Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
12.09.2007

Крестик и нолики - Наступая на грабли - Бумага в пролете - Не только при ловле блох -  ЖЖенская доля - Бедность не порок - А давайте выпустим хлор… - Пристанище для космических туристов - …нано-чернилами нано-чертеж - Сердечная тяга - Атомы и молекулы IBM - Гонка за лидером - Разбитная технология - Крутим помаленьку - Пропустим по двести? - Поздний дебют - Губки для статуи

Крестик и нолики

Возможно, нынешнее 4 сентября войдет в историю Microsoft как "черный вторник": в этот день редмондская компания потерпела одно из крупнейших фиаско за свою историю. Формат документов Office Open XML (OOXML), на который она возлагала большие надежды, не прошел голосование в Международной организации по стандартизации (ISO) на предмет признания его универсальным стандартом для электронного документооборота.

Разговоры о необходимости привести офисные документы к общему знаменателю на мировом уровне ведутся уже давно: с разнобоем файловых форматов, превратившимся в сущий кошмар для пользователей, нужно что-то делать. На первый взгляд внезапное решение редмондского гиганта, немало погревшего руки на своих наглухо закрытых от конкурентов форматах DOC и XLS, выставить в качестве будущего "офисного эсперанто" собственную разработку выглядит странно. Тем не менее трезвый расчет налицо: ведь признание OOXML промышленным стандартом разом снимет c Microsoft часть обвинений в стремлении к монополизму и недобросовестной конкуренции, в последнее время попортивших крови этой компании.

Сбору осеннего урожая голосов предшествовала кропотливая работа национальных комитетов по стандартам ста четырех стран. Пять месяцев комитетчики с пеной у рта спорили о том, достоин ли этот стандарт вожделенного сертификата. Но, увы, многочисленные критики отмечают: уж слишком откровенно тянула на себя одеяло редмондская сторона. По утверждению наблюдателей, майкрософтовское лобби откровенно повлияло на итоговые решения комитетов ряда европейских стран и Соединенных Штатов. Так, незадолго до голосования в Швейцарии ряды местного комитета в одночасье "подросли" за счет представителей бизнес-партнеров Microsoft.

"Вряд ли эти новые выборщики в последнюю минуту перед голосованием успели одолеть шесть тысяч страниц спецификации", - с сарказмом заметил президент европейского Фонда свободного софта Георг Греве (Georg Greve). Microsoft, однако, решительно отмела обвинения в попытках повлиять на результат голосования. "В настоящий момент Office Open XML - один из самых распространенных в мире файловых форматов, и использующие его компании вправе получить место за столом, где принимаются решения о его судьбе", - отчеканила пресс-служба Microsoft.

Впрочем, закулисные интриги все равно не помогли редмондцам в борьбе за желанный куш. По правилам, для положительного решения проект должен получить не менее двух третей голосов "за" от числа проголосовавших стран-участниц комитета ISO/IEC JTC1 и не более четверти голосов "против" от числа проголосовавших участниц и наблюдательниц. Если положительных голосов Microsoft ощутимо не хватило, то с отрицательными, напротив, вышел легкий перебор.

Главной причиной "пробоины", полученной редмондским кораблем, стали сомнения в открытом характере его продуктов. В частности, из-за этого OOXML был освистан такими поборниками свободного софта, как Sun, IBM и Google. Немало нареканий вызвали и выловленные придирчивыми участниками обсуждения программистские баги, многие из которых представляют собой "хвосты", тянущиеся с незапамятных времен. Чего стоит, к примеру, тот факт, что отображаемые в таблицах даты предлагается хранить в виде числа дней, прошедших с 1900 года, который, вопреки календарю, считается високосным?

И все-таки надежда умирает последней: теоретически у Microsoft есть шанс "протолкнуть" OOXML на итоговом голосовании, которое должно состояться в феврале будущего года в Женеве. Правда, для этого редмондцам необходимо провести "работу над ошибками", постаравшись учесть многочисленные претензии к своему детищу. А это, по мнению многих скептиков, будет ничуть не проще, чем создать за оставшееся время новый стандарт. ДК 

Наступая на грабли

Еще свежа в памяти история двухлетней давности с руткитом, спрятанным в музыкальных дисках корпорации Sony (см. "КТ" ##614–616). Казалось бы, после столь крупного "шпионского" скандала, с прилюдным разоблачением, многомиллионными исками, отзывом проданных CD и выплатой компенсаций покупателям, японский гигант должен шарахаться от любых сомнительных разработок как от огня. А вот поди ж ты, снова вляпался по уши. Правда, если в прошлый раз с поличным поймали звукозаписывающее подразделение Sony BMG, то теперь рыльце в пушку оказалось у Sony Electronics.

