Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.06.2006

Против кого дружить будем?  - Форум дал, Форум взял - Ветры перемен - …Тело жирное в лэптопе  - Опять не так - Чей 2.0?  - Судью на мыло! - Ноутбук о твердом теле  - АЙ, ПОДошва!  - Отдамся задешево  - Дальнодействующий парашют - Глушилки в законе - Бойцовский клуб 2.0  - СупОрбитальный компьютер - Конфетка из вакуума - Если у вас нет вулкана…  - Атас!

Против кого дружить будем?

Yahoo и eBay заключили договор о долгосрочном сотрудничестве. Партнеры не юлят и открыто называют цель альянса - потеснить Google на интернет-олимпе и прежде всего - побороться за прибыльный рынок контекстной рекламы. Отныне эксклюзивным поставщиком баннеров для проектов eBay становится Yahoo. В свою очередь, медийная корпорация обязуется всюду, где это возможно, продвигать принадлежащую онлайн-аукционистам платежную систему PayPal. Запланированы и другие шаги по прозрачному обмену клиентурой между двумя империями: например, панелька для браузера от eBay в будущих релизах обеспечит прямую связь с сервисами Yahoo. Будет уделено внимание и совместным разработкам в области интернет-телефонии (напомним, что у eBay в рукаве есть Skype, а Yahoo располагает своей IM-системой с VoIP-функциональностью). Ряд договоренностей партнеры рассчитывают воплотить в жизнь уже к концу года, ожидая, что финансовая отдача не заставит себя ждать. Бизнес-сообщество благоприятно восприняло появление мощного тандема: после оглашения деталей союза акции обеих компаний уверенно поползли вверх.

Однако и Google не прочь обзавестись полезными друзьями. Компании удалось достичь соглашения о предустановке собственного пакета ПО (его состав пока окончательно не утвержден) на компьютеры Dell. Выгода Google очевидна: многие пользователи традиционно оставляют на машине утилиты, полученные вместе с купленным ПК, а значит, конкуренты (ау, Microsoft!) останутся с носом. Что с этой сделки перепадет Dell, сказать трудно - как часто бывает в подобных случаях, детали соглашения тщательно скрываются от посторонних глаз. Правда, одна только возможность шлепать наклейки с логотипом Google на ПК дорогого стоит - эти шесть букв оказывают поистине завораживающее действие на многих потребителей, особенно в Штатах. Глава поисковика Эрик Шмидт, комментируя договоренность с Dell, отметил, что это лишь первый шаг на пути сближения с пользователями. Похоже, гора все же решила нанести визит Магомету. - А.З.

Форум дал, Форум взял

Очередная рабочая встреча оргкомитета DVD Forum, прошедшая в мае в Сиэтле, закончилась довольно неожиданно - возрождением идеи регионального кодирования применительно к новому формату видеодисков HD DVD. Совершенно противоестественная технология для создания несовместимости дисков и плейеров из разных географических регионов в свое время была введена в мир цифрового кино исключительно по требованию Голливуда, раздражая как покупателей, так и изготовителей DVD. Поэтому можно было понять радость киноманов, когда в прошлом году консорциум DVD Forum объявил о намерении отказаться от регионального кодирования в HD DVD, дабы не создавать искусственных препон для распространения видео высокой четкости.

Радость, как видим, оказалась преждевременной. Ибо теперь руководство DVD Forum, явно под нажимом могущественной киноиндустрии США, по сути, отказалось от своего обещания и объявило о формировании рабочей группы "для разработки спецификаций и плана внедрения RPC (Region Protection Coding) применительно к HD DVD Video, включая карту регионов и консультации с киностудиями". Решение о возврате к одиозной технологии RPC выглядит не то чтобы абсурдно, но, скажем так, несколько иррационально, если учесть, что плейеры HD DVD и первые диски к ним уже поступили в продажу. Отказ от регионального кодирования прежде рассматривался как немаловажный фактор в привлечении потребителей к новой и поначалу заметно более дорогой технологии. Теперь же об этом решено забыть.

