Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
13.09.2006

Изба-печатня - Директор по совместительству - Стив приглашает в кино? - Европа опа - И не слушайте ее! - Социальное ча-ча-ча - Вор, его жена и собака - Кто написал "мяу"? - МЕДведИК - Внимание, черный ящик! - Телефонная будка: возвращение - Летучая батарея - КОМПозитор - Цвет и форма звука - Легкость на помине как научный феномен - Как вы лодку назовете… - Кровь сдал, мочу сдал…

Изба-печатня

На новый виток вышла онлайновая библиотека от Google. Отныне ряд представленных в ней книг доступен взору книгочеев во всей полиграфической красе. Страницы с клеймом "Digitized by Google" можно перелистывать как непосредственно на сайте, так и в "офлайновом режиме", загрузив и распечатав PDF-файлы. К услугам посетителей - новый режим поиска "Full view books", в результатах которого значатся лишь ссылки на готовые к печати фолианты.

Как обычно, авторские права писателей гугловцы чтут свято: ни одна из книг не подпадает под действие закона о копирайте, так что остросюжетных творений Дэна Брауна или Джоан Роулинг здесь не найти днем с огнем. Впрочем, библиотечная эпопея Google и сама может похвастаться закрученным сюжетом: встревоженные книгоиздатели и продавцы продолжают строить козни новоявленному конкуренту, так что редкая неделя обходится без очередного иска со стороны крючкотворов от копирайта. Меж тем "собака лает, а караван идет": гугловцы продолжают заключать с держателями публичных библиотек все новые и новые договоры на оцифровку их анналов: крупнейшим уловом последних недель стал контракт с библиотекой всего Калифорнийского университета, потянувший на 2,5 млн. томов!

И одними книгохранилищами дело, похоже, не ограничится: скоро внести свою лепту в "цифровизацию" книг смогут и рядовые библиофилы-добровольцы, которым гугловцы сделали подарок, выложив в свободный доступ программу для оптического распознавания текста Tesseract. Эта софтина - настоящий долгожитель мира распознавалок: она появилась на свет в лабораториях компании HP больше двадцати лет назад. Несмотря на то что к 1995 году эта программа считалась одной из лучших, ее история прервалась на самом взлете: HP вышла из OCR-бизнеса и прекратила поддержку своего детища.

Вытащив ветерана из пыльного сундука, гугловцы устранили в нем ряд багов и выложили в общий доступ на правах open source. Увы, десятилетие безделья не прошло для Tesseract даром: она распознает только английские тексты, болезненно реагирует на наклон страницы и весьма требовательна к верстке - многоколончатые тексты вводят ее в ступор. Впрочем, если верить гугловцам, по степени точности распознавания равных ей и теперь найдется немного. А остальное приложится: не зря ведь одной из самых горячих вакансий поисковика номер один ныне являются опытные OCR-инженеры. - Д.К.

Директор по совместительству

В совете директоров Apple прибавление: в число воротил "яблочной" компании вошел CEO "поисковика номер один" Эрик Шмидт (на фото). Таким образом, новоявленный "яблочник" пополнил галерею влиятельных персон, стоящих у руля Apple, в числе которых - бывший вице-президент Соединенных Штатов Эл Гор и CEO биохимического гиганта Genentech Артур Левинсон.

"Эрик ведет потрясающую работу в Google, и мы ждем от него не меньшего взноса", - подобная осанна из уст самого Стива Джобса ко многому обязывает. Своим появлением в стане "яблочников" Шмидт разом снял вопрос, не дававший покоя многим сетевым бизнес-аналитикам: почему "лезущий во все щели" поисковик так до сих пор и не обзавелся собственным музыкальным магазинчиком? Отныне в слове "iTunes" над i поставлена жирная точка - теперь вряд ли кто-нибудь сомневается в том, по каким поисковым рельсам покатит крупнейший мировой музыкальный сервис. - Д.К.

Более того, в кулуарах пошли разговоры о возможной переориентации iTunes на бизнес-модель Google (бесплатные для потребителей услуги, окупаемые за счет рекламы). Еще год назад подобные спекуляции звучали бы совсем фантастично, но учитывая недавний анонс рекламно-бесплатного сервиса Spiral Frog (на днях заключившего контракт еще с одним звукоиздателем - EMI)… чем черт не шутит! - В.Бир.

Стив приглашает в кино?

