Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Платы Soltek SL-75FRV и ASUS A7V8X на чипсете VIA Apollo KT400

АрхивПлатформа
автор : Алекс Карабуто   26.10.2002

Чипсет VIA Apollo KT400 для процессоров AMD Athlon и памяти DDR не несет в себе сверхкардинальных отличий от предшественника KT333. Тем не менее, несколько достаточно существенных отличий все же есть, и они делают KT400 новым эволюционным шагом в развитии платформ для процессоров AMD.

Компания VIA Technologies в последние несколько месяцев чувствует себя достаточно уверенно. Выпустив чипсет KT400 для системной шины раньше других производителей (SiS и NVidia) и наращивая продажи чипсетов для процессоров AMD, она сумела в августе увеличить продажи на 6,4% по сравнению с июнем, а в сентябре выйти на доход более 2,1 млрд. тайваньских долларов, что на 9,2% выше, чем в августе. Поскольку чипсеты для Pentium 4 у компании расходятся не очень успешно, большая доля «чипсетных» доходов VIA приходится именно на наборы системной логики для процессоров под Socket A. По счастью, тут конкурировать с VIA пока никому не под силу — ее чипсеты KT333 и KT266A были самыми быстрыми среди аналогов (см., например, наши обзоры). Посмотрим, что произойдет с выходом нового чипсета KT400 и сможет ли VIA по-прежнему удерживать пальму первенства среди чипсетов для процессоров AMD.

Логотип чипсета VIA Apollo KT400.

Чипсет VIA Apollo KT400 для процессоров AMD Athlon и памяти DDR не несет в себе кардинальных отличий от предшественника KT333 (см. таблицу 1 ниже). Тем не менее, некоторые существенные черты делают KT400 новым шагом в развитии платформ для процессоров AMD, хотя шаг этот скорее эволюционный, нежели революционный.

Блок-схема чипсета VIA Apollo KT400.

Структура чипсета KT400 показана на схеме и несколько отличается от предшественников. Прежде всего, специалисты VIA добавили официально поддержку системной шины 333 МГц (неофициально она была еще весной у KT333, когда о соответствующих процессорах даже не было речи!) и доработали контроллер памяти в северном мосте KT400, благодаря чему ускорилась работа системы даже с прежней памятью DDR333/266. Как и у KT333, контроллер памяти в KT400 содержит оптимизированный блок предвыборки данных из памяти, из BIOS Setup можно регулировать параметр DRAM Burst Length, то есть установить размер предвыборки памяти относительно начального адреса обращения. Чем больше размер предвыборки, тем выше производительность памяти.

Установки SDRAM Burst Length в BIOS Setup
платы Soltek SL-75FRV.

К сожалению, чипсет официально поддерживает только те же типы памяти, что и KT333 (DDR333/266/200), а обещанная поначалу поддержка более быстрой DDR400 была отложена на неопределенное время (о перспективах появления DDR400 на рынке мы поговорим в другой раз). И хотя новый чипсет VIA технически имеет возможность тактировать память DDR400 при всех стандартных значениях частоты системной шины (с недавних пор к 266 и 200 МГц добавилась FSB 333 МГц), официально данные комбинации не поддерживаются. Тем не менее, поддержка DDR400 конкретными материнскими платами на этом чипсете все же возможна при условии, что применяемые с данными платами модули DDR400 прошли процедуру валидации у самого производителя материнской платы (поскольку до сих пор JEDEC не выпустила окончательные спецификации на стандарт DDR400, производимые нынче модули DDR400 не отвечают единому стандарту отрасли и фактически являются просто разогнанной версией DDR333, хотя истинная DDR400 будет отличаться от DDR333 не только тактовой частотой, но и рядом других весьма существенных характеристик).

Чипсет VIA Apollo KT400 для настольных процессоров AMD.

