Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
31.01.2007

Соляра на ксеонах - Добровольцев не нашлось - Как пройти в библиотеку? - Два бакса за букву - Жизнь дуплетом - Мы ломим - гнутся шведы - Жив, но как-то странно… - Худеть играючи? Легко! - Редмондский камень - Шитье по открытой лицензии - Чипы ручной сборки - Цукубский дыркоуловитель -Особенности американской науки -  Где же темная энергия? - Там, за облаками - Приятной заразы - Дамский топ - Mail.ru оценили в полмиллиарда

Соляра на ксеонах

Sun и Intel подружились, заключив долгосрочное соглашение о сотрудничестве. Эта новость вызвала большой резонанс, ведь прошлые отношения двух китов индустрии были, мягко говоря, непростыми.

Напомним, что Sun исповедовала классический "закрытый" подход, делая все сама - от процессоров до операционной системы, и не позволяя "чужим" влезать в свою инфраструктуру. Долгое время эта схема работала хорошо, компьютеры Sun слыли одними из самых продвинутых и отлично продавались. Потом времена изменились не в лучшую сторону, и "чистотой линии" пришлось поступиться. Несколько лет солнечная компания использовала процессоры Intel (в том числе в серверном семействе, унаследованном от купленной в 2000-м компании Cobalt Networks), однако в конце 2003 года полностью перешла на продукцию AMD (Opteron’ы тогда явно лидировали). И вот теперь, после долгого перерыва, процессоры Xeon возвращаются в серверы и рабочие станции Sun. Для Intel это крупнейшая победа за последнее время, после эпохальной миграции Apple с платформы PowerPC.

Сотрудничество новоявленных друзей будет простираться и на ПО. Инженеры Intel помогут внедрить поддержку новых процессорных технологий в ОС Solaris (нынешняя версия платформы не оптимизирована под чипы Intel). Кроме того, микропроцессорный гигант обязуется всячески способствовать продвижению этой операционки, что, как полагают аналитики, может не лучшим образом сказаться на отношениях Intel и Microsoft.

Участники альянса без устали нахваливают друг друга, называя сближение своих бизнесов событием, способным перекроить рынок серверов. Продажи двухпроцессорных систем на Xeon начнутся уже в первой половине текущего года, а к его завершению появятся и четырехпроцессорные модификации. Готовятся и рабочие станции с чипами Intel. Впрочем, на выпуск машин с "камнями" от AMD это не повлияет. Равно как и на развитие Sun собственных процессоров архитектуры SPARC.

В AMD стараются не драматизировать ситуацию, философски замечая, что только дух соперничества не позволяет прогрессу буксовать. К тому же интерес к продукции компании со стороны IBM и Dell вряд ли позволит испытать нехватку заказов. АЗ

Добровольцев не нашлось

Сообщество википедистов взбудоражено новостью, которую, в общем-то, сюрпризом не назовешь. Компания Microsoft предложила деньги нейтральному специалисту - австралийцу Рику Джелифу (Rick Jeliffe), чтобы он поправил ошибки в статьях Википедии о форматах ОDF/OOXML (последний из них должен стать основным для документов Office 2007) и придал этим материалам "баланс".

Джелиф - большой энтузиаст стандартизации в компьютерном мире, а на жизнь он зарабатывает, будучи директором фирмы, производящей программы на XML. Участие в работе над стандартами ISO и W3C, конечно же, делает Рика идеальным кандидатом для выявления преимуществ и недостатков продвигаемого Microsoft в качестве стандарта OOXML и Open Document Format (ODF), защищаемого сообществом открытого кода. Сомнений в достаточной компетенции тут нет и в помине, зато возникли нелегкие этические вопросы. Может ли человек, считающий себя независимым, получать деньги от одной из сторон, даже если она не требует от него никаких обязательств по содержанию работы? Насколько объективным можно считать редактирование статей в Википедии, оплаченное некой корпорацией?

Основатель Википедии Джимми Уэльс (Jimmy Wales) обратился к Рику с письмом, в котором призвал его публично отказаться от предложения как неэтичного. И мягко напомнил, что оплаченное мнение, по мнению википедистов, есть грубое нарушение доверия сообщества: за подобные прегрешения люди навсегда лишались доступа к редактированию энциклопедии.

Рик Джелиф в блоге защищал свое первоначальное решение принять предложение Microsoft тем, что он не собирается писать в Википедии ничего сверх того, что и так бы написал, будь у него время. И если кому-то покажется, что его исправления соответствующих статей "не по делу", так ведь они открыты для дальнейшего редактирования, клавиатура вам в руки.

Дуг Мэхью (Doug Mahugh) из Microsoft подтвердил, что в компании просто хотели убрать из статей предубежденность и фактические ошибки авторов, причем дали Рику полную свободу говорить, что он действует по поручению корпорации, так сказать, выступили "с открытым забралом". Тем не менее у Джелифа все же поинтересовались суммой гонорара. Не тридцать ли сребреников? ИП

Как пройти в библиотеку?

В недрах Google зреет новый библиотечный проект. По информации английской Times, компания рассчитывает совершить в электронной книготорговле примерно такую же революцию, как Apple некогда устроила в индустрии звукозаписи.