Анонсы новых продуктов Apple - всегда событие светской жизни. Задолго до очередного выхода Стива Джобса "на театральные подмостки" в Сети разгорается ожесточенная дискуссия: какой же козырь компания припасла в рукаве на сей раз. Не стал исключением и ожидаемый 12 сентября дежурный Apple Special Event. Вообще-то журналисты ждали от компании серьезных анонсов еще на августовской конференции для разработчиков Apple Worldwide Developers Conference, но дело ограничилось показом "Леопарда" да завершением миграции профессиональных компонентов Мас-платформы на процессоры Intel (см. "КТ" #649).

Теперь же, пророчит авторитетный американский журнал BusinessWeek, Apple наконец откроет продажу полнометражных кинофильмов в магазине iTunes Music Store (который, возможно, заодно поменяет название). По информации этого издания, только что вышедшие в прокат фильмы оценят в пятнадцать долларов, а "классику" будут продавать по десять (напомним, что американские пользователи уже почти год затариваются в iTMS двухдолларовыми эпизодами популярных телевизионных сериалов).

Версию о наступлении "эпохи кино" в онлайновом магазине Apple поддерживают многие аналитики, а вот дальше мнения расходятся. Кто-то предрекает появление приспособленной для трансляции видео точки доступа AirPort Express, кто-то обсуждает перспективы плейера iPod шестого поколения с большим сенсорным экраном (его релиз намечен на первый квартал 2007-го, хотя Apple может и перенести выпуск на более ранний срок). Весьма вероятно, что обновление коснется iPod nano, ему давно обещан не столь царапучий металлический корпус, да и памяти по современным меркам маловато.

В общем, учитывая, что на Special Event эппловцы предпочитают демонстрировать одну "большую" новинку и сообщать о нескольких незначительных апгрейдах, простор для фантазии имеется. Такими темпами скоро дело дойдет и до состязаний яблочных фанов в "угадайку" на сетевых тотализаторах. - А.Х.

Европа опа

Старый свет опять обидели. Европейский (и российский) запуск консоли PlayStation 3 перенесен с нынешней осени на март будущего года. При этом даты выпуска приставки в Японии и Северной Америке не изменились - 11 и 17 ноября.

Причиной задержки назван дефицит синих лазерных диодов для приводов Blu-ray - ключевого компонента PS3. Соответственно, в текущем году Sony рассчитывает поставить лишь половину от запланированных ранее объемов - 2 млн. консолей (производство начнется в ближайшее время). Очевидно, что вокруг новинки будет нешуточный ажиотаж, а спекулянты с "привилегированных рынков" смогут хорошенько нажиться на обделенных европейских потребителях. Но эта задержка сулит проблемы не только самой игровой платформе.

Не секрет, что Sony считает PS3 "ударной силой" для продвижения технологии Blu-ray. Компания не без оснований считает, что многие далекие от игр потребители купят консоль в качестве доступного (600 евро) видеоплейера. С нынешним опозданием приставки к дележу рыночного пирога в Старом Свете позиции Blu-ray становятся более шаткими. - Т.Б.

И не слушайте ее!

Фанатики борьбы с "нарушениями копирайта" нашли себе новую цель: оказывается, страшенный удар по карману звукозаписывающих студий наносят… сайты, распространяющие записи гитарных аккордов. Лейблы Sony и EMI при поддержке профессиональных ассоциаций начали широкомасштабные боевые действия против сотен сайтов, на которых гитаристы - любители и профессионалы - подбирают табулатуры к популярным песням и обмениваются ими.

Аргументация "борцов за права музыкантов" традиционна: права на музыку принадлежат композитору и издателю, равно как и права на все "производные" (derivative works), каковыми являются записи гитарных аккордов. Даже если аккорды подобраны неверно. Соответственно, множество сайтов с аккордами уже "прикрыто" (старейший четырнадцатилетний OLGA - OnLine Guitar Archive - "добровольно закрыт до решения юридических проблем"), на другие оказывается серьезное давление, и копирайтоборцы готовы идти до конца - прикрывать даже дискуссионные листы, на которых обсуждаются "богопротивные" темы, вроде alt.guitar.tab на Google Groups.

Как и в других аналогичных случаях, по мере закрытия гитарных сайтов их аудитория перетекает на все еще действующие площадки - например, Ultimate-Guitar.com, который находится в России и чьи владельцы уверены, что российских законов они не нарушают. Аудитория этого сайта выросла вдвое (до 1,4 млн. посетителей в месяц) за последний год.

