Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
23.11.2007

Звоните - открыто! - По обе стороны баррикад - Сервер и прочие домашние животные - Бедные тоже радуются - ПК на свалку истории? - Все что ни делается, делается в Китае - Типа анлим - И швец, и жнец, и на дуде игрец - Сколько вешать в терабайтах? - Семнадцатое мгновение осени - Гарри Поттер и лунный камень - Дыра не вписывается - Бронеколготки - Мелкий бас

Звоните - открыто!

Оккупировав территорию онлайнового поиска и рекламы, а также заняв стратегические высоты среди веб-сервисов, компания Google устремила взгляд на многообещающий источник расширения аудитории - мобильники. Штурмовать новое направление в одиночку Google не отважилась и учредила мощную коалицию под названием Open Handset Alliance. Три десятка ее участников составляют операторы сотовой связи, производители чипов и мобильных телефонов. Знаменитых игроков в новоиспеченном альянсе немало, среди прочих в него входят Samsung, Intel, nVidia, LG, Motorola, HTC и eBay.

При всей своей решительности маневр Google был вполне ожидаемым; несколько месяцев пресса самозабвенно муссировала слухи о мобильных планах компании, порой даже подкрепляя свои догадки фотографиями "как бы прототипа" готовящегося телефона. Впрочем, конспиративным талантам Google со товарищи следует отдать должное, ведь несмотря на масштабность предприятия, о грядущем объединении уверенно заговорили лишь за пару дней до официального анонса.

Целью инициативы Google является разработка программной платформы (операционная система и приложения) для мобильных устройств, обеспечивающей небывалые возможности пользователям, простор для творческой мысли разработчикам приложений и провайдерам сотовой связи. Упор в будущей системе делается на доступ в Интернет, не уступающий по комфортности "большим" компьютерам. Компания взялась за программную реализацию платформы и пока не намерена выпускать мобильник под собственной маркой, доверив производство устройств партнерам, так что предвкушаемая многими "битва айфона и гуглофона" если не отменяется, то откладывается.

К экспансии в карманы сотовых абонентов гугловцы начали готовиться загодя, купив в 2005 году специализирующуюся на мобильном ПО компанию Android, основатель которой ныне руководит соответствующим направлением Google (проект получил по наследству имя "Android"). Во всех связанных с Open Handset Alliance сообщениях для прессы, да и в самом его названии, провозглашается открытость разрабатываемой платформы, которая будет базироваться на коде Linux, а написанные в рамках проекта пользовательские приложения будут распространяться под Apache Software License (версия 2). На уже существующие модели телефонов Android, похоже, установить не удастся, во всяком случае без дополнительных ухищрений.

Преисполненный радужным настроением пресс-релиз не содержит никаких технических деталей, однако разработчики смогут оценить потенциал новинки уже в середине ноября, когда будет представлен предварительный вариант программного инструментария для Android. Выход же устройств на этой платформе запланирован на вторую половину следующего года.

Пока неизвестно, насколько сильно отразится появление Android на рынке платформ для умных телефонов, который сейчас поделен между Microsoft, Symbian, Palm, Apple и несколькими консорциумами, продвигающими портативные вариации Linux. Также неизвестно, чем, помимо открытости и, быть может, относительно низкой цены, Google собирается привлекать покупателей. Объявленное краеугольным камнем проекта полноценное использование ресурсов Интернета определяется не столько спецификой мобильных браузеров, сколько ограниченными аппаратными возможностями коммуникаторов и смартфонов, и как далеко в этом направлении продвинется альянс - большой вопрос.

Ставка на открытое программное обеспечение прочно связывает проект Google с конкурирующими платформами. Как стало известно, браузер, используемый в Android, построен на свободном движке WebKit, который является основой для штатного браузера Apple iPhone и Mac OS X, а также телефонов на Symbian Series 60. ИК

По обе стороны баррикад

Кража интеллектуальной собственности в Сети достигает угрожающих масштабов. Молодая компания Attributor предложила подписной сервис, который способен взять на себя роль защитника от любителей плодить контент методом copy-paste.

Поисковые роботы стартапа ежедневно индексируют около 100 млн. страниц. Пока сервис способен выявить только заимствование статей (путем сопоставления крупных блоков текста), проверка изображений и видео добавится в ближайшее время. При обнаружении фактов незаконного копирования в адрес сайта-нарушителя автоматически отправляется требование об удалении материалов или добавлении ссылки на первоисточник.

