Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Sonoma: сено или солома?

АрхивПлатформа
автор : Илья Хрупалов   02.03.2005

"Благодаря повышению производительности и новым возможностям, обеспечиваемым технологиями Dothan и Sonoma, а также благодаря расширению сети розничных продаж, ноутбуки на базе технологии Intel Centrino для мобильных ПК станут мечтой потребителей".

«Благодаря повышению производительности и новым возможностям, обеспечиваемым технологиями Dothan и Sonoma, а также благодаря расширению сети розничных продаж, ноутбуки на базе технологии Intel Centrino для мобильных ПК станут мечтой потребителей».

Из выступления Ананда Чандрасехера, вице-президента и генерального менеджера подразделения Mobile Platforms Group
корпорации Intel на Форуме Intel для разработчиков 18 февраля 2004 года (www.intel.com/pressroom/archive/speeches/chandrasekher20040218.htm)

«19 января 2005 года... корпорация Intel представила новейшую мобильную платформу, основанную на технологии Intel Centrino для мобильных ПК и имеющую ряд новых функциональных характеристик...» Чтобы не путаться и не путать других, стоит запомнить именно такую корректную формулировку, расставляющую по полочкам технологии и платформы. Sonoma — это не Centrino 2, как поспешили заключить некоторые обозреватели, и не новое поколение технологии, а, грубо говоря, новая элементная база. Собственно Centrino как технология, напомню, «включает процессор Intel, набор микросхем, аппаратное обеспечение и ПО для беспроводного подключения к сети, разработанные корпорацией Intel специально для мобильных ПК и прошедшие десятки тысяч часов тестирования и проверки на уровне платформ для поставщиков услуг и конечных пользователей». Примечательно, что имя «Sonoma», по-видимому, сохранится в обиходе — в отличие от «Carmel», присвоенного платформе первого поколения почему-то в очень узких кругах, в то время как на слуху было (и, не побоюсь сказать, вошло в историю) преимущественно «Banias» — кодовое обозначение первого ядра Pentium M.

Sonoma — это новые процессоры Pentium M, набор микросхем Intel 915 Express для мобильных ПК (известный под кодовым названием Alviso) и беспроводные сетевые адаптеры Intel PRO/Wireless 2915ABG или 2200BG (от 2100B их кроме прочего отличают сертификация по WPA2, улучшенные стандарты шифрования и безопасности 802.11i и AES). Повторим пройденное выше: если, к примеру, собрать ноутбук без адаптеров Intel PRO/Wireless (положим, вам по душе решения Atheros или Ralink), то это будет уже не Centrino, но тем не менее все еще Sonoma.

Процессор не нов радикально: это суть то же ядро Dothan, представленное в середине 2004 года и отличающееся от Banias, вдохнувшего в Centrino жизнь два с лишним года назад, в первую очередь 90-нм техпроцессом на напряженном кремнии, 2-мегабайтной кэш-памятью второго уровня и более высокими частотами. Для «Сономы» специфичны лишь два пункта — частота системной шины 533 МГц (вместо 400) и поддержка технологии Execute Disable Bit, обеспечивающей защиту от определенного класса вирусов и «червей» при работе в соответствующей операционной системе. Формально тепловой пакет Dothan c FSB 533 МГц возрос с 21 до 27 Вт (частоты представленных процессоров с номерами 730, 740, 750, 760 и 770 лежат в диапазоне от 1,6 до 2,13 ГГц), и виной тому, по-видимому, не только частота шины, но и поднявшаяся с 600 до 798 МГц минимальная рабочая точка технологии Enhanced SpeedStep (Хотя в Сети встречается мнение, — и мой опыт натурных тестов ноутбуков на время автономной работы подсказывает то же, — что Intel, вероятно, более точно пересчитала заниженный для Dothan показатель 21 Вт, назначенный ему при выходе на рынок, против 24,5 Вт у Banias. Настольный Prescott показал, что 90-нм процесс Intel, мягко говоря, перпендикулярен теме снижения энергопотребления, и как ядро Dothan, имеющее почти вдвое больше транзисторов и диапазон частот выше, могло выйти заметно холоднее Banias — загадка). Это решение кажется совершенно неоправданным (складывается ощущение, что разработчики просто поленились подумать над гибкой сменой минимального множителя 6 для базовой частоты системной шины, которая теперь составляет 133 МГц), потому что все версии предыдущих Pentium M доказали исчерпывающую состоятельность на частоте 600 МГц — в частности, воспроизведение DVD силами только центрального процессора отнимало лишь 30-40 процентов ресурсов. И, кстати, представленные новые Pentium M 758 (1,50 ГГц) и 753 (1,20-ГГц) с низким и сверхнизким энергопотреблением — TDP 10 и 5 Вт соответственно — имеют FSB 400 МГц.

