Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
28.02.2007

Месяц под знаком Vista - Остров свободы - и для программ тоже! - Венский фальстарт - Мифы о блинах - Украл - в тюрьму! - Лучше гор могут быть только стены - Под шелест дисплеев - Прирастаем Сибирью - В поисках капитана Грэя - Сыграем в ножички? - Не самогоном единым - Березовым веселым языком - Антарктическое тепло - Телескопическая память - Официоз вокруг апофеоза с Апофисом - Янтарное бессмертие - Счастливый случай - А все-таки они квантовые!

Месяц под знаком Vista

Добравшись наконец до массового потребителя, Windows Vista продолжает пребывать в центре внимания ИТ-сообщества. Однако это внимание, как оказалось, не в состоянии обеспечить ожидаемый Microsoft уровень продаж главного продукта пятилетки. Так, по некоторым данным, в первую неделю после официального старта удалось реализовать вдвое меньше копий Vista по сравнению с результатом, продемонстрированным в свое время Windows XP. Безрадостную для корпорации картину скрашивает лишь Office 2007, более чем вдвое перекрывший показатель предыдущей версии, увидевшей свет в 2003 году. Масла в огонь подлил исполнительный директор Microsoft Стив Балмер, заявив, что прогнозы аналитиков о росте доходов корпорации после выпуска Vista были "чересчур оптимистичными". Фондовый рынок незамедлительно отреагировал на столь откровенное заявление: акции Microsoft потеряли в весе больше двух процентов. Вину за вялый старт Vista Балмер возложил на пиратов, борьба с которыми, по его словам, несомненно приведет к возрастанию прибылей корпорации. Билл Гейтс настроен гораздо жизнерадостнее своего коллеги: "Vista была превосходно встречена пользователями… Отзывы, касающиеся надежности системы, даже лучше, чем мы ожидали… Продавцы компьютеров отмечают существенное увеличение спроса". После таких радужных утверждений Гейтса акциям Microsoft ничего не оставалось, как послушно поползти вверх.

Пользователи, впрочем, тоже не сидели сложа руки. Практически сразу после релиза пронырливые покупатели обнаружили занятный глюк в установщике новой операционки. Оказалось, что при инсталляции апгрейд-версий Vista можно обойти обязательную вроде бы проверку на наличие уже установленной и активированной ОС производства Microsoft. Путем нехитрой манипуляции любой желающий, даже не имея лицензионной Windows предыдущих поколений, может заполучить полнофункциональную Vista, сэкономив на разнице в цене обычной и update-модификации от 80 до 140 долларов в зависимости от версии. Представители корпорации недавно подтвердили существование изъяна и заметили, что использование описанного приема является нарушением условий лицензионного соглашения. Но вопреки ожиданиям Microsoft не стала запатчивать этот баг. Количество потенциальных обманщиков невелико и не может нанести корпорации сколько-нибудь заметный ущерб. Действительно, воспользоваться уязвимостью могут только две категории потребителей - приверженцы Linux или Mac OS, желающие перейти под знамена Microsoft, и владельцы пиратских копий Windows. К тому же OEM-вариант Windows Vista, предназначенный для поставки с новыми ПК, стоит заметно дешевле апгрейд-версии. Поэтому можно считать сей не совсем легальный способ установки Vista своеобразной "серой льготой" для перебежчиков с альтернативных операционок и пользователей, решивших завязать с пиратским прошлым.

В то время как первые покупатели увлеченно тестируют обновку, многим страждущим приходится лишь мечтать о Vista, несмотря на то что они заплатили за нее еще в прошлом году. Осенью Microsoft запустила программу Express Upgrade to Windows Vista (см. "КТ" #661), целью которой, напомним, было стимулирование покупательской активности во время рождественского бума. Приобретая компьютер у партнеров Microsoft, пользователи получали купоны, которые после релиза Vista должны бесплатно или с существенной скидкой обмениваться на дистрибутив новейшей системы. Однако гладко программа работала только в рекламных проспектах. Как только "час икс" настал, поставщики компьютерной техники стали испытывать трудности в своевременном выполнении хлынувших заявок на обновление. Кроме того, некоторые продавцы железа столкнулись с отсутствием необходимых драйверов для оборудования и несовместимостью отдельных программ с новой системой. Так что с учетом времени, необходимого на доставку дистрибутивов, для части пользователей "экспресс-обновление" вполне может затянуться до апреля. ИК

Остров свободы - и для программ тоже!

"Полем битвы" назвал информационные технологии министр связи Кубы Рамиро Вальдес (Ramiro Valdes), заслуженный "барбудо" и верный соратник Фиделя Кастро. Правительство Кубы сделало на этом поле довольно мощный залп по позициям империалистического гиганта - компании Microsoft. Принято решение перевести все правительственные учреждения Кубы на свободное программное обеспечение. Таким образом, Остров свободы присоединится к другим странам, уже провозгласившим государственную поддержку программ open source, - Бразилии, Венесуэле и Китаю. Конечно, в отношении продукции редмондского гиганта для Кубы действует американское эмбарго, однако некоторое количество легального софта страна получает через OEM-поставки из Гонконга, Панамы и других стран, которым США не указ. Что касается пиратских программ, то российскому пользователю не надо объяснять, как много "свободного" софта даже не в самой свободной стране.

На той же самой конференции, где произнес речь Вальдес, выступил и гуру движения open source Ричард Столлмен. Его заявление, что нынешние законы о копирайте нарушают базовые принципы морали, было встречено аплодисментами. Столлмен образно сравнил их с законами, которые угрожают тюрьмой за несанкционированное использование и модификацию кухонных рецептов. Докладчик не обошел стороной и тему уязвимости закрытого софта: никогда не знаешь, что за "черный ход" могли оставить его создатели. Кубинцам тут есть о чем беспокоиться - использование Windows и так рассматривается как угроза национальной безопасности, а появление Vista с ее расширенными возможностями удаленного управления компьютерами только прибавляет опасений.