Услугами Attributor уже пользуются крупнейшие информационные агентства - Reuters и Associated Press. Эти организации, ежедневные публикации которых исчисляются тысячами, несут ощутимые потери из-за того, что трафик уходит на сторону. Для обслуживания клиентов с более скромными запросами, например блоггеров, ревниво охраняющих свой контент, компания к следующему году подготовит облегченный пакет услуг стоимостью несколько долларов в месяц.

Борьба с пиратством идет по всем фронтам, однако по ту сторону баррикад тоже не дремлют. Крупнейший трекер The Pirate Bay готовит замену BitTorrent, давно ставшего кошмарным сном правообладателей (к поиску альтернативы принуждает планируемое BitTorrent Inc. добавление закрытых расширений протокола). Проект пока безымянный, с ходом работы можно ознакомиться на сайте www.securep2p.net. Информационные флибустьеры рассчитывают обеспечить надежный транспорт для передачи данных, уделив особое внимание обеспечению анонимности пользователей и защите от вредительства со стороны блюстителей копирайта. АЗ

Сервер и прочие домашние животные

Microsoft выпустила еще одну операционную систему. Речь идет о Windows Home Server (WHS), предназначенной для использования на домашних серверах и анонсированной Биллом Гейтсом на январской выставке CES.

На самом деле WHS незаметно появилась в продаже еще в октябре, а нынешнее объявление связано с началом приема предварительных заявок на продукт Hewlett-Packard - главного "железного" партнера Microsoft в этом проекте. Поскольку поставки HP MediaSmart Server должны начаться где-то к концу месяца, очевидно, что дата 4 ноября выбрана чисто формально, просто чтобы привлечь внимание потребителей.

WHS построена на основе Windows Server 2003 - функции последней, конечно, несколько урезаны в обмен на упрощение настройки и администрирования системы. Компьютеры с Home Server призваны играть роль координационного центра, ведающего домашними десктопами, ноутбуками и игровыми приставками Xbox. Сервер берет на себя задачи автоматического бэкапа дисков подшефного хозяйства, хранения файлов общего пользования (прежде всего медиатеки), а также обеспечения удаленного доступа через веб-интерфейс к домашним ПК (покупателям системы предоставляется бесплатный доменный адрес в службе Windows Live). Для клиентских компьютеров под управлением Windows XP и Vista настройка соединения с WHS производится автоматически, пользователям прочих операционных систем придется поработать руками. Как и полагается настоящему серверу, WHS-компьютеру не требуется монитор и клавиатура, управление осуществляется с клиентских машин.

Windows Home Server можно купить как отдельно (и установить на какой-нибудь завалявшийся дома ПК), так и в составе готовых программно-аппаратных комплексов от Hewlett-Packard, Fujitsu Siemens, Gateway, Iomega, LaCie, Medion и других фирм. Многие из анонсированных этими компаниями продуктов вполне могут украсить домашний интерьер; правда, большинство WHS-систем появится в продаже только в конце текущего или начале следующего года.

Перспективы этого проекта Microsoft оценить пока трудно. С одной стороны, WHS довольно проста в использовании и нетребовательна к ресурсам компьютера (процессор как минимум гигагерцовый, 512 мегабайт оперативки и 70-гигабайтный винчестер). При нынешнем распространении ноутбуков, имеющих обыкновение теряться, удобная централизованная бэкап-система дома явно не повредит. Опять же теоретически ничто не мешает использовать WHS в качестве файлового и сервера печати в небольших компаниях (число клиентских подключений ограничено десятком). С другой стороны, Home Server пока вряд ли годится на роль массового продукта, он рассчитан скорее на продвинутых пользователей. А последние вполне могут предпочесть альтернативные решения (в том числе open source), пусть и более сложные в настройке. ВБ

Бедные тоже радуются

То, о чем так долго говорили в стенах Media Lab Массачусетского технологического института, наконец, свершилось: "стодолларовые" ноутбуки пошли в массовое производство.

Выпуск портативных компьютеров ХО организован на китайском заводе тайваньской компании Quanta Computer. По-видимому, одна из первых партий лэптопов отправится в Уругвай - правительство этой страны сделало заказ на 100 тысяч экземпляров. Кроме того, заинтересованность в недорогих машинах выразила Монголия. Заявки, сделанные гражданами США и Канады по программе "заплати за два ноутбука, получи один" (второй пойдет бедным детям), начнут удовлетворяться в декабре.