Беспроводной адаптер Intel PRO/Wireless 2200BG, представленный одновременно с ядром Dothan прошлой весной, давно устанавливается в ноутбуки, продаваемые в России, однако ни для кого не стал откровением и новый двухдиапазонный 2915ABG (при запуске Centrino у Intel были планы вслед за 2100B пустить адаптер 802.11а/b, однако жизнь внесла коррективы) — в нашей стране диапазон 5 ГГц для частных радиоустройств, увы, заказан. Впрочем, как мне кажется, горевать тут не о чем: число хот-спотов в наших палестинах, положа руку на сердце, растет медленно, и трудно поверить, что, например, московский аэропорт «Домодедово» в ближайшие годы переоборудует точки доступа 802.11b на другой диапазон, даже если ему разрешат.

Семейство мобильных чипсетов Intel 915 Express — пожалуй, самое серьезное хирургическое вмешательство в слаженный, ставший привычным образ Centrino. Именно наборы микросхем i915GM/GMS/PM определяют революционную, по мнению Intel, функциональность платформы Sonoma, включающую поддержку двухканальной памяти DDR2 400/533 МГц и шины PCI Express (х16 в северном мосте i915PM для графической подсистемы и несколько линий x1 в южном ICH-6M — в частности, для работы с ExpressCard), контроллер Serial ATA, технологию Intel High Definition Audio (между прочим, тоже сидит на PCI Express), а также новое интегрированное графическое ядро Intel Graphics Media Accelerator 900 (в i915GM/GMS).

Нетрудно догадаться, что мобильная 915-я серия Alviso является всего лишь развитием настольного семейства Grantsdale: ключевых архитектурных особенностей ни больше, ни меньше. Возможности графического ядра мы довольно подробно описывали (см. www.computerra.ru/print/offline/2004/549/34518) прошлым летом: в настольных системах оно, работающее, кстати, на внутренней проприетарной шине, а не на PCI Express, фурора не произвело, но в ноутбуках, безусловно, приветствуется, потому что отличий от предшествующего i855GM/GME действительно много — см. таблицу. Intel по праву лидирует на рынке интегрированных мобильных чипсетов, и по прогнозам Mercury Research их доля, против дискретных решений, растет — к 2009 году ожидается, что 70 процентов ноутбуков будут построены на чипсетах с интегрированными видеоускорителями (На исследования Mercury Research ссылается сама Intel — и тем не менее выводит на рынок небесспорную применительно к мобильной технике шину PCI Express для дискретных видеоускорителей...). Ничего удивительного в этом нет: мир стремится быть мобильнее, емкость батарей явно недостаточна, а дискретные видеоускорители давно уже поедают энергии не меньше центральных процессоров. Чипсеты i855GM/GME, как мы неоднократно сообщали в обзорах ноутбуков, удались Intel на славу с точки зрения экономичности сразу в нескольких смыслах: и ноутбуки на них собирать легко, и совместимость прославленная (драйверы к интеловским продуктам никогда не ржавеют), и энергопотребление очень невысокое. В производительности новый i915GM теоретически должен выиграть не только за счет нового ядра, но и от двухканальной памяти DDR2. Видимых причин быть более прожорливым (обещают максимум 1,5 Вт), если не задирать частоту, вроде бы нет, к тому же для ультралегких машин специально разработана версия i915GMS, работающая только с одим каналом DDR2-400 и FSB 400 МГц (есть еще и аналогичная i910GML специально для недорогих машин на Celeron M). Помимо прочего производителям мобильной техники должны прийтись по нраву встроенные контроллер LVDS (для подключения дисплеев напрямую) и ТВ-выход.