Аналогии здесь вполне уместны. Считается, что именно благодаря новационной модели iTunes Music Store пользователи получили возможность покупать не весь музыкальный альбом, а лишь те композиции, которые им нравятся. Электронные книжки сейчас обычно продаются целиком (эксперименты с распространением произведений по главам представляют собой редкие исключения), что вполне оправдано для художественной литературы - кому интересно прочитать только пятую главу из восемнадцати написанных? Однако существует еще мир "non-fiction" - документальной, технической, справочной литературы, для которой это правило уже не действует. Представьте, например, что вам потребовался справочник бармена, чтобы сварганить на "особый вечер" несколько коктейлей. Вовсе не обязательно покупать дорогое издание целиком, можно ограничиться кусочком с нужными рецептами, найденными по ключевым словам. Или, скажем, на выходные понадобился путеводитель по городу, куда вы вряд ли отправитесь еще раз в ближайшие годы - в этом случае было бы разумно взять книгу в краткосрочную аренду.

Именно такую модель и собирается внедрить компания в рамках своего уже давно развивающегося проекта Google Book Search. Найдя необходимые странички через поисковик, человек сможет оплатить их через Google Checkout и дальше пользоваться книгой в пределах оплаченного срока через свой гугловский аккаунт (к Gmail, календарю и офису просто добавится еще один сервис). При этом неважно, на чем читать книгу, - подойдет любое веб-устройство, позволяющее залогиниться в Гугле, заодно решается проблема несовместимости различных средств DRM-защиты. А привязка контента к аккаунту конкретного пользователя (с номером кредитки, забитым в Google Checkout) вряд ли подвигнет доброхотов на организацию общедоступных изб-читален. Естественно, прямое копирование контента будет наверняка запрещено. И хотя вряд ли компании удастся предотвратить "грабеж" экрана, это зло не из самых великих.

Пока самым слабым местом в этой красивой схеме остается контент. Если Google захочет продавать защищенные копирайтом книги, придется договариваться с правообладателями, а с ними у компании отношения весьма непростые. Та же американская Гильдия авторов держит на Гугл большой зуб по поводу демонстрации в Book Search кусочков опекаемых ею книжек, аналогичные конфликты тянутся и во многих других странах. Можно, конечно, распространять книги, копирайт на которые уже истек, но еще вопрос, будут ли их покупать - бесплатной информации в Сети навалом. В общем, идея замечательная, но дьявол, как всегда, в деталях. ВБ

Два бакса за букву

Apple приготовила сюрприз владельцам "яблочных" компьютеров на чипах Core 2 Duo. Выпущенные за последние несколько месяцев ноутбуки MacBook и MacBook Pro оснащены беспроводными сетевыми модулями AirPort, поддерживающими новый стандарт 802.11n, однако до сих пор их функциональность искусственно ограничивалась. После завершения разработки второй черновой версии стандарта (Draft 2.0) Apple подготовила утилиту, которая разбудит дремлющие таланты уже проданных машин.

Многих яблочников, правда, огорошило известие, что апгрейд будет платным - за софтину придется уплатить ничтожную сумму в два доллара. Виновата здесь, конечно, не жадность Apple (отдельный 802.11n-адаптер стоит около сотни), а тонкости правил бухгалтерского учета. Дело в том, что фирма сейчас и так на заметке контролирующих государственных органов США из-за "не совсем чистых" дел с продажей опционов нужным людям задним числом (аналогичное расследование возбуждено против Dell и еще двух сотен хайтек-компаний). В этих условиях бухгалтерам и юристам Apple приходится лавировать между Сциллой успешных финансовых показателей и Харибдой безупречной отчетности. Поэтому из нескольких возможных вариантов проведения апгрейда в финансовых документах руководство компании выбрало именно этот - пусть не самый популярный в пользовательских массах, зато надежный. А чтобы снять неловкость, представители Apple подчеркивают, что покупатели новой точки доступа AirPort Extreme, обеспечивающей быстрое развертывание инфраструктуры для 802.11n-совместимых сетевых устройств (к таким относится, например, представленный недавно Apple TV), получат программу для апгрейда бесплатно.

Напомним, что аппаратура 802.11n должна обладать существенно увеличенной пропускной способностью (100–200 Мбит/с) и в полтора раза большей дальностью связи по сравнению с наиболее распространенными сейчас сетями 802.11b/g, сохраняя при этом обратную совместимость с ними. Первая черновая спецификация нового стандарта (Draft N) вышла еще в начале прошлого года, а летом появились использующие ее устройства. Большинство производителей обещает безболезненный программный апгрейд до следующих версий - принимаемой сейчас Draft 2.0 и окончательной спецификации стандарта, намеченной на будущий год. Но аппаратура, выпущенная до окончательного утверждения Draft 2.0, может и не поддерживать всех "вкусностей" финальной версии стандарта. Именно поэтому Apple не торопилась с выведением своей 802.11n-функциональности "в люди". Кстати, практически одновременно с яблочниками свои решения 802.11n для платформы Centrino выпускает и Intel. АЗ

Жизнь дуплетом

Вряд ли, принимаясь за создание виртуальной онлайновой вселенной Second Life, ее авторы предполагали, что в сознании некоторых обитателей "вторая жизнь" начисто вытеснит "первую". Увы, кое-кому из "секондлайфовцев" за разгул онлайновых страстей пришлось заплатить потерей семьи, друзей и даже собственной жизни. Примером тому - дело 47-летнего рабочего Томаса Монтгомери (Thomas Montgomery) из округа Эри (штат Нью-Йорк), обвиняемого в убийстве 22-летнего Брайана Барретта (Brian Barrett).

Причиной злодеяния стал любовный треугольник: убийца и его жертва не поделили виртуальную девушку, встреченную ими в Second Life. Странствуя по виртуальным кущам в облике 18-летнего матроса, в мае позапрошлого года Томас подружился с обаятельной ровесницей. Сердце юной красавицы особенно тронуло то, что ее новому другу предстоит суровое испытание - служба в Ираке. Поверив Томасу, девушка то и дело высылала на его "офлайновый" адрес подарки - собственноручно сделанные сувениры и предметы одежды.

