Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
14.06.2006

Повсеместно протянутая простыня - Кое-что о средствах индивидуальной защиты - Два ножа в спину Vista - AMD и перестройка  - Кто кого убил? - Альфа Кибершота  - Ни рыба ни мясо  - A blast from the past - Заплати и спи спокойно? - Так диктует нынче e-ticket  - Вести из холодильника  - Весь день на рельсах  - IM до Киева доведет - Спорткар со штепселем - Многоуважаемый стол  - Семейный доктор на шее  -  Виртуальный солдат = Всенародная пограничная служба - Это "дзынь" неспроста… - Иногда они возвращаются - Млечный путь несимметричен - Пять звездочек лучше - Эволюционная колея - Неразорительная экология

Повсеместно протянутая простыня -

Зреет ли в гугловских недрах собственный Office? Если ранее блоги кишмя кишели дискуссиями на подобные темы, то нынче спорить стало не о чем. Все точки над i по "офисному вопросу" были расставлены 5 июня, когда Google ввел ограниченный контингент бета-тестеров на территорию своей новой разработки - онлайнового редактора электронных таблиц Google Spreadsheets. "Многие уже привыкли держать свою информацию в электронных таблицах", - констатировал руководитель группы по созданию новинки Джонатан Рошель (Jonathan Rochelle), потом помолчал и добавил: "Правда, обеспечение совместного доступа к данным стоит им немалых усилий". Что ж, если вкручивание в свои детища механизмов для коллективной работы над документами попортило немало крови разработчикам обычных электронных таблиц, то онлайновой на роду написано иметь эту фичу.

Думается, приложение от Google оценят прежде всего работники крошечных контор, не желающих раскошеливаться на монструозный MS Office. В силу онлайновой прописки таблицы она доступна с любой машины, подключенной к Интернету, а над хранящимися в ней данными могут одновременно трудиться до десяти человек. Чтобы пригласить коллег совместно склониться над простыней цифр, достаточно вызвать окошко приглашения и набрать в нем email-адреса потенциальных соавторов. Во время редактирования "все ходы записываются": как только кто-то из членов авторского коллектива производит правку в документе, его имя немедленно появляется во всплывающем окошке чата. Сработанный, как и большинство других онлайновых приложений от Google, на движке AJAX, новый сервис позволяет не только производить подсчеты, но и заниматься "украшательством": менять шрифт текста и красочно оформлять ячейки. Предусмотрен и интерфейс с "офлайновым" миром: доступен экспорт и импорт данных в популярных форматах CSV и XLS; кроме того, можно "фотографировать" таблицы, получая на выходе их чистое HTML-представление. Увы, набор офисных работников пока ограничен: тем, кто не успел пробиться в первые ряды тестеров, остается лишь зарегистрироваться и терпеливо ждать своей очереди.

Угрожает ли выход нового бесплатного сервиса царствованию Microsoft Excel в мире электронных таблиц? Мнений на сей счет пруд пруди. Кое-кто склонен рассматривать нынешнюю новинку как своеобразную месть редмондскому гиганту, все отчетливее покушающемуся на главный хлеб Google - поиск в Интернете. Хотя по своей нынешней функциональности гугловская "табличка" и в подметки не годится детищу Microsoft, имеющихся в ней функций за глаза хватит большинству пользователей (правда, размещать в Сети конфиденциальную информацию рискнет далеко не каждый, да и скорость работы с онлайновым сервисом оставляет желать лучшего). Многие эксперты сходятся во мнении, что истинным конкурентом GS будет не старый добрый Excel, а веб-интерфейс для доступа к табличным данным, который наверняка рано или поздно выпустит сама Microsoft. А поскольку "кто первый встал, того и тапки", то нанеся упреждающий удар, Google имеет все шансы превратить свою новинку в основного интернет-спутника "электронной таблицы номер один", а значит - и в многообещающую рекламную площадку.

Как бы то ни было, свой будущий "Офис" Google строит стахановскими темпами: в марте поисковик приобрел права на онлайновый текстовый редактор Writely (привет Word’у), а в апреле обзавелся собственным календарем (см. "КТ" #636). Впрочем, для Microsoft есть и хорошая новость. Как заверил публику CEO Google Эрик Шмидт, появление Google Explorer маловероятно: по его словам, большинство пользователей вполне устраивает "IE и компания", так что городить "браузер ради браузера" никто не собирается. И впрямь, зачем заводить свою собственную "веб-гляделку", когда миллионы существующих и так скоро будут нацелены на окна твоего офиса? - Д.К.

Кое-что о средствах индивидуальной защиты

Наступление лета ознаменовалось выходом микрософтовского пакета для "защиты от всего" под названием Windows Live OneCare. Напомним, что об этой разработке заговорили еще три года назад после приобретения редмондцами румынской антивирусной фирмы GeCad Software; с прошлого лета система пребывала в закрытом тестировании, а в ноябре 2005-го начался и открытый бета-тест. В "ловле блох" приняло участие больше полумиллиона пользователей, которые теперь получат скидку на готовый продукт, а некоторые - и вовсе бесплатную подписку.

Хотя Microsoft старается представить OneCare как нечто принципиально новое, на самом деле этот пакет мало чем отличается от аналогичных интегрированных решений, присутствующих в портфеле основных антивирусных игроков (антивирус+файрволл+антиспам+детектор spyware). Самые заметные преимущества OneCare состоят в высокой степени интеграции компонентов (но не беспрецедентной, тот же Kaspersky Internet Security здесь не уступает); наличии в комплекте дефрагментатора диска и бэкап-системы (более продвинутые аналоги утилит, уже имеющихся в Windows XP; кстати, аналогичные программы войдут в комплект Windows Vista), а также условиях лицензионного соглашения, допускающих установку пакета на два-три домашних ПК за все те же пятьдесят долларов в год (пробная трехмесячная подписка бесплатна). С другой стороны, представители "старой антивирусной школы" считают, что по умению детектировать новые зловредные программы OneCare здорово отстает от их детищ.

Впрочем, на это мнение, по понятным причинам, особенно полагаться не стоит. Выход редмондского гиганта на давно устаканившийся рынок, естественно, грозит старожилам крупными неприятностями (участь Netscape всем хорошо известна), так что антивирусным фирмам ничего не остается, как развивать бешеную пиар-активность. По всей видимости, к ней следует отнести и широко разрекламированный анонс систем нового поколения Norton 360 (они же Genesis) от Symantec и Falcon от McAfee (первый появится будущей весной, второй обещан уже этим летом). Судя по маркетинговым презентациям, эти пакеты будут отличаться от текущих в основном более высокой степенью интеграции компонентов и большим акцентом на модную "подписную" модель лицензирования.

