Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Раки красные, подвижные

АрхивКорпуса и кулеры
автор : Александр Карабутов   27.03.2001

Обзор современных решений типа Mobile Rack для переноски носителей информации (винчестеров и дисководов) и подключения их к портам IDE, LPT и USB.

Подвижный телефон, подвижная связь — именно так переводит словарь русского языка Сергея Ивановича Ожегова прижившееся у нас в последнее время слово мобильный. Припоминаю рекламный щит, заполонивший Москву пару лет назад, где девушка, прикрепив мобильный телефон к своему голому пузику, зазывала нас фразой, переводя которую на русский, получим двусмысленное: «Сма-атри, какой подвижный!». Единственное, чего не подскажет нам (пока?) словарь Ожегова — так это, как перевести новорусское «мобила». Если после этого короткого вступления вы с досадой подумали, что вот, дескать, и этот уважаемый компьютерный журнал, подобно известному российским любителям компьютерного железа интернет-сайту iXBT, сдвинулся в мобильную связь, то вы ошиблись. Речь пойдет о сугубо компьютерных вещах — мобильных раках (или, если угодно, рэках), известных также как Mobile Rack и предназначенных для оперативной переноски (подвижки) весомых объемов компьютерной информации.

Необходимость иметь переносные носители/хранители информации возникла практически одновременно с появлением самих компьютеров. Некоторое время приходилось обходиться проверенной тысячелетиями бумагой (перфокартами и перфолентой), затем перешли на более современные носители — магнитные дискеты и ленты (катушки и кассеты), которые и по сей день пользуются некоторым спросом. Однако с ростом объемов электронных данных и скорости передачи приходится искать новые подходы. Разрабатываются все новые и новые дисководы и носители к ним: ZIP, LS-120, HiFD, Flash-карты, магнитооптические диски и др. Отдельное направление — это оптические диски (CD, DVD), которые в последнее время стали значительно удобнее для массового употребления благодаря широкому распространению соответствующих устройств записи (CD-R/W, DVD-R и DVD-RAM дисководов), а также падению цен на сами носители (высокоскоростные CD-R матрицы объемом 700 Мбайт сейчас можно приобрести всего по 9 рублей!). Тем не менее, широкое применение сменных носителей требует наличия во всех компьютерах соответствующих дисководов (пока весьма дорогостоящих) и набора самих носителей (дисков, матриц) для переноски больших объемов данных.

Чтобы минимизировать суммарную стоимость владения такими дисководами (ZIP, LS-120, CD-RW и т. д.), можно переносить один и тот же дисковод между разными компьютерами. К тому же, это удобно, когда нужно подключиться к компьютеру, заведомо не имеющему нужного дисковода. С другой стороны, скорость обмена данными для большинства сменных носителей пока значительно ниже скорости современных жестких дисков (исключая, пожалуй, только дорогую магнитооптику с интерфейсом SCSI). Кроме того, винчестер по сей день остается самым массовым и удобным накопителем (а вследствие рекордно возросшей за последнее время плотности записи — и дешевым по удельной стоимости мегабайта). Поэтому возникает разумное желание использовать именно его для оперативной переноски больших объемов данных. (Замечу, что пару мегабайт или меньше по-прежнему удобно переносить на обычных флоппи-дисках.)



 

Для удобства переноски винчестеров и дисководов между компьютерами (без вскрытия корпусов их системных блоков) и служат мобильные рэки (некоторую информацию по ним можно также найти на сайте www.mobile-rack.ru). Современный Mobile Rack это непростое электронно-механическое устройство. Состоит оно, как правило, из двух частей — в одну (назовем ее по-русски люлькой, или корзинкой вместо английского картридж) помещается носимый винчестер или дисковод. Другая, ответная часть — гнездо, содержащее электронику для сопряжения с внутренностями компьютера, — жестко закрепляется в пятидюймовом отсеке корпуса системного блока и подключается к одной из его шин (обычно — IDE или SCSI). В нее то и вставляется люлька с переносным накопителем или дисководом, запираясь на ключ (см. фото). Выглядит такое «хозяйство» вполне симпатично, а порой и интригующе, так что знакомые, глядя на мои системные блоки, нередко любопытствуют: «А что это там такое, в компьютере?… Ух, ты! Надо бы и себе такое прикупить». Тем более что в последнее время ассортимент (пардон, выбор, если по-русски) подвижных раков стал очень богат, сами раки — один краше (краснее) другого (есть даже разноцветные серии из прозрачного пластика в яблочном стиле, см. фото), а цены на них заметно опустились.