В мобильной технике преимущества DDR2, кажется, налицо без всяких компромиссов: при возрастающей более чем в полтора раза пропускной способности (это только на один канал, а их ведь теперь два!) не требуются дополнительные схемы терминации, значительно ниже напряжение питания (1,8 В против 2,5-2,6 В у DDR SDRAM) и, соответственно, потребляемая мощность. Хуже только с латентностью, но кого это волнует в век потокового видео при чудовищных объемах кэш-памяти процессоров? И тем не менее, если вчитаться между строк, даже не приступая к тестам, всплывает, что экономия на объеме 512 Мбайт в одном канале против DDR составляет всего-то 0,12 Вт (при абсолютном уровне потребления ниже ватта) — крохи на фоне десятка ватт, поедаемого занятым работой центральным процессором или пяти ватт, расходуемых на оптический привод в режиме воспроизведения DVD.

Оценку быстродействию новой памяти дадим во врезке, а сейчас заметим, что двухканальная конфигурация накладывает известные ограничения на используемые модули. Грубо говоря, они должны быть идентичными, но, к счастью, на практике DDR2 не так капризна, и, например, побывавшие у нас ноутбуки LG LW60 и Samsung X25, построенные на Sonoma, без истерик рассадили два разных по быстродействию (но, разумеется, одного объема, см. фото) модуля на два канала (Нарисовалось единственное требование: медленный модуль, по которому в итоге тактируются оба, должен стоять на первом канале). Далее, ни для кого не секрет, что настольная память DDR2 сейчас в среднем дороже обычной DDR в полтора раза. В ноутбучном конструктиве SO-DIMM, сокрушаются производители ноутбуков, те же объемы возрастают в цене почти вдвое. Дотошные читатели наверняка знают, что ядро Grantsdale поддерживает обычную память DDR и даже в двухканальной конфигурации. Sonoma, насколько пока известно, может обеспечивать работу одного канала DDR333 (два — под вопросом). Грех не сэкономить на этом, и уже объявлены не только планы (в частности, Acer давно имеет модель Aspire 1680, построенную на настольном чипсете i915 c DDR-памятью, и не видит причин не сочетать последнюю с новой мобильной платформой в линейках начального и среднего уровня), но и реальные машины на обычных DDR-модулях — например, Toshiba Satellite M45.

Место Serial ATA в ноутбуках угадывается с трудом, и его не нашлось ни в одной из анонсированных к настоящему моменту моделей. У разработчиков, кажется, никогда не было особых проблем с упаковкой параллельного интерфейса для двух накопителей (Как бы то ни было, к сведению, ASUSTeK в целях оптимизации пространства уже почти год разводит на платах только один канал IDE, сажая на него и винчестер, и оптику. Объяснение — для упрощения разводки проводников и компоновки. Теоретически элементарна ситуация, в которой это может привести к падению быстродействия накопителей, и в течение многих лет производители и сборщики компьютеров старались разводить системный жесткий диск и оптические привод по разным каналам), а RAID-массивы, где еще хоть как-то можно извлечь выгоду от Serial ATA, мобильным компьютерам, во-первых, не грозят чисто конструктивно, во-вторых, южным мостом ICH6-M не поддерживаются в принципе — такая функциональность ожидается только в платформе Napa, либо надо использовать настольный ICH5R. Технология Native Command Queuing на данный момент не поддерживается, кажется, ни одним производителем мобильных дисков (робкое [Робкое, потому что наклейка на корпусе почему-то рассказывает, как правильно выставить джамперы для режимов Master/Slave, — напомню, что Serial ATA в этом не нуждается принципиально] исключение — продемонстрированный недавно в Шанхае сэмпл Samsung SpinPoint M40S). Добавлю, что 2,5-дюймовые жесткие диски с интерфейсом SATA давно демонстрируются на выставках, но вот оптические накопители еще очень не скоро слезут с Parallel ATA. В чипсетах Intel 915 Express оставлен один канал IDE, его пока и используют.

Могущество и универсальность PCI Express, особенно если смотреть на вещи из вентиляционных щелей ноутбука, пожалуй, преувеличены. Объяснение, будто последовательный интерфейс проще разводить в малых форм-факторах, неубедительно — взгляните (на фото), насколько громоздко выглядит MXM-модуль, продвигаемый Nvidia. Правдоподобным представляется, что когда-нибудь ноутбуки выиграют от масштабируемости PCIe. Кроме того, ATI распространила влияние энергосбрегающей технологии PowerPlay на отключение не задействованных линий PCIe x16, и, например, в побывавшем у нас ноутбуке Samsung X25 на Radeon Mobility X600 явно не без ее участия в состоянии бездействия с нимальной яркостью дисплея потребляемая мощность системы опускается до 10 Вт. А вообще-то Intel честно заявила, что топовая графика на PCI Express при прочих равных в работе затрачивает энергии больше, чем предшествующие решения на AGP 4x.