Пока что на Linux перешли таможенники Кубы, на очереди министерства образования, культуры и связи. Однако процесс этот, конечно, будет растянут во времени: миграция на открытое ПО половины правительственных служб, вероятно, займет около трех лет. Такова оценка Гектора Родригеса (Hector Rodriguez), возглавляющего один из факультетов Университета информатики, где тысяча студентов развивают собственную версию Linux под названием Nova (основана на дистрибутиве Gentoo). "Это вопрос идеологии", - заявил он по поводу грядущего воцарения свободного софта на Острове свободы.

Блоггеры сразу затревожились - не станет ли "кубинский кризис" лишним поводом ассоциировать свободное программное обеспечение с коммунизмом. Это в США все еще серьезное обвинение - хоть звезда сенатора Джозефа Маккарти и закатилась полвека назад. ИП

Венский фальстарт

Не успели утихнуть отголоски помпезного запуска долгожданной Vista, как на горизонте замаячила ее наследница. Вице-президент подразделения по разработке Windows Бен Фатхи (Ben Fathi) недавно обмолвился, что следующая версия Windows увидит свет уже через два года. Вообще, до XP Microsoft строго соблюдала двухлетний срок смены поколений своей операционной системы. А вот создание Vista затянулось на пять лет отчасти из-за того, что корпорация бросила основные силы на разработку второго сервис-пака для XP. Прогнозируя релиз новой ОС в 2009 году, Фатхи, видимо, предполагает, что Vista не потребует столь внушительных ресурсов на доводку, хотя работа над первым пакетом обновлений стартовала почти одновременно с началом продаж самой системы (впрочем, есть еще шанс, что Бена просто неправильно поняли и речь идет о сроке появления бета-версии).

Слухи о будущей операционке ходят в Сети уже довольно давно. Более того, Microsoft даже успела изменить рабочее название своего детища; первоначальное имя Blackcomb уступило место более знакомому Vienna (Вена, неизвестно только - австрийская столица или одноименный городок в Западной Вирджинии). Когда же примерные сроки релиза грядущей системы упомянул высокопоставленный представитель корпорации, появление преемницы Vista стало активно обсуждаться многими мировыми СМИ, а тематические сайты взялись наперебой рассуждать о функциях, которыми будет обладать Vienna. Между тем пока, судя по всему, даже в Microsoft имеют лишь самое общее представление о проектируемой системе. Так, Фатхи намекнул только на некий революционный пользовательский интерфейс, заметив, что рассматривать возможности Vienna еще слишком рано.

Переполох, поднятый объявлением предполагаемых сроков пополнения в семействе Windows, вызвал неодобрительную реакцию руководства корпорации. Возможно, впервые Microsoft призывает не обсуждать собственный готовящийся продукт. Позиция компании вполне объяснима: первоочередная задача состоит в продвижении Vista, на разработку которой потрачены огромные средства. Однако в нее не вошли многие значимые элементы, которые должны были стать главным стимулом к миграции на новую ОС (к примеру, за бортом осталась файловая система WinFS). Поэтому преждевременный выход на сцену Vienna может окончательно убедить пользователей в переходном статусе Vista, несмотря на ее неоспоримые достоинства.

Тем не менее представители Microsoft обещают поделиться информацией о проекте Vienna; возможно, это произойдет на ближайших крупных корпоративных форумах: весенней Windows Hardware Engineering Conference или осенней Professional Developer Conference. ИК

Мифы о блинах

Прошедшая в калифорнийском Сан-Хосе компьютерная конференция FAST '07 принесла две интересные работы, анализирующие статистику отказов большого числа жестких дисков. Приведенные в этих научных трудах цифры показывают, что общепринятые представления о надежности и причинах поломок винчестеров справедливы далеко не всегда.

Одна из работ принадлежит перу специалистов Google Labs, обнародовавших статистические данные по обслуживанию дисковых массивов в инфраструктуре поискового гиганта. Тринадцатистраничный документ, составленный на основе мониторинга показателей SMART примерно 100 тысяч винчестеров, опровергает некоторые распространенные заблуждения. Как ни странно, повышение температуры и высокие нагрузки вовсе не являются причиной выхода накопителей из строя. А вот выявление артефактов при сканировании "блинов" с большой вероятностью означает скорый переезд харда на помойку (особенно в сочетании с некоторыми тревожными звоночками внутренней системы мониторинга SMART). Больше всего подвержено поломкам совсем новое оборудование (со сроком эксплуатации менее полугода) и "ветераны", отслужившие не менее четырех-пяти лет. Хотя сотрудники Google отмечают существенно различающуюся надежность разных моделей винчестеров, имен "отличников" и "двоечников" они, к сожалению, не называют. Зато пишут, что выявленные закономерности справедливы и для любой более узкой выборки по годам производства или марке, разве что абсолютные цифры будут отличаться.

Работа Google Labs получила высокую оценку специалистов, но почетного звания "Best Paper" на конференции удостоилась не она, а публикация Бьянки Шрёдер (Bianca Schroeder) из Университета Карнеги Меллона. Бьянка свела воедино статистику обслуживания нескольких суперкомпьютерных центров и систем интернет-провайдеров. Число наблюдавшихся "пациентов" - около ста тысяч - у нее примерно такое же, но работали они в гораздо менее однородной среде, чем диски Google, что делает работу Шрёдер еще интереснее. Основные ее выводы примерно таковы:

ў надежность дорогих винчестеров с "серьезными" интерфейсами SCSI и FC примерно такая же, как у массовых SATA-дисков;
ў декларируемое производителями время наработки на отказ (MTTF) в среднем завышено в три с половиной раза;
ў "отказоустойчивые" дисковые массивы RAID 5 не очень-то безопасны. При поломке одного диска довольно велика вероятность, что в течение нескольких часов откажет и второй;
ў винчестеры быстро стареют, и вероятность отказа резко увеличивается начиная уже со второго года службы (а не с четвертого-пятого, как принято считать).

В общем, не забывайте делать резервные копии. АЗ | ВБ

Украл - в тюрьму!

