Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
26.06.2007

Сафари на писюков - Вспоминайте иногда вашего студента -  Что посеешь, то и пожнешь - С джойстиком наперевес - Наследники Летучего Голландца - Wii will rock you - Корейская OFROграфия - Разуй оки на дороге - Машина Римского Времени - В желтой, жаркой Африке - Беспроводная энергетика -

Сафари на писюков

Почитатели Apple с нетерпением ждут каждого выступления Стива Джобса, всякий раз надеясь стать свидетелями появления очередного чуда, разящего сердца миллионов технофилов. Однако прошедшая в Сан-Франциско Worldwide Developers Conference так и не принесла сенсаций в области "железа". Не были показаны ни новые десктопы, ни компактный субноутбук, слухи о котором курсировали незадолго до открытия мероприятия. Впрочем, несколько громких анонсов все же состоялось.

Сперва компанию Джобсу составил CEO Intel Пол Отеллини [1], который в восторженных тонах отозвался о сотрудничестве с Apple. Сразу вслед за этим на сцене один за другим засветились сооснователь, а ныне творческий директор Electronic Arts Бинг Гордон, и король FPS Джон Кармак, вряд ли нуждающийся в представлении. Появление этих гостей лучше всяких слов свидетельствует об окончании эры Mac как платформы, изолированной от новинок игровой индустрии. Гордон рассказал, что под "яблоко" уже готовится релиз целого букета хитов (в том числе Need For Speed и Command & Conquer), подкрепив слова несколькими демонстрациями, а Кармак представил новый впечатляющий игровой движок Tech 5, способный создавать целые миры (подробности ожидаются на E3). Не так давно производитель популярной виртуальной машины Parallels анонсировал выпуск версии, в полной мере поддерживающей DirectX- и OpenGL-приложения, но похоже, необходимость в этом может отпасть - раз уж мейнстрим-игроделы всерьез обратили внимание на аудиторию Apple.

Спровадив гостей, Джобс снова взял инициативу в свои руки, переключив внимание публики на Mac OS X Leopard (на скриншоте [2] - серверная версия системы). Из заявленных трехсот новых фич внимание было уделено десятку самых важных. В первую очередь стоит отметить переход на 64-битную архитектуру (поддержка 32-битных приложений будет сохранена в полном объеме). Инструмент поиска объектов Spotlight отныне поддерживает расширенный язык запросов с участием логических операций, обновлен файловый менеджер Finder. Пользователей ждет и измененный рабочий стол: Dock - аналог панели задач в Windows - станет трехмерным, заодно научившись работать с группой однородных объектов, объединяя их в стек.

Интересное продолжение получила концепция виджетов. Хоть их создание и не является сложной задачей, оно все же подразумевает знание веб-технологий и базовые навыки программирования. В Leopard любой пользователь сможет, выделив динамично изменяющуюся область интернет-странички, конвертировать ее в эксклюзивный виджет, обновляющийся вместе с исходным источником. Таким образом, средством удобного мониторинга обзаведутся даже те сайты, авторы которых недальновидно игнорируют RSS.

Прочие продемонстрированные вкусности "яблочной" ОС представляют собой либо обросшие подробностями давно известные факты (обособленные рабочие пространства - Spaces, средство для "растяп" - Time Machine и встроенный в систему Boot Camp, способный принять Windows Vista как родную), либо обновление комплектных программ (iChat, обученный занятным фокусам в режиме видеоконференции). Очевидно, что изменения носят эволюционный характер, что и подтверждается сменой лишь одной цифры в номере версии - с 10.4 до 10.5.

В ходе своего спича глава Apple не упустил возможность поддеть Vista. Говоря о стоимости ОС, он перечислил пяток конфигураций, намекая на разнообразие версий операционки от софтверного гиганта, которое многих покупателей поставило в тупик. Конечно же никаких Home и Business Edition у Леопарда не будет - покупателям предложат единственный вариант ценой 129 долларов. Смех смехом, а пока обе ОС роднит чехарда с датой релиза. Обещанное на весну пришествие нового кошачьего так и не состоялось, и еще не известно, что будет осенью (это назначенный ныне срок). Впрочем, участникам презентации были розданы диски с ранней сборкой системы (которая тут же начала свое путешествие по просторам Сети), что безусловно добрый знак.

Завершая выступление, Джобс сделал объявление, вызвавшее крайне неоднозначную оценку - выпуск бета-версии Safari 3 сразу под две платформы - Mac и Windows [3]. Спустя примерно полчаса 8-мегабайтный инсталлятор уже был доступен по адресу www.apple.com/safari/download. Однако почти сразу посыпались упреки в общей сырости программы, которая норовила обрушиться (особенно это ощутили пользователи Windows с системным языком отличным от английского). Кроме того, в приложении практически сразу были выявлены серьезные проблемы с безопасностью. А хваленый "самый быстрый" движок рендеринга отметился довольно своенравной интерпретацией многих популярных сайтов. Логичным исключением стала разве что сетевая штаб-квартира компании, работа которой примерно в это же время была приостановлена для глобального редизайна. Хотя первый блин вышел комом, несомненно, что в гонку браузеров вступил еще один участник. И если чемпионом он станет вряд ли, то приз зрительских симпатий вполне может заслужить.

Спешка с выпуском Safari на волю, возможно, была вызвана необходимостью обеспечить разработчиков средством тестирования приложений для iPhone, старт которого уже на носу (точнее - 29 июня, что и было подтверждено на WWDC). В спорах о том, стоит ли предоставить сторонним программистам свободу или дать от ворот поворот было принято соломоново решение: писать свои программы Apple разрешит, но их функциональность будет загнана в рамки возможностей движка Safari. Конкретнее - это будут разнообразные фронтенды с использованием AJAX-запросов. А значит, можно сказать "до свидания" прямому доступу к сокетам и прочим низкоуровневым объектам.