А микрософтовцы тем временем развлекают журналистов побасенками о Стиве Балмере, которого друг якобы попросил "посмотреть компьютер - что-то он плоховато работает". Ни сам Балмер, ни лучшие инженеры Microsoft так и не смогли излечить несчастную железяку от сотен вирусов, спайварей и троянов, обживших ее за долгие годы. Вывод из этой истории делается простой: лучше предохраняться, чем лечиться, а значит - без OneCare вам не обойтись. - В.Ш., В.Бир.

Два ножа в спину Vista

Microsoft придется снова перелопатить изрядную часть кода Office 2007 и Windows Vista. К этому корпорацию подтолкнула Adobe, пообещавшая вчинить Microsoft антимонопольный иск, если та в кратчайшие сроки не уберет из своих продуктов возможность сохранения файлов PDF. Более того, Office 2007 потеряет поддержку разработанного в Редмонде формата XPS (XML Paper Specification, ранее фигурировавший как Metro), который сразу после анонса был наречен обозревателями "убийцей PDF". Подобное утверждение спорно: за форматом Adobe стоит многолетняя история, да и бесплатные читалки созданы для большинства компьютерных платформ. А кто решится в ближайшие годы использовать для распространения информации XPS, не боясь навлечь гнев пользователей, которые попросту не смогут открыть полученные файлы?

Что касается Vista, то крупные дистрибьюторы получат возможность исключить из ОС функции, позволяющие просматривать и сохранять XPS-файлы. Правда, как показывает опыт с версиями Windows, сбросившими балласт медиаплейера, подобными правами редко кто пользуется на деле. Кстати, внутренний код операционной системы в любом случае будет поддерживать новый формат, что позволит использовать драйвер печати Vista для сохранения файлов в XPS из любого приложения - теоретически это решит все проблемы экспорта данных. А если и нет, то пользователям Office горевать рано: обещано, что добавить утраченную функциональность можно будет, просто скачав дополнительные модули с сайта корпорации.

Microsoft озвучила свое желание внедрить поддержку PDF в собственное ПО в октябре прошлого года. Тогда представители Adobe высказывались крайне осторожно, заняв до поры до времени выжидательную позицию. Для справки: многие альтернативные офисные пакеты (тот же OpenOffice) умеют сохранять PDF-файлы, тем не менее Adobe не склонна усматривать в этом посягательство на собственное благополучие. Однако массовые продукты Microsoft, по-видимому, воспринимаются компанией как потенциальная угроза специализированному ПО PDF-авторинга.

Еще одна напасть, с которой неминуемо придется столкнуться пользователям Windows Vista, решившим установить ОС на ноутбук, - повышенное энергопотребление новой системы. В Microsoft не скрывают, что эта забота для них на втором плане, и сейчас уже абсолютно ясно, что за оставшиеся до предполагаемой даты релиза месяцы чудо вряд ли произойдет. Максимум, что смогут сделать программисты, - попытаться приблизить время автономной работы портативных ПК под Vista хотя бы к уровню Windows XP. А пользователям лэптопов только и остается, что записаться в спортзал - качать мышцы и готовиться таскать запас аккумуляторов. - А.З.

AMD и перестройка

Слухи о строительстве компанией AMD третьей процессорной фабрики под Дрезденом подтвердились. Однако вместо того, чтобы возводить новый комплекс по соседству с двумя имеющимися предприятиями, стратеги фирмы решили сэкономить, переоснастив "старушку" Fab 30.

Напомним, что еще весной руководство AMD рисовало радужные перспективы для Fab 30, выпекающей процессоры по отнюдь не самой совершенной 90-нанометровой технологии на 200-миллиметровых кремниевых пластинах. Предполагалось, что в крайнем случае "ветераншу" загрузят заказами от сторонних компаний. Однако время распорядилось по-другому.

Согласно новому плану, во второй половине следующего года выпуск текущей продукции на Fab 30 станут сворачивать, начав миграцию на 65-нанометровый техпроцесс на 300-миллиметровых пластинах. На "апгрейд" планируется потратить 2,5 млрд. долларов, а новую фабрику на старом месте переименовать в Fab 38. - Н.Я.

Кто кого убил?

Удивительные вещи порой случаются в Сети. Всего лишь одно неверно понятое слово может сделать заурядную новость сенсацией.

Последние дни весны принесли очередное доказательство безграничности фантазии ньюсмейкеров. Безобидный пресс-релиз Microsoft, сообщающий о выходе Windows Media Player 11 на японском рынке, был воспринят как начало крестового похода против гегемонии Apple iPod. В его участники также записали восемь видных компаний, в том числе iRiver, Toshiba, JVC и NTT DoCoMo.

На самом деле октет фирм договорился только о том, чтобы использовать в своих продуктах DRM-решения Microsoft. Сумятица случилась из-за некорректного перевода документа, составленного на японском языке, вследствие чего акцент сместился к слову "плейер" (впоследствии новость обросла и другими "фактами"). И хотя создание "убийц iPod’а" давно стало своего рода спортом в индустрии, многие новостные агентства всерьез восприняли информацию, а блоггеры лишь довершили дело, разнеся по всему миру "сенсационное известие". - А.З.

Альфа Кибершота

Не за горами дебют Sony на рынке цифровых SLR-камер, и в преддверии этого события корпорация устроила официальную презентацию модели, открывающей семейство зеркалок, а заодно огласила свои дальнейшие планы в этом сегменте. Первый же опыт обещает стать удачным - по-видимому, ресурсы, полученные вместе с приобретением части бизнеса холдинга Konica Minolta, не пропали зря - а оформившийся в камеру результат выглядит достойным конкурентом продукции корифеев "зеркального" рынка.

Десятимегапиксельная A100 адресована в сегмент зеркалок начального уровня, что вполне естественно для "первого блина". Цена за "тушку" составит около 900 долларов, а комплект, дополненный "китовым" объективом 18–70, будет на сотню дороже.

Унаследованная от Konica Minolta технология стабилизации изображения Anti-Shake была доработана инженерами Sony и получила имя Super SteadyShot; не забыта и система удаления пыли с матрицы (антистатическое покрытие плюс стряхивание посторонних частиц при каждом выключении камеры). Любопытно, что на сей раз Sony использовала не CMOS-матрицу как в "недозеркальной" R1, а CCD-сенсор чуть большего размера (по слухам, такой же, как у Nikon D200). Из других приятных особенностей - заявлена непрерывная съемка со скоростью 3 кадра в секунду, пока не заполнится карта памяти (только для JPEG).

Начало продаж A100 намечено на июль, а к марту 2007-го корпорация рассчитывает прибрать к рукам десятую часть рынка D-SLR. Напомним, что Sony занимает второе место по мировым продажам цифровых камер (чуть отставая от Canon), так что если компании удастся закрепиться в самом прибыльном и престижном "зеркальном" сегменте, это сильно укрепит ее позиции (хотя и вряд ли позволит потеснить нынешних лидеров Canon и Nikon).