Следует отметить, что пока количество заказов на перспективный гаджет явно оставляет желать лучшего, да и его себестоимость по-прежнему чуть ниже двухсот долларов вместо запланированных ста. Вдобавок, по словам представителей проекта, цена может изменяться из-за дополнительных пользовательских опций, которые встраиваются в некоторых странах, а также колебаний цен на сырье.

Впрочем, сэкономить обладатели зеленого лэптопа смогут на другом - на электроэнергии. Не так давно OLPC объявил о ведущейся разработке дополнительного устройства к компьютеру. Ни "аксессуаром", ни "гаджетом" назвать его нельзя: не подходит это слово к заряднику на пятнадцать батарей, создатели которого планируют использовать в качестве источника энергии для генератора "коровьи лепешки". Или можно присоединить к нему солнечную батарею: очень удобно, если розетки далеко, а солнца, наоборот, в избытке - как раз то, что нужно в Африке.

Проект, однако, прирастает не только зарядниками. Инициативу согласились поддержать Intel и Microsoft. Первая намерена выпустить новый мобильный процессор, предназначенный для использования в составе "стодолларовых" ноутбуков, а вторая - пытается адаптировать Windows ХР для установки на маломощный компьютер (128 Мбайт оперативки и 512 Мбайт флэш-памяти вместо винчестера). Конечно, и Intel, и Microsoft преследуют прежде всего собственные интересы (сейчас в ХО используются чипы AMD Geode и операционная система Linux), но возможно, и бедным странам от этого что-то перепадет. ВГ ПП

ПК на свалку истории?

Анализ тенденций развития мирового рынка информационных технологий, проведенный авторитетной фирмой IDC, позволяет говорить о том, что в развитых странах интерес к персональным компьютерам медленно, но верно падает.

По данным IDC, в Японии уже пятый квартал подряд наблюдается сокращение объемов продаж ПК. Темпы роста поставок десктопов и ноутбуков замедляются и в Соединенных Штатах. Причиной тому, по мнению экспертов, появление все более функциональной бытовой техники и мощных портативных устройств. В современном цифровом доме набор из DVD-рекордера, плоскопанельного телевизора, игровой приставки и смартфона фактически может заменить развлекательный центр, роль которого раньше играл ПК. При этом пользоваться бытовыми устройствами зачастую удобнее, чем обычным компьютером, а смотреть на большой экран телевизора - приятнее.

О приближающемся конце эры персональных компьютеров визионеры говорят не первый год. Например, прошлой осенью глава компании Symbian Найджел Клиффорд (Nigel Clifford) заявил, что через пять лет традиционные настольные компьютеры будут уже мало кому нужны, а на смену ноутбукам придут коммуникаторы. Горячие новинки этого года - Apple iPhone и операционная система для портативных устройств Google Android, - кажется, только подтверждают подобные прогнозы.

Впрочем, далеко не факт, что с эпохой ПК пора прощаться. Япония в технологическом отношении, конечно, "впереди планеты всей", но островное общество столь своеобразно, что не может служить надежной моделью для прочих развитых стран. Опять же нельзя забывать о "третьем мире", где, напротив, наблюдается бурный рост объемов поставок компьютеров. А инициативы вроде проекта OLPC (см. заметку "этажом выше") должны и вовсе привести к глобальной компьютеризации бедных регионов. ВГ

Все что ни делается, делается в Китае

Компания Lenovo планирует отправить на свалку истории брэнд IBM. Конечно, для того, чтобы стереть эти три буквы со всех электронных устройств будущего, необходимы ресурсы, которых у китайского гиганта пока нет. Речь идет лишь о той доле бизнеса IBM, которая была продана фирме Lenovo в 2004 году. Однако именно эта часть наиболее близка обычному человеку, дома или на работе у которого отведено место для настольного компьютера или ноутбука.

В договоре между Lenovo и IBM о покупке производства персональных компьютеров есть пункт, оставляющий за китайцами право использовать брэнд IBM для этой продукции до 2010 года. От этого права компания и решила отказаться досрочно, а именно в 2008-м. Возможно, искать причины происходящего стоит не только в успехах Lenovo, которая вышла в третьем квартале текущего года на рекордный для себя уровень прибыли, но и в таком, на первый взгляд, не относящемся к делу обстоятельстве, как пекинская олимпиада-2008. Lenovo, конечно, вошла в число спонсоров соревнований и, видимо, решила использовать ситуацию с максимальной выгодой. В преддверии главного спортивного форума фирма планирует провести рекламную кампанию по ребрэндингу, которую так или иначе пришлось бы делать к 2010 году, но уже без столь яркого фона, как олимпиада.