Публика, присутствующая на шоу (кстати, самом большом за историю встреч с разработчиками - примерно 5 тысяч гостей и участников), в большинстве своем осталась довольна, чего не скажешь о биржевых трейдерах. В течение всего вступительного слова Джобса акции Apple показывали отрицательную динамику, по прошествии полутора часов, когда стало очевидно, что сенсации не случится, потеряв более 4% стоимости. АЗ

Вспоминайте иногда вашего студента

Билл Гейтс, бросивший Гарвард на втором курсе, наконец-то получил диплом. "Папа, я всегда говорил, что вернусь и заполучу свою степень!" - заявил Уильям Генри Гейтс на выступлении в Гарварде перед собравшимися, среди которых был и его отец. Как позже признался основатель Microsoft, готовить свое "дипломное" выступление он начал еще в прошлом году. В дело пошли и тезисы знаменитой речи госсекретаря США Джорджа Маршалла шестидесятилетней давности, и штудии нобелевских выступлений Альберта Эйнштейна, Марии Кюри и Энрике Ферми, и консультации с мультимиллиардером Уорреном Баффетом, и предложения сотрудников собственной корпорации…

Гейтсу сейчас 51 год, и вскоре он намерен отойти от управления делами Microsoft, чтобы больше времени уделять филантропии. "Я собираюсь сменить работу в будущем году, и было бы неплохо наконец получить в резюме запись об окончании вуза", - пошутил он в своей речи. Гейтса уже награждали почетной степенью три других университета, так что гарвардский диплом имеет скорее символическое значение. Уильям Генри Гейтс-третий известен как "самый успешный человек среди бросивших Гарвард". СК

Что посеешь, то и пожнешь

Патентный конфликт компаний Qualcomm и Broadcom тронулся с мертвой точки. Комиссия по международной торговле США (ITC) решила запретить импорт в страну новых моделей мобильных телефонов, в которых использованы "спорные" чипсеты Qualcomm. Тех аппаратов, которые уже продаются в Штатах, постановление ITC не коснется, а вот свежие модели, вышедшие после 7 июня, границу уже не пересекут.

Фактически это означает серьезный удар по развитию в Америке сотовой связи стандарта CDMA - альтернатив чипсетам Qualcomm в этой нише практически нет. Помимо самой "виновницы", могут здорово пострадать операторы связи (Verizon Wireless, Sprint) и производители CDMA-трубок (Samsung, LG, Motorola), поэтому вполне вероятно, что столь мощное лобби добьется отмены решения Комиссии. Руководство Qualcomm уже заявило, что подаст апелляцию в федеральный суд, а также направит жалобу президенту Бушу, чтобы "избежать причинения неустранимого вреда американским потребителям и экономике страны".

Корпорация Qualcomm держит в руках ключевые патенты на технологию CDMA, которые приносят ей около трети доходов. Разумеется, другим игрокам рынка мобильной связи это не по вкусу, и они время от времени пытаются перетянуть одеяло на свою сторону, - неудивительно, что имя Qualcomm куда чаще мелькает в новостях о судебных процессах и патентных тяжбах, нежели в заметках о технологических достижениях.

На сей раз новость о решении ITC совпала с еще одним судебным иском против Qualcomm, поданным в американский суд от имени Nokia. Повод все тот же - патентные нарушения, но скорее всего Nokia пытается облегчить бремя собственных лицензионных отчислений. До сих пор финны платили Qualcomm около полумиллиарда долларов в год, однако важность патентов, застолбленных еще на заре эры мобильной связи, подувяла, так что сейчас самое время изменить ситуацию. Тем более что у юристов Qualcomm хватает забот на другом фронте. СК

С джойстиком наперевес

Словосочетание "военные игры" все больше приобретает компьютерный привкус. Вместо учений на местности - ландшафты далеких театров военных действий на экранах дисплеев. Вместо передвижения фигурок на макетах - почти настоящие взрывы и гул передвигающихся по картам юнитов.

Лидирует в этой области Пентагон. Американские военные сначала получили в распоряжение "бойца широкого назначения" (Full Spectrum Warrior), якобы в качестве тренажера. Потом последовала "официальная игра армии США" America’s Army. В качестве персонажей здесь уже предлагают "реальных героев… исключительных солдат, которые находятся на переднем крае борьбы за защиту свободы". Более того, фанатичные геймеры скоро смогут поставить на свои столы игровые миниатюры этих бойцов - в полном вооружении и обмундировании на момент совершения ими великих подвигов. Их уже можно заказать на сайте America’s Army.

Цель ясна - заполучить в рекруты "поколение Нинтендо", которое через десяток лет пересядет за те же джойстики, только уже управляющие боевыми роботами. Игры хотят использовать и для "выхода из войны", то бишь для психологической реабилитации солдат, вернувшихся к мирной жизни. А для генералов, тоже желающих вкусить плоды компьютеризации, есть многопользовательские онлайновые забавы в стиле Command-and-Conquer. К примеру, Full Spectrum Command или Marine Air-Ground Task Force XXI. Подключилась к этому делу и Великобритания со своей Coalition Warrior Interoperability Demonstrator, в сетевом окружении демонстрирующей возможности взаимодействия солдат и командиров Северо-Атлантического альянса. Упоминание НАТО в таком контексте вызывает вопросы: а учтены ли национальные особенности румынских или эстонских солдат в свойствах юнитов?

Вместо тибериума - нефть, и победы легки и бескровны, а поражения нечувствительны - да и могут ли они быть? ИП

Наследники Летучего Голландца

Время течет быстро. Новые технологии порождают новую реальность, новые предрассудки и даже новую мифологию. Во времена парусников и великих мореходов бытовала легенда о корабле-призраке, а теперь у США есть хороший повод создать предание о спутниках-фантомах. Правда, для этого понадобится взять в соавторы французов.