Как и в 2005 году, тайное стало явным по воле случая. Экспериментируя с USB-флэшкой Sony Microvault, умеющей распознавать пользователей по отпечаткам пальцев, специалисты компании F-Secure обратили внимание на тревогу, поднятую одной из защитных программ. Расследование показало, что виноват драйвер флэшки, скрывающий от глаз пользователя целую папку. При инсталляции драйвера и утилит Microvault внутри системного каталога Windows создается раздел для хранения секретных данных (предположительно - образцовых отпечатков). Очевидно, руководствуясь благим намерением уберечь эти данные от мошенников, программисты тайваньской фирмы FineArt Technology (работавшей по заказу Sony) и наделили драйвер свойствами руткита: он делает секретный каталог невидимым для программ, использующих стандартные средства обращения к дискам. Впрочем, это не мешает получать к нему доступ - нужно лишь указать точный путь к спрятанным файлам, после чего их можно читать, запускать и модифицировать. В эту папку-невидимку могут прятаться и разные зловреды, что делает ПО Microvault, как и любой другой руткит, потенциальным рассадником заразы.

К чести Sony, руководство компании на сей раз не бросалось фразами в духе "большинство обывателей понятия не имеет, что такое руткит, так с чего бы им волноваться" (слова топ-менеджера Sony BMG Томаса Хессе), и среагировало оперативно. Sony признала наличие руткит-механизма в программном обеспечении, поставляемом с тремя модификациями устройств Microvault (USM-128C, USM-256F, USM-512FL), удалила ссылку на обновления этого софта с сайта и объявила, что производство флэш-дисков уже остановлено (правда, из-за плохих продаж). Будут ли отозваны проданные устройства, пока неизвестно, как ничего не слышно и о судебных исках со стороны обладателей флэшек, долго пребывавших в счастливом неведении. ЕЗ 

Бумага в пролете

Как видно, все идет к тому, что ряды нумизматов и филателистов скоро пополнят коллекционеры авиабилетов: ничем не примечательные квитки грозят стать раритетом. Порукой тому - решение Международной авиатранспортной ассоциации (IATA) о полном отказе от бумажных билетов в течение ближайших девяти месяцев. Судя по степени влиятельности этой квартирующей в Женеве и Торонто организации (в ее ведении находятся 240 авиалиний, связывающих 162 страны и обеспечивающих 94% всех международных авиаперевозок), песенка привычных пропусков в небо уже спета практически на всех языках мира.

На новые рельсы ассоциация переходит не "с чистого листа": еще три года назад в рамках программы Simplifying the Business на новый стиль обслуживания в тестовом порядке перевели 16% рейсов. Почин оказался удачным, и за истекшее время ситуация в "бумажно-электронном" противостоянии кардинально изменилась: ныне из каждых ста пассажиров, обслуживаемых членами IATA, традиционные билеты в кассе получают лишь пятнадцать. С опережением мирового графика идет и Китай, в преддверии Олимпиады-2008 на всех парах внедряющий современные технологии в своих аэропортах, - еще до конца этого года Поднебесная намерена стать первой страной, окончательно отправившей бумажные прямоугольники на свалку истории.

Как уверяет генеральный директор IATA Джованни Бисиньяни (Giovanni Bisignani), "безбумажная" авиация - дело прибыльное: работая по-новому, в среднем на каждом квитке можно будет сэкономить около девяти долларов. Вероятно, свои "пять копеек" к этим выкладкам добавят и "зеленые": отказ от изготовления бумажных билетов позволит мировой авиации ежегодно сохранить жизнь полусотне тысяч деревьев, хоть немного возместив ущерб, наносимый выбросами в атмосферу.

Несмотря на бодрые реляции пресс-службы, уже назначившей "час X" на 1 июня, скептики убеждены, что этот срок "цифровизации" билетов нереален. Ведь строя свои радужные прогнозы, авиаторы упустили из виду регионы, для многих обитателей которых в диковинку не только электронные билеты, но и Интернет. "Печатали, печатаем и будем печатать" - примерно так к инициативе IATA отнеслось, скажем, руководство иранской компании Mahan. Да и в наших пенатах процесс "оцифровки" авиации пока идет не очень бойко. Аэрофлот намерен "завязать с бумагой" к июлю 2008 года, но вряд ли в те же сроки уложатся остальные отечественные авиаперевозчики. ДК

Не только при ловле блох

Casio Computer усомнилась в расхожей мудрости, гласящей, что скорость важна лишь в некоторых узкоспециализированных видах деятельности, и пообещала выпустить цифровую фотокамеру с неслыханным быстродействием - до шестидесяти полноразмерных кадров в секунду. Прототип новинки показали на берлинской выставке IFA, но никаких подробностей о сроках появления этого чуда в продаже или его цене конспираторы-японцы не раскрывают.

Безымянная пока модель оснащена 1/1,8-дюймовым CMOS-сенсором IMX017CQE производства Sony, анонсированным еще в феврале текущего года. Помимо 60 шестимегапиксельных кадров в секунду, эта матрица способна выдавать вообще фантастические 300 снимков в секунду в VGA-разрешении. Если проигрывать такое видео с нормальной скоростью, можно получить сильно замедленную картинку - и полюбоваться, например, как машет крыльями муха или шмель. Подобными возможностями обладают немногие профессиональные видеокамеры. Кстати, в 300-кадровом режиме видеопоследовательность записывается не в привычном формате H.264, а в Motion JPEG, позволяющем разложить ролик на идущие один за другим полноценные кадры (в большинстве стандартов сжатого видео фиксируются лишь различия между кадрами).