Intel не указывает явно, однако новая «перемычка» между северным и южным мостом Sonoma, получившая название Direct Media Interface и пропускную способность 2 Гбайт/с (вчетверо быстрее предыдущего Hab Link), суть разновидность PCIe 4х. ICH6-M помимо восьми портов USB 2.0 поддерживет еще четыре порта PCIe 1x, на одном (или двух — по желанию разработчика ноутбука) из которых может быть построен слот для карт расширения Express Card. Этот стандарт, как мы уже неоднократно сообщали ранее в репортажах с IDF, по замыслу Intel, должен сменить привычные PC Card с шиной CardBus, неся повышение пропускной способности и устраняя необходимость в дополнительных контроллерах CardBus. Задуманы два форм-фактора — Express Card|54 и |34, где число обозначает ширину карты (54 мм — ширина обычных PC Card), однако это начинание пока нашло отклик только в моделях Fujitsu-Siemens Lifebook E8020 и IBM ThinkPad T43. Официально представленные адаптеры тоже можно пересчитать по пальцам. Неочевидная прелесть ExpressCard|34, ксати, в том, что отныне одношпиндельные thin&light-ноутбуки могут иметь два слота расширения.

Новый стандарт Intel High Definition Audio, довольно холодно встреченный в системных платах на чипсетах i915/i925, в ноутбуках мог бы быть реально востребован, потому что здесь, по понятным причинам, от интегрированного на борту звука далеко не уйдешь. Однако основные теоретические преимущества — 7.1-канальный звук, воспроизведение с качеством до 32 бит@192 кГц, многопотоковая обработка (например, возможность одновременно чатиться и наслаждаться DVD или участвовать в видеоконференции, не отлючаясь для локального запуска видеороликов), автоопределение подключаемых устройств, поддержка массивов микрофонов — на практике пока реализуются очень поверхностно. Среди десятка представленных 19 января в Москве ноутбуков лишь в единицах реализована поддержка HD Audio — большинство производителей предпочли проверенный AC’97. Так, например, компания LG не поскупилась в модели LW60 на контроллер C-Media 9880L (см. скриншоты) и все сделала, кажется, по максимуму его возможностей — тем не менее ни о каких массивах микрофонов речи пока не идет, восемь каналов вывести некуда просто потому, что мини-джековых разъемов всего три (больше — только через док-станцию), мастер-вывод с регулировками только один, и DVD-Audio из WinDVD 5 Platinum не цепляется, хоть плачь. И все же, повторюсь, спецификация Intel High Definition Audio — это как раз та делянка, которую можно и нужно разрабатывать, потому что качественные внешние решения на USB и IEEE1394 не изящны и обходятся владельцам ноутбуков дороже.

Функционально и архитектурно новая платформа, несмотря на все оговорки, оставляет положительное впечатление, хотя состоявшимся за полтора года владельцам Centrino-ноутбуков (точнее, достаточно сочетания Pentium M и i855) я посоветовал бы не волноваться и не комплексовать перед звучным именем Sonoma. Мы откровенно говорили летом 2004 года, что новая настольная платформа Intel, которую отличают процессор Pentium 4 Prescott для разъема LGA775, память DDR2 и шина PCI Express для видеоускорителей как апгрейд для нажитого за последние два года выглядит сомнительно: гомеопатический прирост производительности сопровождается необходимостью сменить все ключевые компоненты (то есть плавный апгрейд, по сути, невозможен в принципе), заплатив за новые необъяснимые деньги. Sonoma, судя по первым моделям ноутбуков, это скорее не шаг вперед, а размашистый прыжок на месте. Но. Производство Pentium M на ядре Banias давно свернуто (если случится урвать ноутбук на платформе Carmel - берите не раздумывая), чипсетам i855GME/PM осталось жить совсем недолго, и мобильная дискретная графика для шины AGP, надо полагать, умрет с ними в один день. Кроме того, ноутбуки меняют обычно целиком, и спустя полгода, когда индустрия отполирует нынешние шероховатости, потребителю действительно не останется мечтать ни о чем, кроме портативных компьютеров на платформе Sonoma (маловероятно, что AMD здесь будет в силах угнаться за Intel хотя бы технологически). А образ Centrino останется столь же изящным и безупречным.