Среди других нововведений чипсета KT400 нужно отметить прежде всего появление шины AGP 8X (впервые на платформе AMD Athlon, причем чипсет при этом потерял поддержку старых видеокарт AGP 2x/1x), более быструю шину V-link для связи между северным и южным мостами на скорости 533 Мбайт/с, а также новый южный мост VT8235 с поддержкой до шести портов высокоскоростного последовательного интерфейса USB 2.0. Разумеется, новый южный мост имеет два двухканальных контроллера UltraATA/133 и прочие ставшие уже стандартными возможности. Сравнительные характеристики чипсетов VIA KT400, KT333 и КТ266A приведены в таблице.

Таблица 1. Эволюция характеристик чипсетов VIA KT400, KT333 и КТ266A для процессоров AMD и памяти DDR.

Функции

KT400

KT333

KT266A

Северный мост

VT8377

VT8367

VT8366A

Поддержка процессоров

AMD Athlon XP
AMD Duron

AMD Athlon XP
AMD Duron

AMD Athlon XP
AMD Duron

Системная шина, МГц

200/266/333

200/266/333

200/266

Шина памяти, МГц

200/266/333

200/266/333

200/266

Шина AGP

AGP 8X

AGP 4X

AGP 4X

Поддерживаемая память

DDR200/266/333 SDRAM

DDR200/266/333 SDRAM

DDR200/266 SDRAM

Макс. объем памяти, Гбайт

4

4

4

Южный мост

VT8235

VT8233, VT8233C, VT8233A или VT8235

VT8233, VT8233C или VT8233A

Шина связи между мостами

VIA V-Link@ 533 Мбайт/с

VIA V-Link@ 266 Мбайт/с

VIA V-Link@ 266 Мбайт/с

Встроенный звук

AC'97 6 Channel

AC'97 6 Channel

AC'97 6 Channel

Встроенный модем

MC'97

MC'97

MC'97

Встроенный сетевой контроллер

VIA 10/100 Ethernet MAC

3Com (VT8233C) или VIA (VT8233 или 8233A) 10/100 Ethernet MAC

3Com (VT8233C) или VIA (VT8233 или 8233A) 10/100 Ethernet MAC

Слоты PCI

5

5

5

IDE

ATA 33/66/100/ 133

ATA 33/66/100, и ATA/133 с южным мостом VT8233A

ATA 33/66/100, и ATA/133 с южным мостом VT8233A

USB

USB 2.0 шесть портов, три канала

USB 1.1 (VT8233) — шесть портов, три канала; USB 2.0 (VT8235) — шесть портов, три канала

USB 1.1 — шесть портов, три канала

Чип Super I/O

LPC Super I/O

LPC Super I/O

LPC Super I/O

IO APIC

есть

есть

есть

Power Management

ACPI/APM/PCI/PM

ACPI/APM/PCI/PM

ACPI/APM/PCI/PM

Конкретную реализацию и быстродействие нового чипсета в системных платах мы рассмотрим на примере двух характерных моделей от популярных производителей: достаточно дешевой и в то же время вполне полноценной Soltek SL-75FRV и одной из самых «навороченных», многофункциональных и дорогих ASUS A7V8X. Напомним, что грамотно спроектированные платы разных производителей на одном и том же чипсете отличаются друг от друга по быстродействию незначительно, то есть по этим двум типичным платам мы сможем сделать выводы о производительности всего спектра плат на чипсете VIA KT400.

 

Soltek SL-75FRV

Как и прежде, одной из первых на новом чипсете в нашу лабораторию попала плата SL-75FRV компании Soltek. Мы уже не раз описывали системные платы этого производителя и отмечали их достоинства. В частности, платы-предшественницы SL-75DRV2 и SL-75DRV5 на чипсетах KT266A и KT333 по нашим тестам были одними из самых быстрых среди себе подобных плат для процессоров AMD Athlon/Duron.

Retail-вариант платы Soltek SL-75FRV на чипсете VIA KT400.