Отметим, что и главный конкурент HD DVD, альянс Blu-ray Disc, более тесно связанный с голливудскими студиями, уже объявлял о работах над своей системой регионального кодирования для видео на новых дисках BD. Поскольку работы были начаты раньше, то в этом лагере уже известно, как теперь будут выглядеть новые регионы, число которых сократилось с семи до трех (в DVD, напомним, приняты шесть географических зон плюс нулевая зона для всерегионных дисков). На новой карте мира, совместно размеченной альянсом BD и Голливудом, три региона как бы по убыванию отражают зоны "геополитического влияния": (1) Северная и Южная Америка плюс Азия (без Китая); (2) Европа и Африка; (3) Россия и Китай плюс остальные страны, не сподобившиеся попасть в первые две группы.

Поскольку все эти географические инициативы в обоих конкурирующих альянсах проводятся под явным руководством голливудских студий, то вполне вероятно, что и для формата HD DVD новые коды регионов будут распределяться таким же образом. Но в то же время, наверное, будут и какие-то нюансы, обусловленные разными зонами влияния противоборствующих лагерей. Например, вместе с решением о внедрении RPC оргкомитет DVD Forum объявил о планах по созданию нового оптодиска, предназначенного для распространения исключительно на территории Китая и способного нести контент формата HD DVD. Таким путем, судя по всему, инициаторы надеются убить сразу двух зайцев: ограничить в Китае массовое производство как мультизонных плейеров для видео высокой четкости, так и пиратских HD DVD. - Б.К.

Ветры перемен

Долгая и во многом противоречивая борьба, идущая в европейских структурах власти вокруг софтверных патентов, сделала очередной неожиданный поворот. Еврокомиссия, высшая инстанция исполнительный власти сообщества, ранее упорно выступавшая за патенты на программы по американскому образцу, вдруг сменила свою позицию на диаметрально противоположную. В конце мая объявлено, что компьютерные программы будут исключены из списка патентуемых новаций в грядущем патентном законодательстве. Европейский патентный офис (ЕПО), соответственно, будет выдавать общеевропейские патенты строго на основе этого законодательства, а ранее выданные им софтверные патенты можно будет аннулировать в судебном порядке.

Сделанное Еврокомиссией заявление явно противоречит ее же прошлогоднему заявлению. Тогда было сказано, что ЕПО продолжит выдачу софтверных патентов - несмотря на решение Европарламента отвергнуть директиву о патентах на программы. Здесь, вероятно, следует напомнить, что эта директива была подготовлена в недрах Еврокомиссии под сильным нажимом американских корпораций (Microsoft, IBM, HP, Apple) и предложена Европарламенту для принятия в мае 2004 года. Однако парламент, члены которого избираются национальным голосованием на выборах, а не назначаются административно, как в ЕК, пока еще прислушивается к мнению избирателей. Поэтому в органе законодательной власти сразу обозначилась очень сильная оппозиция "проамериканским идеям", получившая мощную поддержку от европейских и заокеанских сторонников свободного ПО. Кульминаций этого противостояния стало голосование в Европарламенте в июле прошлого года, когда директива о софтверных патентах была решительно отвергнута 648 голосами против 14. Несмотря на это, Еврокомиссия продолжала гнуть свою линию и в условиях правовой неопределенности поощряла выдачу патентов на программы, если они "вносят существенный технический вклад".

Теперь же, судя по всему, законодательная ветвь европейской власти все-таки поставила на место власть исполнительную и заставила ее сделать относительно патентов те заявления, которые соответствуют решениям парламента. Как показывает опыт, слова власти легко могут расходиться с делами, однако в данном случае по крайней мере слова правильные. - Б.К.

…Тело жирное в лэптопе

Проект "ноутбук за 100 долларов" для детей из развивающихся стран Азии и Африки (см. "КТ" #609) потихоньку движется. В мае некоммерческая организация One Laptop Per Child (OLPC), стоящая у руля благородной инициативы, представила полностью скомпонованный прототип лэптопа (ранее аппаратная начинка и дизайн демонстрировались только по отдельности), который, вероятно, станет окончательным прообразом серийного образца бюджетного электронного помощника. Полтора десятка системных плат уже собрано и протестировано на собственной линии OLPC в Кембридже, а заказ на производство первой крупной партии для нужд сторонних разработчиков размещен у тайваньской компании Quanta. Старт широкомасштабной рассылки наборов, облегчающих труд программистов, запланирован на середину июня.