Именно французский радар Graves обнаружил в околоземном пространстве то, чего нет, если верить в действительность, которая отражена в общедоступном каталоге космических объектов Министерства обороны США. В отличие от других призраков, нынешние не имеют дурной привычки исчезать, едва мелькнув перед глазами. Найденные спутники (а их, по данным французской стороны, два-три десятка) кружатся по определенным орбитам, зная элементы которых, нетрудно увидеть эти официально не существующие аппараты.

Соединенные Штаты располагают специальной системой для учета всех объектов в околоземном пространстве (Space Surveillance Network), включающей двадцать пять наземных станций слежения, разбросанных по всему миру. Каталог наблюдений регулярно обновляется, и доступ к нему имеют любые государства - космос-то общий. Правда, благое деяние США давно запятнано подозрениями в нечистоплотности авторов каталога. В него попадает все без разбора: отработавшие ступени, пусть и на короткое время задержавшиеся в космосе; все обнаруженные осколки аппаратов, сколько бы их ни было; научные, коммуникационные и военные спутники всех стран. Однако в США решили (в какой там уже раз?), что они "более равны, чем все остальные". Как и предполагалось, информация об особо секретных американских спутниках в общий каталог не попадает, что не так-то легко проверить, не располагая независимыми сведениями. В общем-то, американцы особенно и не опровергали сторонние домыслы; в конце концов, наблюдательная сеть их, каталог их - что хотят, то и делают. Как порой бывает в щекотливых ситуациях, высказывания на эту тему Пентагон чаще всего оставлял без комментариев. И вот Франция завела на партнеров по NATO дело, за шестнадцать месяцев разыскав на орбитах высотой до тысячи километров несколько десятков незаявленных спутников. Исходя из авторства каталога, нетрудно предположить, кому они принадлежат.

Несмотря на заверения США, что каталоги полны, теперь у европейцев есть неопровержимые доказательства двойной игры. Французов, в частности, беспокоит, что информация об их военных спутниках станет общедоступной в соответствии с занимаемой американцами позицией, основанной на нейтральности космоса и безопасности: рассчитывая орбиты вновь запускаемых аппаратов, любая страна должна быть уверена, что эта орбита ненароком не пересечется с чем-нибудь рукотворным.
То, что у США есть особая правда только для внутреннего употребления, выясняется далеко не впервые, но Франция не спешит публиковать собранные данные. Там тоже не альтруисты сидят, и козырная карта в игре дипломатов им еще самим сгодится. Не ровен час, через несколько месяцев опубликуют опровержения, основанные на проведенных проверках и уточнениях. Так, мол, привиделось… АБ

Wii will rock you

Вероятно, читая пушкинские строки о "модной" болезни, которая "недавно вам подарена", многие поклонники игровой видеоприставки Wii разглядят в них новый смысл, вряд ли задуманный солнцем русской поэзии. Ведь совсем недавно сотруднику исследовательской группы по биомедицинской информатике из Барселоны Хулио Бонису (Julio Bonis) удалось выявить новую болезнь, безжалостно выкашивающую ряды поклонников электронной забавы от Nintendo.

Любопытно, что новый недуг 29-летний испанец обнаружил не в лаборатории, а "на собственной шкуре". Проснувшись на следующее утро после многочасовой партии игры Wii Sports Tennis со своим приятелем, медик внезапно почувствовал резкую боль в плечевом суставе. Как выяснилось, по уровню травматизма виртуальный теннис не отстает от своего реального собрата: после того как на такие же симптомы пожаловался и его напарник, у Хулио пропали последние сомнения в том, что перед ним новый медицинский феномен. Назвав свое открытие звонким именем Wiitis, он принялся искать действенное средство для борьбы с ним.

Первый вариант "виитамина" уже получен. Как явствует из статьи, опубликованной Бонисом в New England Journal of Medicine, недельный курс приема ибупрофена позволяет "виртуальным теннисистам" забыть о боли. Правда, при одном условии, которое, вероятно, расстроит многих фанатов видеоигр: о развлечениях с любимой приставкой им придется забыть. Как признался сам первооткрыватель, второй пункт рецепта оказался ему не по силам: Бонис резко сократил время, проводимое за Wii, но полностью воздержаться от электронной забавы так и не смог.

Хотя на сегодняшний день документально зафиксировано лишь несколько случаев нового заболевания, врачам всего мира рекомендовано быть начеку: популярность игровых приставок растет как снежный ком. Заметим, что открытие испанца отнюдь не первый случай, когда на забавах от Nintendo ставится медицинский крест. Как показывают библиотечные штудии, еще в 1990 году некоему терапевту из Висконсина удалось выявить специфический вид повреждения сустава большого пальца руки, вызванного активным нажатием кнопок на игровой управляющей панели, которое "колумб" окрестил "нинтендитом". Сомнительно, что нынешнее открытие окажется последним в этом ряду. Думается, после того, как медицинские справочники пополнятся "плейстейшенитом" и "иксбокситозом", Минздрав получит полное право на то, чтобы лепить свои зловещие предостережения на коробки с игровыми консолями. ДК

Корейская OFROграфия

Необычным охранником обзавелась одна из южнокорейских школ. Отныне за дисциплиной в стенах учебного заведения и на его дворе недремлющим оком следит робот OFRO, похожий на небольшую танкетку с выдающимся вверх на 1,2 м перископом.

Хотя "робопатрульный" разработан германской компанией RoboWatch, он является земляком своих подопечных, ведь его изготавливает корейская компания DU Robo. Имея встроенный GPS-приемник, электронный страж может быть запрограммирован на следование по определенному маршруту, но допускает и дистанционное управление. Опыта патрульной службы OFRO не занимать: прошлым летом целой бригаде этих роботов было доверено следить за безопасностью на стадионах во время чемпионата мира по футболу в Германии. Благодаря небольшим размерам и высокой маневренности "робокопу" удавалось беспрепятственно просачиваться в самую гущу болельщиков, так что "куча мала" в школьных коридорах тоже не станет для него непосильной задачей.