Накал страстей вокруг промышленного шпионажа в компании DuPont затмил многие голливудские блокбастеры. Дело обладает всеми чертами добротного триллера: многомиллионный ущерб, обыски, сокрытие улик, суперсовременная техника, корпоративные скандалы, спецагенты ФБР. И конечно, традиционный хэппи-энд: плохие парни отправились за решетку.

Как и в любом классическом шпионаже в пользу конкурентов, главным действующим лицом дела стал собственный работник. История началась в 2005 году, когда Гари Мин (Gary Min), научный сотрудник компании DuPont, после десяти лет служения идеалам фирмы пришел к свежей мысли попробовать себя в другом месте. Выбор пал на конкурирующую организацию Victrex, предложившую Мину приемлемые условия. Но прежде чем уведомить начальство, он решил подготовить "приданое". И действительно, почему бы не сделать щедрой Victrex приятное и заодно не набить себе цену в новом коллективе?

С августа 2005-го по февраль 2006 года Гари Мин скопировал из базы знаний DuPont 16,7 тысячи конфиденциальных документов и 22 тысячи научных статей. Отдельного внимания заслуживает метод "слива" данных: инсайдер сначала загружал их на свою рабочую станцию, а потом копировал на ноутбук, полученный в качестве жеста доброй воли от Victrex. Однако необычная активность обращений к электронной библиотеке и многократно возросший трафик, не имевший отношения к основной работе Мина, заинтересовали компетентные службы. Решающим поводом для начала расследования стало заявление о его уходе: DuPont ввел в дело тяжелую артиллерию, обратившись за помощью в ФБР. Агенты объяснили ситуацию руководству Victrex, фирма согласилась сотрудничать и передала компьютер Мина правоохранительным органам. Через несколько дней сотрудники ФБР обыскали дом инсайдера и нашли остатки пропущенных через шреддер документов DuPont.

В середине февраля дело наконец-то закончилось. Суд признал Мина виновным в краже интеллектуальной собственности на сумму 400 млн. долларов, оштрафовал его на 250 тысяч и отправил за решетку на десять лет. Злодей вроде бы получил по заслугам, справедливость восторжествовала… Вот только российские борцы с инсайдерами из компании InfoWatch недоумевают: как же охраняются секреты DuPont, что стала возможной такая масштабная и продолжительная утечка? Ведь ее запросто можно было пресечь в зародыше. ДЗ

Лучше гор могут быть только стены

Вероятно, многие преданные поклонники киносаги о похождениях неустрашимого Бэтмена были бы не прочь научиться, подобно своему кумиру, молниеносно взбираться на отвесные стены. Что ж, "сказка стала былью": 23-летний аспирант Массачусетского технологического института Натан Болл (Nathan Ball) создал устройство, благодаря которому на подобные трюки оказывается способен даже инвалид.

Идеей портативного пояса "а-ля Бэтмен" Болл загорелся в конце 2004 года, став одним из участников конкурса по разработке лучшего подъемника для военных нужд. Условия состязания были жесткими: участникам предстояло разработать снаряжение весом менее 10 кг, способное помочь взбираться за 5 секунд на 15-метровую высоту. "Уместить пять лошадиных сил в десять кило веса - такой КПД не снился и гоночной модели Dodge Viper", - шутит Болл. Впрочем, задача оказалась студиозусу по силам. На вид Atlas Powered Rope Ascender напоминает традиционный пояс монтажника, снабженный портативным мотором и хитроумной системой роликов для протягивания веревки. "Сбросить вес" изделия отчасти удалось, сэкономив на прижимном механизме, - изюминкой новинки стало использование эффекта кабестана: сила зажима троса автоматически возрастает с каждым новым витком. Обзаведясь связкой мощных портативных двигателей и емких литий-ионных батарей (одной зарядки хватает, чтобы взмыть вверх на 180-метровую высоту), изобретатель сделал устройство, отправляющее "клиента" на требуемую верхотуру за 7 секунд - всего лишь с 2-секундным "отставанием от графика". Впрочем, многомесячный труд по оптимизации подъемника устранил и эту преграду: "верхолаз" стал укладываться в положенный норматив. Как убежден Болл, его детище является настоящей находкой для пожарных, у которых для подъема на 30-й этаж отныне будет уходить лишь полминуты вместо прежних шести (правда, первой волне спасателей все же придется подняться наверх "по старинке", чтобы закрепить трос). Вероятно, "атласские вершины" придутся также по душе спелеологам и промышленным альпинистам. Для серийного производства своего изобретения Болл основал компанию Atlas Devices. Неизвестно, какова будет прибыль будущего предприятия, но кое-какие дивиденды его основатель уже поимел. Выиграв в своей alma mater ежегодный конкурс на лучшее студенческое изобретение, он получил премию в 30 тысяч долларов. Думается, основной этап восхождения еще впереди. ДК

Под шелест дисплеев

Вероятно, уже к концу текущего года поставленная в заголовок фраза перестанет резать ухо - компания Telecom Italia Mobile рассчитывает к этому времени начать продажи 3G-коммуникатора Readius с гибким полимерным экраном. Эта новость была объявлена перед началом выставки-конференции 3GSM World Congress, на которой инновационная разработка получила одну из престижных наград.

Напомним, что впервые Readius засветился на публике еще в августе 2005 года, когда Philips показала прототип электронной книжки со сворачиваемым экраном на основе технологии "электронной бумаги". За полтора года затишья многие уже наверняка поставили на перспективной новинке крест, но оказалось, что технология просто дожидалась своего часа. Пару месяцев назад голландская корпорация выделила разработчиков Readius в компанию Polymer Vision (www.polymervision.nl). Еще через три недели стартап объявил о "подготовке первого в мире предприятия для промышленного производства гибких дисплеев на органической основе". И вот теперь проект обрел еще более четкие очертания.

В нынешней версии Readius представляет собой "сотовую книгу" - гибрид устройства для удобного чтения и UMTS/EDGE коммуникатора с поддержкой датакастинга DVB-H. В сложенном состоянии 5-дюймовый дисплей оборачивается вокруг компактного корпуса. Контрастный экран способен отображать шестнадцать градаций серого (у прототипа полуторагодичной давности было четыре), но лишь в статике, видео смотреть не получится (перерисовка экрана занимает около секунды), разрешение тоже не блещет - 320х240. Зато благодаря экономному энергопотреблению, аккумуляторов должно хватать на десяток дней работы.