Если аппаратную часть референс-дизайна уже можно считать окончательно сформировавшейся (разве что разрешение экрана к моменту запуска в серию должно увеличиться по сравнению с тестовым образцом: с 800x480 до 1200x900), то с программной начинкой еще придется повозиться. Глава OLPC Николас Негропонте, оставивший пост руководителя знаменитого факультета Media Lab в Массачусетском политехе, чтобы целиком посвятить себя "электронно-гуманитарному" проекту, отметил, что выбранная для платформы операционная система Linux в последнее время непозволительно располнела. И хотя команда из Red Hat уже взялась срезать жирок с упитанного "пингвина", работа по приведению ОС к виду, необходимому для функционирования на бездисковом лэптопе, предстоит еще немалая. Кстати, представленный образец компьютера работал под управлением Fedora Core 5.0.

Интерес к развивающимся странам сейчас проявляют почти все крупные игроки рынка ПК. Правда, в отличие от проекта OLPC дельцы наверняка рассчитывают вернуть вложенные инвестиции, пусть и в долгосрочной перспективе. "Ноутбук за 100 долларов" - инициатива сугубо благотворительная, и хочется надеяться, что ей удастся выдержать жесткие условия бизнес-конкуренции. Если все пойдет гладко, первые партии готовых лэптопов попадут в руки пользователей уже в начале следующего года. - А.З.

Опять не так

Алан Йейтс (Alan Yates), менеджер Microsoft, "ответственный" за нападки на стандарт OpenDocument, нашел новый недостаток открытого формата: он, оказывается, слишком медленный.

Напомним, что OpenDocument Format (ODF), базирующийся на формате файлов OpenOffice.org, сейчас разрабатывается консорциумом OASIS (членами которого являются, в частности, IBM и Sun). Это основной формат файлов не только в OpenOffice, но и во многих других офисных приложениях с открытыми исходниками - KOffice, AbiWord, IBM Workplace; его индексирует Google Desktop Search, импортируют/экспортируют различные веб-сервисы. В мае был принят черновик стандарта ISO, благодаря чему все больше пользователей (в том числе и государственные учреждения) предпочитают ODF проприетарным форматам (читай - файлам Microsoft Office).

Позиция Microsoft в отношении формата-конкурента изначально была крайне жесткой, в стиле "лучшая защита - это нападение". Атаки шли по всем фронтам: во-первых, сразу было заявлено, что Microsoft Office не станет поддерживать "будущий промышленный стандарт"; во-вторых, редмондцы принялись разрабатывать свой собственный открытый формат офисных документов Office Open XML (который будет основным в Office 2007) и стандартизировать его в соответствующих комитетах; ну а "третий фронт" открыли маркетологи, в частности тот самый Алан Йейтс.

Сначала сей достойный муж заявил, что никаким таким стандартом OpenDocument считаться не может - ведь его поддерживает только один пакет OpenOffice.org, а все остальные приложения, в которых заявлена поддержка формата, используют тот же код. Это была неприкрытая ложь (на что указывало опубликованное вскоре открытое письмо к Йейтсу от разработчиков KDE и KOffice). Затем последовало обвинение в "недостаточной функциональности" (см. "КТ" #605); впрочем, какой именно функциональностью обделен OpenDocument, не указывалось. А теперь вот главной претензией стала скорость обработки формата.

Йейтс указывает на то, что XML (на котором основываются и OpenDocument, и Office Open XML) обрабатывается принципиально медленнее бинарного формата (предыдущие версии MS Office); дескать, микрософтовские разработчики этот факт учли и формат сильно оптимизировали, а глупые опенсорсники - не догадались. На это Марино Марчич (Marino Marcich), представитель разработчиков ODF, резонно заметил, что OpenOffice - лишь одна из реализаций ODF, да еще и ранняя, неоптимизированная; а вот программ, читающих Microsoft Open XML, и вовсе пока нет - как бы и не с чем сравнивать. Кроме того, Марчич не преминул подколоть конкурентов трудностью реализации их формата - ведь микрософтовские спецификации занимают больше 4 тысяч страниц (против 700 страниц у ODF). Оппоненты, как водится, разошлись в объяснении причин этой разницы: Йейтс утверждает, что микрософтовский формат несравнимо более подробен; Марчич - что Microsoft в очередной раз "изобретает колесо", тогда как OpenDocument опирается на другие открытые стандарты (в частности, SVG - формат векторной графики). Кто из них прав - покажет время. Впрочем, очевидно, что это далеко не последний недостаток формата OpenDocument, "открытый" Аланом Йейтсом; как очевидно и то, что единственный несомненный недостаток - то, что ODF изобретен не в Microsoft. - В.Ш.