Как надеется школьная администрация, новый "сотрудник" поможет бороться с участившимися в последнее время случаями агрессии и насилия в отношении воспитанников. Впрочем, охранникам из плоти и крови еще рано писать увольнительную. Крейсерская скорость робота составляет лишь 7 км/час, так что пускаться в погоню за нарушителями спокойствия ему не по силам. Разумеется, никакого оружия у робота нет, единственная возможность для него как-то повлиять на конфликтную ситуацию - воспроизвести аудиофайл с призывами к порядку, а в крайнем случае - дать тревожный сигнал сотрудникам службы безопасности.

В общем, производители OFRO не скрывают: нынешнее пришествие их детища в школу - не более чем рекламная акция, призванная показать возможности электронного стража. Карьеры на ниве образования роботу, конечно, не сделать, ведь далеко не каждая школа способна выложить за него почти сотню тысяч долларов. Остро стоит и вопрос о том, кто защитит от посягательств самого "робозащитника", - чтобы не быть разобранным на запчасти бойкими школярами, ему не мешало бы нанять личного телохранителя. Пожалуй, единственный бесспорный успех, который принесло новое "назначение", - резкое охлаждение учеников к компьютерным играм во время пребывания в школе. По признанию одного из них, "какой смысл резаться в компьютерные забавы, когда они уже обступают нас со всех сторон". ДК

Разуй оки на дороге

Помнится, в детстве, во время просмотра сериала про непогрешимого Штирлица, очень впечатляла "манера" старины Шелленберга устраивать неугодным соратникам автокатастрофы. Думается, и старина Мюллер не брезговал таким трюком… Но возможно, что это вовсе и не немецкое изобретение. Кто знает, кому первому пришла в голову коварная идея обставлять дело так, будто всем кажется, что именно автомобиль несчастного находит катастрофу, а не наоборот. А еще думалось о том, сколько всего нужно подготовить и заранее срепетировать, чтобы дело вышло гладко. Времена меняются, и новый способ упростить процедуру был обнародован буквально на днях.

Все очень просто. Вы покупаете новейший сотовый телефон и с выражением глубокой привязанности и одновременно озабоченности на лице дарите его заочно приговоренному: подсидевшему вас коллеге, любовнику обожаемой супруги или неумирающему владельцу вашего наследства. Искренняя привязанность в глазах нужна для того, чтобы подарок был не принят за троянского коня, а озабоченность вы объясните тем, что, дескать, в последнее время развелось много автомобилей и за всеми не уследишь, поэтому и решили подарить дорогому человеку на день рождения телефон, который спасет нового владельца от случайной встречи на дороге с очередной бешеной иномаркой… Почти все. В чем суть?

Конечно же, телефон нужен непростой. Он должен быть оснащен специальным модулем системы DSRC (Dedicated Short Range Communication), который представила в последние мгновенья весны компания Oki. Новые телефоны со встроенной системой предостережения о сближении с транспортными средствами, по словам представителей компании, должны предупреждать пешеходов обо всех потенциально опасных автомобилях. Казалось бы, и комар носа не подточит. Показанный на публике прототип охраняющего телефона может взаимодействовать с аналогичными приборами на борту машин, в результате чего водитель и пешеход получают точную информацию о местоположении друг друга.

А теперь вернемся к нашему подарку и черным замыслам. Остался последний штрих. Объясняем вступающему на свой последний путь, что телефон будет его предупреждать обо всех автомобилях и ему теперь можно спокойно гулять по городу и переходить дорогу, не глядя по сторонам, но непременно держать в поле зрения экран мобильника. О чем не нужно говорить, так это о том, что компании Oki еще долго предстоит убеждать производителей автомобилей, дабы те оснастили все свои колесницы такой же системой DSRC, а после этого заставить автолюбителей не отключать надоедающий своими сигналами прибор.

Если серьезно, то совершенно непонятно, какой разумный пешеход, защищаясь от попадания под колеса, вместо того чтобы вертеть головой, будет следить за сигналами своего навороченного телефона? В общем, пользуйтесь подземными переходами. АБ

Машина Римского Времени

Время безжалостно к святыням, а уж те, что известны всему миру, как, скажем, памятники Рима, еще и подвергаются набегам толп туристов. Но есть способ остановить разрушения и даже вернуть время вспять, прямо в 320 год нашей эры - эпоху расцвета Вечного города.

11 июня было объявлено о завершении одного из самых впечатляющих научно-исторических проектов нашего времени. Международная команда из архитекторов, археологов и компьютерных специалистов из университетов Вирджинии и Калифорнии (Лос-Анджелес), а также из исследовательских институтов Италии, Германии и Великобритании, потратив около десяти лет и двух миллионов долларов, воссоздала Рим эпохи правления императора Константина. В виртуальности воспроизведено около семи тысяч зданий яркого и космополитичного города с более чем миллионным (в те времена) населением. Благодаря лазерному сканированию нынешнего Рима и археологическим данным, был восстановлен практически весь город с его двадцатикилометровой защитной стеной. Причем это было сделано с помощью тех же программ, которыми пользуются современные дизайнеры.

Полное внутреннее убранство, а также фрески и украшения воссозданы примерно у тридцати зданий, включая Сенат, Колизей и базилику Максенция, - по ним можно виртуально прогуляться и посмотреть, как что было устроено. Усилиями археологов заново ожили и разрушенные ныне строения - например, храм Венеры и Ромы, а также фонтан Meta Sudans, бивший неподалеку от Колизея.

Эта симуляция уже почти утраченного мегаполиса поможет ученым в некоторых экспериментах, например в подсчете вместительности древних зданий. Не менее полезна она будет студентам и туристам, собирающимся в Вечный город. А каждый раз, когда состоится очередная историческая находка, виртуальный Рим просто "пропатчат".

