Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
16.09.2008

Истории в деталях - Те же яблоки, только сбоку - Green-ландия - Черный понедельник - Ба! Знакомые все лица - Это все, что возьму я с собой - Проще простого - Обнародование правды - Быстрее пули - Квантовый репитер - Вкус кальция

Истории в деталях

Поисковый гигант Google, справивший 7 сентября десятый день рождения, выступил с грандиозным проектом по оцифровке газет и журналов, изданных задолго до наступления эпохи Интернета. Компания предоставит юзерам уникальную возможность ознакомиться с публикациями возрастом в несколько десятилетий и почувствовать, как в те времена освещались исторические события. Причем сканируются не просто отдельные статьи, а выпуски целиком, включая объявления, фотографии, карикатуры и пр.

Проект уходит корнями в 2006 год, когда компания в рамках своего новостного сервиса Google News начала предоставлять доступ к архивным материалам The New York Times и Washington Post.

Теперь количество партнеров поискового гиганта, давших разрешение на оцифровку старых номеров, достигает сотни - среди них как газеты и журналы национального масштаба, так и местная пресса. А самой великовозрастной является североамериканская газета Quebec Chronicle Telegraph, чья история насчитывает 244 года.

Система поиска по архиву использует модифицированные алгоритмы, учитывающие особенности контента. Вместе с изображениями страниц издания, найденных по запросу юзера, на экран выводятся ссылки на похожие публикации в других журналах и газетах. Это позволяет быстро получить дополнительную информацию по интересующей теме, а также отследить, как то или иное событие освещалось различными изданиями.

Рядом с результатами поиска традиционно для бизнесмодели Google отображается контекстная реклама. Доходами поисковый гигант будет делиться с газетами и журналами, участвующими в проекте. Таким образом компания не только окупит собственные затраты по оцифровке материалов, но и подстегнет интерес издательств, которые, открыв свои архивы, смогут получать прибыль.

Google рассчитывает перевести в цифровой вид миллиарды печатных страниц. Сначала получить доступ к ним можно будет только через сервис Google News, однако по мере накопления информации исторические статьи будут включаться в результаты обычного поиска. Рано или поздно оцифрованные материалы могут также появиться на веб-ресурсах их издательств.

Многие обозреватели уже говорят о том, что новостной архив Google обещает превратиться в настоящую кладезь публикаций СМИ, не имеющую себе равных ни по объему, ни по удобству использования. ВГ

Те же яблоки, только сбоку

Красочные презентации Apple всегда привлекали внимание миллионов людей по всему свету. Не стало исключением и шоу Let’s Rock, проведенное Стивом Джобсом 9 сентября в Сан-Франциско. Правда, на сей раз действо не принесло революционных новинок. Каждый из представленных публике продуктов являет собой эволюционное продолжение хорошо известных и успешно продающихся изделий. Похоже, для Apple настала пора сбора урожая: компания пожинает плоды своих прежних трудов.

Перемежая речь шутками, Джобс начал с представления нового iTunes. 8-я версия "тунца" обзавелась "умным" (Genius) плейлистом, способным самостоятельно подбирать схожие по звучанию композиции. По словам главы Apple, эта функция поможет меломанам взглянуть на свои фонотеки свежим взглядом, извлекая на свет божий песни из разросшихся сверх всякой меры медиа-библиотек. Программа отправляет на серверы компании данные о композициях и частоте их прослушивания, взамен получая рекомендации о том, какие треки стоит включить в плейлист для поддержания заданного музыкального настроения. Кроме того, система предложит купить песни исполнителей, которые, согласно статистике, популярны среди юзеров со схожим вкусом.

Ассортимент онлайн-магазина iTunes Store пополнили HD версии телевизионных сериалов (по три бакса за эпизод). Кроме того, туда вернулся контент от NBC Universal, повздорившей с Apple в прошлом году.

Далее последовал гвоздь программы - новый iPod nano, самый тонкий плеер из когда-либо выпускавшихся компанией.