Животрепещущий вопрос, встающий перед каждым потенциальным владельцем зеркальной камеры, - оптика. Коллекция объективов, цена которых может многократно превышать стоимость самого фотоаппарата, зачастую лучше любых других аргументов вырабатывает привязанность к выбранному однажды брэнду. Sony объявила о планах производства примерно двух десятков объективов (из них три под брэндом Carl Zeiss), при этом байонет A100 полностью совместим с Minolta A-type. - А.З.

Ни рыба ни мясо

Dell представила воплощенную в железе концепцию ПК, к которой в равной степени подходят определения "транспортируемое рабочее место" и "переносной развлекательный центр". XPS M2010, чей прототип был впервые показан на январской CES, представляет собой гибрид, который трудно отнести к какому-то определенному классу компьютеров. Формально это ноутбук - в пользу чего говорит раскладной корпус. Но вот габариты устройства и вес под десять килограммов предостерегают от поспешных выводов. Да и технические характеристики скорее под стать hi-end-десктопам: процессор Intel Core Duo, парочка HDD по 120 Гбайт, до 4 Гбайт быстрой двухканальной памяти. Компьютер имеет широкоформатный 20-дюймовый экран, основание которого в сложенном виде превращается в ручку для переноски. Остальные характеристики тоже на высоте - инженеры Dell позаботились обо всем, включая встроенную веб-камеру и пульт ДУ. Режима автономной работы не предусмотрено, да и кто будет таскать батарею, способную хоть сколько-нибудь продолжительное время питать этого монстра.

Не то чтобы раньше был дефицит ноутбуков, способных потягаться в мощности со своими оседлыми собратьями. Но даже усиленно наращивая прыть лэптопов, производители пытались сохранить хотя бы видимость мобильности. XPS M2010 же выглядит как скачок в прошлое на добрых два десятка лет. Тогдашние представители племени носимых ПК тоже являли собой чемоданчик средних размеров ценой в полдесятка тысяч баксов (M2010 стоит лишь немногим меньше). Впрочем, как известно, история развивается по спирали… - А.З.

A blast from the past

Логично закончилась эпопея крупномасштабного сетевого саботажа в компании UBS PaineWebber (сейчас она называется UBS Financial Services), начавшаяся еще в 2002 году. Системный администратор этого финансового гиганта был уличен в умышленном вредительстве: заложенная им "логическая бомба" в назначенный день вывела из строя корпоративную сеть. Отягчающим обстоятельством стало желание инсайдера подхалтурить на ценных бумагах работодателя: пользуясь обвалом котировок, вызванным сбоем в компьютерной системе, он ловко слил свои опционы.

Обвинение утверждает, что шестидесятитрехлетний Роджер Дюронио (Roger Duronio) создал вредоносную программу и распространил ее на двух тысячах Unix-серверов в центральном офисе UBS PaineWebber, а также примерно в 370 филиалах. "Логическая бомба" состояла из 50–70 строк кода и была запрограммирована на удаление всех данных в 9.30 утра в первый понедельник марта 2002 года (как раз в это время после выходных открывается биржа). За несколько недель до того, как "бомба" сработала, Дюронио предусмотрительно уволился.

Атака прошла по запланированному сценарию. Утром 4 марта 2002 года системные администраторы начали получать звонки и жалобы на неработающие машины. Вскоре стало очевидно, что беда обрушилась на всю компанию. Дополнительно инсайдер установил закладку в систему резервного копирования, так что вся информация на магнитных лентах была уничтожена (кстати, часть данных впоследствии так и не удалось восстановить). Деятельность фирмы в некоторых филиалах замерла на несколько недель, а полная ликвидация последствий атаки заняла несколько лет. Инцидент обошелся UBS PaineWebber в 3,2 млн. долларов. В эту сумму вошли только оценка и устранение компьютерных неприятностей. Между тем корпорация не предоставила обвинению сведений об ущербе в результате простоя и падения биржевых котировок.

Обвинение утверждает, что Роджер Дюронио был "доверенным инсайдером", то есть имел самые широкие полномочия. Кошка между ним и компанией пробежала, когда сисадмину заплатили на 18 тысяч долларов годового бонуса меньше, чем он ожидал. Пришлось "возместить" разницу, отправив акции фирмы в крутое пике.

Для расследования инцидента пришлось привлечь специалистов Секретной службы США. Как оказалось, логическая бомба была установлена удаленно, причем "кто-то" подсоединялся к тем компьютерам, где была внедрена бомба, используя логин и пароль Роджера Дюронио. Более того, полиция провела обыск в доме подозреваемого и обнаружила там жесткий диск с исходным кодом вредоносной программы. Также логическую бомбу удалось отыскать на двух из четырех домашних компьютеров Дюронио - улики практически неопровержимы. Теперь злоумышленнику грозит лишение свободы на срок до 30 лет, штраф до миллиона долларов и перспектива возмещения трехмиллионных убытков фирмы. - Д.З.

Заплати и спи спокойно?

Похоже, мрачные прогнозы о лавинообразной коммерциализации компьютерного вирусописательства (см. "КТ" #625) начинают сбываться. Конец весны - начало лета выдались необычайно богатыми на эпидемии давно известного, но по-прежнему плохо знакомого среднему пользователю класса вредоносных программ, именуемого ransomware (от ransom - выкуп). Схема действия типичного "вируса-шантажиста" проста: попав на компьютер, он шифрует все доступные ему документы, для расшифровки же необходимо вознаградить авторов программы материально.

С теми или иными вариациями эту схему используют уже около десятка гуляющих по Сети "зловредов", но в июне в центре внимания оказались два из них. Первый - троян Arhiveus - прославился благодаря британской домохозяйке Хелен Барроу (Helen Barrow), чью персоналку он заразил. Arhiveus перемещает все файлы из папки My Documents в зашифрованный архив, распаковать который можно лишь совершив покупку на сумму около ста долларов в полулегальной онлайновой аптеке (по-видимому, авторы Arhiveus получают проценты с продаж "своим" покупателям). Хелен ничего покупать не стала, а сразу же обратилась в полицию, которая не без помощи вирусологов вернула женщине утерянное (как оказалось, секретный пароль, необходимый для расшифровки, хранится в теле трояна в открытом виде).

Российским же пользователям следует больше опасаться новых "зверей" из семейства GPCode (первые его представители, зарегистрированные полтора года назад, считаются родоначальниками ransomware), в начале июня заразивших, по прикидкам "Лаборатории Касперского", несколько тысяч машин.

Последний представитель "семейки" - GPCode.af распространяется через DOC-вложение в письмо от "потенциального работодателя". "Вордовский" файл на самом деле оказывается связкой троянцев, которые загружают GPCode.af, а тот при запуске находит и шифрует документы почти двух сотен различных форматов, используя алгоритм RSA. Далее следует требование о выкупе, но и здесь торопиться не следует: к счастью, вирусологи смогли подобрать ключ, так что воспользовавшись, в частности, антивирусом все того же Касперского, зашифрованные документы можно восстановить.