Однако другое наследие от IBM в виде названия серии ноутбуков ThinkPad решено оставить. В китайской компании полагают, что это обеспечит преемственность и сохранит зарубежных клиентов. Таким образом, брэнд Lenovo ThinkPad, который и будет продвигаться, возможно, станет переходным и поможет закрепить в умах покупателей название фирмы. Ну а навязшее в зубах в восьмидесятые годы словосочетание "компьютеры IBM PC/XT с любой периферией" окончательно уйдет в прошлое. АБ

Типа анлим

Бесчисленные упреки прессы, тринадцать тысяч обозленных клиентов и девять месяцев судебного разбирательства потребовалось для того, чтобы крупнейший мобильный оператор США Cellco Partnership (торговая марка Verizon Wireless) прилюдно признал, что фактически занимался подлогом. История началась с год назад, когда Verizon развернула агрессивную рекламную кампанию высокоскоростного интернет-доступа без проводов и без ограничений. Согласно рекламе, за 60–80 долларов (дешевле, если беспроводная карта или телефон, поддерживающие 3G-стандарт EVDO, приобретались у самой Verizon) клиент получал в неограниченное пользование канал скоростью примерно полмегабита в секунду. Однако для множества клюнувших на рекламу радость быстро сменялась удивлением: сотни "новообращенных" уже через месяц были отключены, договоры с ними разорваны, и число "отщепенцев" продолжало расти.

Сопоставив все имевшиеся факты - в частности, подозрение, что "режут" самых активных клиентов, и письма от Verizon с предупреждением о "необычно высокой интернет-активности", полученные частью пользователей, - сообщество недовольных, наконец, обратило внимание на правила предоставления услуг. Тут-то и выяснилось, что тарифы, рекламировавшиеся как "анлимитед", на деле "анлимитед не совсем". В лучших традициях жанра, мелким шрифтом в глубине документов были спрятаны истинные условия - обрамленные массой невообразимых в век YouTube ограничений. Так, счастливым безлимитчикам запрещалось играть в игры, слушать веб-радио и смотреть потоковое видео, качать мультимедийные подкасты, пользоваться файлообменными системами и т. п. и т. д. В перечне разрешенных остались лишь электронная почта, веб-серфинг, да доступ к интранету по месту работы, и то суммарным объемом не больше 5 гигабайт в месяц. Когда же пораженные клиенты обращались в компанию с просьбой объяснить, почему такие условия называются тарифами без ограничений, пресс-служба Verizon нимало не смущаясь выдавала отлуп в стиле "если Вы заглянете в сопроводительные документы, то, конечно, поймете, что речь идет о неограниченных объемах данных для ограниченного количества типов данных".

К счастью для обманутых пользователей, дело происходило не в российской глубинке, а в Америке. Так что в какой-то момент терпение общественности лопнуло, и власти штата Нью-Йорк организовали расследование деятельности компании. Решением по которому стало признание рекламы Verizon "вводящей в заблуждение" и требование полностью компенсировать пострадавшим клиентам их затраты (на сумму более чем в миллион долларов), да еще и уплатить в бюджет штата штраф на 150 тысяч долларов. Впрочем, Verizon и тут сумела сделать хорошую мину, лишь слегка подредактировав тексты документов (убрав пресловутое "без ограничений") и подав это как добровольное решение компании, продиктованное "неустанной заботой о благе клиентов".

Российская же глубинка упомянута не случайно. В то время как Москва и Санкт-Петербург купаются в роскоши дешевых и действительно неограниченных тарифных планов на доступ в Сеть, в провинции царит настоящий произвол провайдеров. Автор этой заметки, проживающий в Екатеринбурге, сам не раз был свидетелем того, как компании от мала до велика (включая крупнейшего регионального игрока) под видом безлимитки продавали мало что смыслящим в предмете обывателям тарифные планы с казуистическими ограничениями и штрафами за "превышения". Быть может, пора и нам устроить показательную порку? ЕЗ

И швец, и жнец, и на дуде игрец

Пока поклонники продукции Apple восхищаются возможностями iPhone, а аналитики обсуждают перспективы выпуска новой мобильной платформы Google Android, японский телекоммуникационный гигант NTT DoCoMo представил два десятка сотовых телефонов третьего поколения с нестандартной функциональностью.