Трогательный интернет-роман продолжался чуть больше полугода. Черту под ним подвела жена Томаса, перехватившая очередную посылку и выславшая в ответ семейный портрет с подписью: "Как вы видите, Тому не 18 лет, а 47, и у него двое детей". Вероятно, желая отомстить обманщику, оскорбленная девушка пробежалась по списку его знакомств и выбрала среди них Брайана - студента колледжа Баффало. Как-то, гостя у своего друга, Томас застал Брайана за откровенной беседой в чате со своей бывшей подругой, воспылав жгучей ревностью к молодому сопернику. Развязка оказалась жестокой: утром 15 сентября Томас подкараулил Брайана на автостоянке и оборвал его жизнь тремя ружейными выстрелами в упор.

Решающую роль в расследовании этого убийства сыграли компьютеры обвиняемого и его жертвы. Как выяснилось, члены любовного треугольника отличались редкой общительностью: помимо вселенной Second Life они регулярно посещали игровой сайт Pogo.com, были активными членами комьюнити MySpace, а также общались через интернет-пейджер от Yahoo. В общей сложности сохранившиеся на винчестерах записи разговоров тянут на несколько сотен страниц. Фактически это чуть ли не единственные улики, имеющиеся против подозреваемого, так что процесс обещает быть непростым: свою вину Томас начисто отрицает. Между тем, как выяснилось, он отнюдь не единственный, кто в ходе этой истории вел "двойную жизнь": держательницей 18-летней "аватарши" оказалась дама бальзаковского возраста из Западной Вирджинии. "Секрет ее молодости" весьма прост: переписываясь с воздыхателями, коварная интернетчица использовала фотографии своей дочери. ДК

Мы ломим - гнутся шведы

Очередное громкое дело "шьют" отечественным хакерам: по мнению шведской полиции, на их совести налет на банк Nordea. Нынешний случай с полным основанием можно назвать триумфом "социальной инженерии": не взламывая банковских серверов, всю необходимую информацию удалось получить "на блюдечке с голубой каемочкой" при помощи обмана незадачливых клиентов. Мошенники сумели выведать сведения о 250 пользовательских счетах, обогатившись, по разным источникам, на сумму от одного до полутора миллионов долларов. Эксперты по безопасности из McAfee назвали этот случай крупнейшим в истории интернет-жульничеством.

Обычно случаи масштабного веб-мошенничества обнаруживаются довольно быстро, но на сей раз преступники предпочли не торопиться, а "клевать по зернышку". На протяжении пятнадцати месяцев они рассылали клиентам Nordea электронные письма от имени руководства банка. В тексте послания содержалась убедительная просьба как можно скорее установить "новую программу для борьбы со спамом". Однако при распаковке приложенного к письму архива вместо спамоборца, как чертик из коробки, выскакивал троянец Haxdoor, в боевом арсенале которого - отслеживание кодов нажатых клавиш, а также способность прятаться в списке процессов Windows. Как отмечают вирусологи, была использована "эксклюзивная" разновидность вида haxdoor.ki, написанная специально для "окучивания" клиентов Nordea. Зловредный гость просыпался лишь когда пользователь заходил на банковский сайт: сразу после ввода логина и пароля на экране всплывало поддельное сообщение о технической ошибке с просьбой зайти снова. На второй раз юзера встречало сработанное злоумышленниками "расширенное" окно диалога, требующее от незадачливого клиента ввести "для проверки" и свои банковские реквизиты. Собранный при помощи этой уловки информационный урожай преступники успешно применяли для контактов с онлайновым банком.

"Российский след" в расследовании появился не случайно: именно сюда, минуя американские серверы-посредники, стекалась собранная информация о банковских счетах. К тому же и обидчик банкиров, троян Haxdoor, несет клеймо "Made in Russia". Как отмечает пресс-служба подразделения по борьбе с компьютерными преступлениями МВД, требований от шведской стороны о начале совместной охоты на хакеров пока не поступало. Впрочем, лиха беда начало: благодаря высокой квалификации отечественных "киберлевшей" опыта по выслеживанию коварных "социальных инженеров" российским стражам порядка не занимать. ДК

Жив, но как-то странно…

Платформа Amiga, в давнем прошлом которой - славные свершения (см. статью "Империя Commodore" в "КТ" #515), а в унылом настоящем - бесславное "доживание", внезапно стала подавать знаки жизни. Аккурат на католическое рождество Amiga Inc. неожиданно выпустила AmigaOS 4. Это эволюционное развитие амиговской операционной системы, в основном - "осовременивание" (поддержка нового железа, новых форматов файлов, полноценная работа с Интернетом и т. п.).

Последние лет десять платформа не жила, а скорее выживала - менялись владельцы прав и торговых марок, дописывалась старая ОС третьей версии (последние релизы 3.5 и 3.9 вышли в начале 2000-х), сменялась аппаратная платформа (в последние пять лет - компьютеры AmigaOne и Pegasos на основе PowerPC), постепенно уходили старые разработчики и верные пользователи.

И вот - AmigaOS 4. Выход новой операционки кажется тем более "своевременным", что последний Amiga-совместимый компьютер Pegasos снят с производства пару месяцев назад (да и его-то новая ОС не поддерживает, а поддерживает только AmigaOne, которая и вовсе уже несколько лет как не в ходу). Тем не менее разработчики смотрят в будущее с оптимизмом: вроде бы на начало текущего года запланирован выпуск нескольких Amiga-совместимых компьютеров на базе дешевых вариантов PocketPC (некоторые энтузиасты уже размышляют о том, как на этих компьютерах будут запускаться различные Linux’ы).