Несмотря на очевидный криминальный подтекст, правоохранительные органы - по крайней мере в Британии - отнеслись к вирусам-шантажистам на удивление хладнокровно. По словам миссис Барроу, полиция отказалась начать расследование инцидента, сославшись на его единичность, интернациональный характер (аптека хостится в России), а также на невозможность отнести происшествие к действиям террористов или наркоторговцев. Впрочем, и об участии милиции в деле GPCode пока ничего не слышно. А западные эксперты (LURHQ, Sophos) тем временем предрекают, что авторы ransomware и не станут добиваться массовых эпидемий: им выгодно сравнительно слабое распространение вирусов, поскольку так можно дольше оставаться вне поля зрения антивирусных компаний и правоохранительных органов. - Е.З.

Так диктует нынче e-ticket

"Бумажные авиабилеты - на свалку истории!" Таковы в кратком изложении наполеоновские планы, вынашиваемые Международной ассоциацией воздушного транспорта (IATA). В рамках кампании Simplifying the Business штурманы мировой гражданской авиации прокладывают жесткий курс на электронизацию учета пассажиров.

Не секрет, что виртуальные билеты (пассажиру при регистрации необходимо представить лишь удостоверение личности и цифро-буквенный код билета) гораздо удобнее бумажных - и очереди идут быстрее, и проблема утери решается элементарно. Немаловажен и финансовый аспект: если себестоимость оформления и обработки "бумажек" ныне доходит до 10 долларов, то их электронные собратья обходятся авиакомпаниям на порядок дешевле. Помимо "оцифровки" билетных касс, в намеченном маршруте в будущее предусмотрено повсеместное внедрение систем отслеживания багажа при помощи RFID-меток и GPS-приемников.

На первый взгляд до наступления электронного авиарая еще далеко: ныне в безбумажном виде существуют лишь 48% от общего числа продаваемых в мире билетов, к тому же распределены они по свету весьма неравномерно. Так, в отстающих ходит Ближний Восток, переведший на электронные рельсы лишь 6,7% своих авиакасс. Что касается матушки России, то она на этой карте и вовсе выглядит белым пятном: увы, из-за особенностей законодательства в качестве формы финансовой отчетности у нас испокон веку признается лишь бумажный билет. Впрочем, свет в конце тоннеля уже забрезжил: по кабинетам Министерства юстиции ходит долгожданный "Приказ об установлении формы электронного билета гражданской авиации", который может быть подписан нынешним летом. Правда, пессимисты считают, что для перевода на безбумажные технологии этого приказа будет недостаточно: придется внести соответствующие поправки в налоговое и бюджетное законодательство. Так что прописную истину "без бумажки ты букашка" не стоит сбрасывать со счетов даже в информационную эпоху.

И все же лиха беда начало. "Чтобы успеть к сроку, надо поднажать", - замечает генеральный директор IATA Джованни Бисиньяни (Giovanni Bisignani). По прогнозам его подчиненных, уже к концу нынешнего года уровень 70-процентной "цифровизации", демонстрируемый ныне Соединенными Штатами, станет среднемировым, а к исходу 2007-го старомодные бумажки можно будет увидеть лишь в музеях авиации. Так что, сходя с трапа самолета, не спешите выбрасывать бумажные авиабилеты: может быть, на аукционах далекого будущего вам еще предложат за них солидную цену. - Д.К.

Вести из холодильника

Открытие летнего сезона совпало с выходом очередной версии дистрибутива Ubuntu Linux. Релиз Ubuntu 6.06 LTS слегка отстал от графика (свежая версия традиционно появляется каждые полгода), но тому есть веская причина. Озорной дистрибутив (чего только стоит информационный хаб официального сайта сообщества, оформленный как холодильник), снискавший заслуженную популярность у домашних пользователей, примеряется к корпоративному рынку Linux, оккупированному продуктами от Red Hat и Novell. А дополнительное время было необходимо, чтобы не ударить в грязь лицом перед новой требовательной аудиторией, - в бизнесе ошибок не прощают, и первый неудачный опыт может надолго подорвать доверие к ОС.

Чтобы показать серьезность своих намерений, разработчики существенно увеличили срок поддержки системы: три года для ПК (вдвое больше, чем у предшественниц) и целых пять - для серверов. Знаменательное событие нашло отражение и в названии продукта: аббревиатура LTS расшифровывается как Long Term Support. Сам дистрибутив, как и раньше, будет распространяться бесплатно, а вот за право пользоваться услугами горячей линии для решения технических вопросов придется заплатить. Большой плюс такого подхода: возможность заключать контракт на поддержку только тех пользователей, которые в этом действительно нуждаются, - при корпоративных масштабах экономия налицо.

Другой заметной вехой для сообщества Ubuntu стало обеспечение работы системы на процессорах UltraSPARC T1 (Niagara) от Sun, что позволит использовать ее в качестве ОС для новых серверов Sun Fire T1000 и T2000. Разработчики могут по праву гордиться этим фактом - их детище первым среди прочих вариаций Linux получило благословение Sun. Версия дистрибутива с поддержкой архитектуры SPARC чуть задержалась, но вскоре тоже будет доступна для загрузки. - А.З.

Весь день на рельсах

17 июня уже во второй раз пройдет "Рельсовый день" (Rails Day 2006) - конкурс, участники которого должны создать полнофункциональное, полезное, красивое и оригинальное веб-приложение всего за 24 часа, используя каркас Ruby on Rails. Опыт Rails Day 2005 показал, что задача эта выполнима.

Ruby on Rails, написанный на языке программирования Ruby, появился в 2004 году как побочный эффект от разработки системы управления проектами Basecamp студией 37signals. В нем воплощались те самые принципы, которые чуть позже принесут широкую известность самим "37 сигналам", - "Less is More" ("лучше меньше, да лучше") и "Don’t Repeat Yourself" ("не повторяйся"). Неизвестно, эти ли похвальные максимы помогли или же выразительность и изящество языка Ruby - но за считанные месяцы "рельсы" стали одним из самых уважаемых и востребованных инструментов; на гребень этой волны попал и сам язык, до того не слишком популярный (точнее, ограниченно популярный, в основном в Японии, откуда он родом). Примерно в то же время возникла Web2.0-шумиха, так что 37signals со своим Basecamp стали одним из образцово-показательных представителей "нового веба", а Ruby on Rails - чуть ли не его синонимом. Надо признать, вполне заслуженно.