Скажем, в некоторых моделях старшего семейства 905i разработчики реализовали систему автоматического перевода. Все, что требуется от владельца, это произнести нужную фразу в микрофон, и через несколько секунд на дисплее появится ее версия на другом языке. Сам мобильник переводами, конечно, не занимается - все операции выполняются сервером. Нельзя не упомянуть и специальную интерактивную систему Chokkan Game, благодаря которой осуществлять управление в играх можно при помощи голосовых команд или путем изменения положения телефона в пространстве. Интересны также "телевизионные" модели: Panasonic Viera P905iTV и Sharp Aquos SH905iTV с 3,5-дюймовыми экранами 480x854 способны принимать и записывать передачи цифрового наземного телевидения.

В большинстве устройств новой серии реализована поддержка информационного сервиса Area mail, с помощью которого рассылаются уведомления о прогнозируемых землетрясениях и других катаклизмах. Причем такие сообщения получают не все пользователи, а лишь те, которые в данный момент находятся в зоне потенциального риска. В отличие от обычных SMS или e-mail эти предупреждения сразу отображаются на экране аппарата и сопровождаются специальным звуковым сигналом. ВГ

Сколько вешать в терабайтах?

Американский суд удовлетворил коллективный иск к Sea-gate, в котором крупнейший производитель жестких дисков обвинялся в преднамеренном обмане покупателей путем применения некорректной системы подсчета объема накопителей.

Не секрет, что производители винчестеров, да и других носителей информации, нередко маркируют выпускаемые устройства в соответствии с десятичной системой исчисления, полагая, что один килобайт содержит 1000 байт. Однако операционные системы интерпретируют килобайт как 1024 байта. Таким образом, из-за некорректной маркировки покупатель в среднем недополучает семь процентов обещанной емкости жесткого диска. В случае с накопителями небольшого объема разница не слишком заметна. Однако по мере увеличения емкости "потери" становятся все более значительными. Так, например, в случае с винчестером, для которого количество "десятичных" гигабайт составляет 1000 (1 Тбайт), покупатель на самом деле получит только около 930 Гбайт дискового пространства.

В апреле 2005 года Seagate был предъявлен иск, на разбирательство по которому ушло два с половиной года. Ответчики согласились вернуть американским потребителям пять процентов от суммы, которая была заплачена при покупке винчестера. На компенсацию могут рассчитывать пользователи, купившие жесткие диски Seagate в период с 22 марта 2001 года по 26 сентября 2006 года. В качестве альтернативы денежной компенсации предлагается бесплатная копия программного пакета Seagate Software Suite, который продается за 40 долларов. Правда, решение суда распространяется лишь на накопители, проданные отдельно. Иными словами, покупатели, получившие винчестер Seagate в составе готового компьютера, потребовать деньги или программу Seagate Software Suite не смогут.

Кстати, ранее обвинения в завышении емкости накопителей на жестких дисках были выдвинуты против крупнейших производителей ПК - Apple, Dell, Gateway, HP, IBM, Sharp, Sony и Toshiba. Окончательное решение по данному делу пока не вынесено. ВГ

Семнадцатое мгновение осени

Возможно ли научить машину мыслить? Пока философы и психологи ломают копья, пытаясь хоть как-то подобраться к этой проблеме, рыцари софта, засучив рукава, ваяют программы, способные прикинуться разумным собеседником. Как водится, "говорунов" по осени считают: в конце октября в Нью-Йорке традиционно прошел "финал четырех", по итогам которого лучшая программа-собеседник была удостоена ежегодной премии Лёбнера (www.loebner.net/Prizef/loebner-prize.html).

Престижная награда вручалась ныне уже в семнадцатый раз. По неукоснительно соблюдаемой традиции для выяснения степени "человекоподобия" программных говорунов члены жюри поочередно общались с двумя собеседниками, один из которых живой человек, а другой - бездушный бот, пытаясь выяснить, "кто есть ху". Правда, в последние годы задача программистов осложнилась еще одним условием: "набирать" генерируемый текст боту требуется на глазах своего собеседника, создавая у него иллюзию посимвольного ввода с клавиатуры и допускаемых человеком "очепяток". Понятно, что при этом чтение обычных "стенограмм" разговоров не позволяет ощутить атмосферы состязания. Поэтому, идя навстречу онлайновым болельщикам, организаторы выложили на своем сайте программу на Perl, позволяющую, как с кинопленки, в реальном времени "прокрутить" содержимое судейских мониторов во время сеанса связи.