Разумеется, подобные сверхскоростные возможности могут быть полезны при съемке каких-то динамичных событий, которые запросто можно прозевать, замешкавшись на секунду-другую. В помощь нерасторопному пользователю разработчики Casio предусмотрели функцию "машины времени" (pre-shot): кадры постоянно циклически записываются в буфер, так что при нажатии на кнопку спуска фиксируется некоторое количество снимков, сделанных до этого момента. Прочие характеристики камеры достаточно обычны для современных ультразумов: 12-кратное оптическое увеличение (эквивалент 35–420 мм, F2,7–4,6), фирменный стабилизатор изображения с подвижным сенсором, электронный видоискатель, 2,8-дюймовый дисплей, вес 650 г… Впрочем, пресс-релиз предупреждает, что все эти характеристики могут еще десять раз измениться, пока аппарат выйдет в серию. Более того, Casio может даже оказаться не первой в этой нише: по слухам, над аналогичной моделью (на том же сенсоре) работает и Sony. ВБ

ЖЖенская доля

Похоже, нынешнее время войдет в историю как "эпоха блогов". Так, согласно онлайновому опросу тысячи американских интернетчиков, проведенному в августе компанией Synovate, о том, что такое сетевой дневник, ныне не понаслышке знают четверо взрослых американцев из пяти. Поистине, блогам "все возрасты покорны": с ними знакомы две трети людей старше 65 лет. В настоящее время чужие онлайновые "летописи" регулярно почитывает каждый второй американский интернетчик, при этом 8% из них уже обзавелись собственной "делянкой" в блогосфере.

И все же, признают эксперты, на роль полноценной замены традиционных СМИ блоги пока не претендуют: всецело доверять "журналу", который может завести кто угодно, по мнению американцев, чересчур опрометчиво. Не случайно две трети посетителей блогов предпочитают всего лишь знакомиться с чужими мнениями по поводу происходящих событий, а желающих использовать их в качестве новостных лент и источников развлечений в полтора раза меньше. Пока что воротилы печатного бизнеса могут спать спокойно: всего 13% "блогочеев" твердо заявили о том, что с момента знакомства с блогами они стали меньше интересоваться прессой и ТВ. Лишь каждый пятый читатель дневников склонен наведываться в них ежедневно, тогда как две трети считают достаточным "пошуршать страницами" раз в месяц, а то и реже.

"Слабый пол" в блогосфере таковым уже не является: его представительницы прочно перехватили пальму первенства по общительности у блоггеров-мужчин. Если на пять "блогочитательниц" ныне приходится одна держательница собственного дневника, то среди читателей-мужчин на писательскую стезю встал лишь каждый седьмой. По мнению экспертов, это еще не предел: по мере проникновения блогов в повседневный быт доля вооруженных пером интернетчиц будет лишь возрастать. Как знать, может быть, когда под натиском блогов падет извечное пристрастие женщин к телефону, известный анекдот будет звучать уже так: "дорогой, я на пять минут отлучусь в ЖЖ, а ты каждые полчаса помешивай суп". ДК

Бедность не порок

Мы уже давно привыкли к тому, что описание очередной новинки автопрома выглядит как длиннющая череда из разнообразных аббревиатур, от всем известной ABS до какой-нибудь загадочной DXC. General Motors внесла очередной вклад в засорение рекламных буклетов и наших мозгов, но, пожалуй, ей можно это простить: компания обещает, что благодаря новой технологии HCCI бензиновые двигатели автомобилей снизят свои аппетиты примерно до уровня дизельных собратьев.

HCCI расшифровывается как Homogeneous Charge Comp-ression Ignition (компрессионное воспламенение однородной смеси) и указывает на главное отличие технологии - воспламенение топливно-воздушной смеси не от искры зажигания, а от сильного сжатия в цилиндре. Однако, в отличие от дизеля, где топливо впрыскивается в разогретый сжатием воздух, в HCCI сжимают предварительно приготовленную обедненную (то есть богатую воздухом) горючую смесь, и воспламеняется она сразу во всем объеме камеры сгорания - без факела пламени.

Невысокая температура сгорания снижает теплопотери и повышает КПД двигателя: по оценкам GM, ее реализация системы HCCI уменьшает расход горючего примерно на 15%. А воспламенение гомогенной смеси приводит к максимально полному окислению топлива и гораздо меньшему содержанию в выхлопе непременных спутников дизельных двигателей - канцерогенных частиц сажи и вредных окислов азота (последних - за счет все той же низкой температуры). Напомним, что необходимость их нейтрализации требует использования в современных "экологичных" дизелях сложных и дорогих систем очистки отработавших газов.

Собственно идея, лежащая в основе HCCI, отнюдь не нова, просто до сих пор ее не удается как следует реализовать (над аналогичными двигателями работают и другие автоконцерны, например Honda). Проблема в том, что искровое зажигание позволяет очень точно контролировать процесс, компрессионное же воспламенение - штука куда менее предсказуемая. Для того чтобы добиться приемлемых параметров работы, приходится постоянно измерять давление в каждом цилиндре, соответственно регулируя состав смеси - этот процесс выполняется компьютером. Как говорит Том Стефенс (Tom Stephens), вице-президент, возглавляющий группу корпорации GM по повышению качества силовых агрегатов: "Я помню споры об осуществимости этой технологии еще со времен обучения в колледже. Тогда это казалось несбыточной мечтой. Но сегодня, используя математические методы прогностического анализа и другие средства разработки, мы, наконец, поняли, как превратить нашу мечту в реальность".