Малыш, упрятанный в алюминиевый корпус (толщина 6,2 мм, вес 37 г, девять цветов на выбор), обзавелся 2-дюймовый дисплеем с разрешением 320x240 и акселерометром. Последний наверняка пригодится в играх, пока же на него повешена функция shuffle: гаджет достаточно слегка встряхнуть, чтобы началось проигрывание случайной песни из фонотеки. Объем флэшпамяти составляет 8 или 16 Гбайт (150 и 200 долларов соответственно), встроенного аккумулятора должно хватить на сутки музыки нон-стоп или четыре часа просмотра видеороликов.

iPod Touch подвергся рестайлингу: дизайн корпуса слегка изменен (обратная сторона обрела футуристические обводы);добавлен динамик, который позволит слушать музыку в небольшой компании. Отныне Touch способен управляться с гарнитурой, подключаемой через разъем для наушников, что вкупе с поддержкой WiFi позволяет рассматривать плеер как кандидата на работу с VoIP-приложениями. Полного заряда аккумулятора хватает на проигрывание музыки 36 часов кряду, видео - до 6 часов. Модели с 8, 16 и 32 Гбайт памяти оценены в 230, 300 и 400 долларов соответственно.

Примечательно, что Apple теперь официально позиционирует iPod Touch и как гаджет для геймеров, настойчиво рекламируя игровой раздел своего сетевого магазина. Что, впрочем, неудивительно, ведь количество игр, выпущенных для iPod и iPhone, уже насчитывает несколько сотен, причем есть среди них и адаптированные версии хитов, таких как совсем свежая Spore, Real Football 2009, а чуть позже появится Need for Speed: Undercover.

Еще одно новшество Touch - встроенный приемник Nike+iPod. Включив его и установив в кроссовки (конечно, от Nike) специальный сенсор за 19 долларов, можно собирать информацию о времени пробежки, расстоянии и сожженных калориях. Сопутствующая программа поможет эффективнее организовать тренировки.

Не забыты и пользователи iPhone 3G. По словам Джобса, каждый двадцатый покупатель этого устройства столкнулся с той или иной проблемой в процессе эксплуатации. Вскоре после мероприятия должна выйти прошивка, устраняющая массу докучающих ошибок.

Кроме того, обновка должна увеличить продолжительность автономной работы девайса.

В целом, несмотря на отсутствие ярких, неожиданных новшеств, аналитики оценивают готовность Apple к рождественскому торговому буму на "отлично".

Оккупировав своей продукцией ценовой диапазон от 50 до 400 долларов, компания сможет легко удержать занимаемые позиции на рынке портативного аудио. ЕЗ

Green-ландия

Как видно, с наступлением осени мысли о высоком посещают не только поэтов, но и крупнейших воротил интернетбизнеса. Не случайно в начале сентября онлайновый аукцион eBay распахнул двери "Мира добра" (WorldOfGood.com) - необычной торговой галереи, призванной сделать наш подлунный мир чище и лучше.

Стартовый выстрел прогремел дуплетом: новинка представляет собой одновременно экологический и социальный проект. С одной стороны, посетителям нового виртуального магазина будут предлагаться только безвредные для здоровья товары, прошедшие независимую экспертизу - за качеством продукции здесь неусыпно следят местные "зеленые" из общественных организаций Rainforest Alliance и Co-op America. С другой стороны, значительную часть продавцов новой лавки составят жители развивающихся стран, для которых прибыль от торговли станет солидной прибавкой к семейному бюджету. В отличие от прочих подразделений eBay, здесь вы не услышите стука аукционного молотка: все товары предлагаются по фиксированным ценам, формируемым с учетом пожеланий продавцов. Как результат, на сверхприбыли участникам проекта рассчитывать не приходится, зато они гарантированно получат назначенную цену и внакладе не останутся.

В отличие от большинства экспонатов нынешних интернетвитрин, предлагаемые в новой лавке диковины не являются сошедшей с конвейера серийной продукцией. Практически все они хранят тепло человеческих рук и могут многое поведать о своих создателях. По словам управляющего нового магазина Роберта Чатвани (Robert Chatwani), его подчиненные сделали все возможное, чтобы покупатель мог узнать как можно больше о понравившейся ему вещице. Так, упаковка выращенного вручную бразильского кофе сопровождается увесистым электронным паспортом, в котором можно найти семейный портрет и биографию взрастившего его крестьянина, галерею живописных пейзажей окрестных мест, а также подробный рассказ обо всех стадиях процесса превращения только что проклюнувшегося ростка в ароматный напиток.