Эту-то "заслуженность" и призван продемонстрировать Rails Day - ведь до появления Ruby on Rails о создании более или менее работоспособного веб-приложения за сутки можно было только мечтать. А теперь - пожалуйста. В прошлом году, скажем, из 130 команд (от одного до трех человек) больше сотни успешно закончили свой проект в срок. Учитывая взрыв популярности Rails, ныне следует ожидать гораздо большего количества участников и проектов. А это означает не только интересное событие, но и потенциальное увеличение числа полезных сервисов. Например, YubNub - сервис "социальной командной строки" и один из столпов Web2.0 - стал серебряным призером прошлогоднего "дня рельсы".

Впрочем, надо заметить, что Ruby on Rails уже не уникален - появились аналогичные по функциональности каркасы Django и TurboGears, написанные на Python; не дремлют и "джаваисты" (см. отчет о JavaOne в "КТ" #640). А ведь тот же Python хоть и уступает Ruby в выразительности, но существенно опережает его и по скорости выполнения, и по количеству доступных библиотек, и по численности сообщества программистов (к слову, в Сети проскальзывают легкие намеки на то, что для питоновского Django собираются устроить мероприятие, аналогичное Rails Day). Так что то ли еще будет! - В.Ш.

IM до Киева доведет

Сегодня создание стартапа, относящегося к поисковым сервисам, во многом близко к признанию собственного слабоумия. Инвесторы кивают на Google и крутят пальцем у виска, а коллеги по цеху сочувственно качают головой - упуская, однако, из вида тот факт, что кабы не чудаки с их на первый взгляд сумасбродными идеями, орудовать бы нам сейчас не беспроводной мышкой, а палкой-копалкой.

Американскому стартапу Kozoru, похоже, нет дела до предрассудков. Пока поисковые гиганты пытаются достичь простоты работы со своими службами, максимально облегчая интерфейс, в Kozoru решили идти другим путем. К черту традиционные поисковые сайты с их километровыми страницами результатов! Пользователям нужен ответ прямо сейчас, и натирать мозоли, пролистывая десяток экранов с линками, никто не желает. Google хорош для исследователя, готового перелопатить пару томов ради нескольких чисел. Но простому человеку куда важнее быстрая отдача, нежели удовлетворение от найденной в стогу сена иголки. Хорошо бы, если б общение с поисковым механизмом могло происходить быстро и не обременительно. Наверное, такие мысли и роились в головах основателей Kozoru, когда они решили запихнуть поиск в интернет-пейджер.

В принципе эта концепция не нова. Пользователи MSN Messenger уже давно могут получить справку в энциклопедии Encarta, отправив запрос "пользователю" encarta@conversagent.com. Инновационность системы Kozoru заключается в том, что здесь юзеры могут сами задавать список "справочных" ресурсов (от Википедии до новостных сайтов), на которых будет производиться поиск. Последний, кстати, тоже настраивается выбором одного из больших поисковиков (Google, Yahoo, Microsoft или относительно малоизвестного Gigablast). Таких специфических пакетов настроек, каждый со своим индивидуальным ником в IM-системе (на языке Kozoru они называются "byoms" - от build your own mobile search), можно насоздавать сколько угодно - более того, ими можно поделиться с другими пользователями.

На отправленный "в режиме разговора" запрос приходит достаточно компактная и, при правильном выборе источников, исчерпывающая "подшивка" результатов. Очевидно, что такой механизм особенно актуален для мобильного применения. Простое форматирование текста и отсутствие необходимости копаться в многостраничных результатах поиска экономит ресурсы гаджета и минимизирует сетевой трафик. Публичное бета-тестирование сервиса стартовало в начале июня. Пока поддерживается лишь протокол AIM, но идет работа по адаптации системы к чат-клиентам Yahoo, MSN и Jabber. - А.З.

Спорткар со штепселем

Калифорнийский стартап Tesla Motors, названный в честь гениального ученого и изобретателя Николы Тесла, готовит маленькую революцию в автопроме. Этим летом компания планирует продемонстрировать машину, движимую исключительно энергией аккумуляторов, но способную бросить вызов крутым спорткарам. Традиционную неспешность электромобилей готовится посрамить Tesla Roadster, способный разогнаться до "сотни" всего за четыре секунды. Правда, на длительные марафоны запала у него вряд ли хватит - расстояние, покрываемое без подзарядки, едва превышает 400 километров, и то лишь при спокойном режиме вождения.

Tesla Motors основана в 2003 году. Сегодня в ней насчитывается 70 человек, среди которых люди, оставившие след в авто- и авиапромышленности. Ее глава Мартин Эберхард (Martin Eberhard) ранее владел фирмой NuvoMedia, продвигавшей на рынок устройство для чтения ибуксов RocketBook. Многие из нынешнего руководства Tesla Motors - выходцы из NuvoMedia.

Tesla Roadster будет представлен 12 июля, тогда же на него начнут принимать предварительные заказы. Очевидно, что машина получится не из дешевых, однако в дальнейшем, когда технология пройдет обкатку и будет доведена до ума, потребителям предложат более доступные варианты. Компания держит в секрете пути достижения высоких показателей, поэтому не ясно, действительно ли ее инженеры сказали новое слово или просто до блеска отшлифовали существующие технологии. Во всяком случае, стоит лишь взглянуть на список инвесторов, вложивших деньги в проект, чтобы отринуть всякие сомнения в его успехе. Имена сплошь известные: взять хотя бы Элона Маска и Джеффа Сколла из eBay да вездесущую парочку гугловодов Сергея Брина и Ларри Пейджа. Уж этих-то дельцов вряд ли обвинишь в неумении с выгодой распоряжаться финансами. - А.З.

Многоуважаемый стол

Мечта о полноценном электронном рабочем столе продолжает бередить умы инженеров. Mitsubishi Electric рассчитывает наконец поставить на промышленные рельсы давнюю разработку своего американского исследовательского отдела - сенсорный экран DiamondTouch, который умеет взаимодействовать сразу с несколькими пользователями. Mitsubishi DiamondTouch отображает на поверхности специального стола содержимое компьютерного дисплея. Сидящие вокруг люди, прикасаясь к столу пальцами, могут манипулировать виртуальными объектами.

Работает DiamondTouch следующим образом. Почти всю поверхность стола занимает 42-дюймовая панель, представляющая собой массив сенсоров, находящихся под слабым напряжением. Пользователь, касаясь одного из датчиков, замыкает своим телом электрическую цепь - второй контакт размещен в кресле. За счет этого система различает действия, совершенные разными людьми (в текущей версии их может быть до пяти человек) и, например, отображает пометки в общем документе разным цветом. В отличие от большинства сенсорных экранов, DiamondTouch способен распознавать несколько касаний одновременно. Далее сигналы передаются компьютеру, который формирует изображение при помощи проектора, находящегося над столом.