Из финальной четверки лучше всех запудрить комиссии мозги удалось боту Ultra Hal Assistant. Имя он получил в честь знаменитого бортового компьютера HAL 9000, описанного Артуром Кларком в "Одиссее 2001". Подобно своему знаменитому прообразу, робот снабжен распознавателем и синтезатором речи, благодаря чему общаться с ним можно не только набирая фразы на клавиатуре. Помимо голосового, он обладает и визуальным воплощением, представая в виде нескольких трехмерных аватаров, среди которых кроме человеческих типажей имеются говорящий монитор и улыбчивая лягушка. К чести "говоруна года", он способен вести не только досужие, но и деловые беседы, отзываясь на запросы типа "какой телефон у Иван Иваныча?" и напоминая хозяину о запланированных на день событиях.

Для продвижения своего детища 24-летний Роберт Метекса (Robert Meteksza) создал специальную компанию Zabaware. Коробочная версия говорящего электронного секретаря обойдется в 30 долларов. Желающие побеседовать с роботом "за жизнь" могут сделать это бесплатно, зайдя на сайт компании. При этом говорун доступен сразу в нескольких ипостасях - на одном и том же самообучающемся движке "выращены" боты, поддерживающие разговоры на самые разные темы. Так, среди них есть "эксперт по хомячкам", готовый часами говорить с вами об этих грызунах; ученик, впитывающий фразы своего собеседника как губка; а также плод коллективного педагогического труда досужих интернетчиков - "хулиган", напичканный экспрессивной лексикой. Желающие могут поселить Хэла и на своем собственном сайте. Полнофункциональный "швейцар" обойдется в 400 "зеленых", а любителям халявы положен "потолок обучения": база данных бота ограничена половиной мегабайта, да и общаться с ним придется через крохотное окошко, нашпигованное рекламой.

"Серебро" завоевал бот Cletus Ноя Данкэна (Noah Duncan), которого, как и год тому назад, подвела излишняя лаконичность фраз и страсть к однозначным ответам на вопросы. Триумфаторша предыдущих двух лет, Joan Ролло Карпентера (Rollo Carpenter), на сей раз довольствовалась "бронзой".

Разоряться хозяину премии пока не пришлось: и на сей раз все члены жюри безошибочно "отделили мух от котлет", выведя на чистую воду своих виртуальных собеседников. Так что при размере гран-при в сто тысяч долларов победителю, как обычно, достались лишь поощрительные две тысячи. Впрочем, этим дивиденды нынешнего чемпиона отнюдь не исчерпываются: в течение нескольких суток после финала на домашний сайт "Хэла" было не пробиться из-за обилия желающих перекинуться с ним словечком. А славу, как известно, за деньги не купишь. ДК

Гарри Поттер и лунный камень

Слухи о смерти Гарри Поттера в очередной раз оказались преувеличенными. В данном случае речь идет не о самом герое, а о затянувшейся эпопее под авторством Джоан Роулинг.

Оказывается, Джоан сочинила еще семь романов - все они, по ее словам, существуют в единственном экземпляре и являются рукописными. Гарри Поттера на их страницах, скорее всего, встретить не удастся, речь там не о нем. Зато эти "дополнения", объединенные под общим названием "The Tales of Beedle the Bard", были прорекламированы, как бы между прочим, в заключительной части похождений Поттера. Книга с таким названием в мире колдунов и ведьм является настольной, и наверное, каждый почитатель творчества Роулинг захотел бы иметь такую у себя дома. Но не тут-то было.

Повторимся, что каждая из частей магического сборника сказок уникальна и не будет печататься огромным тиражом. Более того, книги вообще не будут печататься, а так и найдут своих хозяев, оставаясь рукописями, проиллюстрированными самим автором. Шесть книг писательница подарит близким людям, наиболее тесно связанным с циклом произведений о Поттере. А седьмую Роулинг собирается продать в благотворительных целях.

Покупателем опять-таки станет не счастливое издательство, которое смогло бы уже без всякой благотворительности "поделиться радостью" с остальным миром. Книга также не будет подлежать тиражированию и найдет самого фанатичного поклонника на аукционе Сотбис в середине декабря. Необычный рождественский подарок любой состоятельный человек сможет приобрести не меньше, чем за 30 тысяч фунтов (а скорее всего куда как дороже). Книга оформлена в соответствии с содержанием, облачена в сафьяновый переплет и украшена несколькими лунными камнями.