Возможно, за счет дешевизны железа и элегантности софта "новая Амига" и найдет почитателей - но скорее всего, это будут любители старой платформы, давно ждущие апгрейда. ВШ

Худеть играючи? Легко!

Игровая консоль нового поколения Nintendo Wii изрядно потрепала давний стереотип о принципиальной несовместимости физкультуры и видеоигр. Ее изюминкой, напомним, является беспроводной контроллер, который, в отличие от традиционного джойстика, необходимо перемещать в пространстве. Скажем, при игре в теннис геймер должен размахивать пультом подобно ракетке (бегать, правда, не требуется - положением виртуального теннисиста на корте компьютер руководит самостоятельно). Попытки заставить игрока шевелиться предпринимались и раньше: к примеру, немалую популярность имела серия игр Dance Dance Revolution, предлагающая геймеру потанцевать на специальном помосте. Однако столь гармоничное сочетание захватывающего геймплея и физической активности впервые реализовано, наверное, именно в Nintendo Wii.

Вскоре после появления консоли на прилавках покупатели стали жаловаться на мышечную боль, которая возникает после каждой игры и не спадает несколько дней. Нет ничего удивительного в том, что мускулы, "тренированные" многолетними затяжными посиделками перед монитором, болезненно реагировали на обрушившуюся на них нагрузку. Тем не менее некоторые уважаемые западные издания стали серьезно обсуждать возможный вред, причиняемый Wii здоровью игроков. Создавалось впечатление, что еще чуть-чуть и на Nintendo прольется дождь судебных исков от возмущенных потребителей. Но игроки, превозмогая боль, продолжали пользоваться все равно уже купленной консолью. Через некоторое время неприятные симптомы чудесным образом исчезли, и многие геймеры с изумлением отметили непривычную легкость в теле и прилив сил, а кое-кто даже обнаружил уменьшение собственного веса.

Двадцатипятилетний фанат видеоразвлечений из Филадельфии Микки Делоренцо (Mickey DeLorenzo) решил испытать действие консоли на человеческий организм и затеял занятный эксперимент. В течение шести недель он ежедневно всего лишь полчаса предавался игре на Wii. Проведя очередную "тренировку", Микки тщательно фиксировал все происходящие с ним изменения: вес, пульс, количество сожженных калорий. Результат полуторамесячного марафона - четыре потерянных килограмма - можно признать вполне удачным, учитывая, что питался геймер-испытатель как обычно и не ограничивал себя даже во время новогодних праздников, после которых значительная часть населения планеты имеет обыкновение набирать вес. Для проведения своих изысканий Микки использовал поставляемый вместе с консолью комплект Wii Sports, в состав которого помимо тенниса входят симуляторы бокса, боулинга и бейсбола. По словам экспериментатора, самый сильный эффект дает виртуальный бокс - после каждого поединка приходится буквально выжимать майку.

Опубликованный Микки на Wiinintendo.net отчет, снабженный фотографиями и подробностями об эксперименте, произвел в Сети настоящий фурор, а история о "недокументированной функции" Wii облетела крупнейшие мировые СМИ. Сам же Микки получил приглашение к сотрудничеству от одной фитнес-компании.

Открытый геймерами оздоровительный талант консоли наверняка привлечет под знамена Nintendo новых почитателей, возможно, даже тех, кто ранее вообще не интересовался компьютерными игрушками. Ходят слухи, что уже разрабатывается специальное программное обеспечение, превращающее Wii в уникальный интерактивный тренажер. Население развитых стран, несмотря на увлечение здоровым образом жизни, не отличается особой грациозностью, поэтому подвижные компьютерные игры должны оказаться как нельзя кстати. ИК

Редмондский камень

Поистине, мы живем в "одноразовую" эпоху, и на компьютерных технологиях это обстоятельство сказывается больнее всего. Если каменные надписи и старинные фолианты не истлевают веками, то нынешние CD и DVD приходят в негодность за считанные месяцы. Трудно поспорить с археологами, считающими образцом хранилища данных Розеттский камень, спустя тысячелетия донесший бесценную информацию до исследователей Древнего Египта. Пожалуй, нашим потомкам повезет куда меньше: обнаружив средь руин нынешнего мегаполиса чудом сохранившийся обломок DVD, восстановить его содержимое будет не так-то просто.

И все же свет отнюдь не сошелся клином на оптических дисках - немало умов в лабораториях по всему свету ныне заняты поиском новых способов хранения данных, не уступающих по долговечности легендарной Розетте. Одну из первых скрипок в этом оркестре играет Microsoft, чья исследовательская группа недавно опубликовала заявку на патент под названием "Immortal information storage and access platform" ("Платформа для бессмертного хранения информации и доступа к ней"). Правда, о воплощении в жизнь этого документа говорить рано - заявка написана довольно туманным языком и скорее похожа на набросок фантастического рассказа, чем на инженерную спецификацию. Как видно, расторопные редмондцы поспешили застолбить за собой принципиальную идею, способную пригодиться в будущем.

Одним из ключевых моментов изобретатели считают отход в своем устройстве от движущихся и ломких деталей. При этом способ чтения данных с него не должен быть достоянием лишь нынешней цивилизации. По мнению редмондцев, ключиком к решению проблемы могут стать кодирующие информацию цепочки ДНК. В качестве альтернативы современным батареям и розеткам (кто знает, каким будет напряжение в сети через тысячу лет?) для получения энергии планируется использовать термальные либо электроиндукционные элементы. Входящая в комплект с устройством "инструкция по эксплуатации" должна работать по принципу "самораскрутки": перед тем как научить будущего читателя приемам обращения с аппаратом, она должна познакомить его с используемым языком и принципами действия мудреного гаджета. По идее, вводная глава такой книжки вполне может напоминать розеттские иероглифы либо "послание инопланетянам", отправленное на борту космической станции Voyager в далеком 1970 году.