В жизнеспособности своего нового детища руководство eBay не сомневается: идея World of Good уже успешно обкатана одноименным интернет-сообществом, полгода торговавшим в Сети экологически чистыми товарами из разных уголков Земли.
Новое звучание этого славного имени обещает первопроходцам "Мира добра" неплохие дивиденды: значительную часть доходов магазина они смогут тратить по своему усмотрению.

Меж тем эксперты уверяют - эко-рынок нынче на взлете: если три года назад его обороты в Соединенных Штатах оценивались в 209 млрд. долларов, то через пару лет эта цифра должна возрасти вдвое. Что ж, в добрый путь: похоже, впереди у нового начинания eBay исправно горит "зеленый". ДК

Черный понедельник

Пожалуй, так 8 сентября аббревиатуру ЧП можно было расшифровать применительно к Лондонской фондовой бирже, испытавшей в этот день настоящий компьютерный паралич.

Несмотря на продленный уик-энд, настроение среди местных брокеров царило отнюдь не праздничное: согласно вездесущему закону Мэрфи, роковой форс-мажор случился аккурат в тот день, который, как гласит пословица, год кормит.

Второй понедельник сентября обещал лондонцам солидный куш: ведь незадолго до этого правительство Соединенных Штатов выступило с сенсационным заявлением, пообещав взять под свое крыло оказавшиеся на грани банкротства крупнейшие ипотечные организации страны - Freddie Mac и Fannie Mae, ссужая им на латание долговых дыр средства из федерального резерва.

Увы, надеждам на раздел горячего заокеанского пирога было не суждено сбыться: вскоре после открытия сессии начала глючить сеть, и компьютеры солидной части участников торгов внезапно ушли в офлайн. Согласно неумолимому биржевому распорядку, технические неполадки в системе не должны давать преимущество одним брокерам над другими, так что торги были немедленно свернуты. "Наблюдать крупнейшее поглощение в человеческой истории, при этом не имея возможности вмешаться в ситуацию, было невыносимо", - признался один из пострадавших. Штормовой вал с Туманного Альбиона обрушился и на берега Южной Африки: поскольку Йоханнесбургская биржа использует ту же торговую платформу TradElect, все операции были прекращены и там. Справиться с неполадками удалось лишь к 16 часам по Гринвичу - аккурат за полчаса до закрытия биржевого дня, когда ловцам финансовой удачи, растерявшим все надежды на крупную поживу, оставалось лишь посыпать голову пеплом.

По мнению некоторых экспертов, злосчастный отказ сети был вызван перегруженностью линий связи из-за беспрецедентно высокой активности брокеров, воодушевленных сулящим выгоду известием. Так это или нет, установить пока не удалось, но отсутствие резервных каналов связи у столь влиятельной организации озадачивает. Меж тем к компьютерным проблемам лондонским брокерам не привыкать: предыдущий "день без сделок" был зафиксирован здесь 5 апреля 2000 года, когда торги замерли на восемь часов. Правда, с учетом конъюнктуры рынка тогда ошибка обошлась не так дорого, как теперь. Не исключено, что очередной сбой может оказаться последним звоночком для третьей по объемам торгов мировой биржи. Глядишь, ее солидных клиентов переманят более молодые "коллеги по ремеслу", куда ответственнее относящиеся к своей электронной инфраструктуре. ДК

Ба! Знакомые все лица

Как известно, производители софта любят превращать презентации новых версий продуктов в красочное шоу, нередко расписывая рюшечки и бантики своих детищ как очередной прорыв в отрасли. В этом смысле менеджеру цифровых фото Picasa от Google явно не повезло: выход в свет беты третьей версии этой программы совпал с помпезным появлением на свет "браузера XXI века" Chrome. В то время как пишущая братия словно по команде развернулась лицом к орущему новорожденному, его обновленный родственник оказался в тени. Что ж, попытаемся хотя бы отчасти исправить эту несправедливость.

Редкий фотолюбитель, просматривая свое давнишнее творение, удержится от соблазна слегка изменить цветовой баланс или наложить новый, доселе неиспробованный фильтр. Если раньше, чтобы показать изменения миру, обновленное фото приходилось вручную перезаливать в онлайновый фотоальбом, то сейчас этого не требуется: новая функция синхронизации позволяет автоматически поддерживать снимки в Интернете в полном соответствии с их локальными "исходниками". Помимо традиционного фоторемесла, третья "Пикаса" пробует себя и в важнейшем из искусств: с ее помощью выбранный набор фотоснимков без труда можно положить на музыку и в виде ролика залить на YouTube. А в панели инструментов появилась обновленная кисть для ретуши, позволяющая одним мазком "сводить" у героев снимков прыщи и язвочки, а также бороться с эффектом красных глаз.