Директор по маркетингу Polymer Vision Томас Ван дер Зийден (Thomas van der Zijden) обещает поначалу производить всего по несколько сот тысяч терминалов в год, что по меркам мобильной индустрии сущая ерунда. Но разработчики полагают, что у их детища большое будущее и недалеко то время, когда каждое мобильное устройство будет оснащено гибким дисплеем (следующая задача - сделать экран цветным и обеспечить движущееся изображение). ИП

Прирастаем Сибирью

Проходят времена, когда высшие учебные заведения в России могли противопоставить вычислительным центрам зарубежных коллег только "быстрых разумом Невтонов". На базе Томского Государственного Университета построен суперкомпьютерный центр, сердцем которого стал кластер "СКИФ Cyberia", способный на равных потягаться с мощнейшими представителями рейтинга Top500. Сводный "экзамен" Linpack система сдает с результатом 8,9 терафлопса, обеспечивающим "виртуальное" 72-е место в мировом табеле о рангах. На данный момент это лучший показатель на территории России и стран Восточной Европы.

"СКИФ Cyberia" создан компанией "Т-Платформы" при участии специалистов Института Программных Систем РАН и поддержке корпораций Intel и Microsoft. Кластер оснащен 566 двухъядерными процессорами Xeon с частотой 2,66 ГГц, а работу комплекса обеспечивает Windows Compute Cluster Server 2003 (надеемся, что была использована лицензионная версия софта).

Суперкомпьютерный центр станет полигоном для решения задач в сфере экологии, проектировании сложной техники и прочих наукоемких отраслях, нуждающихся в солидных вычислительных ресурсах. АЗ

В поисках капитана Грэя

Наверное, ни одно кораблекрушение в истории не наносило такого ущерба отрасли высоких технологий, как загадочное исчезновение яхты, произошедшее в конце января. На тихоокеанских просторах без вести пропал Джеймс Николас Грэй (James Nicholas Gray) - выдающийся теоретик программирования, которого многие называют отцом исполинских баз данных и родоначальником онлайновой торговли. Отплыв 28 января из Сан-Франциско на своем 12-метровом паруснике "Tenacious" ("Цепкий"), он направился к Фараллоновым островам, чтобы развеять в океане прах умершей матери. С тех пор о местонахождении 63-летнего капитана ничего не известно.

Свое путешествие по архипелагу хайтека Грэй начал в конце шестидесятых. Окончив Калифорнийский университет в Беркли, через три года он стал в своей alma mater первым обладателем докторской степени в области компьютерных наук. В дальнейшем ему довелось поработать в таких гигантах хайтек-индустрии, как DEC, Tandem Computers и IBM. В недрах Голубого гиганта в начале 70-х годов Грэй побывал на капитанском мостике разработки СУБД System R, ставшей дебютной площадкой для знаменитого языка SQL. В 1998 году хайтек-ветеран был удостоен "компьютерной нобелевки" - премии Тьюринга. Последнее десятилетие своей карьеры Грэй провел под четырехцветным флагом компании Microsoft: он занимался разработкой геоинформационных систем, в том числе - базы данных по аэрофотоснимкам TerraServer, появившейся в онлайне почти за десятилетие до прославленной Google Maps. Земными просторами сфера интересов Грэя отнюдь не ограничивалась - впоследствии он разрабатывал интернет-реестр объектов ночного неба под названием Sky Server. Последним проектом, спущенным на воду при участии Грэя, стала система Virtual Earth, позволяющая веб-путешественникам "прошвырнуться" по трехмерным моделям крупнейших городов мира.

Увы, тесные мегаполисы изучены куда лучше, чем безграничная океанская ширь. Четыре дня усиленного патрулирования сил береговой охраны прошли впустую: прочесав 350 тысяч кв. км вдоль калифорнийских берегов, спасатели так и не обнаружили следов пропавшего судна. В спасательной операции участвовали и хайтек-технологии, к разработке которых Грэй приложил руку. 1 февраля спутник DigitalGlobe просканировал с высоким разрешением значительную часть прибрежной части Тихого океана, примыкающего к калифорнийскому побережью. Получившиеся в результате исполинские снимки были разрезаны на квадраты со стороной в 400 пикселов и выложены на сайт MTurk.com. В течение нескольких суток более 12 тысяч добровольцев тщетно пытались обнаружить среди голубых квадратиков хоть что-то напоминающее парусник. Еще один фронт работ развернул близкий друг Грэя, ветеран движения open source Майк Олсон (Mike Olson). C помощью сотрудников кафедры реактивного движения Калифорнийского университета он разработал модель, позволяющую определить возможные траектории движения судна с учетом морских течений и направления ветра. Именно эти кривые определяли маршрут спасательных самолетов. Но и эта экспедиция пока не дала результатов.

С каждым днем шансы на обнаружение потерянного капитана тают. И все-таки надежда умирает последней, а значит, спускать флаг еще рано… ДК

Сыграем в ножички?

Отнюдь небеспочвенны причитания родителей о том, что увлечение чада компьютерными играми "режет их без ножа". Если верить статье, опубликованной в февральском номере медицинского журнала Archives of Surgery, навыки, полученные в компьютерных ристалищах, с успехом конвертируются в мастерство владения скальпелем.

В ходе эксперимента группе из 33 сотрудников медицинского центра Бет Исраэль в Нью-Йорке предстояло показать свое искусство проведения лапароскопии. При использовании этого метода хирургические инструменты вводятся в брюшную полость через небольшие разрезы, что позволяет сделать практически незаметными послеоперационные шрамы и ускорить выздоровление пациента. Понятно, что операционное поле хирург видеть не может, поэтому, чтобы понять, куда тыкать скальпелем, в один из разрезов вводится оптический зонд - лапароскоп. И конечно, работа "по приборам" требует от врача хорошего пространственного воображения.