Сами гитаристы, посетители закрытых и гонимых сайтов, в полной растерянности. С одной стороны, определение табулатур как "производных" от музыкальных произведений (а значит, подкопирайтных), видимо, корректно. Многие считают, что сегодняшние события приведут к созданию множества легальных сайтов с "аккордами за 99 центов", как в свое время произошло с распространением музыки. С другой стороны - на таких платных сайтах вряд ли образуется сообщество гитаристов, подбирающих аккорды совместно, обучающих новичков, обсуждающих сложные моменты, и т. п. И с каждым "ударом по мировому злу" становится все менее понятно, будет ли предел подобной "борьбе за правду". Может быть, мурлыкая под нос любимую песенку в ванной, вы тоже "воспроизводите материал, охраняемый копирайтом"? - В.Ш.

Социальное ча-ча-ча

Открылся очередной поисковик нового, "Web2.0"-образного типа - ChaCha.com. Здесь посетителю, ищущему информацию в Интернете, предлагается взаимодействовать не с бездушным роботом, а с оператором-"проводником" (guide), который и должен найти искомое. В качестве проводников наняли студентов, которым платят, по их словам, до 10 долларов в час (видимо, в зависимости от количества вопросов-ответов). На данный момент в штате поисковика две с половиной тысячи "проводников", и их количество планируется увеличивать "рекомендательным" методом (уже работающий "проводник" может привести новичка, за что получит 10% его зарплаты). Отзывы пользователей и быстрота ответов влияют на репутацию отвечающих - по результатам деятельности они могут повысить или понизить свой статус (что отразится на зарплате) или и вовсе быть уволены. Обработанные вопросы ChaCha запоминает и индексирует - они могут впоследствии просматриваться другими пользователями.

Заметим, что ChaCha далеко не первый поисковый сайт, носящий эпитет "социальный". Однако у него есть некоторые уникальные особенности. На Yahoo! Answers (и Ответах@Mail.ru) на вопросы посетителей отвечают такие же пользователи, зарабатывая тем самым баллы, которые можно потратить на задание новых вопросов. А вот в Google Answers пользователей обслуживают платные "исследователи" - но и за получение ответа нужно заплатить (пользователь сам устанавливает вознаграждение - от 2 до 200 долларов; говорят, что на вопросы ценой 2–5 долларов желающих ответить не находится). Общение с проводниками ChaCha бесплатно: деньги предполагается зарабатывать на рекламе, показываемой во время беседы с проводником, а также контекстных рекламных ссылках, которые отображаются рядом с полученным ответом.

Однако главное отличие ChaCha от других похожих сервисов - в его интерактивности: общение с "проводником" происходит в режиме чата, то есть ответ вы получаете в течение считанных минут - это особенно важно, если вопрос или полученный ответ требует уточнения. В том же Google Answers такое "общение с уточнениями" может происходить неделями. В проведенном нами опыте с ChaCha (мы интересовались стоимостью визы в Чехию) самой большой задержкой оказалось пятиминутное ожидание "проводника" - исчерпывающий ответ со ссылкой на нужный сайт был получен без заминки. - В.Ш.

Вор, его жена и собака

Сотовые телефоны из карманов зазевавшихся прохожих нынче крадут едва ли не чаще, чем кошельки. Так что трагедии из этого уже давно никто не делает: ну украли - купишь новый. Так, вероятно, думал и американец Бен Клеменс (Ben Clemens), обнаружив пропажу своего смартфона Nokia 6682. Ни он сам, ни тем более воришка, забравшийся в карман Бена, пока тот дремал в поезде, не могли и представить, что уже в следующие две недели станут интернет-знаменитостями. Дело в том, что вскоре после кражи телефона фотографии, сделанные его новым владельцем, чудесным образом начали публиковаться в Сети.

Чудеса, впрочем, объясняются просто. Бен, будучи продвинутым молодым человеком (он веб-дизайнер в компании Yahoo), установил на смартфон программу ShoZu (бесплатный сервис www.ShoZu.com) , которая автоматически пересылала снимки в фотодневник на популярном сайте Flickr. По-видимому, воришка оказался менее подкован в технике, так что программа продолжила работать и после того, как в телефоне сменилась SIM-карта. Подарил ли карманник свой трофей супруге или продал, неизвестно, но уже через несколько дней фотоблог Бена запестрел любопытными кадрами. В самих снимках не было ничего интересного (крохотная собачка, смотрящая в объектив, женщина с мороженым, потрепанное авто и т. п.), однако необычные обстоятельства привлекли внимание десятков тысяч человек. Вслед за любопытствующими сетянами пришла пресса, и Клеменс, переименовав дневник в "Семью человека, укравшего мой телефон", начал греться в лучах славы. Правда, через некоторое время изрядная часть посетителей сошлась во мнении, что Бен подстроил историю с кражей и публикует снимки сам, рекламируя то ли ShoZu, а то ли Flickr по заказу своего начальства (сайт принадлежит Yahoo). Но даже если предположения скептиков верны, то идея подобной "антиворовской" утилиты, возможно, достойна воплощения в коде. - Е.З.