Почти полноразмерная (шириной 22,5 см) стильного розовато-фиолетового цвета плата ориентирована на самые широкие слои пользователей — от заядлых оверклокеров до мэйнстрима, желающего иметь стабильное и дешевое решение для высокопроизводительного компьютера. Плата обеспечивает стандартный для чипсета VIA KT400 набор возможностей без каких-либо дополнительных контроллеров, за исключением опционально присутствующего (для модели SL-75FRV-L) сетевого контроллера на чипе Realtek RTL8100B.

Сетевой адаптер
(есть только на плате Soltek SL-75FRV-L).

Звуковые способности платы представлены чипсетом и популярным шестиканальным аудиокодеком ALC650 (см. его обзор). Есть на плате и коннектор для подключения устройства чтения флэш-карт. Pin-разъемы на плате для четырех портов USB требуют дополнительные планки.

Шестиканальный аудиокодек
на плате Soltek SL-75FRV.

Три слота DIMM поддерживают до 3 Гбайт системной памяти DDR400/333/266 (есть индикатор подачи напряжения на память), модуль DDR400 поддерживается при условии, что он прошел специальную программу валидации в самой компании Soltek.

Плата Soltek SL-75FRV официально поддерживает
модули памяти DDR400, прошедшедшие тесты самой Soltek.

Слот AGP 8X совместим лишь с платами AGP 8X и 4X и не совместим со старыми трехвольтовыми картами AGP 2X/1X (ну вот и на платформу AMD пришло это ограничение): если по ошибке вставить туда старую плату, то чипсет просто сгорит. К сожалению, на этой плате не предусмотрено электронной защиты от такого подключения, хотя наклейка на самом слоте AGP предупреждает о возможных последствиях (см. фото).

«Защита от дурака» шины AGP 8x на плата Soltek SL-75FRV.

На плате расположено пять разъемов для подключения вентиляторов (только два из них «мониторятся» на скорость вращения). Контроллер мониторинга в южном мосте измеряет также девять напряжений и две температуры — внешнего термодатчика и традиционного бусинкового термистора, расположенного под процессором внутри сокета, но не касающегося дна самого процессора.

Термистор внутри сокета на плате Soltek SL-75FRV.

Однако в дополнение к этому плата умеет измерять температуру современных процессоров AMD по встроенному и них термодиоду...

Температура процессора на плате Soltek SL-75FRV
измеряется как встроенным диодом (ABS II),
так и по термистору внутри сокета (Temperature 1)
в BIOS Setup платы.

...и отключать плату при перегреве процессора — аппаратная система защиты ABS II (Anti-Burn Shield II).

Система ABS II для защиты процессора
от перегрева на плате Soltek SL-75FRV.

Подробно мы уже рассматривали эту аппаратную систему защиты на примере платы Soltek SL-75DRV5.

Аппаратная реализация системы ABS II.

Однако в плате SL-75FRV эта система немного улучшена: в частности, в BIOS Setup есть предупреждение и отключение при перегреве процессора и остановке вентилятора процессорного кулера.

Настройка температуры срабатывания
защиты ABS II в BIOS Setup платы.

Хотя разъем питания ATX расположен не очень удобно, в стабилизаторе напряжения на процессоре используются мощные ключи и емкие конденсаторы фильтров. К сожалению, на плате отсутствуют другие импульсные стабилизаторы — например, для питания памяти и шины AGP. Использование линейных стабилизаторов для питания памяти показалось мне недостаточно удачным подходом в системе, поддерживающей до 3 Гбайт DDR333 и модули DDR400, которые потребляют на 20% больше, чем DDR333. Небольшой радиатор без вентилятора на северном мосте чипсета, прилично греющийся во время работы с DDR333/400, — тоже не самое удачное решение, если учитывать, что предшественница SL-75DRV5 имела активное охлаждение чипсета. Зато напряжения (Vcore, Vram и Vagp) можно подстраивать по своему усмотрению из BIOS Setup платы, что крайне полезно для повышения стабильности работы при сниженных (ниже номинальных) задержках (таймингах) DIMM и повышенных частотах.

