Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Рассвет мертвецов

Архив
автор : Андрей Письменный   02.12.2008

В середине ноября вышло второе дополнение к самой популярной крупномасштабной многопользовательской игре в мире - World of Warcraft: Wrath of the Lich King. Андрей Письменный встретился с одним из руководителей компании Blizzard, создавшей World of Warcraft, Starcraft и Diablo, и задал ему несколько вопросов.

В середине ноября вышло второе дополнение к самой популярной крупномасштабной многопользовательской игре в мире - World of Warcraft: Wrath of the Lich King. Андрей Письменный встретился с одним из руководителей компании Blizzard, создавшей World of Warcraft, Starcraft и Diablo, и задал ему несколько вопросов.

Пол Сэмс - операционный директор Blizzard, работающий в компании с 1996 года. Сотрудник "Софт Клаба", помогавший нам договориться об интервью, предположил, что человеку, занимающему столь серьезный пост, наверное, не до игрушек. Как он ошибался! Сэмс известен еще и как обладатель одной из крупнейших коллекций предметов, так или иначе связанных с играми Blizzard. Ему, в частности, принадлежит второй экземпляр легендарного варкрафтовского меча Frostmourne[Или, согласно официальному переводу, меч Ледяной Скорби.]. Первый - у того самого Короля-лича из названия игры.

В 2007 году доходы Blizzard превысили 800 млн. евро и продолжали расти в первой половине 2008 года, хотя у компании с прошлогоднего января не было новинок. Львиную долю прибыли приносит World of Warcraft, занимающий, по оценкам экспертов, почти две трети всего рынка многопользовательских игр. В конце октября Blizzard сообщила, что количество активных подписчиков, ежемесячно оплачивающих доступ к игровым серверам, достигло одиннадцати миллионов. Это во много раз больше, чем у любой другой MMO. Если же учесть и тех, кто давно забросил "Варкрафт", то счет пойдет на десятки миллионов.

Недавно к сообществу прибавились еще и игроки из России. Вообще говоря, русскоязычных игроков в World of Warcraft хватало всегда. Однако теперь Blizzard взялась за Россию всерьез: были открыты специальные русскоязычные серверы, а игру полностью перевели на русский язык.

- Мы наняли много сотрудников, говорящих по-русски, - рассказывает Пол Сэмс, - и теперь оказываем поддержку на русском языке как в игре, так и на форумах. Локализация тоже создавалась русскими. Они специально разработали глоссарий, которым руководствовались при локализации, - именно так мы поступали при переводе на другие языки.

В Blizzard вряд ли ожидали, что на сей раз локализацию встретят с такой враждебностью. Возмущенные любители "Варкрафта" с толкиенистским жаром ругались на неуклюжие русские топонимы. Может, стоило оставить в покое хотя бы географические названия и имена?

- Не знаю, было ли это действительно необходимо. Наша задача сводилась к тому, чтобы атмосфера игры была одинаковой на каждом из языков, на которые мы переводили игру, - объясняет Сэмс. - И каждый раз приходится выбирать, что стоит переводить, а что нет. Мы сочли, что непонятные заимствованные названия помешали бы окунуться в игру с головой.

Возможно, они и правы. Недовольные всегда есть, основная же масса игроков и не подумала спорить. Они так стремительно заполняли игровые серверы, что в Blizzard едва успевали открывать новые.

- Мы открылись в августе и начали с пяти серверов, но еще тогда знали, что их понадобится больше. Мы изучили рынок, однако не хотели сразу открывать слишком много серверов, дабы они не простаивали без дела. Лучше добавлять серверы по мере заселения старых. Теперь у нас тринадцать серверов - десять PvP[Аббревиатурой PvP обозначают те части MMO, которые основаны на сражениях с другими игроками. На PvP-серверах действуют правила, позволяющие атаковать других игроков, даже когда они того не желают.] и три PvE[PvE - сражения с персонажами, управляемыми компьютером.]. Одно время населенность была не слишком равномерной, тогда мы открыли бесплатную миграцию, и это неплохо сработало. На самом деле, это вполне стандартная схема запуска MMO.