Чей 2.0?

Тим О’Рейли (на фото), глава одного из лучших издательств компьютерной литературы, активист свободного софта и просто хороший человек, на днях попал в крайне неприятный переплет из-за проблем с торговой маркой на внедренный им в обиход термин "Web 2.0".

О’Рейли со товарищи запустили этот термин на серии одноименных конференций (см. тему номера #639); с их легкой руки он стал чуть ли не самым главным словом последнего года - неудивительно, что внезапно поднятый вопрос о том, кто имеет права на его употребление, просто взорвал блогосферу. Все началось 25 мая, когда представитель некоммерческого объединения ирландских ИТ-профессионалов IT@Cork Том Рафтери (Tom Raftery) опубликовал в своем блоге официальное запретительное предписание от адвокатов компании CMP (одного из организаторов о’рейлевских Web 2.0 Conference). Документ в ультимативном стиле требовал от ирландцев немедленно прекратить использование термина "Web 2.0", который является торговой маркой CMP, проходящей регистрацию. Письмо пришло за две недели до начала конференции, устраиваемой IT@Cork и называющейся, как и классическая, Web 2.0 Conference. Обида ирландцев усугубилась тем, что Тима О’Рейли звали на эту конференцию, и он даже собирался приехать, но не смог, - "то есть они давно знали о названии нашей конференции, но специально выжидали до последнего", - сделал вывод Рафтери. "Вроде бы общеупотребительное слово, а тут какие-то торговые марки", - удивились все.

И началось. Уже через полдня на O’Reilly Radar (коллективный блог сотрудников издательства) появилось "пояснение", которое ничего не поясняло. Сара Виндж (Sara Winge), вице-президент по связям с общественностью, подтверждала, что заявка на получение торговой марки "Web 2.0" действительно подана, причем еще в ноябре 2003-го, до самой первой конференции; она также признавала, что, возможно, не стоило сразу посылать в IT@Cork официальное письмо. Понятнее от таких "пояснений" не стало, а соответствующая запись в блоге тут же обросла сотнями комментариев, начиная от безобидных шуток в духе "“Сара Виндж” - наша зарегистрированная торговая марка, пожалуйста, не используйте больше это имя" и заканчивая обвинением Тима О’Рейли в совращении несовершеннолетних (?!). Короче говоря, к 27 мая, когда Тим вернулся из отпуска и стал давать объяснения (ему пришлось написать пост в блоге страниц на пять), он был уже не слишком расположен к мирному общению - и раздал всем сестрам по серьгам.

Том Рафтери и IT@Cork получили не только свою порцию извинений и разрешение в этом году сохранить название Web 2.0 Conference, но и упрек (в общем, довольно справедливый) в вынесении спора "на публику", - с точки зрения Тима, несоответствие в тоне между официальным посланием CMP и личной перепиской должно было натолкнуть вспыльчивого ирландца на мысль, что следует прежде обсудить проблему с О’Рейли лично. Блоггеров всея Интернета Тим обвинил в непрофессиональном и нежурналистском стремлении поднять шум, не уточнив факты ("а я-то защищал блоггеров как СМИ будущего!"); CMP и ее адвокаты заработали свою порцию орехов за топорность действий. Остальные получили исчерпывающее объяснение, что CMP регистрирует торговые марки на названия всех проводимых конференций; что торговую марку запрещается использовать только в названии конференций и других аналогичных мероприятий; что термин "Web 2.0" по-прежнему можно юзать свободно во всех остальных случаях; что Линус Торвальдс владеет торговой маркой "Linux", но это никого не тревожит…

В конце концов, блогосфера более или менее успокоилась. Но осадочек остался. - В.Ш.

Судью на мыло!

Народная мудрость учит отделять мух от котлет. Вряд ли мы узнаем, что думают по этому поводу в Microsoft, но при проектировании утилиты Windows System Performance Rating священный принцип был варварски нарушен. Например, если в мощном ПК стоит слабенькая видеокарта, о высоком финальном результате можно забыть, как бы ни были хороши остальные компоненты.