Установки частоты FSB и напряжений питания
в BIOS Setup платы Soltek SL-75FRV.

В отличие от предшественницы, плату можно «включать» от клавиатуры.

Джампер установки базовых частот FSB
на плате Soltek SL-75FRV и светодиов подачи напряжения.

Частоту FSB (грубо) можно задавать переключателями на плате, а выбрать частоту работы памяти и точно с шагом 1 МГц изменить частоту FSB позволяет необычный для плат Soltek AMI BIOS Setup. Переключателями на плате можно действительно задать тактовую частоту FSB в 166 МГц при стандартных частотах PCI/AGP для поддержки новейших процессоров AMD, при этом память может работать на тех же частотах (DDR400/333/266).

Установки частоты SDRAM в BIOS Setup
платы Soltek SL-75FRV.

В BIOS Setup (версии AN1) традиционно для плат Soltek достаточно много настроек быстродействия чписета/памяти. Здесь можно менять, в частности:

1. Fast Command = Normal, Fast, или Ultra;
2. DRAM Bank Interleave = Disable, 2 Bank или 4 Bank;
3. CAS Latency = 1.5, 2, 2.5 или 3.0;
4. DRAM Burst Length = 4 QW или 8 QW;
5. SDRAM Command Rate = 1T или 2T;

А также AGP Aperture size и еще несколько настроек.

Установки SDRAM CAS Latency
в BIOS Setup платы Soltek SL-75FRV.

Установки Fast Command Decode
в BIOS Setup платы Soltek SL-75FRV.

К сожалению, пока нет таких важных пунктов, как Active to Precharge (Tras), Precharge to Active (Trp) и Active to CMD (Trcd), — возможно, они появятся в будущих версиях BIOS. А пока опытным путем удалось выяснить, что два последних тайминга (Trp и Trcd) всегда принимают значения «3-3», даже если плата использует настройки таймингов по SPD, и там прописаны «двойки» для этих параметров. Таким образом, в наших тестах плата SL-75FRV всегда работала с таймингами «2-3-3», из-за чего другой конкурент — плата ASUS A7V8X — получала некоторое преимущество (не более 1-2% в подавляющем числе тестов). Зато плата прекрасно работала с теми же таймингами (2-3-3) с двумя (!) модулями DDR400. Да и к стабильности работы платы с памятью DDR333 и даже DDR400 не было ни малейших претензий.

Базовые установки быстродействия чипсета
в BIOS Setup платы Soltek SL-75FRV.

Достоинства платы удачно дополняет пакет программного обеспечения в «коробочной» версии платы, включающий антивирус PC-cillin 2002, VirtualDrive 7, RestoreIT! 3 (программа для восстановления испорченных данных), PartitionMagic 6.0 SE и DriveImage 4.0.

 

ASUS A7V8X

Вторая плата в нашем обзоре — это «топовое» решение от лидера «матерестроения» компании ASUSTeK. Плата является достойной наследницей похожей платы ASUS A7V333 на чипсете KT333 и исходно задумана как одна из самых продвинутых для процессоров AMD Athlon XP, поэтому содержит массу всяких «вкусностей».

Плата ASUS A7V8X на чипсете VIA KT400.

Помимо уже перечисленных выше стандартных возможностей чипсета VIA KT400 — поддержки памяти DDR400, FSB 333 МГц, шины AGP 8X, двух двухканальных контроллеров UltraATA/133, шести портов USB 2.0 (четыре из них на задней панели разъемов платы) и шестиканального звука с применением того же кодека ALC650, — плата ASUS оснащена несколькими полезными дополнительными контроллерами.

Контроллер Serial ATA/UltraATA133
на чипе Promise PDC20376 на плате ASUS A7V8X.