Кто написал "мяу"?

Недавно в Интернете наделала шуму большая статья на тему "кто редактирует Википедию". Ее автор Аарон Шварц (Aaron Swartz), соразработчик стандарта RSS и один из создателей сайта социальных новостей Reddit, написал ее как часть своей предвыборной программы (сейчас проходят внеочередные довыборы в совет поверенных Википедии, и Шварц баллотируется). В статье оспаривается мнение главы свободной энциклопедии Джимбо Уэйлса (которое он регулярно выражает в интервью и речах), что подавляющее большинство статей Википедии написано ограниченным кругом постоянных участников. Среди прочего Уэйлс приводит такую статистику: 75% правок внесли 2% зарегистрированных пользователей (около 1400 человек). Остальные 25% правок, внесенные редко пишущими и незарегистрированными пользователями, считает Уэйлс, являются в основном "косметическими" (читал статью, заметил опечатку, исправил не регистрируясь).

Вот это-то последнее утверждение и решил проверить Аарон Шварц. И его проверка дала результаты, разительно отличающиеся от выводов главы энциклопедии. Дело в том, что Шварц решил оценивать активность пользователей не по числу правок, а по их объему - количеству введенных символов. Типичная статистика оказалось такой: из десяти человек, внесших в какую-либо статью бо,льшую часть контента, всего двое зарегистрировано, а шестеро отредактировали во всей энциклопедии две-три статьи.

То есть картина диаметрально противоположна словам Уэйлса: человек приходит в Википедию, пишет (или сильно улучшает) несколько статей на интересующую его тему, и на этом его вклад заканчивается. Те же 2% активных пользователей, которые делают 75% правок, являются "санитарами леса": не создают большого количества контента, зато занимаются форматированием, исправлением опечаток, добавлением ссылок и изображений, проверкой фактов и т. п.

С одной стороны, выводы Шварца весьма логичны: очень сомнительно, чтобы 1400 активистов являлись экспертами во всех областях человеческой деятельности и авторами всего миллиона статей английской версии. С другой стороны, эти выводы означают, что при изменениях политик и правил Википедии не учитываются интересы тех "случайных прохожих", которые как раз и создают контент - ведь они не участвуют во "внутри-википедийных" обсуждениях и голосованиях. Например, ужесточение правил, направленное на борьбу с вандализмом и ограничивающее действия анонимных и "малоизвестных" пользователей, может иметь серьезные последствия для самой энциклопедии. Собственно, исправлением этой ситуации и намерен заняться Аарон Шварц, если будет выбран в совет поверенных. - В.Ш.

МЕДведИК

Похоже, не за горами времена, когда выражение "медвежья услуга" будет употребляться только в положительном смысле. Порукой тому новинка от компании Vecna Robotics - машина, предназначенная для транспортировки раненых солдат. Остроумные инженеры наградили свое детище многозначительным именем: ведь аббревиатура BEAR (от "Battlefield Extraction and Retrieval Robot", "робот для поиска и выноса с поля боя")  на английском означает глагол "нести" и существительное "медведь".

Круглой головой с торчащими ушками новинка и впрямь напоминает забавного медвежонка. Впрочем, с лесным геркулесом BEAR роднят отнюдь не только имя и облик, но и физические данные: он способен в течение 50 минут удерживать в своих железных объятиях груз весом до 200 кг. Передние "лапы" представляют собой мощные гидравлические захваты в форме суженных лопат, а задние состоят из двух гусеничных "суставов". Благодаря гироскопам, чутко следящим за равновесием "робомедведя", определение "косолапый" к нему абсолютно не подходит: на ровной поверхности он способен "вставать на пуанты" и элегантно передвигаться, балансируя на кончиках гусениц. В экстремальных условиях походка робота принципиально меняется: взвалив на себя увесистую поклажу или сойдя с асфальта, он опускается на "колени" либо на "бедра" и прет как танк, не разбирая дороги. В настоящее время BEAR управляется дистанционно, но конструкторы подумывают о том, чтобы дать ему больше самостоятельности.