Алгоритм работы спорного ПО, позволяющий вынести вердикт о производительности компьютера, скрыт от любопытных взоров под непроницаемой завесой коммерческой тайны. Отчасти это вызвано тем, что механизм еще не до конца отлажен, а отчасти - желанием предотвратить возможные злоупотребления со стороны недобросовестных торговцев ПК. Однако закрытость принципа действия не пошла на пользу программе. От производителей железа (среди жалобщиков отметились AMD и Via) в адрес корпорации посыпалась критика. Дескать, итоговая оценка слишком вольно определяет способности ПК и помогает лишь в одном: окончательно заморочить голову неопытным пользователям. Так, AMD в ходе собственных экспериментов с удивлением обнаружила, что процессоры, вышедшие с ее фабрик, почти поголовно получают только две оценки: "тройку" либо сразу "пятерку".

В принципе, некоторые заскоки ПО простительны в силу его бета-статуса. Но учитывая, что функциональность Windows System Performance Rating частично перекочевала в Windows Vista Upgrade Advisor (см. "КТ" #640), программистам Microsoft стоит пересмотреть свою систему тестирования оборудования, иначе дальнейших обвинений в предвзятости и самодурстве не избежать. - А.З.

Ноутбук о твердом теле

Samsung, на заводы которого приходится львиная доля мирового производства чипов флэш-памяти типа NAND, мечтает когда-нибудь полностью заменить традиционные HDD твердотельными накопителями. Свою продукцию корейский концерн уже направил по этому пути, а среди факторов, сдерживающих всеобщий переход на новые стандарты, актуальной сегодня остается только высокая стоимость хранения данных.

Недавно компания представила сразу две версии мобильных ПК, в которых традиционный винчестер заменен 1,8-дюймовым флэш-драйвом емкостью 32 гигабайта. Первый из них, Samsung Q1, относится к семейству UMPC, второй - Q30 - выполнен в более привычном ноутбучном формате. Плюсы технологии давно известны: низкое энергопотребление, бесшумность, пониженный вес и нечувствительность к тряске. Даже скорость, до последнего времени бывшую в козырях HDD, больше не удастся поставить в укор флэшу: NAND-накопитель дает фору практически любому винчестеру как при считывании, так и при записи информации. Обе анонсированные модели ПК появятся в продаже в Корее в начале июня; правда, твердотельный накопитель заметно увеличивает стоимость компьютера (Q1-SSD стоит около двух с половиной тысяч долларов).

Samsung готовит и менее радикальный вариант. Компания анонсировала коммерческий прототип гибридного накопителя, содержащий в дополнение к стандартным магнитным пластинам объемистый кэш (128–256 Мбайт) на базе OneNAND-памяти. Во время неторопливой офисной работы механика винчестера включается лишь изредка на короткое время, необходимое для заполнения флэш-буфера новыми данными (в преимуществах - увеличение времени автономной работы от аккумуляторов на 8–10% и значительное ускорение загрузки ОС). Массовый выпуск гибридных дисков для ноутбуков и настольных ПК запланирован на начало следующего года, в аккурат к предполагаемой дате релиза Windows Vista. - А.З.

АЙ, ПОДошва!

Похоже, скоро за периферийными устройствами для своего любимого гаджета "айподоманы" помчатся не только в салоны электроники, но и в отделы спорттоваров. Компания Nike приступает к выпуску специальных кроссовок, совместимых с популярным MP3-плейером.

Новая модель спортивных туфель, именуемая Air Zoom Moire, отнюдь не лыком шита. В ее подошву помещается сенсор и передатчик, при помощи которых кроссовки общаются с плейером по интерфейсу Bluetooth. Во время пробежки система в реальном времени определяет пройденную дистанцию, скорость, а также количество сожженных во имя спорта калорий. Все эти данные накапливаются в памяти iPod nano и после моциона могут быть слиты на PC или Mac для детального "разбора полетов".

Благодаря специальному софту iPod способен превращаться из музыкальной шкатулки в заботливого тренера: поступающая статистика оборачивается дельными советами или подбадривающими словами, проливающимися бальзамом на душу легкоатлета-любителя. Не забыты и подкасты - как обещают "найковцы", специально для владельцев "айподокроссовок" на сайт фирмы будет выложен ряд учебных звуковых дорожек, предназначенных для прослушивания во время бега. В числе дикторов давние партнеры Nike - легкоатлет-марафонец Альберто Салазар (Alberto Salazar) и велосипедист Лэнс Армстронг (Lance Armstrong), которые поделятся ценным опытом с начинающими спортсменами. До прилавков новые кроссовки добегут к середине лета, при этом их цена ожидается весьма демократичной - в пределах сотни долларов. Еще тридцатку придется потратить на комплект Nike+iPod Sport Kit, состоящий из беспроводного адаптера к плейеру и помещаемого в подошву съемного сенсорного блока.