"Это первый шаг в создании виртуальной машины времени, которую наши дети и внуки будут использовать для изучения истории Рима и многих других великих городов во всем мире", - говорит руководитель проекта Бернар Фришер (Bernard Frischer). Впрочем, все эти достижения пока доступны широкой публике лишь в виде отдельных картинок и видеоклипов. Разработчики кивают на то, что для организации одновременного доступа тысяч пользователей к полной трехмерной модели нужны колоссальные компьютерные мощности, которых у них нет. Будем надеяться, проблема вскоре решится с помощью сторонних инвесторов, тем более что сам исследовательский проект был реализован отчасти на гранты от Intel и Microsoft. Фришер говорит также о возможности вывода виртуального Рима в Сеть с помощью игровых серверов онлайновой вселенной Second Life. Кроме того, группа частных компаний планирует в следующем году открыть 3D-кинотеатр рядом с Колизеем, где будут показывать фильмы на основе симуляции. АН

В желтой, жаркой Африке

Пока не ясно, насколько будут востребованы в развивающихся странах уже почти готовые "стодолларовые ноутбуки" для детей, а уже стартовал новый пятилетний амбициозный проект, нацеленный на их продвинутых мам. Дешевый дровяной "кухонный комбайн", объединяющий плиту, электрогенератор и холодильник, обещает разработать международная команда ученых, координируемая из Университета Ноттингема в Великобритании.

Сегодня около двух миллиардов людей на земном шаре готовят пищу на открытом огне, используя костер или примитивную печь. А это крайне неэффективно. Лишь около семи процентов выделяемой от сжигания дров или другой органики энергии используется по назначению. Кроме как к дополнительному загрязнению воздуха и окружающей среды, выделению углекислого газа и уничтожению растительности такая расточительность не ведет. Но тотальная нищета третьего мира пока не позволяет что-нибудь изменить.

Новый проект назвали SCORE (Stove for Cooking, Refrigeration and Electricity) - печь для готовки, охлаждения и получения электричества. Самое интересное, что комбайн основан на технологии термоакустических преобразователей, которые до сих пор использовались лишь в космосе или в военных целях для охлаждения электроники или генерации электроэнергии. Только эти передовые технологии, надеются авторы проекта, позволят создать простое устройство почти без движущихся частей и не требующее обслуживания, цена которого ($30–40) будет на порядок меньше, чем у электрогенераторов такой же мощности.

По-видимому, первыми с термоакустикой столкнулись стеклодувы, еще в XIX веке. Они иногда слышали чистый звук, издаваемый неравномерно нагретыми сосудами. Тогда же эффект генерации звука при наличии перепада температур был изучен и описан в трудах классиков науки. Но на практике с термоакустической неустойчивостью серьезно начали работать лишь в середине прошлого века создатели ракетных двигателей, в соплах которых большие перепады температур приводили к самовозбуждению звуковых колебаний, способных разрушить всю конструкцию. И лишь в восьмидесятых годах было осознано, что можно использовать и обратный эффект перекачки тепла звуковыми волнами. На основе термоакустического эффекта стали разрабатывать тепловые насосы, то есть холодильники для спутников и радаров. Возник интерес и к термоакустическим генераторам электроэнергии.

Механизм работы термоакустического устройства легче всего понять на примере теплового насоса. В простейшем случае он состоит из настроенной в резонанс со звуковыми колебаниями трубы, в которую помещен кусок пористой керамики или пучок параллельных заполненных газом тонких трубок. С одной стороны трубы помещают динамик, похожий на тот, что используют в звуковых колонках. В возбуждаемых динамиком стоячих звуковых волнах газ колеблется взад и вперед, нагреваясь при сжатии и охлаждаясь при расширении. Этот перепад температур мал - всего две сотые градуса даже для громкого звука на болевом пороге нашего слуха (120 децибел). Но если правильно подобрать материал и размеры трубок, этого оказывается достаточно, чтобы обменивающийся с ними теплом газ создал в пучке необходимый градиент температуры.

Точно так же, но в противоположном направлении работает и термоакустический генератор, в котором звуковые колебания возникают при поддержании перепада температур в пучке трубок. А уже эти звуковые колебания нетрудно превратить в электрический ток с помощью того же динамика, который будет работать как микрофон, то есть линейный электрогенератор. Если же в качестве динамика использовать пьезопластину, в таком устройстве совсем не будет движущихся частей. Первые термоакустические холодильники и генераторы были примерно вдвое менее эффективны, чем обычные компрессорные холодильники и двигатели внутреннего сгорания. Однако постоянное совершенствование их конструкции позволило ликвидировать отставание, а в некоторых случаях даже добиться эффективности около 40%.

В "кухонном комбайне" для развивающихся стран будет два пучка трубок и один динамик между ними в общей трубе-резонаторе, которая конструктивно соединена с плитой. Горящие дрова одновременно с кастрюлями и сковородами будут нагревать один из концов первого пучка - в нем возникнут звуковые колебания с частотой, по предварительным расчетам, около пятидесяти герц. Эти звуковые колебания будут раскачивать генерирующий электричество динамик и создавать перепад температур во втором пучке, работающем как холодильник. Конструкция гениально проста, и будем надеяться, что она действительно окажется эффективной.

Такой генератор, наверное, придется весьма кстати, если понадобится подзарядить "стодолларовый ноутбук" ребенка. Однако не очень понятно, станет ли хорошая хозяйка в жаркой Африке день и ночь что-то жечь, чтобы работал ее холодильник. Впрочем, до конца этого проекта еще пять лет, а первые рабочие прототипы обещаны лишь через три года, так что за это время многое может измениться, включая и саму концепцию устройства. ГА

Беспроводная энергетика

Новую технологию беспроводной передачи энергии продемонстрировали физики из Массачусетского технологического института (МТИ). Две магнитные антенны диаметром 60 см, настроенные на одну резонансную частоту, обеспечили энергией лампочку мощностью 60 Вт.