Судя по тому, что создавался робот на средства, полученные от Центра телемедицины и продвинутых технологий (TATRC), перед ним маячит военная карьера. Хотя новинка уже получила восторженные отзывы людей в погонах (один из расчувствовавшихся чинов даже окрестил его "святым граалем" мобильной робототехники), до ее испытаний на поле брани дело дойдет не скоро. Поначалу "медведь" будет использоваться исключительно в мирных целях - по-видимому, первой записью в его трудовой книжке станет работа санитара в одном из госпиталей. Инженеры надеются, что их детище станет неплохим подспорьем для медиков - мускулистый робот сможет доставлять на процедуры ортопедических больных, а также переворачивать прикованных к постели инвалидов. Увы, о цене новинки и сроке ее ввода в строй создатели упорно молчат - что поделаешь, военная тайна! - Д.К.

Внимание, черный ящик!

Более 60% продаваемых в США автомобилей модельного ряда 2005 года оборудовано аппаратурой EDR (Event Data Recorder, регистратор данных о событиях), именуемой в народе черным ящиком. И чем машина новее, тем больше шансов, что в ней имеется EDR. Некоторые изготовители автомобилей сообщают об этом покупателю в сопутствующей документации, однако большинство почему-то предпочитает умалчивать. Причем EDR является действительно важным прибором, который, подобно черным ящикам в самолетах, записывает все доступные данные о происходящем с автомобилем непосредственно до и после аварии. Здесь, правда, не фиксируются разговоры людей в салоне, но регистрируются такие данные, как показания спидометра, повороты рулевого колеса, динамика нажатий на тормоз и особенности движения машины.

Информация, извлекаемая из EDR, используется правоохранительными органами при восстановлении обстоятельств дорожного происшествия, а также страховыми фирмами и автомобилестроительными компаниями при поиске причин и виновников аварии. Правозащитники же все чаще выражают озабоченность по поводу данных EDR, которые могут быть использованы как свидетельства в суде, однако собираются без ведома и согласия владельцев машины или водителей. (Кстати, безболезненно удалить EDR из машины практически невозможно, поскольку прибор тесно связан с остальной электроникой.)

И вот недавно, приняв во внимание права автовладельцев, Национальное управление США по безопасности на автодорогах издало директиву, обязывающую автопроизводителей информировать покупателей о том, что машина оборудована EDR. Так что все автовладельцы должны быть спокойны - их права учтены. Вот только требования директивы почему-то начинают действовать лишь начиная с машин 2011 года выпуска. - Б.К.

Телефонная будка: возвращение

Популярность мобильников, казалось, раз и навсегда решила судьбу телефонной будки. Но не спешите списывать со счетов этот милый сердцу пережиток недавнего прошлого: представители как минимум трех американских стартапов уже вовсю обхаживают городские администрации и владельцев частных заведений, предлагая приобрести у них телефонные будки новой конструкции. Дальше других продвинулась компания Salemi Industries, заключившая несколько контрактов на поставку своего продукта под названием Cell Zone аэропортам и кафе Флориды.

Будка XXI века представляет собой футуристичную конструкцию из стали и пластика, устанавливать которую планируется в местах скопления людей. Однако заглянув внутрь, вы не увидите привычного телефонного аппарата: Cell Zone предназначены для владельцев сотовых телефонов! Вряд ли кому-то нужно объяснять, сколь трудно разговаривать по мобильнику, когда над ухом гремит музыка, гудит дорога или шумит толпа. Стены будки двухслойные, а в пространство между слоями залит пористый наполнитель, усиливающий звукоизоляцию.

Цена этого островка спокойствия варьируется от трех до пяти тысяч долларов в зависимости от внешнего исполнения, взимать же плату за пользование не предполагается. Как считают создатели Cell Zone, владельцы будок смогут зарабатывать, размещая рекламу на их стенах. А список потенциальных покупателей видится едва ли не бесконечным. Помимо шумных заведений вроде ночных клубов и ресторанов, где Cell Zone изолирует говорящего от толпы, есть еще и библиотеки с кинотеатрами, где стены будки спасут уже остальных посетителей от желающих поговорить по телефону. - Е.З.