Экспериментальная выборка включала 21 опытного хирурга и дюжину практикантов: требованиями для первых являлся тринадцатилетний опыт работы, а вторым было достаточно вчетверо меньшего стажа. Ход операций снимался на видео и транслировался придирчивым членам жюри, фиксировавшим скорость работы и количество ошибок, допущенных "конкурсантами". Второй тур неформального конкурса "лучший по профессии" проводился в машинном зале, где эскулапам предстояло показать класс в видеоигре Super Monkey, Star Wars или Silent Scope.

Любопытно, что эксперимент не выявил практически никакой корреляции между хирургическим стажем "лапароскопистов" и качеством проделанных ими операций: и опытные хирурги, и "зеленая поросль" ошибались примерно с одинаковой частотой. Зато наметилась любопытная взаимосвязь успехов на почве клавиатуры и скальпеля: опытные компьютерные игроки преуспели и на медицинской ниве. Так, каждый из девятки лучших игроков в среднем справился с заданием на четверть быстрее своих "неигровых" коллег, допустив при этом на треть меньше ошибок. По мнению авторов статьи, успех игроков в белых халатах отнюдь не случаен. "Видеоигры улучшают навыки точных моторных движений, совместной работы глаз и рук, а также обостряют внимание", - таково резюме авторов публикации. Еще одним неоценимым "игровым фактором", по их мнению, является богатый опыт геймеров в воссоздании трехмерных объектов по плоской проекции. Именно эти навыки необходимы медику при осмотре внутренностей пациента через "замочную скважину" лапароскопа.

Впрочем, подобный энтузиазм разделили далеко не все читатели - многие из них справедливо попеняли на слишком малый размер выборки, а также на игнорирование взаимосвязи, например, между возрастом испытуемых и их игровыми достижениями (ведь по меркам игровой индустрии десять лет "игрового стажа" - это целая эпоха). В общем, тема "игры и медицина", представшая в статье в новой, неожиданной плоскости, еще ждет своего пытливого исследователя. Вряд ли в ближайшем будущем победителей чемпионатов по компьютерным играм начнут зачислять в медицинские вузы без экзаменов. А пока стоит прислушаться к предостережению инициаторов эксперимента, настоятельно советующих родителям следить, чтобы их ребенок проводил за видеоиграми не более часа в день, пока не попал в компанию медиков по совершенно иной причине. ДК

Не самогоном единым

Калифорнийская компания Amyris Biotechnologies, созданная тремя выпускниками Беркли (два биолога и один химик), собирается получать бензин, дизельное и реактивное топливо из сахара. Утверждается, что сделать это можно при помощи "синтетической биологии". Специально выведенные микроорганизмы будут вырабатывать из сахара не спирт, а углеводороды, которые могут заменить бензин или дизтопливо. Компания утверждает, что ее продукция может появиться на заправках уже через пять-десять лет.

Amyris Biotechnologies была основана в 2004 году после получения гранта в 43 млн. долларов от фонда Билла и Мелинды Гейтсов для разработки более дешевого лекарства от малярии. Несмотря на успехи (получена культура генномодифицированной кишечной палочки, упрощающая получение одного из наиболее эффективных противомалярийных препаратов - артемизинина), останавливаться на этой задаче компания не стала. Вице-президент фирмы сказал в интервью, что рынок сбыта для лекарства от малярии невелик, а вот биотопливо, наоборот, очень перспективное направление. Так что теперь Amyris получила еще 20 млн. долларов венчурных инвестиций, а новым главой назначен Джон Милоу (John Melo), работавший до этого в должности директора по операциям в США нефтяного гиганта BP. Если компании удастся достичь задуманного, человечество получит не только практически неисчерпаемый источник бензина и дизтоплива для наших автомобилей, но и керосина для самолетов. СК

Березовым веселым языком

"Вот расчелся Яков с Гюргием и с Харитоном по бессудной грамоте, которую Гюргий взял по поводу вытоптанной при езде пшеницы, а Харитон по поводу своих убытков". Для того чтобы познакомиться с обстоятельствами сей финансовой транзакции, свершившейся шесть с половиной веков назад, вовсе необязательно идти в краеведческий музей. Полюбоваться этим "кассовым чеком" XIV века отныне можно на дисплее своей "тачанки": на сайте "Древнерусские берестяные грамоты" находится полный архив писем наших предков, когда-либо обнаруженных археологами.

Выкладыванием бересты в Паутину занималась исследовательская группа Новгородской археологической экспедиции под руководством академиков РАН Андрея Зализняка и Валентина Янина, а финансирование работ взяла на себя Международная ассоциация по содействию кооперации ученых СНГ. Начало работы над сайтом в прошлом году совпало с 55-летием обнаружения первой берестяной грамоты, а ныне число известных науке "березовых писем" XI-XV веков уже перевалило за тысячу. Пальму первенства (примерно девять грамот из каждых десяти) держит Великий Новгород, но есть также находки из Витебска, Звенигорода, Пскова и еще десятка городов. Любопытно, что на долю нынешней столицы Руси приходится всего лишь одна грамота, чудом обнаруженная при раскопках на Красной площади. Для удобства посетителей сайта манускрипты на нем не свалены в одну кучу, а аккуратно размещены в базе данных, позволяющей производить поиск по месту находки, жанру рукописи (деловые записи, фольклор, письма и т. д.), а также степени ее сохранности. Любой из березовых свитков доступен как в виде цветного снимка, так и "прориси" - черно-белой схемы, четко очерчивающей сохранившийся текст. Загрузив специальный "Новгородский" шрифт, послания предков можно увидеть и в древнерусском печатном виде, а затем "поиграть в толмача": русский перевод будет доступен лишь после нажатия кнопки-подсказки.