Судите сами. Простенький Mobile Rack для трехдюймовых дисков и дисководов с IDE-интерфейсом (перевод этого термина на русский неблагозвучен J) UltraATA/33, двумя светодиодами для индикации подключения питания и обращения к диску и съемной передней стенкой можно купить в Москве всего за 150 рублей. Чуть дороже обойдется модель со встроенными впереди или сзади вентиляторами (замечу, что винчестер, помещенный в пластмассовый мобайл-рэк, порой опасно разогревается, поскольку закупорен в малом объеме люльки, и не имеет теплоотводящего контакта с металлическими частями корпуса системного блока). Недавно появились рэки для более свежего интерфейса UltraATA/66, снабженные внутренним 80-жильным кабелем и оптимизированной электронной частью, которые я успешно использую и для работы по протоколу UltraATA/100 (старые рэки с 40-жильным кабелем, даже несмотря на его очень малую длину — около 5 см — не всегда работают стабильно под UltraATA/66).

Дороже стоят (но и солиднее выглядят) металлические раки. Чаще они сопровождаются всякими наворотами типа горизонтальных вентиляторов с датчиком скорости (и радиатором, накладываемым на диск сверху), дополнительных индикаторов и даже термометров. Хорошо востребованы раки с так называемым «горячим подключением», когда диск можно подсоединить и вынуть при работающем компьютере без его перезагрузки. Как правило, они предназначены для интерфейса SCSI, однако в последнее время (а также в связи с появлением продвинутых IDE RAID-контроллеров) горячие раки стали подаваться и для шины IDE. На всякий случай напомню, что IDE-устройство, не оборудованное специальной электроникой, можно подключать/отключать только при выключенном питании компьютера! Разумеется, цена навороченных мобайл-рэков немалая и может превышать 100 у. е.

Есть два типа IDE-рэков «горячего подключения». Первые (дешевые и распространенные) оснащены простейшей электроникой для коммутации питания. При этом сама шина IDE не буферизуется (то есть накопитель подключается к шине IDE при включенном питании компьютера и только после этого питание подается на диск. Я без проблем пользовался такими рэками с IDE контроллерами на чипсетах i440BX, HPT370 (от High Point) и Promise Ultra100. Их недостаток в том, что если диск не был включен при загрузке BIOS и Windows, подключить (и опознать) его «по горячему» не получится. Но после загрузки и опознания его можно спокойно отключать, вынимать, вставлять и опознавать снова как средствами ОС Windows 9x/2000, так и различными программами типа Swap Manager. Другой (более сложный и дорогой типа) рэков горячего подключения содержит дополнительную «умную» электронику, позволяющую подключать и опознавать диски в любое время (без перезагрузки BIOS и ОС). Примером является модель от ViPowER.

Модельный ряд мобайл-рэков VoPowER.

Ошибочно думать, что стандартный трехдюймовый рак пригоден только для винчестеров. С тем же успехом в него можно помещать разнообразные трехдюймовые дисководы (с подходящим интерфейсом): IOMEGA ZIP (и аналоги), LS-120, Sony HiFD, некоторые ленточные накопители, магнитооптические приводы, устройства для чтения Flash-карт и так далее (см. фото). Для этого в некоторых моделях раков передняя стенка легко вынимается. (Замечу, что внешние дисководы заметно дороже внутренних моделей). Более того, с небольшой ручной доработкой разъемов его можно использовать и для обычных флоппи-дисководов (конечно, это уже скорее экзотика, чем практика)! То есть, установив в корпусе системного блока всего одно гнездо мобайл рэка (скажем, IDE), вы легко и удобно сможете подключать к компьютеру множество разнообразных приводов и дисков (есть переходники и на двухдюймовые ноутбучные винчестеры). Если же рэк дополнительно оснащен электроникой горячего подключения, то все ваши действия упрощаются по предела (при условии корректного взаимодействия драйверов с операционной системой). К сожалению, размер дисков CD и DVD не позволяет использовать их дисководы с обычными трехдюймовыми рэками, но для этого класса приводов есть свои мобильные решения.