Судя по обещаниям представителей Nike, с Apple им по пути всерьез и надолго: новые кроссовки - первый, но не единственный товар из совместной серии: кроме них, спортивных меломанов ждут специальные "чипосодержащие" куртки, шорты и напульсники. Не исключен также выпуск аксессуаров и для велосипедистов, лыжников и прочих категорий подвижных граждан, к которым "яблочники" испытывают отнюдь не спортивный интерес.

Любопытно, что для определения скорости своего владельца на дистанции iPod мог бы обойтись и без чудо-кроссовок. Как обнаружили дотошные онлайновые архивариусы, еще полтора года тому назад компания Apple получила патент на изобретение под туманным названием "Устройство для синхронизации музыки". Суть конструкторской идеи в том, что в недра плейера встраивается сенсор-акселерометр. Следуя его показаниям, машинка могла бы менять темп воспроизведения музыки согласно ритму движений бегуна либо подыскивать соответствующие аллюру звуковые фрагменты. Не исключено, что, упрятав сие изобретение под сукно, "яблочники" дали понять "найковцам": пока их компания играет в одной команде с Apple, о судьбе "умных" кроссовок можно не беспокоиться. - Д.К.

Отдамся задешево

Похоже, создатели электронного гуманоида HRP-2 Promet из японского института AIST и компании Kawada Industries отчаялись пристроить своего великовозрастного балбеса к какому-нибудь полезному делу. "Прометея" уже обучали и строительным работам, и хореографии, и даже лакейской премудрости, однако заоблачная цена машины (350 тысяч долларов за пятилетнюю аренду) отпугивает клиентов. Теперь у неприкаянного робота появился младший (прежде всего в смысле размера и цены) брат - HRP-2m Choromet ростом всего 35 см.

"Мушиный" вес (1,5 кг) позволил новичку выучить несколько недоступных "Прометею" трюков: например, Choromet умеет ложиться на пол и подниматься без посторонней помощи. Новым па его можно научить с помощью управляющей программы, вычислительное сердце робота основано на 240-мегагерцовом процессоре SH-4 и реал-тайм системе ARTLinux (в числе интерфейсов Ethernet и Bluetooth). Создатели аппарата надеются, что он заинтересует учебные заведения и исследовательские институты, занимающиеся проблемами роботехники. Рыночный дебют Choromet ожидается нынешней осенью. Предполагаемая цена - около 4,5 тысячи долларов, вероятно, привлечет к передовой разработке и не страдающих от безденежья частных покупателей. - Н.Я.

Дальнодействующий парашют

Как пишет английский информационный бюллетень Jane’s Defence Weekly, немецкие корпорации Elektroniksystem und Logistik и Draeger Aerospace, образовавшие консорциум SPELCO, заканчивают отработку безмоторной транспортной системы, предназначенной для авиадесантных войск. Она представляет собой комбинацию модульных крыльев из углеволокна и соединенного с ними высотного парашюта, который немецкие военные осваивают с 2003 года. Покинув самолет, десантник длительное время скользит на развернутых крыльях в нужном направлении, а затем раскрывает парашют и опускается на большом расстоянии от места выброса.

25 мая австрийский парашютист Феликc Баумгартнер (Felix Baumgartner) с помощью такого устройства пролетел над Ла-Маншем. Совершив над Дувром прыжок с самолета, летящего на десятикилометровой высоте, Баумгартнер приземлился за 35 км в Кале. Рекордное достижение немецких авиадесантников при прыжках без крыльев с помощью такого парашюта составляет около 40 км с грузом в 100 кг. Использование крыльев даст возможность пролетать до двухсот километров. В будущем фирма планирует разработать индивидуальные турбореактивные ранцевые двигатели, которые позволят десантникам преодолевать еще большие дистанции. - А.Л.

Глушилки в законе

Федеральное правительство Германии сообщило о подготовке нового закона, который разрешит применять системы глушения сотовой телефонии в тюрьмах и во время общественных мероприятий. Техническое блокирование мобильной связи для преступников, находящихся за решеткой, рассматривается как важный инструмент борьбы с терроризмом.