Как видно, не зря один из застрельщиков нынешнего проекта Энди Уилсон (Andy Wilson) назвал свою затею "долгоиграющей" - по мнению ряда "борцов за информационное бессмертие", нынешний подход Microsoft оторван от реальности. В качестве куда более доступного "вечного хранилища" многие называют Интернет. Так, один из создателей протокола TCP/IP Боб Кан (Bob Kahn) еще семь лет назад выступил инициатором проекта Handle, предписывающего навечно присваивать каждому ресурсу в Сети уникальный адрес. Чей подход в конце концов победит, вероятно, скажут наши потомки, читающие жарким полднем XXII века нынешний номер "КТ" на фирменном "редмондском камне", в Сети или листая полустершиеся журнальные страницы. ДК

Шитье по открытой лицензии

Техногуру Брюс Стерлинг признал свою неправоту. Как-то он заявил, что женщине в горной курдской деревне, изготавливающей ковры на продажу, не нужен широкополосный Интернет. Писателю-фантасту в очередной раз не хватило воображения. Широкополосный Интернет в курдской деревне нужен. Хотя бы для того, чтобы обмениваться со всем миром своими узорами и поражать деревенский рынок дизайном, на досуге кропотливо разработанным полярником где-нибудь в Антарктиде.

Все это тем легче сделать, что в Сети появилось немало тематических сайтов, накапливающих "рукодельный контент" по схеме "веб-два-ноль" силами посетителей. Один из самых заметных новичков - ресурс BurdaStyle.com, бета-версия которого запущена 21 января. Его члены могут давать свои определения швейно-вышивальным терминам (Sewpedia), выкладывать фото- и видеообучалки, обмениваться узорами и приемами работы. Можно даже продавать через сайт собственные изделия.

В компании надеются, что солидная часть сообщества, сложившегося в реальном мире вокруг журнала Burda, безболезненно перекочует в Интернет. Тем более что весь материал предоставляется по принципу открытого кода - по лицензии Creative Commons. Как подчеркивают сотрудники журнала, Burda на этом поприще - первая из модных компаний с устоявшейся репутацией, что, конечно, не только характеризует конгломерат Burda Medien с хорошей стороны, но и свидетельствует о принятии обществом идей open source и "правильного" подхода к вопросам копирайта. ИП

Чипы ручной сборки

Любопытную технологию точной сборки кремниевых пластин предложили исследователи из Саутгемптонского университета в Великобритании. Заимствовав идею у детских конструкторов вроде Lego, ученые обещают скорое появление 3D-электроники.

Сегодня практически все электронные чипы изготавливаются на единственной кремниевой пластине. Ее травят кислотой, покрывают слоями проводников, диэлектриков или вспомогательных материалов и снова травят, получая в конце концов несколько рабочих слоев чипа. Но этот процесс не безграничен. Весьма заманчиво сделать несколько пластин с различными электронными компонентами, быть может, изготовленными по разной технологии, а затем соединить их вместе бутербродом. А иногда без трехмерной конструкции и вовсе не обойтись - например, если нужно разместить в чипе миниатюрную турбину. Прототип такой семислойной турбины недавно был разработан в Массачусетском технологическом институте. Беда в том, что сегодня несколько кремниевых пластин вынуждены соединять чуть ли не вручную под микроскопом, совмещая специальные метки на разных пластинах. И точность этой операции - порядка одного микрона - не годится для современных чипов.

Чтобы обойти эту трудность, ученые с помощью обычной технологии вытравили по краям одной из пластин ряд углублений, а на другой пластине - соответствующий ряд расположенных на концах гибких кронштейнов пирамид шириной 500 мкм у основания и 100 мкм на вершине. Кронштейны прогибаются, если пирамиды сразу не попали в дырки, и не дают им сломаться или оцарапать другую пластину. Теперь пластины можно соединять чуть ли не голыми руками. Пирамиды попадают в углубления и позиционируют кремниевые пластины с точностью 200 нм, что в пять раз лучше, чем у всех до сих пор известных технологий. После этого пластины можно соединить уже намертво, нагрев до 400 градусов в атмосфере азота.

Первые опыты проводились с пластинами размером 2х2 см. И если новые эксперименты с пластинами стандартных размеров пройдут успешно, можно будет приступать к разработке трехмерных чипов. ГА

Цукубский дыркоуловитель

Японским ученым из Университета Цукубы впервые удалось проследить за протеканием тока через p-n-переход в полупроводнике. Новая техника "токовой" микроскопии с разрешением меньше 10 нм станет незаменимым инструментом при создании чипов следующих поколений.

Казалось бы, про полупроводниковые устройства все уже давно известно. В кристалл полупроводника хаотически внедряют атомы примесей, у которых во внешней оболочке либо на один электрон больше, либо, наоборот, одного не хватает. В результате в кристалле возникают переносчики заряда - электроны и дырки. Они дрейфуют под действием поля, порождая электрический ток, "аннигилируют", если встречаются друг с другом, или рождаются парами, если в полупроводник попадает подходящий фотон. Эти процессы прекрасно описываются макротеорией, которая устанавливает связь между током и напряжением.

Однако по мере дальнейшей миниатюризации ситуация становится все менее предсказуемой. Дело в том, что новые транзисторы так малы, что в их канале помещается лишь несколько десятков атомов примесей. Когда их мало, каждый примесный атом, электрон или дырка уже не теряют свою "индивидуальность" и их случайное местоположение начинает заметно влиять на работу прибора. Поэтому, чтобы описать работу наноустройств, приходится следить чуть ли не за каждым носителем заряда.