Конструкция из трехдюймовой люльки, фиксируемой в пятидюймовом гнезде системного блока, является наиболее традиционной. Однако понятие Mobile Rack распространяется и на более мобильные устройства. В самом деле, существенным неудобством традиционной концепции рэков являются необходимость иметь (предварительно установить) гнездо в корпусе компьютера и привязка к «внутреннему» интерфейсу компьютера (IDE или SCSI). Мечта иметь полностью мобильный накопитель, не зависящий от конкретного экземпляра компьютера, и подключаемый к одному из стандартных внешних портов (LPT, COM или USB), издавна владела умами Создателей и Юзеров. Последовательный порт для данных целей серьезно не рассматривался из-за низкой пропускной способности, а простейшие устройства подключения винчестеров к порту LPT еще несколько лет назад было очень нелегко найти в продаже.

Помню, даже приходилось собирать самоделки, подобные конструкции «IDE2LPT», описанной на сайте curvex.hypermart.net/ide2lpt (см. также http://hinfo.nm.ru:/setfrm.html?/ide2lpt). К сожалению, подобные поделки не обладали достойной программной поддержкой: драйвер был под DOS (и то достаточно скромный), а под Windows 9x дальше бета-версии дело так и не пошло (что уж и говорить об NT). Неудобство доставляла и проблема питания внешнего винчестера — чтобы не лазить внутрь компьютера за питанием, приходилось таскать вместе с диском и адаптером не очень-то компактный сетевой блок питания на 5 и 12 В при токе до полутора ампер на каждое плечо (для ноутбучного диска хватало только пяти вольт, которые иногда можно было взять с разъема клавиатуры). К тому же, подключение дисков к LPT требует выключения компьютера, да и скорость передачи всего несколько сотен килобайт в секунду не позволяла разбежаться. Едва ли не единственное достоинство таких самоделок — их дешевизна, поскольку аккуратные, снабженные софтом и блоком питания промышленные мобайл-рэки для параллельного порта стоят 50-100 долларов (чаще они выпускаются в расчете на использование малогабаритных ноутбучных винчестеров и при этом выглядят весьма компактными).

С появлением шины USB v.1.1 мобайл-рэки обрели новое дыхание. Действительно — тут и универсальность (компьютер должен иметь только порт USB), и «горячее подключение» без проблем, и скорость передачи до 1,1 Мбайт/с (по теории), и даже немного питания можно из компьютера по этой же шине взять. (Правда, USB самоделку уже просто так не придумаешь.)

Следуя этой идее, несколько фирм, выпускающих большой ассортимент традиционных мобильных рэков, в числе которых, например, ViPowER и Chinasia, создали электронные адаптеры, при помощи которых люльку традиционного мобайл рэка можно подключить к порту USB (то есть своеобразный USB2IDE-адаптер, см. фото). Такие адаптеры продаются как отдельно, так и в составе обычных рэков. Ряд других фирм — например, Skymaster, Interactive Media Corp., Sunrex Technology, Chinasia и другие — предлагают отдельные корпуса для переносных винчестеров и дисководов со встроенными в них контроллерами шин USB, LPT или PCMCIA/Card bus (последняя — наиболее быстрая и предпочтительная шина при использовани с ноутбуками). В комплект таких кейсов (их чаще называют HDD case, поскольку это уже не совсем классические мобайл рэки, а скорее корпуса для автономных винчестеров) входит отдельный адаптер питания от сети или переходник для питания от клавиатуры компьютера. Здесь также двухдюймовый форм-фактор дисков более распространен, хотя встречаются и трехдюймовые. Разумеется, для втыкания в гнездо стандартного мобайл рэка они не предназначены.