Телефонные глушилки, работающие на той же частоте, что и сети сотовой связи, давно известны как самое простое и доступное средство эффективной борьбы с навязчивой технологией коммуникаций - в театрах, на похоронах и в прочих ситуациях, когда звонки и громкая болтовня совершенно неуместны. Однако во многих странах, включая и Германию, подобного рода технологии подавления связи официально запрещены. Телефонные глушилки не только препятствуют оказанию услуг мобильных операторов, имеющих на это законную лицензию, но также мешают работе других служб в соседних частотных диапазонах.

Цель германского правительства, намеренного подкорректировать законодательство, - получить официальную поддержку для глушения запрещенных мобильных коммуникаций среди заключенных. Хорошо известно, что преступникам часто удается раздобыть сотовый телефон, несмотря на любые меры тюремной администрации (обычно это делается через подкупленную охрану). Например, в тюрьмах одного лишь Техаса за прошлый год у заключенных было изъято 135 мобильников, а за первые три месяца текущего года - уже 90. Причем, по признанию администрации, выявлять нелегальные мобильные телефоны становится все труднее.

Немецкие компании ИТ-индустрии, объединенные в промышленную группу Bitkom, категорически не согласны с планами федерального правительства. По мнению Bitkom, подобное решение проблемы слишком непрактично. Тюрьмы, а также крупные объекты вроде стадионов, где часто проводятся общественные мероприятия, занимают большую площадь. Для "выключения" всех телефонов на этой территории требуются довольно сильные глушилки. Но при такой мощности помех неизбежно будут заблокированы и телефонные разговоры на прилегающих территориях, не говоря уже о нестабильности соединений и падении качества связи в сетях.

Чем закончится этот конфликт интересов, пока сказать трудно. Например, в Австралии компетентный орган власти, Australian Communications and Media Authority (ACMA), только что отверг просьбу местного правительства об установке телефонных глушилок в тюрьмах строгого режима. По мнению ACMA, генераторы помех будут мешать нормальной работе устройств связи за пределами тюрем. В России же, где все знают, что "тут вам не Австралия", жители домов, находящихся вблизи московских тюрем, уже давно имеют серьезные проблемы с мобильной связью. - Б.К.

Бойцовский клуб 2.0

Вряд ли автор одноименного романа Чак Паланик и создатели кинобоевика по его мотивам представляли себе, во что выльется их фантазия. За семь лет, прошедших с премьеры, агрессивные герои, создавшие сеть клубов, где любой желающий может отвести душу в драке, давно перешагнули границы вымышленного мира. По крайней мере, в Соединенных Штатах поклонников "кулачного права" хоть отбавляй - подобные "клубы по интересам" множатся здесь как грибы.

Нехитрый антураж этих заведений, как правило, соответствует специфике занятий - обычно в качестве помещений для боев используются заброшенные подвалы. Наряду с поединками здесь практикуются и бои "стенка на стенку", при этом в качестве орудий, помимо кулаков, выступают палки. Никаких защитных жилетов не предусмотрено - разве что маска для лица. Кроме кулачных арен, предусмотрены также специальные "комнаты отдыха", где накопившуюся злость можно выместить на различных предметах, от мячей до тостеров.

Солидную часть клиентуры бойцовских клубов составляют белые воротнички, тон среди которых задают труженики высоких технологий. Так, ряды посетителей заведения, открывшегося в самом сердце Кремниевой Долины, в одном из подвалов на юге Сан-Франциско, практически полностью состоят из рыцарей мышей и клавиатур. Успешные в финансовом и карьерном плане разработчики и менеджеры проектов с наступлением ночи преображаются в мрачных громил, не упускающих случая расквасить нос коллегам по ремеслу. Что же влечет их в мрачные подземелья, где льется кровь и слышен хруст костей? По мнению социологов, главная цель подобных визитов - смена привычной обстановки и избавление от стрессов, вызванных повседневной офисной рутиной. "Днями напролет эти ребята пытаются выглядеть богами техники и хозяевами вселенной. При этом они прекрасно осознают свою внутреннюю пустоту и недостаток реальных ощущений", - замечает Майкл Киммель (Michael Kimmel), профессор социологии из Нью-Йоркского университета.

Стихийно возникающие "бойцовские клубы" давно стали головной болью для полиции. В подобные заведения стекаются не знающие удержу юнцы, в приступе агрессии часто наносящие своим противникам серьезные травмы. Не зевают и торговцы "паленой" видеопродукцией: пиратский рынок наводнен дисками с записью жестоких боев, идущими нарасхват у любителей hardcore-боевиков. Отслеживать "штаб-квартиры" драчунов непросто: к каждому подвалу полицейского не приставишь. Меж тем это поветрие на подъеме: забияки все чаще переселяются из виртуальных комнат в реальные подвалы. Не случится ли так, что скоро и у нас любители кровожадных "Думов" и "Квейков" сменят "писюки" на жерди? - Д.К.