Казалось бы, и тут все схвачено. Сканирующие туннельные микроскопы уже давно умеют "прощупывать" своей иголкой каждый отдельный атом. Однако с носителями заряда возникают большие проблемы. По игле течет слабый ток, так что электроны и дырки полупроводника изменяют свое естественное положение и характер движения, стремясь собраться вокруг близко расположенного острия иглы микроскопа. Чтобы обойти эту трудность, ученые применили лазер, импульсы которого порождают дополнительные пары электронов и дырок в полупроводнике и позволяют судить о том, как движутся заряды при отсутствии возмущений от иголки. Например, если после импульса лазера ток, текущий по игле, сильно изменяется, то ясно, что электронов и дырок до этого рядом не было. В экспериментах удалось детально проследить за распределением носителей заряда в p-n-переходе арсенида галлия. По мере увеличения напряжения на переходе с 0,5 до 0,9 вольт дырки все глубже проникали в n-область, как и предсказывает теория.

Коллеги японцев из Альмаденского исследовательского центра корпорации IBM в Калифорнии высоко оценили работу своих конкурентов. Хотя сканирующие микроскопы с лазерной подсветкой применяли и раньше, еще никому не удавалось в деталях проследить за течением тока по полупроводнику. Теперь инженеры смогут увидеть все сюрпризы, которые им готовят новые полупроводниковые приборы с размерами менее 50 нм. ГА

Особенности американской науки

Картинка с парой расплывчатых букв UR - Университет Рочестера, штат Нью-Йорк, и броским названием заметки "Ультраплотная оптическая память на одном фотоне" появилась в середине января в большинстве онлайновых изданий и даже оставила след в "большой" прессе. В заметках, в основном списанных с пресс-релиза университета, говорится об очередной революции в оптике, что позволяет "закодировать картинку в одном фотоне, замедлить его для хранения, а затем восстановить изображение". Звучит очень заманчиво и удивительно, тем более что подтверждается ссылкой на статью в серьезном журнале Physical Review Letters.

Разумеется, статья в солидной Washington Post уже не столь категорична, хотя и изобилует победными реляциями профессоров и ответственных за финансирование науки чиновников. И что же на самом деле? Неужели один-единственный фотон способен нести информацию о целом изображении? Разумеется, нет. Хотя эксперименты с ультраслабыми импульсами и были выполнены. Все дело в их интерпретации, которая добротную, но рядовую научную работу мигом превращает в многообещающий технологический прорыв.

На самом деле физики экспериментировали с банальным устройством оптической задержки. Оно представляет собой кювету длиной 10 см, заполненную парами металла цезия, которые нагреты до 100 С°. Кювету поместили в одно из плеч обычного интерферометра, чтобы, смешав с исходным сигналом, убедиться, что лазерный импульс в парах не испортился. На пути луча поставили маску с вырезанными буквами UR, дабы было что разглядывать. Заодно убедились, что система, как и всякая другая линейная оптика, работает точно так же и при очень малых уровнях сигнала, когда в одном импульсе не более одного фотона. Разумеется, чтобы фотоприемник восстановил все изображение, импульсы придется повторить многократно.

Подобных экспериментов с замедлением света в различных средах было много. Конечно, "кипяченый" цезий гораздо практичнее охлажденного почти до абсолютного нуля конденсата Бозе-Эйнштейна из атомов рубидия, но все еще крайне далек от практических нужд зарождающейся фотоники. В кювете импульс удалось задержать на 10 нс, что на порядок дольше, чем в сотне кремниевых кольцевых резонаторов IBM, описанных в прошлом номере. Но и кювета на несколько порядков крупнее чипа площадью менее одной десятой квадратного миллиметра. И если линию задержки от IBM хоть завтра в серию, то новое, не бьющее никаких рекордов устройство вряд ли скоро понадобится.

Разумеется, авторы обещают дальнейшее увеличение задержки, "сжатие" импульсов в пространстве и "хранение" в кювете сразу тысяч идущих подряд импульсов, которые не будут мешать друг другу. Однако как линию задержки ни называй, в полноценную память она превратиться не сможет. А громкая реклама на грани фола поможет разве что привлечь в университет доверчивых абитуриентов или выбить деньги из бюджета, но прогрессу и доброму имени науки вряд ли поспособствует. ГА

Где же темная энергия?

В Центре экспериментальной ядерной физики и астрофизики университета штата Вашингтон в Сиэттле проведена новая оценка применимости закона тяготения Ньютона на малых расстояниях. Оказалось, что он строго соблюдается на меньших дистанциях, нежели предписывает теория.

Эти эксперименты выполнены с целью проверки современных космологических представлений. В конце прошлого десятилетия астрономы доказали, что наша Вселенная вот уже несколько миллиардов лет расширяется не с падающей, а с возрастающей скоростью. Хотя причины ускорения до сих пор вызывают споры, господствует мнение, что скорее всего оно обусловлено воздействием вакуумного антигравитационного поля, которое часто называют космологической темной энергией. Его существование означает, что закон тяготения Ньютона должен выполняться лишь приближенно.
Однако отклонения от этого закона на опыте обнаружить нелегко. Из теоретических соображений следует, что они должны наблюдаться лишь на очень малых расстояниях между тяготеющими массами. Максимальная дистанция, на которой видны отклонения, задается с помощью простой формулы. Надо взять постоянную Планка, помножить ее на скорость света, произведение разделить на плотность темной энергии и извлечь из частного корень четвертой степени. Астрономические данные говорят о том, что плотность темной энергии равна 3,8 килоэлектронвольта на кубический сантиметр. Так что всякий может посчитать, что критическая дистанция должна составлять 0,085 миллиметра.