Летучая батарея

Инженеры Технологического института Джорджии успешно провели первую серию летных испытаний беспилотного мини-самолета с электродвигателем, который питается от батареи топливных элементов, работающих на сжатом водороде. Конструкторы утверждают, что на сегодняшний день их машина при размахе крыла почти в семь метров и длине фюзеляжа 115 см является самым большим в мире аэропланом на топливных элементах этого типа. Все ранее испытанные модели такого рода либо здорово уступают новинке в габаритах и весе, либо работают не на сжатом, а на сжиженном водороде.

Новый летательный аппарат, оснащенный толкающим пропеллером, который расположен позади фюзеляжа, отличается чрезвычайно удачной аэродинамикой, позволяющей летать при весьма скромной мощности топливных элементов (всего 500 Вт). В первой серии полетов машина отрывалась от земли четыре раза и держалась в воздухе около минуты. Конструкторы рассчитывают добиться куда лучших показателей в ходе осенних испытаний. Они полагают, что в течение пяти лет им удастся создать автоматический мини-самолет на топливных элементах, который первым в мире совершит трансатлантический перелет. Учитывая нынешний интерес к дронам, эффективная и чрезвычайно экономичная конструкция наверняка найдет массу заказчиков, прежде всего среди полицейских структур и военных. - А.Л.

КОМПозитор

Что и говорить, незабываемой для поклонников классической музыки выдалась программа фестиваля барочного искусства, проводившегося в нынешнем году в калифорнийском Санта-Крузе. Еще бы: ведь наряду с хорошо известными произведениями классиков XVI–XVIII веков публике был явлен и "свежачок" - новый, ни разу не исполнявшийся концерт в духе Антонио Вивальди. Сенсации среди историков музыки сие выступление, впрочем, не вызвало: как-никак, под маской почившего четверть тысячелетия назад композитора скрывалась компьютерная программа, созданная американским меломаном и программистом Дэвидом Коупом (David Cope).

Несмотря на свое искусственное происхождение, полуторачасовой концерт в двенадцати частях, посвященный знакам зодиака, прозвучал вживую: в руках одетых по средневековой моде исполнителей звучали скрипка, альт, виолон и виолончель. Сразу после того как "смолкли музы", зал устроил "отцу композитора" настоящую овацию, а спустя несколько минут тот уже делился с публикой секретами своего детища. Поведать было о чем: ведь этой софтиной, поначалу звавшейся EMI ("эксперименты в музыкальном интеллекте"), а затем Emmy, Коуп занимается больше двадцати лет.

Толчком к смене черно-белой клавиатуры на QWERTY послужили творческие муки: как-то раз, сев за пианино, Коуп тщетно пытался довести до ума начатую пьесу. Вдохновение не приходило, и отчаявшийся композитор решил прибегнуть к помощи электронного подмастерья. Переведя ряд своих работ в "цифру", он написал несложную программу, выуживающую из базы данных отдельные мелодические ходы и сочиняющую на их основе связные вариации. Как вспоминает Коуп, эти фрагменты звучали точь-в-точь как его собственные, что подвигло его на более серьезный труд. С тех пор, помимо опусов своего создателя, софтина научилась довольно сносно подражать произведениям ряда классиков. Польза от занятий композицией оказалась обоюдной: так, обучая софтину манере письма Вивальди, Коуп с удивлением обнаружил, что за кажущейся простотой и однообразием некоторых его сочинений скрываются сложнейшие вариации и филигранная техника. Так что, по словам Коупа, он просто влюбился в творения гениального итальянца, чем и объясняется программа нынешнего концерта.

Emmy на редкость плодовита: несмотря на свой невеликий композиторский стаж она успела написать больше пяти тысяч произведений. Львиную долю ее опусов составляют хоралы: как считает Коуп, с этим жанром, требующим детального просчитывания гармоний, его программа управляется куда лучше маститых композиторов из плоти и крови. На своем веку Emmy выпустила несколько CD-альбомов, издала целую серию клавиров, а также стала объектом ряда научных исследований по таким далеким друг от друга дисциплинам, как "искусственный интеллект" и "музыковедение".

При всем уважении к детищу Коупа следует признать, что большинство музыковедов относится к его программе довольно холодно. Впрочем, есть и исключения - так, во время одного из концертов, где принимал участие коуповский "виртуальный Бах", его создатель едва не стал жертвой чересчур агрессивно настроенного музыковеда: с возгласом "Бах мертв!" тот пытался ударить программиста по лицу. Стоит ли удивляться, что с плодами творчества Emmy Коуп предпочитает знакомить публику не в концертных залах, а на домашней веб-страничке. Помимо обширного музыкального "меню", те, кто мечтает украсить свой PC композиторскими лаврами, найдут здесь интересные ключики ко взлому "кода Вивальди". Правда, расклеивая афиши на концерты домашнего гения, не выдавайте его опусы за Баха или Бетховена: ретивые поклонники классики вам этого не простят! - Д.К.