Не боясь ошибиться, можно предсказать, что на Роулинг обрушится град виртуальных камней, ведь это уже второй удар ниже пояса, вслед за недавним заявлением писательницы о том, что Альбус Дамблдор был геем. Мало того что старые книги теперь придется переосмысливать, так и новые в руки не дают. АБ

Дыра не вписывается

Необычайно массивную черную дыру в двойной звездной системе недавно удалось обнаружить международной команде астрофизиков с помощью 8,2-метрового телескопа Gemini North, который расположен на самой высокой горе Гавайских островов Мауна-Кеа. Масса этой черной дыры почти в шестнадцать раз больше массы Солнца, что заставляет переосмыслить наши представления об эволюции звезд.

Астрономам повезло дважды. Мало того, что найденная ими черная дыра находится сравнительно недалеко, в небольшой расположенной по соседству с нами спиральной галактике Messier 33. Так эта дыра еще и быстро вращается вокруг очень массивной звезды, которая примерно в семьдесят раз тяжелее Cолнца. Один оборот, аналогичный нашему году, черная дыра делает за три с половиной дня и при вращении может полностью заслоняться звездой или наоборот проходить перед ней. При таком вращении рентгеновское излучение аккреционного диска почти полностью перекрывается, и по его колебаниям можно достаточно точно оценить массу обоих объектов. Пока это первая черная дыра, найденная в такой двойной системе.

Цифра в шестнадцать солнечных масс плохо вписывается в современные модели звездной эволюции и образования черных дыр. Дело в том, что когда термоядерное горючее даже очень массивной звезды выгорает, она начинает сжиматься гравитацией и затем взрывается, рождая сверхновую звезду. В этом сложном процессе только малая часть массы старой звезды остается в ее центре, формируя черную дыру, а основная доля вещества достается оболочке и уносится взрывом. Теория предсказывает, что так могут рождаться черные дыры с массой не больше десяти солнечных масс, а тут уже шестнадцать. Существует гипотеза, что в центрах галактик находятся очень массивные черные дыры с массой более тысячи солнечных, но механизм их образования пока остается загадкой (хотя, разумеется, в гипотезах нет недостатка).

Впрочем, теоретики вскоре нашли правдоподобное объяснение большой массы обнаруженной черной дыры. Спектральный анализ излучения ее звезды показал, что она состоит из сравнительно чистого водорода и гелия. Примесей более тяжелых элементов в ней на порядок меньше, чем в нашем Солнце. А при таком составе звезды меняется характер взрыва сверхновой, что может, в принципе, привести к другому разделению масс между оболочкой и центром.

Теперь астрономы будут усердно искать аналогичные двойные объекты во вселенной, чтобы набрать хоть какую-то статистику по размерам черных дыр, а теоретикам придется подновить и пересчитать свои модели взрывов сверхновых. ГА

Бронеколготки

Углеродные нанотрубки могут стать прекрасной основой для нового поколения бронежилетов. К такому выводу пришли ученые из Сиднейского университета, делавшие расчеты баллистического удара по нанотрубкам методом молекулярной динамики.

Идея использовать прочные и легкие углеродные нанотрубки в бронежилетах давно витала в воздухе. Но идея - это одно, а готовый бронежилет - совсем другое. Из каких нанотрубок и как лучше его делать? От каких пуль он сможет защитить? Первые ответы на эти вопросы недавно сумели получить в Австралии.

Для простоты ученые сначала ограничились одной закрепленной на концах нанотрубкой и рассчитали, как она поведет себя при встрече с миниатюрной алмазной "пулей", на несколько порядков более тяжелой, чем трубка. Расчеты велись методом молекулярной динамики, в котором вычисляется движение каждого атома углерода. Оказалось, что одна нанотрубка способна противостоять "пуле", летящей со скоростью до двух километров в секунду, что вдвое быстрее, нежели при выстреле из винтовки в упор. При этом нанотрубка не разрушается, а сначала сминается и сгибается, а затем, распрямляясь как пружина, отбрасывает пулю назад. Для защиты лучше использовать углеродные нанотрубки с толщиной стенок в один атом, но, по возможности, с большим диаметром.