- А кого больше на русских серверах: новых игроков или тех, кто раньше играл на европейских серверах?

- На русскоязычные серверы World of Warcraft перебралось множество старых игроков. Точного числа подписчиков я назвать не могу, но после начала продаж русской версии количество пользователей заметно выросло.

Грубо оценить численность пользователей русской версии WoW можно и без помощи Blizzard. Вместительность игрового сервера ограничена, и если количество одновременных соединений превышает четыре-пять тысяч, то желающим подключиться приходится ждать, пока для них освободится местечко. По вечерам почти все русские серверы переполнены, то есть игроков в час пик набирается около 50 тысяч. Поскольку не все играют ежедневно и в одно и то же время, на русских серверах, вероятно, не меньше 100–150 тысяч подписчиков, что неплохо сходится с прогнозами, которые эксперты делали летом.

Однако прибыли от российских пользователей меньше, чем от американских или европейских. В России Blizzard снизила стоимость подписки с 13 евро до 360 рублей в месяц. Видимо, поэтому обладатели русской версии игры лишаются доступа к европейским серверам?

- Да, причина в этом, - признает Сэмс. - Мы хотели сделать продукт как можно более доступным и решили, что европейские цены здесь не подойдут из-за разной экономической ситуации. Потому и открыты отдельные русские серверы, игра на которых обходится дешевле. Конечно, русские могут играть и на европейских серверах, но тогда и подписку придется оформить по европейским расценкам.

Примерно так же сделано и в Китае. Если бы каждый из одиннадцати миллионов подписчиков приносил Blizzard по 13 евро в месяц, компания просто купалась бы в деньгах. Однако не меньше половины пользователей - жители относительно небогатой Юго-Восточной Азии, где "Варкрафт" стоит сущие копейки.

Враги  Короля-лича

На долю рынка, занимаемого Blizzard, зарились авторы всех сколько-нибудь заметных MMO, но без особого успеха. Очередной претендент на трон - Warhammer Online - открылся за считанные недели до выхода нового дополнения к World of Warcraft. В его основу положена настольная стратегическая игра, которую с 1983 года развивает фирма Games Workshop. Компания Mythic, разрабатывавшая Warhammer Online, сумела завербовать армию поклонников, сравнимых одержимостью только с любителями Linux или Apple, и в первый же месяц продала 1,2 млн. коробок. Из всех конкурентов Blizzard пример Mythic кажется наиболее убедительным.

- Лично я в Warhammer Online не играл. Но знаю, что многие у нас в Blizzard играют и рассказывают, что игра совсем неплохая, - дипломатично улыбается Сэмс. - У ребят из Mythic есть талант и опыт. Они делали Dark Аge of Camelot - превосходную MMORPG, в которую играли многие наши сотрудники, а некоторые и до сих пор играют. А уж поклонники настольного Warhammer, на который Games Workshop потратила многие годы, должны быть просто в восхищении: мир Warhammer Online проработан до мельчайших деталей.

Главный козырь Mythic - это RvR[Разновидность PvP, использовавшаяся в Dark Age of Camelot и Warhammer Online.], сражения между пользователями. В War­ham­mer Online игроки могут совместными усилиями захватывать целые игровые зоны и грабить города. "Варкрафт" куда миролюбивее. Борьбе с управляемыми компьютером демонами, драконами и прочими монстрами отдана главная роль, а почти всё PvP сведено к мини-играм, больше напоминающим фэнтэзийную версию Counter-Strike.

- Думаю, у нас все тоже будет прекрасно, - говорит Сэмс. - Их RvR хорош, но и то новое, что мы сделали в дополнении, просто обязано понравиться игрокам.

- Но подходы у вас все же разные?

- В общем-то, да. По-моему, если бы все сделали одно и то же, вышло бы смертельно скучно. У нас - свой подход, у них - свой, у каждого есть свои сторонники. Это нормально, и я думаю, что обе игры ждет успех.