Впрочем, Стефенс слегка лукавит. До реальности серийного производства, по разным оценкам, еще от трех до семи лет. Пока GM реализовала новинку лишь на двух концепт-карах - Saturn Aura и Opel Vectra. Оба сделаны на базе серийных машин и оснащены 2,2-литровым двигателем мощностью 180 лошадиных сил. Запускаются они с использованием обычного искрового зажигания - для выхода на режим HCCI двигатель нужно прогреть до определенной температуры. Далее компьютер задействует систему воспламенения от сжатия, но при повышении нагрузки (например, на скорости выше 90 км/час) опять переходит на "искру". Ко времени появления серийных HCCI-двигателей специалисты GM рассчитывают несколько расширить рабочий диапазон и сделать переход между двумя режимами почти незаметным для водителя. В числе немаловажных достоинств новой системы - возможность использовать доступные на рынке марки бензина (в том числе E85 на основе биоэтанола) и уже хорошо отработанные технологии вроде непосредственного впрыска топлива и регулирования фаз газораспределения. ВБ

А давайте выпустим хлор…

Sandia National Laboratories, один из крупнейших исследовательских центров США, специализирующийся на исследованиях в области безопасности и вооружений, совместно с разработчиками обучающих компьютерных игр GamePipe Laboratory из Университета Южной Калифорнии, создали симулятор, позволяющий имитировать катастрофы и несчастные случаи, потенциально возможные в городских условиях.

Разработкой руководит инженер Sandia Донна Джорджевич (Donna Djordjevich, на фото), которая является ведущим исследователем в проекте "Игровые технологии для моделирования проблем национальной безопасности". Цель проекта - создать компьютерную игру-тренажер, обучающую оперативному принятию решений руководителей спасательных операций. По мнению Джорджевич, технологии компьютерных игр прекрасно подходят для моделирования подобных ситуаций, обеспечивая приемлемый уровень реалистичности модели, являются альтернативой дорогостоящим учениям и более эффективны, чем обучающие видеокурсы. Игра должна научить оценивать степень серьезности угрозы, адекватность применения того или иного оружия, а также отточить умение работать в атмосфере жестких ограничений по времени и ресурсам.

Пока ученые представили только прототип своей "серьезной игры", которая в жанровой классификации относится к стратегиям реального времени, а визуально напоминает градостроительную стратегию SimCity. К настоящему моменту проработан лишь один сценарий чрезвычайной ситуации - авария, сопровождающаяся мощным выбросом хлора (желто-зеленое облако на фото). Для ликвидации аварии и устранения ее последствий "геймер" должен перекрыть движение и грамотно организовать соответствующие службы: медиков, полицию, пожарных. Сейчас ученые трудятся над уточнением моделей ЧС, стараясь ввести учет как можно большего количества факторов, влияющих на развитие инцидентов.

Вполне возможно, что благодаря усилиям группы Донны Джорджевич многие любители компьютерных игр найдут себя в серьезных научно-исследовательских программах по отработке тактик борьбы с катастрофами и террористическими угрозами. ЕГ

Пристанище для космических туристов

Дабы сгладить накопившийся в последнее время негатив вокруг частной космонавтики, компании New Mexico Spaceport (NMSA) и Virgin Galactic обнародовали концепцию своего будущего детища - первого коммерческого космопорта. Строительство обязался взять на себя штат Нью-Мексико (при значительном финансовом участии Virgin Galactic). В качестве подрядчиков по итогам конкурса выступят американская компания URS и британская Foster and Partners, которая, в частности, возвела высочайший в мире мост Милло через реку Тарн во Франции и экстравагантный пекинский аэропорт, напоминающий по внешнему виду дракона.

Все в порядке с дизайном и у будущего космопорта. Вместо мифического дракона за образец взят не менее мифический космический корабль Millennium Falcon из "Звездных войн". Большую часть сооружений упрячут под землю, а надземные строения будут невысокими. Кроме взлетно-посадочной полосы, терминала для пассажиров и ангара для семи аппаратов Virgin Galactic (двух самолетов-носителей и пяти суборбитальных кораблей), в космопорте предусмотрено место для тренировки будущих космонавтов-частников и площадки для проведения конкурсов X Prize Cup. Кроме того, Spaceport America послужит базой для подготовки и выполнения испытательных космических полетов.

Здание космопорта будет напичкано высокотехнологичными решениями. Так, центральную часть крыши планируется покрыть панелями с фотоэлементами, а поступающий снаружи воздух будет охлаждаться естественным путем в длинном подземном тоннеле змеевидной формы. Днем космопорт будет освещаться за счет естественного света, поступающего через отверстия изменяемого размера в крыше. Главная идея проекта заключается в том, чтобы как можно экономнее расходовать подведенную извне электроэнергию.