Этой затее уже немало лет, первый рабочий прототип DiamondTouch был представлен еще в 2003 году. Пока новинка доступна лишь на заказ (кроме пользовательской есть также версия для разработчиков), однако Mitsubishi надеется, что эта технология найдет самое широкое применение. Помимо очевидных приложений в системах коллективной работы и многопользовательских играх инженеры называют также задачи разграничения прав доступа. Например, можно сделать автомобильную развлекательную установку, которая будет послушна только пассажиру (водителю нечего отвлекаться от дороги). - Е.А.

Семейный доктор на шее

Швейцарская компания Medistick "по-человечески" решила медицинско-техническую проблему, которую в США уже много лет пытаются решить "по-скотски" с помощью одиозной RFID-капсулы подкожной имплантации VeriChip.

Множество людей, испытывающих проблемы со здоровьем, нуждаются в том, чтобы постоянно иметь при себе историю болезни и рекомендации по быстрому оказанию медицинской помощи. Это особенно актуально за границей, где языковой барьер помимо естественного неудобства может оказаться еще и серьезной угрозой жизни.

Для преодоления такого рода трудностей разработан специальный USB-флэш-драйв Medistick, недавно поступивший в продажу.

Флэш-памяти объемом 64 Мбайт вполне достаточно, чтобы разместить все данные об истории болезни и ее лечении, причем стандартные формы составлены на пяти самых распространенных европейских языках (английском, немецком, испанском, французском, итальянском) плюс еще один язык на выбор пользователя. При желании владельца в один флэш-модуль можно поместить медицинские истории на всю семью (до пяти человек).

Модуль всем своим видом указывает на медицинское назначение, а встроенный софт обеспечивает автоматический вывод данных на экран, как только устройство будет вставлено в USB-порт компьютера. Программа запрещает копировать содержимое памяти, однако позволяет вывести его на принтер. Кроме того, модуль имеет защищенный раздел памяти для медицинских данных деликатного свойства, куда доступ разрешен только при вводе пароля.

Медицинский флэш-драйв можно купить на сайте компании-изготовителя www.medistick.ch/en по цене от 44 евро и выше (надбавки зависят от количества людей, данные о которых будут вноситься в память). К сожалению, устройство работает только под Windows (ME/2000/XP без дополнительных драйверов), но, как считают швейцарские специалисты, встреча с другой операционной системой в компьютере медиков маловероятна. - Б.К.

Есть еще одна закавыка: не очень понятно, насколько корректно средний пациент сможет перевести на чужой язык историю своей болезни, пусть даже и пользуясь предоставленными Medistick ссылками на онлайновые переводчики. Конечно, здесь был бы уместнее "человеческий" сервис с участием подкованных в медицине операторов. Представители компании в ответ на этот вопрос "КТ" кивают на законы о персональных данных, однако, думается, законы - не более чем отговорка, перевод можно было бы проводить и анонимно. - В.Бир.

Виртуальный солдат

Так называется проект, выполняющийся Мичиганским университетом и Окриджской национальной лабораторией США по заказу оборонного агентства DARPA. В его рамках планируется создать электронную карточку, которая заменит металлический личный жетон - "собачью бирку" солдата.

Сегодня у военнослужащих на шее красуется бирка с личным номером. Зачастую она помогает опознать геройски погибшего солдата, когда торопиться уже некуда. Но если нужно быстро оказать помощь раненому и, например, узнать хотя бы группу крови, от этого номера проку мало.

Исправить положение должен личный электронный носитель. В его чипе помимо прочего будет храниться информация об основных медицинских данных военнослужащего. Одновременно создаются устройства и софт для их считывания. Разработчики надеются, что их система позволит сохранить тысячи жизней. - Г.А.

Всенародная пограничная служба

Техас всегда был особым штатом в составе США. Вот и теперь техасский губернатор Рик Перри (Rick Perry), раздраженный бездействием федеральных властей в деле охраны государственной границы, объявил о собственном плане борьбы с массовой нелегальной иммиграцией из соседней Мексики. По инициативе губернатора вдоль пограничной реки Рио-Гранде скоро будут установлены сотни видеокамер наблюдения, подключенных к WWW, так что любой человек, имеющий доступ к Интернету, сможет следить за порядком на границе и немедленно сообщать в службу охраны о замеченных случаях подозрительной активности.

Выступая перед полицией штата, Перри заявил: "Укрепление границ - обязанность федерального правительства, но Техас не будет ждать, пока они что-то сделают". Поэтому, не желая пассивно наблюдать за пока только рождающимся федеральным проектом BSI ("Инициатива по безопасности границы", см. "КТ" #640), Перри выделил из губернаторских фондов 5 млн. долларов, которые пойдут на установку веб-камер в самых "горячих" местах более чем 1500-километровой границы вдоль Рио-Гранде.

Южная граница США в основном проходит по частным владениям. Отвоеванная когда-то у индейцев земля принадлежит фермерам и ранчерам, так что любые пограничные инициативы могут проводиться только с их одобрения. Губернатор уже заручился поддержкой землевладельцев, с согласия которых власти штата начинают устанавливать "сотни камер наблюдения в местах наибольшей криминальной активности и известных маршрутов проникновения в страну". Весь видеоматериал будет транслироваться в Интернет в реальном времени, а для круглосуточного контроля в камерах предусмотрена возможность ночного видения. Граждане, заметившие подозрительную возню на границе или ее пересечение людьми, смогут тут же связаться с компетентными органами по номеру для бесплатных звонков.

Виртуальная охрана рубежей - дело пока новое. Насколько эта система окажется полезной и эффективной, покажет лишь время. Но в любом случае это более достойное занятие для скучающего населения, нежели "веб-охота", не так давно запрещенная властями Техаса. Коммерческая интернет-забава чем-то походила на придуманную ныне охрану границы, только постоянно включенная веб-камера была соединена с прицелом охотничьего ружья, так что подписчик "сервиса" мог не только наблюдать за дикими животными, но и при желании их подстрелить (см. "КТ" #569). Служить на досуге "виртуальным пограничником" - занятие, что ни говори, более достойное, чем быть реальным убийцей. Теперь остается лишь уповать на то, чтобы во власти в очередной раз не произошел какой-нибудь кульбит, в результате которого очередному губернатору взбредет в голову сделать из "веб-охоты" и "веб-погранслужбы" единый сервис. Техас, как известно, штат особый.- Б.К.

Это "дзынь" неспроста…

Известно, что кормящим матерям в малейшем шорохе слышатся вопли их грудных чад. Как видно, в сходном положении пребывают сроднившиеся со своими аппаратами фанаты сотовой связи, которым дни напролет мерещатся трели любимых трубок.