По оценкам ученых, для легкого бронежилета, способного выдержать пистолетный выстрел с типичной энергией пули в 320 джоулей, достаточно шести слоев ткани, свитой из нанотрубок толщиной по 100 мкм. И пули от такого бронежилета толщиной меньше миллиметра будут буквально отскакивать - ему не страшны даже несколько выстрелов подряд в одно и то же место. Это выгодно отличает гипотетический бронежилет от современных аналогов из кевлара или других материалов. В них пули застревают, а бронежилет портится, распределяя энергию пули на большую площадь, так что хороший синяк или даже поражение внутренних органов от удара обеспечены. Конечно, синяков и в новом бронежилете не избежать, но лучше уж синяк, чем дырка в теле. Теперь дело за малым - изготовить углеродный бронежилет на практике. Поскольку технология прядения нитей из нанотрубок уже отработана, принципиальных трудностей тут вроде бы не предвидится. ГА

Мелкий бас

Новый наполнитель для громкоговорителей, позволяющий существенно улучшить их отдачу на басах, разработали инженеры корпорации Matsushita Electric Industrial, в миру больше известной под торговой маркой Panasonic. Углеродные частички с нанопорами эффективно адсорбируют лишний воздух при повышении давления за динамиком и позволяют при прочих равных вдвое уменьшить объем корпуса.

Улучшение качества баса всегда было головной болью разработчиков акустических систем. Именно на басах труднее всего добиться малых нелинейных искажений, причем нижняя воспроизводимая частота определяется, по сути, объемом громкоговорителя. А с доступным объемом становится все хуже и хуже - прогресс бытовой техники диктует необходимость миниатюризации. За последние семь лет сотовые телефоны похудели вдвое, а телевизоры стали тоньше в шесть раз. Даже с нормальным воспроизведением голоса, частотный диапазон которого начинается с трехсот герц, в тонких устройствах уже возникают большие проблемы. А что будет со звуком дальше, если эта тенденция сохранится?

У любого громкоговорителя, как у грузика на пружинке, есть собственная резонансная частота колебаний, ниже которой его эффективность быстро падает. Чтобы эту частоту понизить, нужно либо увеличивать массу диффузора, что снижает отдачу, либо делать более мягким подвес. Но каким бы мягким подвес ни сделали, воздух за диффузором будет при сжатии или расширении играть роль пружины, повышая резонансную частоту.

Чтобы уменьшить негативное влияние воздуха, используют различные наполнители. Сначала применяли вату или шерсть, потом синтетические волокнистые материалы. Обычно их считают звукопоглотителями, но на самом деле их роль совсем в другом. Воздух при сжатии нагревается, и если тепло эффективно поглощать (что и делают волокна ваты или синтетики), то сжиматься он будет легче. При расширении все происходит в точности наоборот. Таким способом эффективный объем громкоговорителя можно увеличить в лучшем случае на тридцать процентов, и этот предел не зависит от конструкции и определяется лишь термодинамическими свойствами воздуха.

Предлагалось и множество других способов обойти упругость воздуха. Например, можно сделать объем за диффузором герметичным и заполнить его подходящим веществом вблизи температуры кипения, которое будет эффективно конденсироваться при уменьшении объема и испаряться при увеличении. Или попытаться подобрать смесь паров так, чтобы ее свойства были похожи на свойства вещества в так называемой критической точке, в которой стирается грань между газом и жидкостью и сжимаемость стремится к бесконечности. Однако все эти способы не лишены серьезных недостатков, слишком сложны в реализации и распространения пока не получили.

Инженеры Matsushita решили использовать другое явление - адсорбцию молекул поверхностью. Для этого были получены частички углерода размером не более ста микрон с развитой системой пор порядка нескольких десятков нанометров поперечником. Большая поверхность нанопор эффективно адсорбирует воздух при сжатии, снижая его упругость. Утверждается, что оптимальные размеры и параметры пористости частичек позволяют либо уменьшить объем громкоговорителя (как говорилось выше, в два раза), либо - при неизменном объеме - уменьшить нижнюю частоту со 120 до 80 Гц динамика телевизора и с 1200 до 800 Гц у компактного сотового телефона.

В плоских телевизионных панелях, кроме того, оказалось удобным использование так называемого пассивного радиатора - еще одного плоского динамика без магнитной катушки. Пассивный радиатор, как и более популярный фазоинвертор, трубу которого просто негде разместить в тонкой телевизионной панели, создает еще один акустический резонанс конструкции ниже резонансной частоты динамика и таким способом способствует лучшей передаче баса.

Разработчики утверждают, что углеродные частички с нанопорами улучшают не только бас. Увеличение эффективного объема благотворно сказывается и на средних частотах вплоть до двух килогерц. Matsushita планирует использовать новую технологию в широком спектре продукции: первыми на очереди стоят плазменные телевизоры. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Васильев
Владимир Головин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Носов
Павел Протасов
Иван Прохоров
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.