Космопорт займет территорию примерно в один гектар, а его постройка обойдется в 31 млн. долларов. Начало строительства намечено на следующий год, а в конце 2009-го все должно быть готово для регулярной эксплуатации. Похоже, дело только за создателями космических кораблей и ракет. АБ

…нано-чернилами нано-чертеж

Швейцарские ученые разработали метод, позволяющий "печатать" детализированные изображения с помощью наночастиц, которые в данном случае играют роль чернил. При этом полностью сохраняются характерные свойства наночастиц, такие как каталитическая активность, оптические и магнитные свойства.

Первая нанокартина, созданная в Цюрихском исследовательском центре IBM под руководством Тобиаса Крауса (Tobias Kraus), представляет собой алхимический символ золота в виде Солнца. На создание изображения по новой технологии ушло около 20 тысяч наночастиц золота (каждая размером 60 нм) и 12 минут времени. Конечно, это лишь демонстрация возможностей метода.

Технология нанопечати напоминает обычный метод печати гравюр. Вначале на подложке создаются углубления, соответствующие будущему рисунку, а затем они заполняются наночастицами, - это и есть печатная форма (или матрица). Далее к форме "прикладывается" полимерный лист, на который переносится изображение. Потом форма снова заполняется нанокраской, и процесс повторяется. По заверению авторов, новый метод позволяет добиться в тысячи раз лучшей детализации, чем та, на которую способны современные технологии печати.

Технология IBM в первую очередь может пригодиться для быстрого и дешевого "распечатывания" микроэлектронных устройств, если нанокраска будет обладать свойствами проводника или полупроводника. Прогоняя "лист" над разными печатными формами, можно создавать многослойные электронные структуры.

В настоящее время уже есть ряд технологий печати, использующих проводящие чернила. Однако они годятся лишь для создания относительно грубых изображений или структур. Получению же нанокартинок подобными способами препятствует трудность контроля формы изображения (из-за проявления капиллярных эффектов, неоднородностей вязкости чернил и пр.). В разработке швейцарцев "чернила" - это почти исключительно наночастицы, которые в принципе могут самопроизвольно располагаться упорядоченно, образуя некое подобие решетки. Возможность жесткого контроля формы изображения позволяет создавать более мелкие элементы. Таким образом, полезным свойством новой "краски" может быть не только проводимость.

Вполне вероятно, что метод Крауса найдет применение и в технологии микропечати для архивирования ценных данных в "независящем от формата записи" виде, то есть напечатанных на специальном носителе текстов и изображений наноразмерного масштаба. Сходные по назначению методы предлагались уже не раз, однако именно разработка швейцарских ученых ближе всего подошла к давно отлаженным и знакомым технологиям печати. ЕГ

Сердечная тяга

Наверное, многим знакомы истории о том, как в медицине будущего нанороботы странствуют по человеческому организму, уничтожая дефектные клетки и болезнетворных бактерий, латают прохудившиеся стенки сосудов и пробивают тромбы. Пока это, конечно, фантастика, однако корейские ученые уже сделали заметный шаг навстречу светлому будущему.

Исследовательская группа из Национального университета Чоннам создала микроробота, способного длительное время функционировать внутри человеческого организма. Хотя роботом это устройство можно назвать с большой натяжкой. Оно представляет собой параллелепипед с шестью "конечностями" (три коротких, по 400 мкм, и три длинных, по 1200 мкм). Вся конструкция сделана из эластичного кремнийорганического полимера - полидиметилсилоксана, который отличается хорошей биосовместимостью. Главной особенностью робота является его "двигатель", в качестве которого выступает группа клеток ткани сердца (кардиомиоцитов) крысы. Синхронно сокращаясь, эти клетки приводят в движение конечности робота, заставляя его плыть в выбранном направлении. Клетки "сердечного мотора" черпают энергию прямо из "окружающей среды", питаясь глюкозой. Никаких дополнительных систем управления робот не имеет. Средняя скорость его движения в организме, по замерам корейцев, составляет 100 мкм/с.

Такие роботы, говорят разработчики, могут использоваться для уничтожения тромбов в артериях. Аппарат способен нести полезную нагрузку в виде рассасывающего препарата, который он выпустит, добравшись до тромба. ЕГ

Атомы и молекулы IBM

Новые важные результаты в области перспективных компьютерных технологий масштаба отдельных атомов и молекул недавно получены в исследовательских центрах корпорации IBM. И хотя эти достижения еще слишком далеки от практических приложений, возможно, именно они будут определять направления дальнейших исследований и разработок на годы вперед.

В Альмаденском центре в Калифорнии впервые удалось измерить ориентацию и силу магнитного поля атома железа или марганца, который помещали на тонкую подложку из нитрида меди. Этот результат демонстрирует, что один бит информации, по крайне мере в принципе, можно хранить с помощью одного-единственного атома магнитного вещества. Однако этот магнитный атом с ненулевым спином должен быть окружен определенным набором немагнитных атомов, а его намагниченность удается сохранять только благодаря взаимодействию атома с окружением. Тем не менее таким образом можно преодолеть суперпарамагнитный предел и достичь плотности записи информации на три порядка большей, чем у современных винчестеров. Дело в том, что в обычном слое магнитного вещества соседние магнитные атомы взаимодействуют друг с другом, что приводит к образованию магнитных доменов, в которых спины всех атомов ориентированы одинаково. И эти магнитные домены не могут быть слишком маленькими, иначе они становятся неустойчивыми и их намагниченность разрушается тепловыми флуктуациями. Теперь ясно, что один магнитный атом или кластер атомов в немагнитном окружении способен обойти эту трудность.