Определение силы тяготения на таких расстояниях - очень нелегкая задача. Дэн Капнер (Dan Kapner) и его коллеги построили прецизионные крутильные весы, обеспечившие нужную точность. Проведя серию измерений, исследователи не обнаружили отклонений от ньютоновской формулы обратных квадратов вплоть до дистанции 0,055 миллиметра. Этот результат не означает, что гипотеза антигравитации ошибочна, однако он может свидетельствовать о том, что современные представления о плотности и свойствах темной энергии нуждаются в поправках. АЛ

Там, за облаками

Пока на большей части территории России в декабре и январе стояла устойчиво пасмурная ноябрьская погода, за серыми тучами разыгрывался редчайший астрономический спектакль. К точке перигелия приближалась комета McNaught (C/2006 P1), которую по фотографиям открыл австралиец Роберт Макнот в августе 2006 года. Этот человек уже съел не одну собаку на хвостатых светилах, в его ягдташе набралось таких с три десятка.

Как всегда, в момент открытия комета Макнота не производила никакого впечатления и уж никак не могла спровоцировать очередную волну публикаций о конце света. Однако постепенное уточнение ее орбиты указывало на то, что она необычайно близко подойдет к Солнцу, а это сулило интересные наблюдения. Но опять же, как бывает с кометами, ее истинную яркость так и не смогли предсказать ни в одном уважаемом астрономическом учреждении: в отношении этого вопроса теоретическая часть сильно хромает. Комета наращивала яркость быстрее, чем ожидалось, отчего профессионалы и любители осторожно заговорили о возможности наблюдать ее невооруженным глазом даже в дневное время.

C/2006 P1 можно было наблюдать в январе и в наших краях, но облака этому не благоволили, поэтому российским астрономам в основном пришлось кусать локти и следить за снимками с солнечного юга. Вблизи перигелия, правда, некоторым счастливчикам с севера удалось сфотографировать конец огромного хвоста светила, но это не шло ни в какое сравнение с истинным удовольствием, которое досталось астрономам южного полушария.

По некоторым оценкам, в максимуме блеска 13 января комета Макнота достигла минус шестой звездной величины. Ее яркость в несколько раз превосходила блеск Венеры, и комету действительно можно было видеть днем невооруженным глазом, несмотря на очень близкое к Солнцу положение на небе.

Нашумевшие в конце прошлого века кометы Хиакутаке и Хейла-Боппа по яркости во много раз проигрывают нынешней гостье. Заголовки газет и интернет-публикаций кричат о самой яркой комете за последние тридцать лет, под предыдущей имея в виду комету Веста 1975 года (максимум яркости - минус три зв. величины), но на самом деле та в сорок раз уступала блеску нынешней гостьи. Лишь комета Икея-Секи (C/1965 S1) 1965 года, которая разгорелась до –8 зв. величины и тоже наблюдалась в дневное время, смогла бы затмить приму этого года. АБ

Приятной заразы

Смех очень заразен. К такому глубокому выводу пришли нейробиологи из Университетского колледжа Лондона. Хуже того, распространение этой заразы происходит автоматически, и мы почти не можем ей противостоять.

В экспериментах группе бесстрашных добровольцев периодически прокручивали записи приятных звуков вроде смеха или аплодисментов или, наоборот, неприятных вроде визга или рвоты.

Одновременно с помощью функционального ядерного магнитного резонанса ученые вели мониторинг активности мозга. Оказалось, что все звуки вызывают активность нейронов в той области коры головного мозга, которая управляет мускулатурой лица. А когда человек действительно улыбается или смеется, активность нейронов смещается в первичную двигательную область коры головного мозга. Любопытно, что активность нейронов в случае приятных звуков в среднем оказывается приблизительно вдвое выше, чем в случае неприятных. Отсюда ученые сделали вывод, что смех гораздо заразительнее грусти.

Эксперименты свидетельствуют, что вызывающие смех процессы проходят на базовом нейронном уровне автоматически, и мы почти не способны сознательно на них повлиять. Каждый может припомнить, как на каком-либо серьезном собрании или совещании все напряженно старались подавить случайно возникший повод для смеха. Но стоит кому-нибудь не сдержаться и сдавленно прыснуть, как общий взрыв хохота практически неизбежен.

Психологам давно известно, что люди неосознанно стремятся подражать эмоциям окружающих их людей. Авторы считают, что возникшая в результате длительной эволюции заразительность улыбок, смеха и положительных эмоций очень помогает нам успешно взаимодействовать друг с другом. ГА

Дамский топ

Международной команде из полусотни физиков потребовалось несколько лет напряженной работы, чтобы с помощью самого большого в мире ускорителя Tevatron получить в реакции слабого взаимодействия шестой самый тяжелый топ-кварк. Группой ученых мужей, работающей в Национальной лаборатории США имени Ферми, все эти годы руководила дама - Энн Хейнсон (Ann Heinson).

Впервые пара из топ-кварка и топ-антикварка с помощью сильного взаимодействия была получена на том же ускорителе в 1995 году. Рождение такой пары гораздо более вероятно, чем появление только одного кварка. До сих пор этот стоивший почти треть миллиарда долларов ускоритель с кольцом диаметром 6,3 км остается единственной на земле машиной, способной на подобный подвиг. И не мудрено, поскольку один принадлежащий к нестабильному и тяжелому третьему поколению топ-кварк весит как целый атом золота из 197 нуклонов, каждый из которых, в свою очередь, состоит из трех легких и стабильных кварков первого поколения.