На месте шагом марш!


Практические исследования новой платформы мы проводили на ноутбуках «заклятых соседей» — компаний LG и Samsung. Первая, в частности, представила совершенно новую широкоформатную серию LW (презентация новой платформы в Москве проводилась представителями Intel сразу на трех ноутбуках LG — на днях будет официально объявлен еще и LM70), вторая обновила линейку X — машинами X25, X20 и X50. Ярких внешних проявлений новой платфомы в побывавших у нас LW60 и X25 нет: ни вспомогательного дисплея а-ля Extended Mobile Access (так Intel называет инициативу расширения функциональности и снижения энергопотребления за счет введения второго монохромного дисплея на крышке для считывания несложной оперативной информации при выключенном основном экране), ни, к сожалению, слотов ExpressCard. Накопители работают на контроллере IDE. Внутри, конечно, новые процессоры, новый интегрированный чипсет у LG и внешнее PCIe-видео ATI X600 у Samsung, в LW60 встроили даже High Definition Audio, а вот X25, подобно большинству других показанных 19 января моделей, имеет обычный AC’97-кодек. Конфигурации машин выпали так, что обе удалось погонять на одном и том же объеме памяти DDR2 400 МГц (с таймингами 3-3-3-8) как в одноканальном, так и в двухканальном режиме. Результаты производительности сведены в таблицу, для сравнения взяты несколько машин на предыдущей платформе. Краткие выводы по быстродействию:

  • преимущество DDR2 над DDR и вообще новой платформы за счет памяти можно встретить лишь с специализированных синтетических тестах;
  • в бенчмарках, симулирующих работу реальных приложений (особенно в SYSmark 2004, где запускаются тяжелые многозадачные сценарии), у новой платформы мало преимуществ над предыдущей, равно как и у двух каналов DDR2 над одним;
  • параллельно выяснилось, что в таком авторитетном тесте, как SYSmark 2004, где используются тяжелые расчеты в популярных программах, можно добиться более ощутимого прироста увеличением объема памяти (256-512-1024) или быстродействия жесткого диска (среди всех конфигураций Samsung M40, например, единственный имеет диск на 4200 об./мин. и заметно проседает в офисных сценариях с рваным доступом к накопителю);
  • в графических тестах (мы для оценки прогнали лишь 2001-ю и 2003-ю версии 3Dmark) новый Graphics Media Accelerator 900 превосходит Extreme Graphics, грубо говоря, вдвое, как и обещалось, вплотную приближаясь, например, к Nvidia GeForce FX Go5200; преимущество двухканальной конфигурации над одноканальной составляет в среднем 20 процентов. С дискретной графикой, разумеется, двухканальная DDR2 дает едва заметный прирост.

    По экономичности новой платформы можно сказать, что пока выходит не холоднее лучших машин на Carmel — достаточно взглянуть на энергопотребление при бездействии и просмотре DVD. Как уже упоминалось выше, тепловой пакет официально выше, но совершенно непонятно, зачем все-таки допустили повышение нижней рабочей точки до 798 МГц. Трудно объяснить, почему LW60 на интегрированном чипсете i915GM в состоянии полного бездействия и максимальной экономии при прочих равных условиях потребляет едва ли не больше энергии, чем X25 с дискретным видеоадаптером. В играх, конечно же, X600 раскочегаривает всю систему за 30 Вт, а при воспроизведении DVD обе машины примерно равны — около 20 Вт на маскимальной яркости дисплея (это, перевожу, 2,5 часа от акуумуляторов на 53 Втч). Интересно, что PowerPlay в ATI Mobility Radeon X600 на шине PCIe дает заметно большую экономию, нежели в ускорителях на AGP — 7-8 Вт при воспроизведении DVD. Кстати, Samsung X25 в развлекательном режиме AV Station Now, когда вместо основной операционной системы грузится упрощенная мультимедийная оболочка, судя по всему, не пользуется ни Enhanced SpeedStep, ни PowerPlay (компания сейчас активно работает над улучшением прошивки).

  • - По материалам еженедельника "Компьютерра"

    © ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
    При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.