По мнению психологов, "позвоночный эффект" объясняется тем, что нервная система, находящаяся в постоянном стрессе от ожидания вожделенного звонка, то и дело устраивает себе разрядку, реагируя на любые мало-мальски похожие на него звуки - от свиста чайника до колокольного перезвона. Как отмечают акустики, больше всего неприятностей мобиловладельцам доставляют звуки частотой чуть выше килогерца. С одной стороны, они попадают в полосу частот 1–6 кГц, лучше всего воспринимаемых человеческим ухом. С другой - именно во время их звучания ответить на вопрос "В каком ухе у меня звенит?" не так-то просто. Ведь обнаружить источник звука нам помогает запатентованная матушкой Природой пара аудиодатчиков: высокочастотный источник хорошо "пеленгуется" по разнице громкости сигнала, воспринимаемого правым и левым ухом; низкочастотный - по разнице фаз. Расположенные аккурат между этими диапазонами звуки с частотой один-полтора килогерца как раз и являются распространенными причинами слуховых иллюзий.

В медицинских энциклопедиях новомодный слуховой обман именуется "синдромом фантомных телефонных звонков", а многочисленные блоггеры, наперебой жалующиеся друг другу на мобильно-слуховые галлюцинации, именуют новый недуг словечком ringxiety - от английских слов "ring" ("звонок") и "anxiety" ("беспокойство"). Впрочем, нынче мобильными иллюзиями не брезгуют и ученые мужи, все чаще выбирающие эту тему для своих работ. При этом в роли "подопытных кроликов" порой выступают сами исследователи. "Стоит мне заслышать несколько нот, отдаленно напоминающих мелодию звонка моего телефона, как желание схватиться за трубку разом вытесняет все прочие мысли", откровенничает молодой психолог из Лос-Анджелеса Дэвид Ларами (David Laramie), избравший темой своей диссертации влияние сотовых телефонов на поведение их владельцев.

Впрочем, пока миллионы "мобиломанов" находятся в плену навязчивых иллюзий, кое-кто не прочь наварить на их недуге копейку-другую. Так, изворотливые креативщики с некоторых пор удачно играют на страстях мобиловладельцев, используя злосчастные звуки как безотказное средство для привлечения зрительского внимания к рекламным роликам. Что характерно, подобными "медицинскими" трюками не гнушаются даже крупные компании с мировым именем. Чего стоит, к примеру, рекламный шедевр компании Toyota, по сюжету которого измученный современный Сизиф на цепях тащит свое старое ржавое авто, после чего вериги рвутся с громким звоном (те самые злополучные тысяча герц), и перед ним предстает новая сверкающая машина.

Как показали опросы, рекламщики "Тойоты" добились-таки своего: в момент кульминации видеосюжета рука немалого числа зрителей тянулась к вожделенной мобиле, после чего их взгляды тут же устремлялись на голубой экран. Впрочем, по Сеньке и шапка: непримиримые к подобным ударам ниже пояса учредители виртуальной "доски позора" рекламных роликов AwfulCommercials.com внесли навязчивый клип в свои анналы. Интересно, что последует за этим "первым звоночком"? - Д.К.

Иногда они возвращаются

Знаменитый папирус Дервени считается не только древнейшей книгой среди обнаруженных на территории Европы, но и одной из самых загадочных. Непростая судьба этой рукописи, с одной стороны, обеспечила ей сохранность на протяжении почти двух с половиной тысячелетий, а с другой - сделала очень многие фрагменты совершенно нечитаемыми для нынешних исследователей.

Манускрипт принадлежал знатному вельможе из окружения царя Филиппа II, отца Александра Македонского. После смерти вельможи в IV веке до н.э. эту книгу - намотанный на деревянные валики свиток папируса длиной в несколько метров - бросили в погребальный костер, а затем вместе с пеплом владельца и принадлежавшими ему вещами захоронили. Часть книги, конечно, сгорела в пламени, однако многие фрагменты уцелели, потемнев до черноты. Благодаря обугливанию папирус не сгнил в сырости гробницы, находящейся на севере Греции в нескольких километрах от города Фессалоники, и около сорока лет назад был обнаружен археологами среди других предметов захоронения.

На основе читаемых участков специалисты по древнегреческому языку установили, что книга представляет собой интереснейший философский труд, скорее всего принадлежавший перу последователей мистическо-религиозного учения орфизма. Однако целостную картину содержимого книги составить по обрывкам было очень трудно. И вот теперь команда ученых из Великобритании, Греции и США с помощью новых цифровых технологий сканирования сумела восстановить прежде недоступные для прочтения фрагменты, предоставив историкам богатый материал для более полного восстановления манускрипта.

Аппаратура цифрового мультиспектрального анализа документов уже была успешно применена в США для восстановления текстов знаменитого ныне "Евангелия от Иуды". Эта древняя рукопись ранней эпохи христианства, впервые опубликованная лишь несколько месяцев назад, содержит существенно иные взгляды на историю жизни Иисуса и его отношения с учениками. Интересно, что папирус Дервени также представляет большой интерес при решении загадок раннего христианства. Этот документ относят примерно к V веку до н.э., и он явно связан с орфизмом - возможно, первой на территории Европы монотеистической религией, сильно повлиявшей на ранних древнегреческих философов Пифагора и Анаксагора, учителя Сократа. Содержание тайного монотеистического учения орфиков доступно исследователям лишь по обрывочным вторичным источникам, однако очевидно, что оно имело значительные параллели с последующим христианством - повышенный интерес к судьбе человека после смерти и вера в то, что спасение души зависит от знания истины. Ученые надеются, что восстанавливаемые документы помогут получить более целостное представление об идеях, влиявших на формирование европейской культуры.

Анализ свежевосстановленных фрагментов папируса Дервени - около двухсот обугленных листочков - совместно с греческими специалистами ведет известный оксфордский папирусолог Дирк Оббинк (Dirk Obbink). Результаты изысканий обещают опубликовать до конца 2007 года. - Б.К.

Млечный путь несимметричен

Астрономы из Калифорнийского университета в Беркли опубликовали новую карту внешней части нашей галактики, Млечного Пути, которая содержит куда больше тонких деталей галактической структуры по сравнению с предшественницами. Этот проект они осуществили с помощью многолетних данных, накопленных при приеме космического радиоизлучения на волне 21 см, обусловленного сверхтонким расщеплением основного энергетического уровня атома водорода на два близких подуровня. Поскольку галактический газ по массе более чем наполовину состоит из самого легкого элемента, радиоастрономический мониторинг на волне 21 см оказывается оптимальным способом получения информации о распределении атомарного водорода в межзвездном пространстве.

Эван Ливайн (Evan Levine) и его коллеги применили для интерпретации архивных данных о радиоизлучении водорода аналитическую технику, позволяющую усиливать контрасты между зонами, откуда приходят сильные и слабые сигналы. В итоге ученые пришли к заключению, что спиральные рукава Млечного Пути не обладают осевой симметрией (на рис.) относительно галактического ядра, которое, как сейчас считается, скрывает сверхмассивную черную дыру. Они также обнаружили, что максимальная удаленность концов спиральных ветвей от галактического центра составляет не менее 25 килопарсек (80 тысяч световых лет). Это означает, что диаметр Млечного Пути должен составлять как минимум 50 килопарсек, в полтора раза больше, чем было принято считать до сих пор. - А.Л.