Пожалуй, самым интересным и полезным умением новой "Пикасы" стало распознавание лиц. Если в самой программе оно пока в зачаточном состоянии (по нажатии специальной кнопки подсвечиваются снимки, на которых изображены люди), то на просторах онлайнового сервиса Picasa Web Albums эксперты по физиогномике разгулялись вовсю. Вероятно, новую фичу по достоинству оценят владельцы огромных фотоколлекций, питающие страсть к порядку. Если раньше подписывать имена всех запечатленных на фотографиях родственников и знакомых приходилось вручную, то теперь львиную долю этой рутины можно автоматизировать. Благодаря оригинальной технологии от биометрической компании Neven Vision, которую Google купила пару лет назад, поумневший фотосервис можно легко "знакомить" с друзьями и членами семьи.

Сравнивая фрагменты портретных снимков, "Пикаса" отыскивает на них общих героев и предлагает хозяину назвать всех по именам.

После того как черты того или иного "натурщика" попадут в базу данных, именными ярлыками будут снабжены и другие фотографии. Хотя досадные "обознатушки" в ходе распознавания все же случаются, в подавляющем большинстве случаев бдительное око работает исправно: от успешной идентификации зачастую не спасают даже солнцезащитные очки. По окончании эпопеи с навешиванием ярлыков фотоальбом становится как на ладони: показать снимки, на которых присутствуют "мистер и миссис Смит", становится тривиальной задачей.

Пока возможностями Picasa 3.0 могут наслаждаться лишь пользователи Windows, но версия для Linux, уверяют гугловцы, не заставит себя ждать. Так что, возможно, потренировавшись на людях, в скором будущем "Пикаса" примется за куда более дерзкую задачу - идентификацию пингвинов. ДК

Это все, что возьму я с собой

"Что вы предпримете, если узнаете, что завтра лишитесь работы?" - со столь неожиданным вопросом аналитики массачусетской фирмы Cyber-Ark обратились к тремстам системным администраторам различных компаний. Как выяснилось, большинство опрошенных отнюдь не намерено давать спуску вероломному работодателю, собираясь вернуть ему должок той же монетой. 88% "киберзащитников" не моргнув глазом признались, что в случае внезапного получения расчета обязательно прихватили бы с собой "в утешение" конфиденциальную служебную информацию, чтобы выгодно толкнуть ее конкурентам!

Как отмечает создатель и глава Cyber-Ark Уди Мокади (Udi Mokady), большинство директоров компаний даже не задумываются о масштабах власти, которую имеют их подшефные, прочно держащие в своих руках электронные ключи от множества жизненно важных "дверей". При этом, чтобы безопасность фирмы повисла на волоске, шефу вовсе не обязательно вступать в конфликт с сисадмином: достаточно, чтобы тот периодически записывал системный пароль на клочке бумаги или стикере, приклеиваемом к монитору (в своей слабости к подобному "бумаготворчеству" призналась треть опрошенных)!

Строители "Кибер-ковчега" неспроста нагоняют страху: ведь флагманским продуктом этой компании является защищенная система управления корпоративными паролями. Впрочем, нынешние "страшилки" блекнут перед неутешительными результатами других опросов. Так, выяснилось, что примерно в трети фирм уверены (и, видимо, не без оснований), что уже становились жертвами утечки конфиденциальных данных, при этом руководство каждой четвертой компании склонно подозревать в саботаже кого-то из своих. ДК

Проще простого

Корпорация Microsoft, недавно открывшая сервис Photosynth для всех желающих (см. "КТ" #748), вновь порадовала любителей побаловаться с цифровыми фотографиями. На сей раз из недр исследовательской лаборатории софтверного гиганта выпорхнул инструмент AutoCollage 2008, который, как очевидно из названия, предназначен для создания коллажей.