Близзардовский ответ на RvR: гигантская боевая зона, сражаться в которой полагается с помощью паропанковского вида танков, осадных орудий и самолетов. Картина совершенно не вписывается в серьезное героическое фэнтези, но "Варкрафт" никогда и не относился к себе серьезно. Чтобы привлечь побольше игроков, разработчики обещали добавить хорошие награды - из-за их отсутствия прошлые попытки Blizzard в этой области неизменно проваливались.

Впрочем, даже если и на сей раз ничего не выйдет, "Варкрафту" это не повредит. Люди, покинувшие игру, чтобы посмотреть на Warhammer Online, уже потянулись обратно. В ночь открытия Wrath of the Lich King перед магазинами по всему миру - не исключая и Россию - выстроились гигантские очереди за дополнением к игре. За первые двадцать четыре часа было продано 2,8 млн. копий.

В анекдотах о безумных игроках в MMO, конечно, есть доля правды, но они описывают лишь часть картины. Игровое сообщество разделено на множество непересекающихся групп, среди которых есть и хардкорные игроки, просиживающие перед экраном сутками напролет, и казуалы, включающие "Варкрафт" лишь изредка. Социологи утверждают, что средний возраст игрока в World of Warcraft составляет около 28 лет, и почти четверть из них - женщины.

Секрет успеха World of Warcraft в том, что он стал, пожалуй, одной из первых MMO, которая годится для многочисленных казуальных игроков. И Wrath of the Lich King, похоже, опускает планку еще ниже: если раньше часть контента могли увидеть лишь подготовленные группы, состоящие из 25 человек, то теперь у всех рейдов есть упрощенные версии. Вот только не ухудшит ли это игру для тех, кто не считает себя казуалом?

- Нет. Я считаю, что Wrath of the Lich King - лучшее из того, что когда-либо делалось для World of Warcraft. Безусловно, многое будет доступно казуальным игрокам, но то, что нам, кажется, удалось сделать, - это контент, который легко освоить, но трудно покорить[Easy to learn yet hard to master.], - уверенно повторяет Сэмс близзардовскую мантру. - В игру легко играть казуальным игрокам - учиться всему потихоньку и получать удовольствие, но заядлые игроки быстро разделают под орех все легкое и доберутся до того, что приготовлено именно для них. До сих пор это было эффективной стратегией.

- Не выйдет ли так, что все самые сложные рейды окажутся пройдены за пару дней?

- Пока не знаю, как это будет реализовано, но игроков точно ждут сюрпризы. Уверен, что все будет отлично. Наши разработчики уже очень долго занимаются этой игрой, причем не только Wrath of the Lich King, но и Burning Crusade и оригинальным WoW. Это лучший контент из того, что у нас когда-либо был, и им самим нравится играть. Для меня это хороший знак. Если уж они в восторге и готовы играть после 8–10-часового рабочего дня, то, уверен, у нас все в порядке.

Скорее всего так оно и есть, но 15 ноября, спустя считанные часы после запуска дополнения, сборная, состоящая из участников гильдий Nihilum и SK Gaming (если б "Варкрафт" был спортом, они считались бы профессиональной лигой), объявила, что прошла все имеющиеся на данный момент рейды. Это не значит, что обычные игроки пройдут их с той же легкостью, но все же раньше даже Nihilum не удавалось справиться с новым контентом так быстро.

Следующее поколение

Хотя в Blizzard клялись, что будут выпускать по дополнению в год, дожидаться Wrath of the Lich King пришлось куда дольше. Прошлое дополнение вышло в январе 2007 года, то есть без малого два года назад. Главная причина - сложность создания контента для MMO. Когда игрок один, он и есть главный герой, и для изложения истории в ход можно пускать полный набор приемов, отработанных еще в кино. В многопользовательской игре главных героев нет, и гейм-дизайнеры оказываются, скорее, массовиками-затейниками, а не режиссерами. Даже с такими ограничениями им удавалось рассказывать интересные истории, но все же по сравнению с обычными играми MMO кажутся до обидного статичными. Побежденный монстр через минуту оживает, чтобы сразиться со следующим игроком, а спасенная деревня, стоит отвернуться, снова гибнет.

