Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Нужно ли запасаться Popcorn'ом?

АрхивВидео
автор : Алекс Экслер   07.10.2008

О медиаплеере под названием Popcorn (полное название Popcorn Hour A-110) слухи ходили давно.

О медиаплеере под названием Popcorn (полное название Popcorn Hour A-110) слухи ходили давно. Когда только появились новые медиаплееры TViX, способные воспроизводить практически все известные контейнеры и кодеки роликов высокого разрешения, их высокая цена народ как-то не вдохновила. В результате на форумах активно обсуждался вопрос: есть ли реальная альтернатива за меньшие деньги?

Уже тогда знающие люди давали ссылки на сайт Popcorn (www.popcornhour.com), где в списке поддерживаемых форматов значились и контейнер Matroska, и кодеки H.264, VC-1, WMV9, вызывая восторг у любого сетевого маньяка, который давно собрал коллекцию фильмов высокого разрешения, записанных в самых неожиданных, а порой даже пугающих форматах. Но главное, что наполняло сердца высокоразрешенческих маньяков сладкой истомой, - это цена! Попкорновый медиаплеер продавался за 215 долларов. Двести пятнадцать баксов, штоп мы сдохли, кричали интернетошатающиеся, неодобрительно кося глазом на цену в 800 долларов, которую заламывали за TViX-HD M-7000 с 500 гигабайтным жестким диском.

Однако вожделенный Popcorn в России не продавался, да и во всяких других европейских странах обнаруживался далеко не всегда. В Штатах его можно было заказать без проблем, но, как известно, мало заказать там - нужно еще получить здесь, что нередко сопряжено с большими приключениями.

Поэтому фанатам приходилось ждать и надеяться, надеяться и ждать, попутно читая обсуждения этого плеера и аналогичных устройств на западных сайтах.

Мне, к счастью, ждать пришлось не так уж и долго - благодаря оказии Popcorn был заказан в Штатах и довольно шустро прилетел в Россию, где с ним удалось познакомиться так близко, насколько вообще возможно…

Popcorn Hour A-110 относится к новому классу устройств, которые называют Networked Media Tank (NMT), что переводится как "сетевой медиарезервуар".

Чем NMT отличается от NAS - сетевого устройства хранения данных? Объяснение кроется в слове "медиа" - то есть это нечто среднее между NAS и медиаплеером. А точнее - это медиаплеер с элементами NAS.

Терминология, конечно, расплывчатая, поскольку практически все современные медиаплееры обладают функциями NAS (тот же TViX-HD M-7000), а многие NAS, в свою очередь, обладают функциями медиаплеера (тот же iconBIT 370W). Поэтому NAS’овость и медиаплеерность приходится взвешивать на весах пользовательского интереса, а далее делать вывод по принципу: если в устройстве больше функций накопителя - значит, он NAS, а если больше функций медиаплеера - значит, он медиаплеер. Или медиарезервуар. Или reservoir dog. Лишь бы не pussycat, верно?

Впрочем, у NMT, которые я предпочитаю называть сетевой медиатанкеткой, есть некоторые черты, свойственные только им. Кроме продвинутых функций сетевого накопителя и медиаплеера они обладают очень интересными функциями воспроизведения самого разнообразного потокового видео (сетевые TV, видеоподкасты и тому подобное).

NMT на данный момент выпускаются под тремя брэндами: Popcorn Hour (модели A-100, A-110 и B-110), HDX 900 Player и IstarHD Mini NMT. Вроде где-то на форумах называли и другие марки, но похоже, что начинка у них всех практически одна и та же (а главное - одинаковый чипсет - Sigma Designs SMP8635), а отличия заключаются только в корпусах и, возможно, прошивках.

Ну а теперь я готов поведать вам историю своих взаимоотношений с Popcorn Hour A-110, начиная буквально с предварительных ласк…

Начнем с того, что комплектация устройства достаточно скромная. Не из серии, как любит говорить коллега Козловский, "маешь вещь", а из серии "кажется, я что-то такое купил". Небольшая коробочка Popcorn Hour, блок питания на 12 вольт, полутораметровый HDMI-кабель (вот за это действительно большое спасибо), пульт управления, кабель USB-slave и так называемый Quick User Guide, представляющий собой листочек формата А3, сложенный в три раза. Всё. Никакие диски или книжечки с описаниями в комплект не входят - не тот стиль.

Открыл устройство и даже как-то загрустил: на две трети коробочка пустая - место зарезервировано под трехдюймовый жесткий диск, - и только треть занимает небольшая платка с чипсетом. Впрочем, не размер главное, а как работает вещь, согласны? Поэтому долой грусть, вставим в нее винчестер и попробуем что-нибудь закачать.