Жизнь проекту была дана еще в 2005 году в британском подразделении Microsoft Research. Пожалуй, главным отличием этой программы от аналогов является простота использования. Интерфейс предельно лаконичен, а количество настроек сведено к минимуму. Для создания коллажа юзеру не понадобятся никакие специфичные навыки, а весь процесс займет меньше минуты.

Все, что нужно сделать, - это выбрать папку с фотографиями, задать число фрагментов, а также указать размер и ориентацию конечного изображения. После выполнения этих нехитрых манипуляций программа самостоятельно обработает исходные снимки и сформирует коллаж с плавными переходами между отдельными элементами.

Результат работы AutoCollage можно вставить в электронное письмо или отправить на печать. В последнем случае программа предложит подогнать размер финального изображения под принятые стандарты, например 10x15 сантиметров. Кроме того, при желании из коллажа можно сделать цифровую открытку или использовать его в качестве обоев на рабочем столе ПК.

В отличие от упомянутого сервиса Photosynth, доступ к которому предоставляется бесплатно, AutoCollage распространяется на коммерческой основе, однако тем, кто опасается купить "кота в мешке", Microsoft предлагает ознакомительную версию, работа которой ограничена одним месяцем. Так что у юзеров будет достаточно времени, чтобы поэкспериментировать с приложением и решить, стоит ли платить двадцать долларов за полнофункциональный вариант. ВГ

Обнародование правды

Все-таки удивительная это штука, Википедия! Подарившая людям всего мира возможность обмениваться знаниями, она явила собой интересный социальный феномен, время от времени оказываясь в центре необычных событий. Да и где вообще видано, чтобы такая совершенно оторванная, казалось бы, от обыденной жизни сущность, как энциклопедия, фигурировала в новостях?

Википедия невольно втянулась в чрезвычайно благодатную для обсуждений политическую сферу, и тут лишний раз проявились свойства свободной копилки знаний; обозначился и ее доселе неизвестный талант предсказания. Назначение кандидатом на пост вице-президента США от республиканской партии губернатора Аляски Сары Пэйлин (Sarah Palin) гулким эхом отозвалось в закромах Вики, где на посвященной политику страничке случился аншлаг, как из читателей, так и из энциклопедистов, взявшихся оперативно улучшать ставшую популярной статью.

Интрига в том, что массированная правка сведений о кандидатке началась на несколько часов раньше объявления штаба республиканцев. И хотя робкие слухи о возможном выдвижении к тому времени уже ходили в Интернете, многим, в том числе и внутри вики-со об щества, это обстоятельство показалось странным.

Подробности "чудесного предсказания" действительно вселяют подозрения. Пользовательский аккаунт, от имени которого производились изменения статьи, судя по всему, был создан специально для дополнения жизнеописания Пэйлин, а сам выбранный автором псевдоним - Young Trigg - намекает, очевидно, на младшего сына кандидатки по имени Trig. Предположения о том, кто стоит за необыкновенно своевременными правками, свелись к двум версиям: Young Trigg является либо сотрудником предвыборного штаба, либо членом семьи кандидатки. Юзер Young Trigg опроверг эти домыслы, объяснив, что в тот день он по совпадению закончил чтение биографии Сары Пэйлин и решил улучшить посвященную ей статью. Верить ли в такие сов падения - каждый решает сам.

Активное использование Википедии в политических и иных интересах - весьма распространенное явление и само по себе уже вряд ли кого-то удивит, а вот выкрутасы американских властей на редкость любопытны. Департамент госбезопасности свое стремление депортировать иностранку, желающую получить в стране убежище, подкрепил почерпнутыми из Википедии сведениями, гласящими, что представленный гостьей дорожный документ, выданный властями Эфиопии, не может являться удостоверением личности, поскольку заполняется со слов владельца. Судья по вопросам иммиграции с этими доводами согласился и отклонил прошение.

Интересные рассуждения приводит госорган, рассматривавший апелляцию. По его мнению, решение не было явной судебной ошибкой: хоть использование Википедии в важных делах и не приветствуется, а само решение судьи "было бы более основательным без ссылки на нее", постановление остается справедливым, поскольку судья учел и другие доводы. Несмотря на это окружной апелляционный суд счел нужным направить дело на пересмотр.