Цвет и форма звука

Любопытные результаты получили психологи из Лондонского университетского колледжа. Проведенные там эксперименты свидетельствуют, что великий русский художник, основоположник и теоретик авангардизма Василий Кандинский был прав: картины действительно можно услышать, а музыку - увидеть.

Впрочем, приоритет Кандинского в этом вопросе весьма спорен. Упоминания синестезии (synaisthesis) можно встретить еще у Лейбница, и даже у Пифагора. Но о том, что понимать под этим термином, который можно трактовать как объединение различных ощущений, нет единого мнения даже среди ученых разных специальностей и школ, не говоря уже об искусствоведах.

Всем более или менее понятны словосочетания вроде "теплый цвет" или "мягкий, светлый звук". Но то, что за этими метафорами стоят особенности обработки нашим мозгом сигналов, поступающих от различных органов чувств, пока не очевидно. И не мудрено. Вокруг синестезии накопилось слишком много и мифов, и авторитетных мнений. А строго научный интерес к этой теме возродился вновь лишь недавно, в восьмидесятые годы прошлого века (после того как заглохли попытки исследований на рубеже XIX–XX веков, длившиеся всего несколько десятилетий).

Синестезия бывает разной. Кто-то способен слышать звуки цветов и форм, как Василий Кандинский, кто-то видит цвет звуков, как Александр Скрябин, а кто-то различает оттенки букв и цифр, как Иван Бунин. Есть и другие варианты. Разработанные психологами тесты позволяют уверенно определять обладающих этими способностями людей. Синестетики составляют около четырех процентов от всего населения, но среди людей творческих профессий они встречаются в среднем в восемь раз чаще.

Некоторые ученые считают, что синестезия хоть порой и полезное, но все же отклонение от нормы. Возможно, оно возникает из-за перекрестного возбуждения соседних областей мозга, ответственных за обработку сигналов от разных органов чувств. Однако британские исследователи предположили, что все люди обладают такими способностями, но только синестетики их осознают.

Для проверки этой гипотезы ученые попросили шестерых добровольцев синестетиков нарисовать свои ощущения и переживания от прослушивания музыкальных произведений, исполняемых Новым Лондонским оркестром. То же самое проделали и шесть добровольцев из контрольной группы обычных людей. Эти картины и музыку объединили в фильмы и попросили посетителей Лондонского музея науки выбрать те картины, которые лучше соответствуют музыке. Множество картин было показано двум сотням людей, и они всегда выбирали те, которые были нарисованы синестетиками!

Результаты эксперимента говорят о том, что хотя обычные люди и не могут слышать картины или видеть музыку в буквальном смысле, они явно способны ощущать их связь и выбирать "правильные" соответствия. У каждого из нас зрение, слух и, возможно, другие органы чувств как-то связаны между собой. Изучение синестетиков, несомненно, поможет пониманию этой сложной связи и тех путей, которыми следует наш мозг, обрабатывая поступающую информацию.

На следующем этапе исследователи планируют проследить с помощью томографии мозга на ядерном магнитном резонансе, что происходит в голове, когда звуки вызывают зрительные образы и наоборот. Это важно не только для традиционных синтетических видов искусства вроде оперы и балета, но и для создания новой виртуальной реальности, ставшей такой популярной вместе с распространением мультимедийных компьютеров. - Г.А.

Легкость на помине как научный феномен

Наверняка многие сталкивались с хрестоматийной ситуацией - стоит о ком-то подумать, и вдруг раздается телефонный звонок этого человека. Британец Руперт Шелдрейк (Rupert Sheldrake), работающий по гранту респектабельного кембриджского Trinity College, считает, что нашел научные доказательства существования такого рода предчувствия, и без обиняков называет это телефонной телепатией.

Каждый из испытуемых перечислил Шелдрейку имена и телефонные номера четверых родственников или друзей. Одного из них, по чисто случайному выбору, просили позвонить. Вопреки ожиданию процент угаданных до начала разговора абонентов был не 25, а 45. Выступая на заседании Британской ассоциации развития науки, исследователь заявил, что вероятность случайного совпадения здесь не более одной триллионной.