Как планируют участники проекта, наряду с онлайновым в течение 2007 года грамоты обретут и современное материальное воплощение - планируется выпуск тематического "экспортного" CD, где к текстам на древнем и современном "великом и могучем" добавится английская версия. Несомненно, нынешнее перерезание ленточки стало настоящим праздником как для самих "грамотоведов", так и для всех любителей русской старины. Вот только закрадываются в душу упрямые мысли: что же останется далеким предкам от нашего бурного времени безбумажных технологий? ДК

Антарктическое тепло

Ученые из Калифорнийского Института океанографии объявили о заметных изменениях, которые произошли с подледными водами Антарктики.

Существование воды под толщей материкового льда южного континента еще в середине прошлого века предсказал советский ученый Игорь Зотиков. Вскоре было открыто первое антарктическое озеро Восток, названное в честь известной отечественной научной станции. Площадь скрытого льдами водоема составляет около 20 тысяч кв. км, а глубина достигает 750 м. Поверхности озера и материка разделяет слой льда толщиною почти в четыре километра.

Это самое известное и, возможно, самое большое антарктическое озеро не является единственным водоемом в недрах континента. Расчеты, подтвержденные радиолокационными исследованиями, показали, что тепло, идущее из центра Земли, во многих местах материка должно вызывать постоянное таяние нижней части ледяной шапки. Образовавшаяся вода, в частности, способствует перемещению льдов как вдоль поверхности, так и перпендикулярно ей. Соответственно, интенсивность перемещения льдов, а также скорость водообмена с мировым океаном определяется скоростью таяния.

В последние месяцы американский спутник ICESAT зафиксировал резкое понижение уровня поверхности в некоторых местах материка, как будто под толщей льда появились провалы. Ученые связывают это с изменениями в пустотах, образованных таянием, а именно - перераспределением в них воды. При этом подчеркивается, что важен не сам факт появления новых пустот и водоемов, наблюдавшийся и прежде, а невиданная ранее скорость их образования.

Ускорением таяния льдов Антарктиды из-за глобального потепления ученые уже давно пугают жителей прибрежных городов. Возможно, теперь у этой гипотезы есть лишнее подтверждение. Но у ледяных озер имеются и другие тайны.

Озеро Восток давно приковало внимание ученых своей изолированностью от остального мира. Неизвестно, сколько веков или тысячелетий "восточный" животный мир, если он есть, предоставлен сам себе. Пробурить четыре километра в Антарктике - настоящий подвиг, и отечественные ученые смогли пройти больше трех с половиной тысяч метров, остановил их буквально в двух шагах от цели только страх перед возможным биологическим загрязнением уникального водоема. В настоящий момент разработаны безопасные с этой точки зрения методы исследования озера, почти исключающие внешнее заражение. Оставшиеся несколько десятков метров планируется преодолеть в этом или следующем году. Пока же в глубинах скважины обнаружили бактерии, подобные тем, что обитают в геотермальных источниках, поэтому вполне можно ожидать, что и озеро не окажется безжизненным.

Как ни странно, Соединенные Штаты недавно прекратили финансирование работ по изучению озера, хотя американский проект был многообещающим. Он включал в себя разработку специального робота, который смог бы перемещаться в толще озерных вод. Робот прошел даже первые испытания, но выделение средств официально было приостановлено, что породило немало конспирологических теорий (см. "Книгу о странном" Бёрда Киви). АБ

Телескопическая память

Любопытную конструкцию энергонезависимой памяти исследуют в Калифорнийском университете в Риверсайде. Две вложенные одна в другую углеродные нанотрубки могут хранить полтора бита информации.

Внутренняя нанотрубка чуть длиннее и способна скользить внутри внешней, удерживаемая межмолекулярными силами Ван-дер-Ваальса. Совсем она вылезти не может, поскольку ограничена с обеих сторон парой платиновых электродов. Третий контакт присоединяется к внешней нанотрубке. Память работает, казалось бы, очень просто. Если подать напряжение на один из электродов, то внутренняя нанотрубка начнет притягиваться к нему электростатически и станет выдвигаться, пока не упрется в электрод. В таком положении она и останется при выключенном напряжении.

Точно так же нанотрубку можно выдвинуть и в противоположном направлении до упора в другой электрод или остановить в среднем положении, если вовремя выключить напряжение. Чтобы считать информацию с такой трехзначной ячейки памяти, достаточно проверить, течет ли ток между внешней нанотрубкой и каждым из электродов.

Однако заставить эту конструкцию работать как следует совсем не просто. С одной стороны, переключаться она должна как можно быстрее, а с другой - между нанотрубками должно быть достаточно сильное "трение", чтобы они надежно удерживались в каждом из положений и быстро затухали вредные колебания этой механической системы. Еще есть опасность, что постоянно втыкающаяся в электрод нанотрубка постепенно может разрушиться. Поиск оптимальных параметров ученые ведут, моделируя движение методами молекулярной динамики. Пока удалось получить время стирания и записи информации в диапазоне 1-10 пикосекунд, а время считывания ограничено лишь скоростью электроники. Это очень неплохой результат по сравнению с другими конструкциями энергонезависимой памяти. Конечно, сейчас трудно сказать, сможет ли "трубочная память" конкурировать с другими разработками, многое будет определяться технологическими потребностями массового производства. ГА

Официоз вокруг апофеоза с Апофисом

Миру в очередной раз напомнили, что он не вечен, особенно если останется таким же беспечным, как сейчас. Вероятность в 2,2х10-5 столкновения астероида Апофис с Землей в 2036 году побудила группу ученых, инженеров и астронавтов инициировать процесс всемирного мозгового штурма для решения этой проблемы. В нынешнем году должны быть уточнены детали плана по спасению планеты, а в 2009-м окончательный вариант проекта направят в Комитет ООН по мирному использованию космического пространства.

В основе плана лежит идея изменения орбиты астероида с помощью космического аппарата, который за счет тяги своих двигателей наставит непрошеного гостя на путь истинный. Не очень большой Апофис, по расчетам, придется толкать дней двенадцать.

Разовым действом ограничиваться не собираются, так как предполагается, что рано или поздно за Апофисом последуют и другие опасности. А посему миру нужна глобальная система для защиты от космической бомбардировки. В нее могут войти орбитальные аппараты-наблюдатели, цель которых - вовремя засечь неприятеля, а также средства для устранения угрозы различной степени тяжести: не каждый небесный камень так легко согласится подвинуться.