Жесткий диск монтируется без проблем (четыре винтика любезно приложены). Правда, Popcorn поддерживает IDE интерфейс, а не SATA, что заметно ограничивает выбор подходящего варианта, но это не слишком большая проблема.

К компьютеру Popcorn подключается через Ethernet и, на радость настоящим гикам, ненавидящим простые решения, системой просто так не увидится по определению. Из мощнейшей бумажки формата А3 следует, что можно пользоваться какими-то сервисами (SMB сервер, FTP-сервер), чтобы получить доступ к диску, но, действуя строго по инструкции, я добился стабильно нулевого результата - ничего не работало.

Тогда полез на форумы изучать ситуацию. Там увидел примерно три сотни тредов, посвященных самым разным вопросам и проблемам, связанным с данным устройством, после чего сбежал с форума и полез на сайт производителя - изучать документацию. Выяснилось, что я рано присоединил Popcorn к компьютеру - сначала надо провести процедуру, так сказать, инициации. Для этого Popcorn подключается к телевизору (проектору), в появившемся меню выбирается пункт Maintenance, а в нем - NMT setup wizard.

С помощью этого мастера можно, вопервых, отформатировать жесткий диск в нужном формате, а во-вторых, с сайта производителя закачать на диск всякие NMT-сервисы, чтобы это потом заработало в комплекте с компьютером. Отформатировал, установил сервисы.

Подключил к компьютеру. Как UPnP устройство Popcorn опознался сразу, но от него было мало толку - в браузере появлялась возможность проиграть медиафайлы из отсутствующих пока расшаренных папок, а также предложение войти в раздел торрентов и дать задание на скачивание чего-нибудь из Интернета, вот и все.

Тогда попробовал подключиться по FTP, благо дело нехитрое. Однако оказалось все не так просто - FTP требовал логин-пароль, а указанные в листе A3 "ftpuser/ftpuser" с пометкой, что этот логин-пароль поменять нельзя, не срабатывали. Аналогичным образом не удавалось попасть на заявленный в инструкции SMB-сервер по IP-адресу устройства - в инструкции было написано, что все откроется просто при вводе адреса, но на деле с меня также требовали логин-пароль, причем "admin/ admin", "ftpuser/ftpuser" и аналогичные пришедшие на ум варианты не подошли, а заниматься ручным брутфорсом - развлечение для настоящих извращенцев, к коим я себя давно не причисляю.

Опять полез на сайт разработчика копаться в документах. Спасла волшебная строка поиска - с ее помощью я довольно быстро обнаружил, что для SMB сервера логин-пароль - NMT/1234, а для FTP - ftpuser/1234. Кто бы мог подумать, особенно если учесть, что в приложенной инструкции было написано совсем другое.

Дальше процесс пошел гораздо веселее. Я закачал через FTP на жесткий диск всякие тестовые файлы, после чего настал момент истины - Popcorn был подключен к плазменной панели, чтобы выяснить, какие именно форматы он умеет воспроизводить. Да, выходы у него следующие: HDMI, компонентный, композитный, S-Video, аналоговый стерео и S/PDIF цифровой оптический аудио.

Разминочный подход окончился неудачей. Я подключил к устройству по USB терабайтный внешний жесткий диск, с которого у меня воспроизводит фильмы TViX (хотелось на Popcorn’е проверить те фильмы, которые TViX железно проигрывает без всяких проблем), и Popcorn радостно отреагировал полнейшим безразличием - диска он не видел. Однако вставленный в то же гнездо обычный флэш-накопитель тут же углядел и даже предложил проиграть с диска какой-то вордовский документ.

Я порылся в настройках, но единственный ценный пункт, который был обнаружен, предлагал проверить возможность обновления прошивки. Проверил.

Новая прошивка нашлась - и была обновлена через Сеть. Снова подключил терабайтный винт - и тут случилось чудо: Popcorn радостно заорал "Обнаружилась новая USB-клавиатура" (честное слово, не вру!), но при этом узрел внешний жесткий диск и показал его содержимое.

Дальнейший процесс тестирования принес сплошные разочарования. То есть обычные ролики DivX и XViD агрегат играл без капризов, а вот с High Definition как-то не складывалось: не проигрывалась примерно половина MKV и несколько TS-контейнеров. Причем от кодеков это не зависело - из двух MKV, закодированных по одному рецепту, один фильм игрался, другой нет. Плюс обнаружилась странная штука: наткнувшись на файл, с которым не мог справиться, Popcorn переставал воспроизводить многие фильмы из тех, которые прежде переваривались без проблем, - приходилось перезагружать устройство. Короче говоря, я расстроился и забросил Popcorn в темный угол, решив обругать его в обзоре позднее, когда появятся цензурные слова.