Первые измерения проводились при температуре лишь на полградуса выше абсолютного нуля. Сейчас ученые экспериментируют с различными магнитными атомами и немагнитными подложками, надеясь отработать технологию записи и считывания информации с атома с помощью иголки сканирующего туннельного микроскопа. Если это удастся, рабочую температуру атомной памяти попытаются повысить до комнатной.

Другой результат был получен в Цюрихской исследовательской лаборатории IBM. Там изучали вибрации молекул и случайно обнаружили, что молекула нафталоцианина прекрасно подходит на роль молекулярного переключателя, поскольку способна изменять свое состояние и проводимость, не меняя формы (при ее "переключении" изменяется только положение пары атомов водорода в центре структуры).

Разнообразные молекулы-переключатели ученые изучали и раньше, но все они при переходе между устойчивыми состояниями существенно изменяли свою сложную трехмерную структуру. Это делало их практическое использование почти невозможным, поскольку было непонятно, как и на что их можно закрепить в молекулярном компьютере.

Нафталоцианин переключают током с иголки сканирующего туннельного микроскопа. А две расположенные рядом молекулы при переключении могут влиять на состояния друг друга, образуя основу логического ключа. Сейчас в Цюрихе активно работают над различными комбинациями таких молекул, надеясь получить логические элементы для молекулярных компьютеров. ГА

Гонка за лидером

Хотя из знаменитого телескопа имени Хаббла уже чуть ли не песок сыплется, а сам проект не раз и не два пытались свернуть, достичь таких же успехов в фотографировании небесных тел никому пока не удается. Космический телескоп оказывается просто-напросто выше (в обоих смыслах) всех попыток ученых избежать дорогостоящего выноса телескопической оптики за пределы атмосферы.

Именно атмосфера своей турбулентностью не позволяет крупнейшим телескопам на Земле сделать снимки, близкие по разрешающей способности к хаббловским. Скромный по современным меркам диаметр объектива орбитального телескопа все равно переигрывает десятиметровых монстров из высокогорных обсерваторий в четкости снимков. Но кажется, астрономам, наконец, улыбнулась удача.

Группа ученых Кембриджского и Калифорнийского университетов под идейным началом доктора Крейга Маккея (Craig Mackay) из Кембриджа разработала аппаратно-программную систему, которая позволила с помощью Паломарского пятиметрового телескопа получить изображения, вдвое превосходящие по разрешению снимки телескопа имени Хаббла.

Технология получила название Lucky Imaging, а камеру, используемую для фиксирования изображений, нарекли соответственно Lucky Camera. Нужно сказать, что инструменты "удачной съемки" работают в паре с уже давно взятой на вооружение системой адаптивной оптики, автоматически подстраивающейся под атмосферные искажения и частично их компенсирующей. Каков же рецепт удачного снимка?

Традиционно на телескопе для получения изображений объектов с низкой светимостью делают длительную выдержку, позволяющую накопить достаточно света. Выдержка может составлять и многие десятки минут, если в этом есть необходимость. Однако по технологии Lucky Imaging вовсе не нужно использовать всю информацию, которую получает телескоп за время экспозиции. Специальная программа, следящая за атмосферной турбулентностью, отбирает лишь те моменты съемки, которые соответствуют почти нулевым искажениям. Чтобы вычленить эти мгновенья, хаотически разбросанные по времени экспозиции, Lucky Camera делает не один снимок, а множество кадров с малой выдержкой, успевая за секунду двадцать раз виртуально щелкнуть затвором. Иными словами, ведется видеосъемка неба. После сортировки кадров, полученных с помощью малошумящей быстрой камеры компании E2V Technologies, отобранные изображения сливаются в одно.

Если верить заявлениям ученых, то получить снимки, равнозначные по четкости фотографиям орбитального телескопа, теперь можно и с Земли, причем в пятьдесят тысяч раз дешевле. Однако минусы есть и у этой разработки. Обратная сторона процесса отбора кадров состоит в том, что большая часть световой информации выбрасывается. Для того чтобы получить снимки, аналогичные по яркости традиционным, выдержку приходится увеличивать во много раз. Это означает, что орбитальный телескоп все равно оказывается расторопнее земных собратьев. В то же время деньги решают все, и при выборе между временными затратами и материальными очень часто на заклание отправляют именно время. Если технология Lucky Imaging и дальше будет доказывать свою эффективность, то планы вывода в космос новых оптических телескопов наверняка подвергнутся пересмотру. АБ

Разбитная технология

Удивительно простой и дешевый способ изготовления периодических нано- и микрорешеток предложили ученые из Принстонского университета. Как и почему он работает, пока не очень понятно, но уже ясно, что эта технология будет востребована во многих областях - от электроники и оптики до биологии и химии.