Согласно теории Шелдрейка, между умами людей внутри тесно связанных социальных групп существует особого рода взаимодействие. И добро бы, имей в виду ученый чисто психологическую связь, а не некое прямое взаимовлияние. Угадывание случайных звонков - это явно из области сверхъестественного, так что новатору, наверное, еще предстоят дискуссии и со скептиками, и с борцами со лженаукой. Пока в опытах британского исследователя приняли участие всего около сотни человек, но Шелдрейк не намерен останавливаться. Он уже продемонстрировал применимость своих изысканий к посланиям по электронной почте и теперь намерен взяться за SMS. - С.Б.

Как вы лодку назовете…

В самом конце лета официальные лица двух первых (во всех смыслах) космических держав поделились с публикой подробностями реализации национальных лунных программ. Более словоохотливыми оказались американцы.

Наконец получил имя новый космический пилотируемый корабль, на котором планируется совершить полет на Луну. Известный ранее как CEV (Сrew Еxploration Vehicle, см. "КТ" #607) и пока существующий лишь в красочных презентациях аппарат назвали вполне по-звездному - "Orion". Кроме того, NASA позаботилось и о том, чтобы "именинник" обрел свою верфь. В споре между альянсом Northrop Grumman/Boeing и компанией Lockheed Martin победила последняя. Поглотив восемь миллиардов казенных средств, она должна будет разработать и испытать не один, а сразу четыре аппарата. До 2013 года планируется ввести в эксплуатацию шестиместный пилотируемый и аналогичный грузовой беспилотный корабли. Четырехместный "Орион" для полетов на Луну должен быть доведен до ума к 2019 году. К тому же сроку нужно разработать новый взлетно-посадочный модуль Artemis. Именно на нем астронавты спустятся на поверхность нашего спутника и вернутся на окололунную орбиту. Как известно, к 2025 году американцы надеются посетить и Марс.

Словно в ответ на шевеление в стане вечного соперника Россия устами президента РКК "Энергия" огласила свои планы. На 5-м Международном аэрокосмическом конгрессе Николай Севастьянов описал концепцию четырехэтапной российской программы. Первый этап подразумевает разработку экономически эффективной транспортной системы. Ее создание предвосхищает промышленное освоение околоземного пространства. Третьим этапом будет собственно лунная программа, ну а пилотируемый полет на Марс органично замыкает этот список. Первый (в новой лунной гонке) облет Луны намечен "почти что завтра" - в 2011–12 годах. Саму лунную программу тоже разделили на три этапа: полет на спутник с помощью модернизированного корабля "Союз", создание до 2025 года многоразовой лунной базы и, наконец, промышленное освоение спутника и окрестностей. Более детально описаны и элементы полета к Марсу. Начало экспедиции длительностью два с половиной года намечено на тот же 2025 год. На околоземной орбите планируется построить специальный марсианский комплекс массой почти 500 тонн, частями которого будет буксир для транспортировки на околосолнечную орбиту, межпланетный космический корабль "Клиппер" и взлетно-посадочный модуль.

Станет ли все сказанное былью или очередным обещанием коммунизма и поводом для выкачивания денег налогоплательщиков, покажет, возможно, уже ближайшая пятилетка. - А.Б.

Кровь сдал, мочу сдал…

Британские медики затеяли самую масштабную в мире "диспансеризацию" населения. Около полумиллиона добровольцев поделятся с наукой образцами своей ДНК (в крови, моче и других субстанциях), а также подвергнутся тщательному медицинскому обследованию. Все волонтеры отнюдь не юного возраста - от 40 до 69 лет, что подчеркивает цель проекта, получившего название UK Biobank. Специалисты с его помощью рассчитывают лучше понять, как особенности генной структуры, образа жизни и окружающей среды влияют на предрасположенность человека к серьезным недугам (от сахарного диабета до рака). Собранные данные планируется сделать общедоступными (соблюдая в то же время приватность), дабы ими могли воспользоваться врачи и разработчики новых лекарств. UK Biobank начнет работать уже в конце этого года, а всего "полевая" часть проекта рассчитана на трех-четырехлетний срок.

Многие медики, впрочем, полагают, что собрать полную и достоверную информацию о полумиллионе человек нереально, а потому UK Biobank рискует "нахватать вершков", на основе которых затем будут построены ложные корреляции. Возможно, эти опасения не лишены оснований, все будет зависеть от того, насколько грамотно организаторы проекта подойдут к его реализации. - Н.Я.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Андрей Харланов
[andrei.kharlanov@gmail.com]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.