Прежде всего, на ней присутствует комбинированный контроллер SerialATA150/UltraATA/133 на чипе Promise PDC20376 (подробности его работы уже были описаны нами ранее), который позволяет подключать два накопителя по интерфейсу Serial ATA и имеет также один традиционный двухканальный порт UltraATA/133, причем из дисков, подключенных к этим интерфейсам, можно организовать RAID-массив.

Гигабитный сетевой адаптер на плате ASUS A7V8X.

Кроме того, на плате расположен контроллер гигабитного Ethernet на чипе BCM5702 от Broadcom (сетевой коннектор имеется на задней панели разъемов платы, выполненной в новом «интеловском» формате FlexATX; соответствующая планка для корпуса прилагается).

Преобразователь для питания процессора и расположение
разъемов на задней панели платы ASUS A7V8X.

Наконец, полезным дополнением служит двухпортовый контроллер интерфейса IEEE 1394 на чипе VT6303 от самой VIA.

Контроллер интерфейса IEEE1394
на чипе VT6306 на плате ASUS A7V8X.

Разумеется, уже традиционно для всех плат ASUS здесь есть и разъемы для подключения передней аудиопанели ASUS, устройства для чтения флэш-карт, технология управления скоростью вентилятора ASUS Q-Fan и многое другое.

Разъем питания ATX и разъем для подключения флоппи-дисковода расположены в удобном месте, зато практически любая карта AGP будет мешать открытию защелок слотов DIMM — это плата за шесть слотов PCI (последний синий из них отличается от остальных тем, что позволяет подключать специальную карту ASUS для бесповодных комуникаций по стандартам 802.11a/802.11b/Bluetooth со специальным конфигурированием джампером на плате). Зато, в отличие от платы SL-75FRV, здесь присутствует аппаратная защита шины AGP от подключения старых карт AGP 2X/1X (напомню, что чипсет KT400 их не поддерживает, в отличие от KT333). Работа подобной схемы защиты на платах ASUS была описана нами ранее.

Не слишком внушительного вида двухкаскадный импульсный стабилизатор питания процессора дополняется, к сожалению, линейными (не импульсными) достаточно скромного вида (на относительно маломощных микросхемах, см. фото)

Линейный стабилизатор питания памяти
на плате ASUS A7V8X.

стабилизаторами питания памяти и шины AGP (все это не будет благоприятствовать экстремальному оверклокингу). Хотя все эти три напряжения можно поднимать из BIOS Setup. Высокий радиатор на северном мосте чипсета греется при активной работе достаточно сильно, так что его активное охлаждение (например, потоком воздуха от кулера процессора или «заднего» вентилятора системного блока) не будет лишним (мне в процессе длительных тестирований платы приходилось это делать, чтобы плата стабильно работала с памятью DDR333 и DDR400 на минимальных таймингах).

Судя по моим наблюдениям, плата ASUS A7V8X использует для измерения (и отображения в BIOS Setup) текущей температуры процессора расположенный внутри сокета термистор, а не встроенный в процессор термодиод (уж слишком низки были показания CPU Temperature в BIOS Setup в процессе активной работы платы, см фото).

Возможности мониторинга
в BIOS Setup платы ASUS A7V8X.

Однако по термодиоду не работает и встроенная аппаратная защита процессора от перегрева — аналогично плате A7V333. Как обстояло дело с аппаратной защитой от перегрева в предшественнице, A7V333, читайте здесь. В целом, система аппаратной защиты процессоров от перегрева на платах Soltek (SL-75FRV и SL-75DRV5, причем в последней с недавними обновлениями BIOS появилась возможность также регулировать порог защиты, см. фото) мне понравилась больше, чем на платах ASUS A7V8X и A7V333.

Улучшение системы термозащиты ASB II
в BIOS платы SL-75DRV5 в последних версиях прошивок.

Двойное измерение температуры CPU
на плате SL-75DRV5 в последних версиях прошивок:
через встроенный термодиод (ABS II)
и термистором внутри сокета (Temp. 1).