Каждый, кто хоть раз ронял что-нибудь стеклянное, знает на какие причудливые осколки порою разбиваются хрупкие предметы. Несмотря на обилие теорий, механизм роста трещин, который определяет форму осколков, до сих пор не очень понятен. И тем более удивительно, что в Принстоне научились использовать этот загадочный процесс.

Новая технология получения нанорешеток предельно проста. Между двумя кремниевыми пластинами толщиной примерно в полмиллиметра и размером до нескольких сантиметров запекают тонкий слой полистирола или другого стеклообразного полимера. Затем для инициации роста трещины с одной стороны в середину слоя пластика вставляют лезвие бритвы и разрывают пластины. Слой полимера колется так, что получается пара дополняющих друг друга поверхностей с одинаковыми бороздками. Ширина бороздок оказывается примерно вчетверо больше толщины полимера и кроме этого практически ни от чего не зависит. Таким простым способом уже удалось получить решетку с периодом всего-навсего 60 нм.

Эксперименты показали, что решетки получаются из полимеров почти любого состава и плотности. Важно лишь, чтобы полимер был аморфным и достаточно хрупким, поскольку нагретое выше температуры стеклования вещество при разрыве деформируется и трещина в нем не возникает. И, наконец, полимер должен прочно приклеиться к кремнию, чтобы потом не оторваться.

Разумеется, для получения подобных нанорешеток уже имеется множество различных технологий, от фотолитографии и нанопечати до использования электромагнитных неустойчивостей. Однако ни одна из них не может сравниться с новым способом по простоте и дешевизне. Сейчас принстонские ученые, не забыв запатентовать новый способ, пытаются разработать детальную теорию образования таких нанорешеток. Без теории трудно будет найти оптимальные условия формирования решеток и определить их минимально возможный период. ГА

Крутим помаленьку

Первый кремниевый полевой транзистор для спин-поляризованных электронов разработали специалисты из Делавэрского университета в Ньюарке при поддержке коллег из Кембриджа. Это еще один важный шаг на пути к практическому внедрению спинтроники.

В новом устройстве, как и в обычном полевом транзисторе, приложенное к затвору напряжение управляет величиной тока. Только электроны в нем имеют одинаково ориентированный спин, а это значит, что они могут нести дополнительную информацию по сравнению с электронами в обычном транзисторе. Это не первое устройство такого типа. Два года тому назад подобный прибор был изготовлен в Базельском университете на основе углеродных нанотрубок. Но кремний пока еще остается основой электроники, а новый транзистор полностью совместим с обычным технологическим процессом и гораздо ближе к коммерческой реализации.

Основу транзистора составляет вертикальный канал из чистого кремния длиной 10 мкм, над которым расположен управляющий электрод. Спин-поляризованные электроны впрыскиваются в канал сверху и движутся вниз сравнительно долго. За это время их спин поворачивается благодаря магнитному полю, порождаемому тонким слоем ферромагнетика. Но если к электроду приложить напряжение, то электроны пролетают канал быстрее и их спин поворачивается гораздо меньше. На выходе из прибора стоит фильтр, выделяющий электроны с нужной ориентацией спина. В некоторых экспериментах ток увеличивался в семь раз при повышении напряжения с нуля до трех вольт.

К сожалению, новый транзистор пока работает лишь при низкой температуре - около 85 градусов выше абсолютного нуля - и способен управлять только очень слабым током - десятки пикоампер. И если, считают авторы, с увеличением рабочей температуры до комнатной проблем не будет, то над увеличением тока придется еще поработать. ГА

Пропустим по двести?

Знаменательный повод обратиться друг к другу с этой фразой настал для более чем 72 тысяч человек, причастных к созданию русской Википедии (ru.wikipedia.org): в ее копилку легла двухсоттысячная статья. За год с небольшим, прошедший после покорения "стотысячника" (см. "КТ" #650), отечественная Вики успела сделать многое. Заткнув за пояс по числу статей 120-тысячный Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона, она стала крупнейшей русскоязычной энциклопедией, попутно стяжав целый букет разнообразных призов, среди которых - престижнейшая "Премия Рунета" в номинации "Наука и образование".

Очередной Рубикон был перейден утром 4 сентября, когда "википедист" Ekamaloff (в миру - Эльдар Камалов из Караганды) выложил начальный вариант статьи, посвященной французскому микробиологу, нобелевскому лауреату Андре Мишелю Львову. Словно в капле воды, в ней отразился кипучий характер Википедии: первое поздравление автору пришло всего через двадцать минут с момента появления на свет статьи-юбилярши, а за первые двенадцать часов в нее было внесено около двадцати правок, принадлежащих перу десятка соавторов из четырех стран.