Есть, правда, один нюанс. Все члены активной группы так или иначе связаны с NASA. Поэтому можно ожидать, что Америка, конечно, посоветуется с остальными, но сделать все захочет в рамках всем известной линии. Дело в том, что упомянутые спутники-наблюдатели вполне могут осуществлять и слежение за поверхностью земли, а избирательного оружия, которое представляет опасность только для астероидов, еще не изобрели. Более того, одобрение ООН может стать ширмой, за которой будут разрабатываться элементы, способные в равной степени послужить и составляющими новой американской ПРО, и щитом против Апофиса и ему подобных.

Возможно, это лишь фантазия автора, но трудно представить, что США согласятся участвовать в создании глобальной системы защиты от астероидов, которой будут управлять, скажем, из Пекина. В заключение хотелось бы задаться риторическим вопросом: нет ли на Земле еще какой проблемы поважнее, ради которой стоило бы сплотить усилия? АБ

Янтарное бессмертие

Несколько лет назад шахтер из мексиканского штата Чьяпас нашел кусок янтаря с вмурованной в него лягушкой. Находка попала к коллекционеру, а тот через какое-то время дал согласие на ее научное исследование. Теперь мексиканские биологи установили, что возраст лягушки - 25 млн. лет. Ориентировочно она жила в эпоху перехода от олигоцена к миоцену. В это время мир был совсем иным. Северная Америка еще не встретилась с Южной, Африка только начинала "наезжать" на Евразию, образуя Альпы, а результатом столкновения Индии и Азии стало возникновение Гималаев. Землю населяли невероятные носороги индрикотерии (самые крупные наземные млекопитающие) и мелкие лошади, обитавшие в лесах. В Африке в это время появились древнейшие человекообразные обезьяны, некрупные древесные жители с коротким хвостом, наподобие египтопитеков. А лягушки, по крайней мере внешне, с тех пор практически не изменились!

Проблема неравномерности темпов эволюции до сих пор не нашла окончательного решения. Характерные для классического дарвинизма представления о медленных и практически непрерывных изменениях значимых признаков ушли в прошлое. Как выразился один из биологов, жизнь видов, как и жизнь солдат, состоит из длительных промежутков скуки (относительной стабильности) и коротких периодов страха (быстрых изменений). Кроме того, сами изменения отличаются по своей сути. Те, что связаны с возникновением новых планов строения (конструктивных решений), как ни странно, протекают относительно быстро, тогда как устойчивые и удачные варианты шлифуются (то быстрее, то медленнее) в течение длительного времени. Эволюционный "возраст" любого существа один и тот же - от возникновения жизни на Земле до наших дней. Но разные ветви древа жизни проходили через горнило эволюционных изменений в разное время. Лягушки вот "перековались" достаточно давно…

В естественных экосистемах, особенно лесных, у погибающих организмов почти нет шансов попасть в геологическую летопись. Погибшее живое существо вернет материал, из которого создано, в экосистемный круговорот. Избежать общей участи могут лишь "счастливчики", попавшие в экстраординарный переплет (например, влипшие в древесную смолу). Находки позвоночных в янтаре чрезвычайно редки и, вероятно, могут дать много ценной информации. Как было бы хорошо, если бы хозяин янтаря разрешил высверлить в нем дырочку и взять пробу ДНК древней лягушки! Генетическая индивидуальность, сохранившаяся в течение 25 млн. лет, могла бы рассказать очень многое - если она сохранилась. Увы, даже действия радиационного фона в течение такого срока может быть достаточно, чтобы стереть молекулярную "память".

На протяжении огромных промежутков времени все существа исчезали бесследно или оставляли после себя скудные останки (зубы, кости, следы на влажной почве). Где-то глубоко под слоем осадочных пород спрятаны бесценные находки будущего, которые (если все будет хорошо) могут продвинуть наше понимание вперед. Увы, это фрагментарный и ограниченный ресурс. Значительная часть прошлого исчезла без следа… ДШ

Счастливый случай

Новый класс сверхтонких кремниевых мембран удалось получить в Университете Рочестера (штат Нью-Йорк). Мембрана толщиной всего 15 нм способна отфильтровывать даже отдельные молекулы на порядок быстрее, чем ее лучшие аналоги.

Современные мембраны для ультратонкой фильтрации обычно изготавливают из пористых полимеров. Они по крайней мере в тысячу раз толще тех молекул, которые должны быть отделены. Такие мембраны дороги, хрупки и имеют длинные извилистые поры, которые быстро засоряются. Сквозь эти поры нужные молекулы просачиваются крайне медленно и то под высоким давлением.

Новая кремниевая мембрана была получена случайно. Сотрудник университета Кристофер Стример (Christopher Striemer) занимался совершенно другим делом - старался лучше понять, как кристаллизуется аморфный кремний при нагреве. Ученый изготовил пленки толщиной в пятьдесят атомов, для того чтобы потом разглядеть в электронный микроскоп нанокристаллы, образующиеся при различных вариантах нагрева. Кристофер обнаружил, что иногда кремний кристаллизуется так, что между выросшими кристалликами возникают поры размером 5-25 нм. Этот процесс похож на образование групп беседующих людей, поначалу равномерно распределенных по помещению.

После этого открытия разработать метод изготовления наномембран оказалось уже делом техники. Метод включает несколько стадий, которые вполне вписываются в современную технологию изготовления чипов. Ученые уже научились делать мембраны толщиной до 5 нм и размером до 2х2 мм. Они оказались на удивление прочными. Мембрана толщиной 15 нм и размером 0,2х0,2 мм, которую выбрали для экспериментов, легко выдерживает перепад давлений в одну атмосферу.

Новые мембраны сравнительно дешевы и, как надеются экспериментаторы, быстро найдут массу применений. Их можно использовать не только в научных лабораториях и химическом производстве. С помощью наномембран можно разделять белки и другие биологические субстанции и даже фильтровать воздух в "чистых комнатах" для производства чипов. А уж в грядущих нанотехнологиях такие мембраны для фильтрации всевозможных нанорастворов будут просто незаменимы. ГА

А все-таки они квантовые!