Пять звездочек лучше

Новый способ изучения массивных космических объектов вроде звездных скоплений, галактических кластеров и сгустков загадочной темной материи подсказали ученым странные изображения, полученные недавно космическим телескопом им. Хаббла.

Согласно обшей теории относительности Эйнштейна, любой массивный объект искривляет пространство и время вокруг себя. Это приводит к искривлению проходящих рядом с объектом лучей света от расположенных за ним звезд, галактик или квазаров. Такие гравитационные линзы хорошо известны ученым и иногда используются, например, для того, чтобы лучше рассмотреть особенно далекие звезды или галактики. Гравитационные линзы зачастую дают вместо одного сразу несколько изображений одного объекта. Простейшая теория предсказывает, что количество изображений может быть разным в зависимости от взаимного расположения Земли, линзы и наблюдаемого объекта, но оно всегда должно быть нечетным.

Однако полученные недавно изображения галактик и квазаров, размноженные галактическим кластером SDSS J1004+4112, расположенным в семи миллиардах световых лет от Земли, по всей видимости, противоречат теории. На первый взгляд получилось, как и положено, пять изображений одного квазара и три копии галактики. Но если присмотреться, то галактик все же четыре, просто четвертая копия совпала с самой линзой и ее трудно увидеть. Это, вероятно, говорит о том, что распределение масс в галактическом кластере весьма сложное и простая модель уже не работает.

Иными словами, по количеству и расположению копий можно судить и о распределении массы в гравитационной линзе. Причем не важно, видно ли массу или это таинственная темная материя. Лучше всего, считают специалисты, если двоятся-троятся квазары - мощный точечный источник света, который еще и меняет яркость. А свет по разным путям сквозь гравитационную линзу идет разное время, и задержка в приходе сигнала - это еще один полезный источник информации. Впрочем, придется набраться терпения, поскольку задержка может достигать месяца, года и даже десятилетия.

Специалисты с энтузиазмом восприняли эту идею. Теперь дело за малым: развить новую теорию сложных гравитационных линз, решить обратную задачу и вычислить распределение материи в линзе по данным наблюдений. - Г.А.

Эволюционная колея

В последние годы все больше подтверждений получает гипотеза о параллельности ключевых эволюционных событий. Становление новой группы живых организмов происходит во многих эволюционных ветвях, проходящих через похожие этапы. Этот процесс условно называется "-ацией" (млекопитающие возникли в результате маммализации зверообразных рептилий, птицы - в результате орнитизации динозавров и их родственников, четвероногие - тетраподизации лопастеперых рыб и т. д.). Как экспериментально изучить основы этого процесса? Модельной биосферы с ускоренным временем у нас нет, и приходится довольствоваться биохимической эволюцией бактерий. Кроме теоретического, бактериальные модели имеют и практическое значение, позволяя, например, изучать динамику развития устойчивости к антибиотикам.

В таких экспериментах используется жесткий отбор бактерий на устойчивость к воздействию, требующему изменения нескольких генов. Как мы недавно писали (см. "КТ" #637), одновременный отбор по многим генам неэффективен, поэтому генетические изменения бактерий выстраиваются "в цепочку". Вначале происходит одна мутация, повышающая устойчивость. После ее распространения по популяции становится вероятной закрепление второй мутации, и так продолжается до достижения конечного состояния. Естественно, для этого необходимо, чтобы цепочка мутаций могла выстроиться в последовательность, где на каждом следующем этапе бактерии лучше приспособлены к изменившейся среде.

В Гарвардском университете изучали развитие устойчивости бактерий к антибиотику цефотаксиму. Чтобы защититься от него, бактериям нужны пять замен в гене фермента бета-лактамазы. Появление пяти мутаций сразу невероятно, и эволюционирующие бактерии должны пройти как минимум через четыре промежуточных состояния (первая мутация из пяти, вторая и т. д.). Количество траекторий, не предусматривающих возвратного движения, 5!=120, а возможных промежуточных состояний - тридцать. С помощью генной инженерии были сконструированы все тридцать промежуточных ферментов. Для каждого из ферментов была измерена устойчивость к антибиотику обладающих им бактерий. Из ста двадцати траекторий сто две требуют снижения приспособленности и отметаются. Наиболее удачны два возможных пути. Согласно расчетам, этими путями должны пройти 50% всех эволюционирующих линий бактерий. Еще 49% используют восемь менее удачных траекторий, а оставшимися восемью биохимическими тропинками пройдет лишь 1% групп бактерий.

Исследователи из Университета Райса в Хьюстоне попытались отследить подобный процесс преобразования "вживую" и выбрали бактерий из горячих источников. Дикий тип Geobacillus stearothermophilus живет при 73 °С. Экспериментаторы использовали мутантную линию, потерявшую термоустойчивость, и выращивали ее во все более горячей воде, так что бактериям приходилось восстанавливать поврежденный ген. Первым шагом стала мутация, позволяющая выдерживать температуру в 62 °С, после нее появилось пять модификаций, из которых две оказались устойчивее других. Увы, восстановить дикий тип так и не удалось. Но повторив эксперимент, исследователи получили те же этапы эволюции экспериментальной популяции.

Кажется, удалось доказать, что биохимическая эволюция бактерий идет накатанной колеей. Но обратите внимание: в обоих случаях моделировалось развитие уже существовавшего признака. Это относится и к широко распространенной (в результате нашей деятельности) устойчивости к антибиотикам и к естественной термофильности жителей горячих источников. А вот в случаях "-аций", с которых мы начали, возникает нечто принципиально иное, что не объяснишь точечными мутациями, выстроенными в цепочку. Тем интереснее узнать, что канализованность развития живых существ предопределяется еще на молекулярном уровне. - Д.Ш.

Неразорительная экология

Европейские ученые пришли к заключению, что борьба со всемирным потеплением совсем не обязательно требует серьезных экономических жертв. Эти выводы основаны на результатах обсчета нескольких моделей, которые описывают процессы глобального освоения технологий, резко снижающих выброс парниковых газов в атмосферу. Их противники часто утверждают, что такая технологическая политика неизбежно приведет к заметному падению уровня жизни.

Новые модели, однако, показывают, что существует возможность так стабилизировать концентрацию двуокиси углерода на вполне приемлемом уровне 450 частей на миллион, что к концу XXI столетия снижение общемирового валового продукта не превысит половины процента. Согласно сценариям Кембриджского университета и итальянского исследовательского центра Fondazione Eni Enrico Mattei, эту программу можно даже осуществить таким образом, что глобальный ВП за тот же срок возрастет на 1,7%. - А.Л.

Новости подготовили

Егор Александров
[efels@mail.ru]
Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.