Как дистанционно зарядить беспроводное устройство вроде ноутбука, сотового телефона или домашнего робота? Для передачи энергии можно использовать электромагнитные волны, но они будут уносить львиную часть энергии в окружающее пространство… Работающие на высоких частотах узконаправленные антенны или лазеры опасны. Не дай бог, что-то окажется на пути концентрированного пучка электромагнитного поля. А связанные, как в обычном трансформаторе, магнитные катушки эффективно работают только в непосредственной близости друг от друга.

Год назад научная группа из МТИ предложила использовать так называемые нераспространяющиеся (evanescent) электромагнитные волны. Они быстро затухают вблизи излучателя и не уносят энергии в пространство, но их энергию можно использовать, если на расстоянии меньше длины волны от источника поместить настроенный в резонанс приемник.

И вот теперь эта идея была впервые реализована. Две резонансные катушки, настроенные на частоту десять мегагерц, что соответствует длине волны тридцать метров, были размещены в двух метрах друг от друга. К одной был присоединен передатчик, а к другой приемник и лампочка. Вокруг излучающей катушки возбуждается в основном магнитное поле, которое в отличие от электрического слабо взаимодействует с большинством тел, если в них нет ничего настроенного с этим полем в резонанс. Поэтому такая антенна практически безопасна, а любое электронное устройство, помещенное между антеннами, не помешает передаче энергии и будет нормально работать. Настроенные в резонанс антенны оказываются сильно магнитно связаны, и энергия передается приемнику с эффективностью около сорока процентов. Остальные шестьдесят процентов поглощаются излучателем.

Результаты демонстрационных экспериментов хорошо совпали с предсказаниями теории. Но полуметровая антенна великовата для использования в быту, и в ближайшее время ученые обещают продемонстрировать передачу энергии на более компактные приемные антенны. Кроме того, шестьдесят процентов потерь при передаче - чересчур большая плата за беспроводное удобство. И хотя пока трудно сказать, найдет ли эта технология практическое применение, начало исследований получилось многообещающим. ГА

Казимиру жидкости покорны

Американские физики экспериментально доказали, что эффект Казимира проявляется не только в вакууме, но и в жидкостях. Эту работу выполнили Джереми Мандэй и Федерико Капассо (Jeremy Munday, Federico Capasso), работающие в Гарвардском университете.

Эффект, о котором идет речь, в 1948 году предсказал голландский физик-теоретик Гендрик Казимир. Он показал, что между двумя идеально отражающими параллельными зеркалами, помещенными в глубокий вакуум, возникает сила притяжения чисто квантовой природы. Согласно гейзенберговскому соотношению неопределенностей, в вакууме постоянно рождаются и исчезают виртуальные фотоны электромагнитного излучения. Спектр энергий тех квантов, которые могут появиться между зеркалами, чуть уже энергетического спектра свободного пространства, поскольку некоторые состояния этих квантов в межзеркальной щели запрещены. Энергия виртуальных фотонов вносит вклад в суммарную энергию физического вакуума, которая считается нулевой. Поскольку в пространстве между пластинами этих фотонов меньше, нежели вовне, плотность вакуумной энергии там отрицательная. По этой причине в вакууме возникнет негативное давление, направленное перпендикулярно зеркалам, которые в результате начнут притягиваться друг к другу.

Эффект Казимира довольно трудно измерить. Сила казимировского притяжения обратно пропорциональна четвертой степени ширины щели, так что зеркала должны находиться очень близко друг к другу. Кроме того, идеальные зеркала существуют только в теории. На практике приходится пользоваться тщательно отполированными металлическими поверхностями, которые неодинаково отражают фотоны разных частот, что уменьшает силу Казимира. Впервые ее существование было экспериментально подтверждено лишь в 1958 году, а затем со все возрастающей надежностью - в 1997-м и в последующие годы. Новейшие измерения подтвердили теоретические вычисления с точностью до одного процента.

Все эти эксперименты проводились в глубоком вакууме. Теперь Мандэй и Капассо проверили, в какой степени сила Казимира экранируется жидкой средой. Они положили на дно ванночки с этанолом отполированную золотую пластинку и подвесили над ней позолоченный пластиковый шарик диаметром 40 мкм. Благодаря силе Казимира, шарик несколько сместился по направлению к пластине, что зарегистрировал лазер сенсора. Обработка результатов показала: когда дистанция между шариком и пластинкой составила 50 нм, сила Казимира оказалась вдвое меньше вакуумного значения. Это ослабление имеет ту же физическую природу, что и влияние неидеальности зеркал. Этанол изменяет спектр флуктуаций виртуальных фотонов и тем самым влияет на величину казимировского притяжения. АЛ

Неприкосновенные

Первым взрывчатым веществом (ВВ), которое применил человек, был дымный порох, изобретенный в Китае где-то в VII веке. Примерно через пять веков дымный порох проник в Европу. С тех пор химия ВВ - наука о том, "как взорвать что угодно" - хоть и продвигается вперед, но далеко не теми семимильными шагами, которые делают другие области химического знания. Это вызвано в первую очередь очень жесткими требованиями, предъявляемыми к современным ВВ: они должны быть, с одной стороны, достаточно мощными, а с другой - удобными для использования в технологических процессах, нечувствительными к случайным внешним воздействиям и при этом дешевыми.