Избавиться от статичности - главное, что сейчас нужно MMO. Все современные многопользовательские игры пытаются выбраться из этого тупика. Одно из важнейших нововведений во Wrath of the Lich King - это так называемая технология фаз. Теперь у деревни, которую нужно спасти, может быть две фазы: в одной она осаждена злодеями, а в другой населена мирными жителями. Сначала все игроки находятся в первой фазе, но те, кто поможет местным жителям справиться со злодеями, перейдут во вторую фазу. Для них в этой деревне навсегда настанет тишь да гладь, хотя остальные по-прежнему видят злодеев. Впечатление, которое производит на глазах меняющийся мир, сравнимо разве что с впечатлением, которое производил первый Half-Life в конце девяностых.

- Я думаю, мы придем к сочетанию двух подходов, - объясняет Сэмс.

- Не будут ли подобные нововведения потихоньку менять и "старый мир"?

- Нам бы хотелось, чтобы игроки сами это обнаружили.

- Что такие изменения дадут повест­вованию? Если мир будет меняться, то игроку могут быть рассказаны совсем другие истории.

- Конечно, без интересных ходов не обойдется, но мы уже делали это и в других своих играх. Иногда вещи не таковы, какими кажутся, какими они изначально описаны, - затем открывается более полная картина. Это всегда было неотъемлемой частью сюжета наших игр.

Еще более необычные методы развития сюжета были пущены в ход незадолго до выхода дополнения. По сюжету титульный Король-лич повелевает армией нежити. Чтобы пополнить свои ряды, он наслал чуму на варкрафтовские города. В укромных местах появились ящики с заразой, а по населенным местам поползли чумные крысы. Инфицированный игрок быстро погибал и обращался в зомби, который и сам может заражать других. Желающих подыграть оказалось немало, и по миру заковыляли вереницы нежити. С каждым днем инкубационный период сокращался, и к концу недели столицы годились для съемок ромеровских фильмов. Среди зеленых миазмов по улицам, усеянным трупами, медленно шествовали ряды зомби, атакуя случайных прохожих. Событий подобного рода - столь широко распространенных, динамичных и неуправляемых - в World of Warcraft не бывало.

- Поддержка игроков здесь играла ключевую роль, - соглашается Сэмс. - Сообщество давно жалуется на ощущение статичности и отсутствие событий мирового масштаба, которые бы непосредственно затрагивали игроков. Мы уже тогда планировали нашествие зомби, так что могли улыбаться и повторять "да уж, в этом вы правы". Никто не сомневался, что все будет отлично. Но, конечно, нашлись рассерженные личности, которым событие помешало. Самое смешное, что сперва все хором требуют чего-нибудь этакого, а потом сильно удивляются, когда оно наконец случается. В итоге мы получили массу отзывов. Есть, разумеется, игроки, которым элементы изменения мира пришлись не по душе, но их сравнительно мало, а в целом отношение к этому событию оказалось исключительно положительным.

- Может, это и есть близзардовский подход к контенту, создаваемому пользователями?

- Я бы назвал это контентом, подверженным влиянию пользователей. И это вовсе не новый для нас подход - нам всегда было интересно, что говорят игроки, и мы часто прислушивались к их мнению. Ведь они выбрали нашу игру, платят за подписку и тратят много времени и сил, посему нам хочется сделать так, чтобы они чувствовали, что это их игра и что многое зависит от их желаний. Конечно, мы не каждый раз так поступаем, но желания игроков повлияли на многие наши решения - как при разработке World of Warcraft, так и других продуктов. Думаю, мы и впредь будем придерживаться такого пути.

- А сам по себе контент, создаваемый пользователями, - не слишком популярная идея в Blizzard?

- Ну почему же. Мы считаем его довольно важной вещью. В World of Warcraft организовать его труднее, но с прошлыми играми мы поставляли редакторы карт или кампаний и будем включать такие инструменты в дальнейшем. Они значительно продлевают жизнь играм. В случае Warcraft III можно вспомнить модификацию DotA, которая появилась благодаря им.