Некоторые старожилы русской Википедии сетуют на то, что она утратила присущее ей некогда экспоненциальное увеличение числа статей, и отображаемый в нынешних "окнах роста" график все больше походит на прямую линию. Впрочем, несмотря на это, русская Вики сохранила за собой одиннадцатое место в мире по количеству статей среди языковых разделов (всего на данный момент их больше 250). А по их качеству, как уверяют администраторы, она вполне "бьет в десятку", поскольку растет не только вширь, но и вглубь: полным ходом идет работа по повышению качества содержимого. Ныне более полутысячи Вики-статей признаны "хорошими", и почти двести, пройдя через горнило голосования, удостоены "высшей пробы" - статуса избранных.

Если предыдущие "рубежные" статьи в русской Вики, как правило, отмечались вывешиванием цветастых баннеров на ее заглавной странице, то нынешний юбилей проходит куда сдержаннее: администрация подготовила лишь скромный пресс-релиз. Что ж, праздновать особо некогда: как заметил один из участников "юбилейного" обсуждения, "впереди возможность отличиться на 300К - дружно приближаем эту цифру". Тем более что есть на кого равняться: старшая сестра отечественной Википедии, говорящая на языке Шекспира, уже вплотную подошла к двухмиллионному рубежу. ДК

Поздний дебют

Далеко не все читатели "КТ" знают, что в континууме великого жанрового разнообразия текстов, написанных для нашего журнала признанным мэтром Евгением Козловским, зияет досадная брешь - ни одной опубликованной новости (написанная, но неопубликованная - была). Исправляя это досадное упущение, мы решили сохранить в неприкосновенности нетрадиционный для новостной рубрики стиль изложения. ВБ

Около трех месяцев назад в "Огороде" "По дороге в Дамаск" ("КТ" #691) я рассказал о фантастической фотосессии, которую российское отделение Epson устроило полутора десяткам журналистов (в том числе и мне) на предмет съемки местных древностей и современностей (включая пейзажи). И вот прошло должное время, архивы разобраны, лучшее - осмыслено и обработано, но, что самое главное, - напечатано в формате А2 на эпсоновском флагмане Stylus Pro 3800, который я недавно представлял в "Огороде" "Концерт по заявкам, или Двое внуков Эпа" ("КТ" #698). Более того, сочинен, сверстан и отпечатан даже каталог выставки, - пришло время состояться ей самой.

И она должна состояться. C 19 по 30 сентября в галерее М’АРС (www.epson.ru/Jordan). Если кто не в курсе - это в Пушкаревом переулке, в районе Сретенки.

На выставке - по результатам той, весенней иорданской поездки, - будут представлены работы Марии Альдубаевой из журнала "Лучшие цифровые камеры", Алексея Ерохина ("Digital Photo"), Александра Жилина ("Digital Photographer", Украина), Андрея Кокоурова ("Chip"), Игоря Нарижного ("Digital Camera"), Владимира Нескоромного ("Foto&Video"), Александра Повшенко ("Фотодело") и, наконец, вашего покорного слуги, представлявшего в Иордании Издательский дом "Компьютерра".
Приходите! Надеюсь - не разочаруетесь! ЕК

Губки для статуи

Новый способ очистки древних фресок, картин и скульптур предложили химики из Флорентийского университета. Их магнитная наногубка-гель оказалась удивительно проста в использовании и эффективна.

Большинство способов очистки поверхности стары как мир. Разумеется, благодаря успехам химии сами моющие средства быстро совершенствуются, но для их нанесения и последующего удаления вместе с грязью используются все те же тампоны, губки, тряпки, щетки и кисточки. И, несмотря на их огромное разнообразие, принципиально тут мало что изменилось.

На переднем крае трудной и повседневной борьбы с грязью находятся реставраторы, возвращающие первозданный вид уникальным произведениям, чья утрата была бы невосполнима. Глубоко въевшаяся грязь, как правило, имеет многовековую историю и зачастую более прочна, чем нежные полуистлевшие шедевры.

В последние годы у реставраторов стали популярны гелеобразные очистители. По сравнению с жидкими растворителями или моющими средствами желе не может просочиться слишком глубоко в материал основы и повредить его. Однако гель потом зачастую трудно полностью удалить с неровных поверхностей, и его остатки могут наделать немало бед.

Чтобы решить эту проблему, ученые использовали магнитные наночастицы из оксида железа и кобальта CoFe2O4 диаметром около 5 нм. Частицы соединили между собой длинными полимерными цепочками так, чтобы получилась гель-губка с размерами пор около 50 нм. Эти поры заполнили чистящей микроэмульсией - взвесью капелек поверхностно активных веществ в воде. Впрочем, эмульсию можно заменить любым другим подходящим по составу чистящим средством или растворителем, а губку-гель легко нарезать ножницами.

Чистить магнитной губкой очень просто. Слоем материала толщиной несколько миллиметров покрывают нужные участки шедевра и ждут от нескольких минут до часа, пока не впитается грязь. Затем губку удаляют, притягивая обычным постоянным магнитом. Губку можно "отжать", заполнить свежим чистящим средством и вновь использовать по назначению.

Авторы планируют в ближайшее время задействовать свою технологию для реставрации соборов на севере Италии. А нам остается надеяться, что в недалеком будущем преимущества этой разработки сможет по достоинству оценить любая хозяйка. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Олег Буйлов
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Левин
Алексей Носов
Иван Прохоров
Дмитрий Пустовалов
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.