Сам взрыв является следствием быстропротекающей экзотермической окислительно-восстановительной реакции. Реакция инициируется в какой-то точке ВВ (детонация) и распространяется с высокой скоростью, в результате весь объем ВВ вовлекается в реакцию и взрывается как единое целое. В ходе реакции образуется большое количество газообразных продуктов, молекулы которых разлетаются в разные стороны от точки взрыва, обладая высокой кинетической энергией, то есть температурой. Чем больше газов и чем выше температура взрыва, тем больший разрушительный эффект можно ожидать. Часто для того, чтобы удовлетворить всем требованиям, применяют различные сочетания ВВ с другими компонентами, но сейчас речь идет об индивидуальных ВВ, о молекулах, которые буквально двигают горы своей спрятанной до поры энергией.

Рекордсменами взрывной мощности и, следовательно, важнейшими ВВ являются нитропроизводные различных органических молекул. Нитроглицерин (скорость детонации 7650 м/с), очень чувствительный к удару и входящий в состав динамита, получен А. Собреро еще в 1846 году. Тринитротолуол (тротил, скорость детонации 6700–7000 м/с) получен Й. Вильбрандом в 1863 году и до сих пор является одним из основных ВВ, применяемых как в чистом виде, так и в смеси с небезызвестным гексогеном (скорость детонации 8360 м/с), синтезированным в 1890 году. Последний более мощен и чувствителен к внешним воздействиям, чем тротил. Скоростью детонации в 9124 м/с может похвастаться октоген, который был впервые обнаружен Райтом и Бахманом в 1941 году как примесь к гексогену. Органические нитропроизводные объединяет то, что окислитель и восстановитель в них входят в состав одной и той же молекулы. В качестве окислителя выступают нитрогруппы (NO2), а восстановителем служат атомы углерода органических групп, таких как метиленовая (CH2), то есть "взрывная" окислительно-восстановительная реакция в данном случае может протекать как по внутримолекулярному, так и по межмолекулярному механизму. Именно поэтому упомянутые соединения можно использовать в чистом виде. В ходе взрыва образуются CO2, N2 и H2O.

В 1999 году в Чикагском университете Филипп Итон и Мао-Си Чжан (Philip Eaton, Mao-Xi Zhang) синтезировали октанитрокубан, самое мощное ВВ, порожденное химией на сегодняшний день: скорость детонации 9800 м/с, температура взрыва 5800 °С. Получение этого соединения - значительное достижение не только технологов ВВ, но и химиков вообще. Молекула октанитрокубана, C8(NO2)8, представляет собой куб из атомов углерода, причем к каждой углеродной вершине куба присоединена одна нитрогруппа. Рекордная мощность этого ВВ обусловлена не только большим количеством нитрогрупп, приходящихся на одну молекулу, но и напряженностью кубического углеродного каркаса, которая при его распаде приводит к выделению дополнительной энергии. Однако октанитрокубан пока не получил широкого применения, так как его синтез довольно сложен и дорог, поэтому химики не прекращают поиск.

Немецкие специалисты по ВВ Томас Клапотке (Thomas Klapotke) и Буркхард Крумм (Burkhard Krumm) из Университета Мюнхена совместно с химиком-кремнийоргаником Райнхольдом Таке (Reinhold Tacke) из Университета Вюрцбурга задались вопросом: а что, если заменить некоторые атомы углерода в обычных ВВ на атомы кремния, который в некоторых отношениях является химическим аналогом углерода? Ученые получили Si(CH2ONO2)4 и Si(CH2N3)4, являющиеся кремнийорганическими аналогами давно известных ВВ - пентаэритриттетранитрата С(CH2ONO2)4 и пентаэритриттетраазида С(CH2N3)4. Новые соединения оказались чрезвычайно чувствительны к внешнему механическому воздействию: даже осторожное прикосновение к веществу специальным пластиковым шпателем может привести к взрыву. Несмотря на все предосторожности, один из образцов взорвался прямо на предметном столике микроскопа, - к счастью, обошлось без жертв. По сравнению с этой кремнийорганикой нитроглицерин покажется образцом устойчивости. Столь высокая чувствительность пока не позволяет получить для новых молекул ряд важных физико-химических характеристик и, естественно, препятствует какому бы то ни было практическому применению. Сейчас ученые пытаются снизить чувствительность полученных соединений. Как отмечают немцы, кремнийорганические ВВ менее токсичны, нежели их органические аналоги, и технология их получения экологически более приемлема.

Несмотря на оптимизм ученых относительно применения новых веществ, остается ряд концептуальных вопросов. Во-первых, при взрыве обычных органических ВВ образуется CO2, а при взрыве кремнийорганического ВВ, кроме того, получается SiO2, и не совсем ясно, в каком виде. Во-вторых, при использовании этих веществ в качестве добавок к топливу тот же SiO2 может откладываться в камере сгорания и нарушать ее работу. ЕГ

Фирма веников не вяжет

Оригинальный способ сжатия углеродных нанотрубок в тугой пучок предложили физики из Ренсселерского политехнического института. Такие связки в перспективе смогут заменить медь в компьютерных чипах и даже стать основой новых микросхем с трехмерной структурой.

Одна углеродная нанотрубка без дефектов может быть великолепным проводником для электрического тока. К сожалению, ее сечение невелико, и сколько-нибудь большой ток по одной нанотрубке не передашь. Для этого трубки нужно как-то связать в пучок, и основные потери, как предсказывает теория, возникнут на контактах между ними. Тем не менее и такой пучок, если он достаточно плотный, может иметь сопротивление заметно меньше, чем у меди. Но пока лучшие образцы свитых из нанотрубок проводов с трудом дотягивают лишь до алюминия.

Нанотрубки обычно выращивают как не слишком густой лес на подложке. Чтобы сжать их в тугой пучок, ученые придумали залить их жидкостью - например, изопропиловым спиртом. Затем, медленно испаряя спирт, нанотрубки можно сблизить капиллярными силами, а когда спирт совсем испарится, они будут удерживаться вместе уже молекулярными силами Ван-дер-Ваальса. Но оказалось, что этот процесс не так прост и сильно зависит от многих параметров - например, от длины нанотрубок. Если они слишком коротки, то и вовсе не могут сблизиться, если слишком длинны, то перепутываются и не образуют плотный пучок, и лишь "в золотой середине" процесс идет как надо.