На плате (PCB ревизии 1.02) разведены DIP-переключатели для «ручного» задания частоты FSB, но они не были впаяны на имеющемся у нас сэмпле, поэтому все манипуляции с частотами FSB, DIMM и пр. приходилось производить из BIOS Setup (стандартные соотношения и частота FSB с шагом 1 МГц).

При частоте FSB 333 МГц на плате ASUS A7V8X
можно выбрать только DDR333 (DDR400
пока нельзя).

Из недостатков платы можно также отметить невозможность выставить в BIOS Setup частоту памяти 400 МГц (DDR400) при частоте FSB 333 МГц (для самых новых процессоров AMD), то есть в этом случае на A7V8X можно использовать только DDR333 (DDR266 тоже нельзя, см. скриншот выше и ниже), хотя для FSB 266 МГц память DDR400 выставлялась без проблем. Кстати, плата SL-75FRV свободна от этого недостатка.

Базовые установки быстродействия чипсета
в BIOS Setup платы ASUS A7V8X.

В BIOS Setup есть перечень традиционных для плат ASUS настроек быстродействия чписета и памяти. В частности, здесь можно менять все основные тайминги памяти, включая:

1. CAS Latency = 1.5, 2, или 2.5;
2. RAS to CAS Delay = 2, 3 или 4;
3. RAS Precharge Delay = 2, 3 или 4;
4. Active Precharge Delay = 5, 6, 7 или 8;
5. DRAM Burst Length = 4 QW или Auto;
6. SDRAM Command Rate = 1T или 2T;
7. System Performance = Optimal или Turbo;
8. DRAM Bank Interleave = Disable, 2 Bank или 4 Bank;

А также AGP Aperture size и еще несколько настроек. В наших тестах плата A7V8X всегда работала по таймингам «2-2-2-6-1T» c парой качественных модулей DDR333 (и DDR266 естественно) от Winbond (эта память была любезно предоставлена для тестов компанией «Ф-Центр»). Однако как DDR400 все перепробованные нами (из имеющихся на момент данных тестирований) пары модулей DDR400 при таких же таймингах работать не смогли — в лучшем случае требовались «тройки» для параметров RAS to CAS Delay и RAS Precharge Delay. Однако данная плата ASUS (версия BIOS 1007 - последняя на момент этих тестов) почему-то не позволяла выставлять «тройки», и пришлось довольствоваться «четверками» для этих двух таймингов и «восьмеркой» (по той же причине) для Active Precharge Delay. Разумеется, это не могло не сказаться на быстродействии платы с DDR400 в худшую сторону (порой даже медленнее, чем с DDR266!). Справедливости ради, мы также оттестировали плату A7V8X с одним «твинмосовским» модулем DDR400 объемом 256 Мбайт, который смог работать на 400 МГц по таймингам 2-2-2-8 (в «восьмерке» опять была виновата плата, а не память). К сожалению, вдвое меньший объем SDRAM (стандартно мы используем 512 Мбайт) и ограниченный DRAM Bank Interleave (из-за установки только одного модуля в плату) также снижает общее быстродействие платы в приложениях по сравнению с нашей стандартной конфигурацией.

Как приятное дополнение, в BIOS платы ASUS A7V8X встроена функция EZ-flash, то есть если во время начальной загрузки нажать Alt-F2, то прямо из BIOS запускается утилита aflash для прошивки новой версии BIOS. При этом отпадает необходимость загружаться с системной DOS-дискеты, хотя файл новой версии BIOS платф по-прежнему необходимо записывать на дискету.

Встроенная в BIOS платы ASUS A7V8X
программа перепрошивки BIOS.

Производительность чипсета KT400 в сравнении с предшественниками KT333 и KT266A и конкурентами, а также влияние типа используемой памяти (DDR400/333/266) на быстродействие систем на KT400 и преспективы использования DDR400 в таких системах мы рассмотрим в следующей статье. Там же на ожидают выводы о рыночных перспективах нового чипсета VIA KT400.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.