Примечательно, что апелляционный суд в своем заключении приводит выдержки со страниц Википедии, описывающих принципы энциклопедии и содержащих, в частности, упоминания о возможном намеренном искажении материалов. К слову, другое недавнее разбирательство (см. "КТ" #746), в котором судья сделал похожие на правду выводы из вики-статьи, пока в силе. ИК

Быстрее пули

Физикам из Миннесотского университета в Миннеаполисе с помощью компьютерных расчетов удалось объяснить странное поведение наночастиц кремния при ударе о мишень.

Теперь различные наночастицы можно будет эффективно использовать для создания стойких к коррозии, необычайно твердых, водоотталкивающих и других покрытий.

Ученых давно ставило в тупик, что наночастицы из десятков тысяч атомов, летящие со скоростями больше километра в секунду, благополучно прилипают к поверхности, а более медленные отскакивают от нее как мячики, противореча известным моделям взаимодействия частиц с мишенью. Когда обычный макрообъект ударяется о поверхность, он, чтобы прилипнуть, должен как-то израсходовать свою кинетическую энергию. У обычных частиц диссипация лишней энергии происходит за счет смятия и коробления кристаллической структуры, но у наночастиц нет ни времени, ни пространства для подобных изменений.

Дабы понять, что происходит, ученые рассчитали на суперкомпьютере процесс столкновения шара из тридцати тысяч кремниевых атомов с кремниевой мишенью. Модель имела упорядоченную, похожую на алмаз структуру, в которой у каждого атома по четыре соседа.

Если скорость шара не превышала 1,2 км/с, он отскакивал от мишени. Но если скорость при ударе была выше, часть атомов в наночастице претерпевала фазовый переход. То есть кристаллическая структура кремния изменялась на более плотную (в-tin) структуру, в которой у каждого атома уже не четыре, а шесть соседей. Это сначала удивило ученых, поскольку кинетической энергии у наночастицы даже при таких скоростях явно недостаточно для инициации полноценных фазовых переходов. Однако оказалось, что из-за малых размеров частицы в ней в момент удара возникают колоссальные давления - больше двухсот тысяч атмосфер, чего с лихвой хватает для локальных изменений в структуре. Но в таком сжатом упорядоченном состоянии наночастица находится не больше нескольких пикосекунд. Когда она начинает расширяться и отскакивать, происходит еще один фазовый переход, и кремний становится аморфным, с неупорядоченным расположением атомов. Оказывается, такая комбинация двух фазовых переходов и некоторый нагрев полностью поглощают кинетическую энергию частицы, и она прочно прилипает к поверхности, отчасти сохраняя свою форму.

Таким способом можно получать защитные напыления или, наоборот, рыхлые покрытия - например, для химического катализа. Ученые уже запатентовали технологию и уверены, что она будет широко востребована в промышленности. ГА

Квантовый репитер

Физикам из Гейдельбергского университета вместе с коллегами из Китая и Австрии удалось создать прототип репитера для квантовых телекоммуникаций. Это устройство, использующее фотоны для передачи и атомы рубидия для свопа квантовой информации, демонстрирует реализуемость квантовых коммуникаций на большие расстояния.

Как известно, принципиальная невозможность перехвата квантовой информации выводит защищенность сетей передачи данных на качественно новый уровень. В экспериментах квантовую информацию удавалось передавать по оптическим волокнам на расстояние до ста километров, а с помощью хорошего телескопа ее можно отправить даже в космос. Но есть и принципиальные ограничения.

Дело в том, что в оптическом волокне, как и в любой другой среде, отличной от вакуума, часть фотонов неизбежно теряется.

В результате передача информации запутанными фотонами становится невозможной, если вероятность ложного срабатывания детектора будет сопоставима с вероятностью успешной регистрации посланного фотона. Поэтому, чтобы передавать квантовые данные по оптическим волокнам на расстояние значительно больше ста километров, неизбежно придется использовать квантовый аналог репитера.

Но квантовый сигнал нельзя просто скопировать и отправить дальше. Вместо этого канал необходимо разбить на сегменты и запутанность квантовых частиц передавать последовательно из сегмента в сегмент, пока она не достигнет адресата.