В Теватроне сталкиваются друг с другом разогнанные пары из протона и антипротона. В результате рождается целый ливень частиц, которые затем вновь распадаются, оставляя за собой следы в детекторе. И по этим следам можно косвенно судить о том, какой именно каскад реакций и частиц наблюдался. Собственно эксперименты длились с 2002 по 2005 год, а еще год потребовался на обработку и анализ на мощных компьютерах огромного массива накопленных данных. В результате было обнаружено 62 случая образования одного топ-кварка, о которых свидетельствуют следы его быстрого распада.

Чуда не случилось, и в экспериментах все происходило именно так, как предсказывает стандартная модель физики элементарных частиц. Но дополнительная проверка, уточняющая более ранние цифры, никогда не помешает. ГА

Mail.ru оценили в полмиллиарда

23 января южноафриканская инвестиционная группа Naspers приобрела 30% акций компании Port.ru, владеющей порталом Mail.ru, за $165 млн. Для рынка эта новость стала во многом неожиданной. Naspers уже не в первый раз проявляет интерес к российским медиа-активам, но раньше холдинг занимали все больше печатные СМИ. В течение последних двух лет холдинг приценивался к 25% акций издательского дома "СК Пресс" (сделка, правда, расстроилась) и блокирующему пакету "Промсвязькапитала" (издания "Аргументы и факты" и "Труд", а также типографский комплекс "Медиа Пресса").

Naspers - достаточно крупный медиахолдинг, капитализация которого приближается к $6 млрд. 75% его активов сосредоточены в ЮАР, остальные - в странах Европы, Азии и Северной Америки. В частности, холдинг имеет долю в китайской компании Tencent, владеющей весьма популярным в Поднебесной интернет-мессенджером QQ.

"Naspers уже несколько лет обозначает вложения в интернет-компании, действующие на развивающихся рынках, в качестве одного из своих приоритетов, - отмечает эксперт фонда "Финам - Информационные технологии" Виктор Галенко. - Считается, что в России она проявляла интерес к традиционным СМИ. Однако, по нашим данным, Naspers практически сразу начал переговоры о приобретении интернет-активов, просто здесь участники не допустили утечки информации. Если инвестиции окажутся удачными, то Naspers, вполне возможно, попытается получить контроль над Mail.ru. В настоящий момент мы оцениваем весь Mail.ru в $600 млн. В целом стоимость приобретенного пакета выглядит близкой к рыночной, однако мы считаем, что Mail.ru можно было продать и несколько дороже. Naspers вошел на российский рынок, получив пакет в одном из наиболее интересных активов Рунета".

При этом в "Финаме" полагают, что медиахолдинг не гонится за быстрой окупаемостью, тем более что в случае с Mail.ru она возможна только в случае перепродажи: "Основное преимущество компании - стабильные, по сравнению с поисковиками, рыночные позиции. Mail.ru, как показывает практика, способен за короткое время раскрутить любое онлайновое СМИ, то есть интересен не только как самостоятельный доходный актив, но и как площадка для экспансии Naspers на российский медийный рынок".

Антон Носик, известный в Рунете startup-менеджер и один из руководителей компании "СУП" больше удивлен сделкой: "Я не понимаю, откуда вдруг взялся Naspers, и в чем были его соображения. Это не значит, что Naspers заключил плохую сделку. Просто куда было бы естественней услышать, что акции портала купила одна из крупных российских медийных или финансово-промышленных групп, чем южноафриканский инвестхолдинг без опыта работы на данном рынке".

Зато у него не вызывает удивления выбор объекта для инвестиций: "Mail.ru - прибыльный и успешно развивающийся сайт. Нельзя исключить, что представители Naspers в ходе предварительных исследований рынка проверяли и другие варианты. Мне трудно себе представить, что Яндекс стал бы продаваться южноафриканскому финансовому инвестору. И вряд ли "ПрофМедиа" захотела бы продавать Naspers свою недавно купленную долю в Рамблере. Я полагаю, что продавцы - Digital Sky и Tiger [Digital Sky Technologies и Tiger Global Managment - основные акционеры Port.ru.] очень хорошо заработали на акциях Mail.ru. А новый владелец 30%-ного пакета имеет приличные шансы заработать еще больше, если темпы роста аудитории и доходов портала сохранятся, скажем, до 2010 года".

"Цена вполне адекватная, - соглашается руководитель пресс-службы Яндекса Михаил Ушаков. - Сравните, например, с последней оценкой Рамблера при продаже его контрольного пакета (покупатель - холдинг ПрофМедиа оценил 100% компании в $500 млн. - Р.Н.). Для Naspers сделка, безусловно, выгодная - российский Интернет растет каждый год как минимум в два раза. Для Mail.ru эта сделка - потенциальная возможность получить интересный технологический опыт у своих "партнеров по портфелю".

Директор по связям с общественностью Rambler Media Наталья Шахгеданова отказалась комментировать сделку конкурента, но отметила, что данное событие - это "еще одно доказательство того, что у интернет-бизнеса в России более привлекательная динамика развития, чем у рынка печатных СМИ. Российский Интернет интереснее многих европейских проектов, а экономические показатели за последние годы выше многих печатных изданий. Naspers имеет опыт управления интернет-проектами в других странах, и, видимо, компания попытается применить у нас "наработанное" за рубежом".

Между тем генеральный директор Mail.ru Дмитрий Гришин не ждет от сделки существенных перемен в работе портала: "Покупка не повлияет на операционную деятельность компании. Представители от Naspers войдут в совет директоров и будут таким образом участвовать в управлении". РН

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.