Некоторое время я пользовался USB-«мобилой» от ViPowER (подробности см. на следующей странице), любезно предоставленной для испытаний московской фирмой C-Trade. Безусловно, использование шины USB v.1.1 (равно как и LPT) заметно ограничивает скорость работы внешних накопителей цифрой в 1 Мбайт/с (1 Гбайт передается почти за 20 минут!). Спасение принесет повсеместное внедрение шины USB второго поколения (v.2.0) со скоростью передачи до 480 Мбит/с, поскольку переносные винчестеры с интерфейсом IEEE1394, выпускаемые, например, фирмами Maxtor и Western Digital, пока не могут завоевать широкую популярность из-за слабого распространения самого интерфейса.

Существуют еще более интересные решения по мобильным USB-рэкам. Так, несколько компаний предлагает кейсы для дисков, в которые встроена электроника не только для обмена по USB, но и декодер с предусилителем для проигрывания звуковых файлов формата MP3, находящихся на винчестере! На данный момент мне известны по крайней мере четыре фирмы с подобными продуктами (в частности, Skymaster, Interactive Media Corp.). Имеются варианты как для трехдюймовых, так и для двухдюймовых дисков, причем последние немного дешевле из-за более простого блока питания (не нужно +12 В), но в любом случае речь пока идет примерно о тех же 100-150 долларах. К сожалению, в отличие от полностью автономных винчестерных MP3-плейеров типа PJB-100, Creative DAP Jukebox или NEO-25 от SSI эти плейеры не могут работать от аккумуляторов или батареек, не имеют встроенного экрана (управление проигрыванием производится при помощи специального пультика, подключаемого к кейсу) и беднее по функциям. Зато они примерно вдвое дешевле (если учесть стоимость диска).

И напоследок, рассматривая переносные (подвижные) накопители, не могу не упомянуть стремительно набирающий силу класс устройств на твердотельной энергонезависимой памяти. Это всевозможные Flash-карты и накопители на Flash-памяти. К ним разработано множество малогабаритных устройств чтения/записи для шин USB, IDE, LPT и т. п. К сожалению, сами флэшки пока не столь дешевы (64 Мбайт стоят около ста долларов). Но зато более компактны и менее требовательны к питанию (достаточно одной шины USB). Венцом направления являются миниатюрные USB-накопители в виде брелков для ключей (уже по крайней мере 5 фирм делают такие изделия независимо, в том числе, Agate Technologies, Omron и даже IBM). Родоначальником же можно считать модель QuickDrive USB SK-QD16 объемом 16 Мбайт. Цены на такие брелки для ключей, однако, некарманные: модель QuickDrive USB на 32 Мбайт была замечена в Японии более, чем за 100 долларов, а «ключик» на 64 Мбайт потянет на все 200. Как говорится, за удобство надо платить. Что ж, ждем-с глобального снижения цен на Flash-память.

На предыдущей странице мы рассмотрели варианты использования различных мобайл-рэков. Взглянем подробнее на работу одного из них — USB MobileRack VP-8058 от фирмы ViPowER.

Общий вид мобайл-рэка VP-8058 с USB2IDE-адаптером.

В большой коробке помимо традиционного двухкомпонентного мобайл рэка (пятидюймовое гнездо в компьютер и люлька для трехдюймового винчестера или дисковода) поставляются: USB2IDE-адаптер модели VP-8058, подключаемый к люльке по IDE и имеющий разъемы USB и питания, компактный (12х6х3,5 см) и мощный (+5 и +12 В по 1,5 А) блок питания рэка от сети, кабели USB и сетевой, а также дискета с драйвером для Windows 9х (для ОС Windows 2000 подходит драйвер из ее дистрибутива, DOS, увы, не поддерживается). Сразу скажу, что удовольствие это пока недешево — около 150 долларов в розницу, но будем надеяться на скорое снижение цен.

Схема подключения VP-8058.

Данные раки выпускаются в полупрозрачном исполнении веселеньких расцветок (мне попался красный рак). С ним можно использовать любые приводы (диски и дисководы) форм-фактора 3,5 дюйма с интерфейсом IDE.