Чтобы это реализовать в эксперименте, передача начинается с двух облаков ультрахолодных атомов рубидия, одно из которых работает как отправитель информации, а второе как репитер на пути к получателю. Атомы облаков возбуждаются так, чтобы они испустили навстречу друг другу фотоны, запутанные со своим облаком. Когда фотоны встречаются, их измеряют так, чтобы родительские облака стали запутанными друг с другом. Этот процесс называется свопом квантовой информации. Облака атомов некоторое время остаются стабильны и сохраняют запутанность, что позволяет повторить процедуру с одним из них, то есть запутать первое облако с третьим и так далее вплоть до облака получателя. Расстояние, на которое таким способом можно передать квантовую информацию, ограничено временем стабильности квантового состояния облаков. В первых экспериментах оно не превышало десятка микросекунд, а дальность передачи - трехсот метров. Вероятность успешного запутывания облаков достигала десяти процентов. В следующей серии экспериментов ученые планируют увеличить время стабильного состояния до миллисекунды, а расстояние передачи до ста километров.

Разумеется, эта схема передачи квантовой информации еще далека от практических приложений. Но принципиальных ограничений для увеличения расстояния передачи уже нет, нужно лишь совершенствовать технологию и искать более удобную реализацию кубитов для промежуточного хранения квантовой информации. ГА

Вкус кальция

Не приходилось ли вам, учась в младших классах, есть мел или видеть, как это делают другие? А что заставляет школьников грызть безвкусные крошащиеся бруски? Понятно, что для формирования быстрорастущего скелета необходимы соли кальция. Неужели дети знают, что им нужен кальций и что его много в меле? Сомнительно. Может быть, у детей установилась связь между попаданием в рот мела и смягчением кальциевого дефицита? Тоже маловероятно.

Едят мел не только школьники. Годовалый ребенок, который только пополз по квартире, с удовольствием оторвет со стены кусок обоев и слижет остатки побелки с их тыльной стороны.

Раз так, вероятно, существует какой-то механизм, позволяющий оценивать количество кальция в потенциальной пище.

То, что нам нравится сладкое, не случайно. Поскольку для наших тел благоприятна пища, содержащая легко усвояемые растворимые углеводы, в нашем вкусовом анализаторе наличествуют рецепторы на эти соединения. Это рецепторы сладкого вкуса.

Именно они делают сахар приятным на вкус. Раз мел, не являющийся ни сладким, ни кислым, ни соленым, ни горьким, тоже приятен, значит, есть какие-то механизмы, оценивающие содержание кальция в этом веществе.

Такие рассуждения, основанные на попытке осмыслить распространенные формы поведения людей, могли бы стать основой для открытия, о котором мы сейчас расскажем. Но современный человек считает более интересными для науки данные молекулярнобиологических исследований и при этом склонен пренебрегать бытовыми наблюдениями и повседневным опытом.

Исследователей из Центра химических ощущений Монелла к изучению описываемой проблемы подтолкнуло обнаружение у крыс двух генов (CaSR и Tas1r3), ответственных за восприятие вкуса кальция.

Сходные гены известны и у человека, поэтому теперь ученые имеют серьезные основания предполагать наличие рецепторов кальциевого вкуса и у нас.

Вероятно, с их помощью мы можем даже в некоторых пределах оценивать жесткость воды.

К "элементарным" сладкому, кислому, соленому и горькому вкусам уже добавляют "белковый" и "кальциевый". Вы слышали рассказы о том, что дикие млекопитающие (и домашние собаки) при определенных недомоганиях выбирают те лекарственные травы, которые им нужны? Может быть, и люди, не забившие чувствительность своих вкусовых и обонятельных рецепторов пищевыми добавками, горячей и острой пищей, табаком и алкоголем, способны к этому. А если так, возможно, к числу уже известных вкусовых рецепторов вскоре добавятся новые. ДШ

В упор виднее

Японским исследователям из Агентства по науке и технологиям и Института физических и химических исследований (Riken) удалось впервые реализовать источник и приемник терагерцовых волн ближнего поля в одном чипе. Устройство позволяет получать изображения с разрешением 9 мкм, используя электромагнитные волны с длиной волны 214,6 мкм, что значительно выше дифракционного предела.

Терагерцовые электромагнитные волны лежат между инфракрасным и микроволновым радиодиапазоном и легко проникают во многие объекты, не прозрачные для видимого света. Однако большая длина волны из-за наличия дифракционного предела не позволяет обычным терагерцовым устройствам конкурировать по разрешению с оптическими. Обойти это ограничение можно, если использовать так называемые нераспространяющиеся быстро затухающие волны ближнего поля, сканируя интересующий объект. Этот подход давно используют в оптике и микроволновых устройствах, но его пока не удавалось реализовать в молодой терагерцовой технике.