Французские ученые осуществили "в железе" эксперимент, который известный американский физик Джон Уилер (John Wheeler) почти три десятилетия назад придумал в качестве мысленного опыта. Эта работа вновь подтвердила, что никакие ухищрения не помогут обойти законы квантовой механики.

Уилер предложил изменить схему проведения знаменитого интерференционного эксперимента, который впервые поставил английский физик Томас Юнг еще в начале XIX века. В его стандартном варианте свет от точечного источника падает на непрозрачную стену с двумя щелями и рисует на расположенном за нею экране интерференционную картину. Причем интерференция возникает лишь в том случае, если открыты обе щели. В классической физике интерференция рассматривается как свидетельство волновой природы света. Согласно же квантовой механике, свет переносят частицы с волновыми свойствами, поэтому с ее точки зрения природа этого эффекта гораздо глубже. Если бы фотоны были только частицами и ничем иным, освещенность экрана при обеих открытых щелях была бы просто суммой освещенностей, возникающих при открывании каждой из щелей по отдельности. Иначе говоря, в этом случае экран выглядел бы светлее. Однако в действительности на нем появляются светлые и темные участки интерференционной картины.

Но самое интересное в другом. Можно предположить, что такая интерференция возникает только в результате падения на экран множества фотонов, каждый из которых проходит или только через первую щель, или только через вторую. В этом случае фотоны при движении вели бы себя как обычные частицы и только при попадании на экран взаимодействовали друг с другом как волны. Однако эта гипотеза безоговорочно опровергнута экспериментом. Физики давно научились изготовлять источники единичных фотонов, следующих друг за другом через бо,льшие промежутки времени, нежели те, что требуются свету для прохождения дистанции между излучателем и экраном. Тем не менее результат от этого не меняется: при одной открытой щели интерференции нет, при двух - есть. Это и означает, что каждый фотон - не только частица, но и волна, проходящая через обе открытые щели.

С помощью двухщелевого эксперимента квантовую природу фотонов можно продемонстрировать даже эффектнее. Пусть обе щели открыты, и пусть мы каким-то образом можем следить за движением фотонов - например, с помощью промежуточных детекторов, расположенных вблизи каждой щели. Оказывается, что при включении детекторов интерференция исчезает! Таким образом, любая попытка проследить путь фотона уничтожает квантовую волновую неопределенность и делает фотон аналогом обычной классической частицы, движущейся по хорошо определенной траектории. А вот когда фотон "гуляет сам по себе", не контактируя по пути с измерительной аппаратурой, он сохраняет свой корпускулярно-волновой дуализм. Такое поведение полностью согласуется с принципами квантовой механики.

Казалось бы, вопрос закрыт. Тем не менее в 1978 году Уилер подметил еще одну возможность, которая никому не приходила в голову. Допустим, что фотон каким-то образом заранее "узнает", намерен ли экспериментатор задействовать промежуточные детекторы, и в соответствие с этим меняет свое поведение? Конечно, эта гипотеза выглядит весьма причудливо, но ведь квантовая механика вообще полна парадоксов. Во всяком случае, Уилер считал, что проверить гипотезу стоит.

Это и сделали французские ученые. Правда, в классическом двухщелевом эксперименте такая проверка была бы слишком сложной технически, поэтому Жан-Франсуа Рош (Jean-Francois Roch) и его коллеги построили другую приборную схему. Стенку с двумя щелями заменил двухплечевой интерферометр. Единичные фотоны от источника попадали на полупрозрачное зеркало BS1, которое с равной вероятностью направляло их по двум 48-метровым путям, приводящим к двум детекторам. Оба пути совершенно разные, так что регистрация фотона детектором, стоящим на пути 1, означает, что этот фотон не мог пройти по пути 2. Таким образом, пути фотонов точно прослеживаются, и детекторы, в соответствии с принципами квантовой механики, не должны регистрировать никакой интерференции.

Однако экспериментаторам надо было ответить на вопрос Уилера, поэтому они расположили на пересечении обоих путей еще один делитель света BS2, который, подобно первому, с равной вероятностью пропускал и отражал фотоны. Если бы этот делитель действовал постоянно, не стоило бы и огород городить. Его присутствие уже не позволяет сказать, по какому пути фотон попадает в тот или иной детектор, поэтому эти приборы обязаны показать интерференцию (правда, для ее наблюдения требуются определенные ухищрения, но это не принципиально). Во всяком случае, вопрос Уилера в этом случае остался бы без ответа.

Но ученые действовали хитрее. Второй делитель - и в этом-то все дело! - был соединен с управляющим устройством, которое могло его включать и выключать. При этом электронный контроллер был синхронизирован с источником света и начинал работать лишь после того, как очередной квант встречался с делителем BS1. Получив информацию, что фотон уже внутри интерферометра, контроллер иногда активировал второй делитель. Однако эти команды подавались без ведома кого бы то ни было, ими управлял генератор случайных чисел. Так что "осведомиться" о намерениях экспериментаторов фотон никак не мог.

Физики из группы Роша провели великое множество тестов и набрали обширную статистику. Оказалось, что квантовая механика и тут не подвела. Когда второй делитель отсутствовал, интерференции, как и положено, не наблюдалось, фотоны вели себя как классические частицы. А вот когда экспериментаторы устанавливали BS2 с его управляющей системой, возникала интерференционная картина, и фотоны самым честным образом демонстрировали свой корпускулярно-волновой дуализм. Именно этого и требуют от них принципы квантовой механики. А поскольку делитель BS2 включался и выключался случайно, фотонам уж точно было неоткуда узнать, что задумали экспериментаторы. Более того, даже если бы такая информация откуда-то и поступала, ей бы пришлось распространяться быстрее света, чтобы достичь фотона без запоздания - а этого теория относительности не допускает. Так что поставленная Уилером проблема теперь разрешена, только он сам, к сожалению, до этого счастливого дня не дожил. АЛ

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.