Для стандартных пятидюймовых приводов типа CDROM, CD-R/W или DVD выпускаются аналогичные рэки чуть больших размеров (но их уже нельзя вставить в обычное гнездо). Тем не менее, ничто не мешает вам подключить, например, обычный внутренний привод CD-RW к IDE разъему трехдюймовой люльки. И поскольку USB-IDE адаптер (и драйвер к нему) универсален, то резачок должен заработать (к сожалению, у меня под рукой не оказалось свободного CD-R привода, чтобы проверить корректность такой процедуры).

В комплекте идут также четыре обрезиненные ножки, надеваемые на люльку (когда она вне гнезда) для устойчивости. Со всех сторон люлька имеет отверстия для улучшения вентиляции, а гнездо снабжено вентилятором для выдува воздуха сзади. Спереди гнездо имеет шторку, автоматически закрывающуюся, когда люлька отсутствует. Контакты на разъеме, соединяющем гнездо и люльку, для надежности выполнены из желтого металла (не берусь утверждать, что они позолочены). Через этот же разъем на диск (или дисковод) поступает питание (контакты питания сдвоены).

В «автономном» положении к этому разъему подключается адаптер USB-IDE VP-8058. Он также выполнен в цветном прозрачном корпусе, так что отчетливо видны все радиодетали. Сердцем адаптера служит микроконтроллер USB-4000 от Data Stor (у ViPowER есть также аналогичное изделие на чипе от Scan Logic), а микропрограмма его работы зашита во Flash ROM, что позволяет надеяться на возможные обновления в будущем.

Два светодиода индицируют режим работы (включение питания и передачу данных). Поскольку потребление трехдюймовых винчестеров и большинства дисководов в процессе работы значительно, необходимо использовать внешний блок питания от сети (он, кстати, прилично греется), однако в гипотетическом случае крайне экономичного ноутбучного винчестера или простенького дисковода вполне вероятно, что удастся обойтись «почти ампером» от 5 В с шины USB (есть соответствующий переключатель).

Опознание нового устройства и установка драйвера под Windows 98SE и 2000 проходит успешно и в разделе SCSI контроллеров появляется новый контроллер DataStor USB IDE (см. скриншот).

Рекомендую также выставить галку против «Removable» в свойствах появившегося диска (если это винчестер).

Начальная инсталляция драйвера в компьютер (ОС) всегда требует перезагрузки. К сожалению, и «горячее» подключение (опознание) срабатывает не всегда гладко — порой опять же требуется перезагрузка Windows 98 (в Win2k получше). После установки диск становится доступен для разбиения (например, программой fdisk из DOS-сеанса) и форматирования. Винчестер на 40 Гбайт был опознан без проблем. Правда я заметил, что объем дисков (проверено несколько разных моделей), видимый через адаптер, немного меньше истинного, и при многократном переразбиении он может даже уменьшится (!), так что эти ответственные операции с диском надежнее все же делать не через USB, а напрямую.

Особых проблем в чтении/записи данных на «мобильный USB винчестер» я не обнаружил (на всякий случай рекомендую информацию, записываемую на него, архивировать с восстанавливающей записью — легче будет выявить и исправить возможные ошибки передачи). Диск даже удалось протестировать программой HD Tach 2.61 (жаль, только первые 2 Гбайт) — под Windows 98SE получается завышенное время поиска, а скорость записи и чтения составляет около 800 кбайт/с при загрузке процессора менее процента (см. скриншот).

Под Windows 2000 скорость возрастает почти до теоретических 1,1 Мбайт/с; примерно столько же получается при обычном копировании файлов. Интересно отметить, что копирование файлов происходит последовательными порциями через буфер Windows объемом около 12 Мбайт: это видно прямо по движению столбика копирования. С сайта ViPowER можно скачать удобные программы TwinDisk (для дупликации дисков, в том числе, на более емкий диск) и Swap Manager (для «горячего» подключения/отключения накопителей без перезагрузки компьютера; пока она работает только с Secondary каналом IDE контроллера чипсета системной платы).

Назад к обзору мобильных раков

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.