Ученые уже научились сжимать этим способом пучки нанотрубок в 5–25 раз (верхнее фото: справа - сжатый пучок). Но несмотря на явные успехи, "медный порог" хоть и близок, но еще не преодолен. На полученных сканирующим туннельным микроскопом изображениях видно, что между нанотрубками все еще остается много пустот (нижнее фото) и контакты между ними пока оставляют желать лучшего. Но исследователи продолжают совершенствовать технологию, ведь такие пучки нанотрубок могут работать не только как обычные провода. Их можно использовать как электроды с большой площадью в конденсаторах, аккумуляторах и топливных элементах, как "тепловые трубы" для отвода тепла и во многих других ситуациях, когда требуется высокая тепло- и электропроводность и большая механическая прочность материала. ГА

К новым рекордам

Новый рекордно далекий квазар обнаружили канадские астрономы из Оттавского университета. Объект, получивший не очень романтичное имя CFHQS J2329-0301, удален от нас в пространстве и времени на 13 млрд. световых лет и моложе самой Вселенной менее чем на 870 млн. лет.

Новый рекорд ученые установили благодаря расположенному на Гавайях канадско–французскому телескопу с главным зеркалом диаметром 3,5 м. Этот телескоп сильнее стоящего на горе Сакраменто в Нью-Мексико 2,5-метрового аппарата Sloan Digital Sky Survey, которому принадлежит предыдущий рекорд. Впрочем, судя по красному смещению квазаров 6,43 вместо 6,41, результат улучшен не так уж и сильно, и новые рекорды у более мощного телескопа вероятно еще впереди.

Квазары, то есть похожие на звезды радиоисточники, обладают гигантской светимостью, превосходящей в сотни раз светимость целых галактик. Именно поэтому они являются самыми удаленными объектами, которые удается наблюдать во вселенной. Излучение от них приходит из компактной области, не превышающей размерами Солнечную систему. Считается, что квазары представляют собой гигантские черные дыры, засасывающие окружающее вещество. Именно это падающее на дыру вещество, разгоняясь почти до скорости света, обеспечивает яркое свечение.

Согласно оценкам авторов, масса черной дыры в новом квазаре в пятьсот миллионов раз превышает массу нашего Солнца. И не очень понятно, как такая большая дыра успела образоваться в юной Вселенной, которой еще не исполнилось и миллиарда лет. Возможно, детальное излучение спектров нового квазара поможет лучше понять, что творилось в те давние времена. ГА

Новости с зиккурата

Руку помощи историкам, изучающим древнюю Месопотамию, протянул американский астроном Брэд Шефер (Brad Schaefer). Благодаря его исследованиям удалось уточнить сроки и место проведения астрономических наблюдений, зафиксированных в известном клинописном сборнике MUL.APIN, в котором содержится около двух сотен записей.

В своей работе Шефер не использовал никаких новейших научных приборов. Соблюдая принципы наблюдений тех давних времен, ученый смотрел на небо из одного и того же места по утрам, фиксируя события буквально на глаз.

Солнце в своем годичном движении по эклиптике в направлении с запада на восток уступает на предрассветном небе место все новым и новым созвездиям, к срокам первого появления которых и привязывались древние календари. Так как Солнце перемещается по созвездиям Зодиака, то в большом количестве случаев в схожих наблюдениях указывались именно эти созвездия, и MUL.APIN здесь не исключение. Современная зодиакальная дюжина к тому времени еще не утвердилась, поэтому в таблицах упоминаются семнадцать названий созвездий, которым и уделил внимание американец.

Главной задачей на этапе наблюдений было соблюсти примерно ту же точность, которой достигли его коллеги из давнего прошлого. При этом Шефер не довольствовался единичными данными, а собрал внушительную статистическую выборку, дабы учесть возможные погрешности, неизбежно возникающие при наблюдении лишь отдельных звезд. Наблюдения велись в горах Дэвиса, с территории обсерватории Макдональд в Техасе, что очень близко по широте к Ассирии.

Собрав информацию, Брэд Шефер прибег к возможностям уже современной астрономии. Как известно, из-за прецессии земной оси небесные полюса и экватор все время меняют свое расположение, от чего меняются и условия видимости тех или иных звезд. Анализ древних астрономических записей позволяет датировать их как раз по этой причине, особенно если в записях не упоминаются сроки затмений. Одной из причин ошибок в определении дат, по мнению Шефера, является перенос современных наблюдательных возможностей на ту эпоху без учета разницы в точности. В частности, предполагалось, что таблицы MUL.APIN основаны на наблюдениях, проведенных около 2300 г. до н. э. Шефер же показал, что историки ошибались на тысячелетие. По новым данным, наблюдения велись в 1370 г. до н. э. с примерно вековой погрешностью. Более того, удалось выявить, что древние астрономы работали в пределах полосы шириной двести километров, с центром на 35,1° северной широты.

Таким образом, клинописные таблицы MUL.APIN, изготовленные в Вавилоне в 687 г. до н. э., скорее всего были копией записей наблюдений, которые велись несколько севернее - возможно, в древних Ниневии или Ашшуре где-то в XIV веке до н. э. Эти города входили в Хеттское государство, а время около 1370 г. ознаменовано правлением там царя Суппилулиума и его сына. В те годы хетты воевали за территорию современной Сирии с Египтом, где в те же сроки правили сначала Эхнатон, а затем и его вдова. Жрецы же своим чередом искали предзнаменования побед и поражений царей на звездном небе. АБ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Денис Зенкин
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Левин
Алексей Носов
Иван Прохоров
Дмитрий Пустовалов
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.