В новый чип интегрирована апертура, плоский зонд ближнего поля и приемник, благодаря чему отпадает необходимость в терагерцовой оптике и волноводах. Апертура и зонд помещены на поверхность кристалла и изолированы пленкой диоксида кремния. В качестве приемника работает двумерный электронный газ, возникающий на границе гетероперехода между арсенидом галлия и арсенидом галлия-алюминия, который расположен всего в шестидесяти нанометрах под поверхностью чипа. Поглощение электромагнитных волн приводит к нагреву электронов газа и меняет электрическое сопротивление гетероперехода. Терагерцовое излучение проникает сквозь апертуру и возбуждает волны ближнего поля в зонде, которые сразу поглощаются электронным газом. Это обеспечивает высокую чувствительность устройства.

Диаметр апертуры не превышает восьми микрон, что и задает прекрасное пространственное разрешение. Чип изготовлен так, что реагирует только на ближнее электромагнитное поле, и надежно защищен от внешнего электромагнитного шума.

К сожалению, устройство приходится охлаждать до температуры на 10–20 градусов выше абсолютного нуля, что сильно сужает область возможных приложений. И сейчас ученые бьются над повышением рабочей температуры и дальнейшим улучшением пространственного разрешения. ГА

Носом к полюсу

Неожиданное открытие сделала группа чешских и немецких ученых с помощью сервиса Google Earth. Оказывается, коровы, благородные олени и косули предпочитают держаться параллельно магнитному полю Земли и, вероятно, располагают каким-то внутренним "компасом".

Биологам хорошо известно, что термиты, пчелы и ряд других насекомых, птицы и даже некоторые млекопитающие способны ориентироваться по магнитному полю Земли. Но то, что такими способностями обладает и крупный рогатый скот, стало большой неожиданностью. Но самое удивительное, что за много веков жизни бок о бок на эту особенность животных не обратили внимания ни пастухи, ни фермеры, ни охотники.

Ученые проанализировали спутниковые фотографии более восьми тысяч коров на трех сотнях пастбищ во всех уголках мира. Также учитывались фотографии почти трех тысяч оленей и косуль более чем в двух сотнях мест во время пастьбы и на отдыхе, особенно в зимнее время, когда свежая лежка четко отпечатывается на снегу. Кроме анализа спутниковых фотографий велись и круглосуточные полевые наблюдения. Пастбища отбирались так, чтобы близость воды, опушки леса и пр. не влияла на выбор ориентации животных. Внимательно учитывалось положение cолнца и направление ветра, которые, как выяснилось, почти не влияют на предпочтения животных.

Во всех случаях наблюдалась явная корреляция между направлением на магнитные полюса и ориентацией животных, которые всегда предпочитали смотреть на юг или на север.

Причем коровы выбирали именно магнитные полюса, а не географические, что было специально проверено в областях с сильным магнитным склонением.

Сообщения новостных сайтов об этой работе вызвали бурную реакцию публики. Большинство читателей отнеслось к выводам исследователей со скепсисом и принялось хаять работу, высказывая собственные гипотезы о причинах необычного поведения животных. Авторы расстроились из-за того, что никто даже не удосужился ознакомиться с их методикой, аргументами и оригинальной статьей, и в комментариях на сайте журнала Nature ответили на критику и подробно обосновали свои выводы.

У специалистов статья не вызвала особых нареканий.

Разумеется, выводы будет полезно проверить, посмотрев, как поведут себя коровы там, где магнитное поле Земли маскируется сильным локальным полем, например от линий электропередач. Еще биологам предстоит выяснить, каким образом коровы чувствуют магнитное поле, хотя у других животных уже найдены ответственные за это структуры.

Пока трудно сказать, как это открытие можно использовать в сельском хозяйстве. Вряд ли с помощью магнитного поля будет удобно управлять стадом. Хотя если строить фермы так, чтобы коровы в них стояли по меридиану, или создать в уже построенных магнитное поле, согласованное с ориентацией буренок в стойлах, быть может, и удастся повысить надои. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Татьяна Василькова
Владимир Головинов
Евгений Золотов
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Павел Протасов
Жанна Сандаевская
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.