В World of Warcraft пользователю доступна лишь модификация интерфейса, но даже она порой принимает неожиданные формы. Когда какой-то энтузиаст реализовал на скриптовом языке WoW клон казуальной игры Bejeweled, он немедленно получил поддержку и создателей оригинальной версии игры, и, что самое странное, самой Blizzard.

- Мы вообще-то сотрудничали с ее разработчиками, - сообщает Сэмс.

- В Blizzard хотят, чтобы подобных разработок стало больше?

- По-моему, это реально. Это была уникальная возможность и хороший продукт, так что мы подумали, почему бы не дать людям делать что-то еще в игре. Это открывает дорогу и другим разработчикам. Конечно, есть некоторые ограничения - нам бы хотелось видеть нечто имеющее смысл и сочетающееся с игрой, но в общем и целом мы не против.

Blizzard продолжает яростно бороться и с золототорговлей, хотя многие полагают, что куда логичнее разрешить ее и адаптироваться к изменениям. Сэмс терпеливо повторяет позицию компании:

- Мы считаем, что легализация RMT[Real-money trading - продажа игровых ценностей и услуг за реальные деньги.] негативно повлияет на игру и на игровую экономику. Некоторым людям хочется, чтобы нечто подобное появилось, но игра была создана без расчета на RMT, и его введение вызовет исключительно негативные последствия.

- Вы, вероятно, подразумеваете World of Warcraft. А если построить на этой модели другую игру?

- Зависит от игры. Если мы создадим игру, куда такая торговля хорошо впишется, все будет в порядке. Есть игры, в которых виртуальные предметы продаются за настоящие доллары, и мы не против таких игр, но пока мы воздерживаемся от разработки чего-то подобного.

- А что насчет недавних слухов, будто Blizzard ведет работу над проектом, основанным на новой игровой вселенной?

- Официально мы говорили только об играх на основе Starcraft, Warcraft и Diablo, но нас постоянно спрашивают, не хотим ли мы заняться чем-то новеньким. Мы, конечно, не отказываемся от такой идеи, но это не самоцель. То есть мы пока даже не устраиваем мозговых штурмов на эту тему. Когда нам придет в голову что-то осмысленное и для нас, и для игроков, мы непременно это воплотим.

Вопросы и ответы: Starcraft II и Diablo III

Warcraft III заметно отличался от предыдущих стратегических игр Blizzard. Starcraft II последует в том же направлении?

- В Warcraft III мы ввели систему героев, и это поменяло обычную схему, когда игроку приходилось лично контролировать миллион разных вещей. В Starcraft II перекочуют некоторые элементы этого подхода, но упор будет сделан на большие армии. Starcraft не будет самим собой без больших армий. Герои здесь не так важны, зато масштаб сражений мы думаем вывести на принципиально новый уровень - тут-то и стоит ожидать главных улучшений. Сюжет станет куда более цельным, чем раньше. В игре будет полно сценок на движке, которые помогут продвигать историю. Анимационных заставок тоже будет немало, причем технологический уровень графики, разумеется, станет гораздо выше.

С большими армиями вернется и строительство базы, и связанный с этим микроменеджмент?

- Да, элементы и того и другого, безусловно, будут. Это же неотъемлемые части настоящей стратегии в реальном времени!

Однопользовательский режим Diablo II показался мне куда более скучным, чем многопользовательский. А как будет в Diablo III?

- Когда я играл в Diablo II, то прошел ее целиком в однопользовательском режиме. Мне кажется, он хорош для того, чтобы оценить историю, проникнуться атмосферой, изучить персонажей. К тому же однопользовательский режим учит управляться со своим персонажем. В Сети можно запросто на­ткнуться на чрезвычайно умелых игроков, к которым лучше не подходить без тренировки. Но, конечно, в многопользовательском режиме игра приобретает гораздо больше интересных аспектов, чему способствует общение и взаимодействие с другими игроками.

В Diablo есть некоторый элемент случайности - в частности, случайно создаваемые уровни. Как вы думаете, могло бы нечто похожее найти место в MMORPG?

- Вполне могло бы. Конечно, эти элементы сохранятся в самой Diablo III. Возможно, мы включим нечто подобное и в другие игры. Сейчас о таких деталях мы говорить не можем.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.