Слова появились где-то через месяц, я сел заново тестировать устройство, чтобы еще раз во всем четко убедиться, и вдруг обнаружил, что за это время появилась новая прошивка - совсем свежая. Скачал, установил. Начал тестировать и - о чудо! Те фильмы, которые буквально месяц назад Popcorn на дух не переносил, пошли на ура, а образы Blu-ray, которые устройство не понимало как класс, стали опознаваться и вполне нормально воспроизводились. В результате впечатление сменилось на прямо противоположное - это уже совсем другое дело! Впрочем, давайте теперь по порядку, раз все окончилось хорошо и даже удовлетворительно…

Итак. Я погонял медиаплеер на самых разных форматах: от обычного разрешения до High Definition. Из стандартных разрешений всякие DivX и XViD проигрываются, как и ожидалось. Также поддерживаются и правильно распознаются образы DVD в виде ISO или копии всей структуры диска. Фильмы High Definition в этой прошивке (последние цифры 402-000) проигрывались практически все! Из нескольких десятков роликов не запустился только один фильм какого-то совсем уж кривоватого формата. Все остальное игралось практически без нареканий. И если вдруг где-то наблюдались рывки в воспроизведении, это лечилось подбором соответствующего режима воспроизведения (разрешение, развертку и частоту Popcorn позволяет переключать с пульта).

Отдельные благодарности разработчикам за пульт управления. Он очень удобный и ухватистый, расположение кнопок хорошо продумано. Ускоренная перемотка на роликах High Definition традиционно работает плохо или не работает вовсе, но в данном случае с помощью центрального "джойстика" вы можете быстро перепрыгивать на нужное число минут и часов - таким образом, вопрос с перемоткой решается элементарно.

Теперь рассмотрим другие возможности Popcorn. Когда устройство подключено к Интернету, оно предлагает воспользоваться различными веб-сервисами, а именно: подключиться к Media Service Portal, MSP Community, скачать чтонибудь из торрентов, посмотреть ролики SayaTV. На Media Service Portal есть немало интересного (разумеется, для тех, кто понимает по-английски): музыка, фотографии, интернет-радиостанции, видео- и аудиоподкасты. Информация рассортирована по категориям, вы также может е просматривать/прослушивать наиболее популярные ролики.

Встроенный торрент-клиент пригодится тем, кто использует этот сервис: куда удобнее поставить на закачку нужные файлы непосредственно на Popcorn’е и не занимать этим компьютер. Кстати, встроенный клиент умеет не только принимать, но и раздавать закачки (насколько я помню, далеко не все NAS со встроенным торрент-клиентом умеют такое).

Теперь немного о том, как сам Popcorn видит сетевые и прочие устройства. У него есть пункт меню Media Source, в котором перечислены накопители NMT (встроенный диск, если он установлен, а также подключенные через USB внешние диски/флэшки), рабочие станции данной локальной сети (расшаренные папки доступны для воспроизведения различной мультимедиа) плюс Network Browser, с помощью которого можно просматривать рабочие группы и станции в них.

Всего Popcorn поддерживает до семи NMT-сервисов: UPnP AV server, myiHome Server (для этого нужно скачать специальную программу, которая позволит расшаривать по сети папки с медиасодержимым, чтобы они были доступны Popcorn’у), FTP-сервер, Samba-сервер, NFS-сервер (сетевой файловый сервер, поддерживающий протокол NFS), Torrent-клиент и Usenet-клиент.

И что мы имеем в сухом остатке?

Устройство, которое после небольших танцев с бубном может служить сетевым медиасервером с неплохими возможностями, ну и почти без танцев с бубном, если не считать обновления прошивки, вполне достойно работает медиаплеером, причем умеет демонстрировать практически все используемые контейнеры и кодеки видео высокого разрешения. Учитывая также базовую цену в 215 долларов (к сожалению, только в Штатах) машинка более чем привлекательная.

Кроме того, понятно, что в относительно скором времени сетевых медиатанкеток на данном или следующем чипсете будет пруд пруди, так что и до России они доберутся. И это не может не радовать, поскольку TViX - при всем его качестве и удобствах - стоит пока раза в два дороже, чем по идее должны стоить подобные устройства. 200–300 долларов - вот нормальная цена для NMT, который хорошо воспроизводит всякий High Definition.

Popcorn Hour A-110 в этот диапазон попадает на все сто. Да, поначалу с этим устройством придется повозиться, потому что "купил-воткнул-работает" больше относится к TViX, нежели к Popcorn.

Но для возможности сэкономить практически четыреста долларов - это, на мой взгляд, не слишком высокая плата.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2019
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.