СупОрбитальный компьютер

Своеобразная гонка вооружений, в которой состязаются цифродробительные устройства, набирает все большие обороты. Можно сказать, что плох тот суперкомпьютер, который еще до рождения не стремится оказаться в рейтинге Top 500. И вот новый виток: похоже, противостояние электронных мозгов входит в космическую фазу. До звездных "войн" еще далеко, но начало положено. Еще точнее: никакого начала пока не было, но оно уже анонсировано и хорошо пропиарено. Если все, о чем было сказано в Лос-Аламосской национальной лаборатории США, случится, то не за горами тот день, когда новый суперкомпьютер начнет щелкать свои задачи на околоземной орбите.

Казалось бы, вычислительная мощь в один тераопс будущей орбитальной системы могла потрясти умы в прошлом десятилетии, но никак не в нынешнем, однако есть важные сопутствующие обстоятельства. Такой не слишком быстрый по нынешним меркам суперкомпьютер будет весить меньше двадцати килограммов и потреблять ничтожные 80 Вт. Эти выдающиеся характеристики должны обеспечить новейший перепрограммируемый FPGA-чип Virtex-4 корпорации Xilinx, устойчивый к воздействию жестких космических излучений SPARC-процессор AT697 компании Atmel и халькогенидная память С-RAM, разработанная силами оборонного гиганта BAE Systems.

О последней - чуть подробнее. В основе работы энергонезависимой памяти С-RAM лежит контраст электрических свойств халькогенидов (обычно используется Ge2Sb2Te5) в разных фазовых состояниях - кристаллический материал проводит ток на три порядка лучше аморфного. Переключение между состояниями (запись информации) достигается за счет пропускания через халькогенид тока, достаточного для нагрева вещества выше температуры кристаллизации. Среди преимуществ С-RAM, помимо радиационной устойчивости, фигурируют другие важные для космических условий характеристики: экономичность, высокая производительность и надежность длительного хранения данных.

Чем же займет себя уникальная машина и что за данные станет обрабатывать? Разумеется, применение такой технологии не могло обойтись без Министерства обороны США, и новый компьютер, в частности, сможет эффективно распознавать на поверхности Земли ядерные взрывы, тем самым отслеживая активность потенциального противника. Впрочем, подобные космические числодробилки, запущенные вслед за первопроходцем, должны пригодиться также индустрии связи и другим мирным отраслям. Их мощности планируется сдавать в аренду коммерческим организациям так же, как сейчас продается время наземных вычислителей.

Если эскалации гонки вычислений в космос и впрямь не удастся избежать, то ответный "удар", возможно, следует ждать от японцев. Безусловно, нам не менее интересно знать, сумеет ли Россия ввернуть свое словечко в этот спор. Кто знает, кто знает… - А.Б.

Конфетка из вакуума

Журнал Physical Review Letters опубликовал схему эксперимента, который мог бы подтвердить реальность давно предсказанного физического явления, известного как динамический эффект Казимира. Согласно квантовой электродинамике, в вакууме постоянно возникают и исчезают различные виртуальные частицы. Выполненные около сорока лет назад расчеты показывают, что вакуум также способен рождать и реальные фотоны внутри полости, если она меняет свои размеры или оптические свойства (такая полость называется нестационарной). Причем фотоны генерируются тем интенсивнее, чем быстрее изменяются физические параметры полости.

В научной литературе уже не раз обсуждались различные способы проверки этой теории. Итальянский физик Роберто Онофрио (Roberto Onofrio) и его американские коллеги Джеймс Браунелл (James Brownell) и Ву-Юн Ким (Woo-Joong Kim) предложили реализовать нестационарную полость в виде "стакана" с проводящими стенками, накрытого быстро осциллирующей мембраной. Сейчас созданы устройства на основе нитрида алюминия, способные вибрировать с частотой 3 ГГц. Колебания такой мембраны должны приводить к возникновению фотонов с частотой 1,5 ГГц, что соответствует длине волны 20 см (микроволновой диапазон). Поскольку плотность этих квантов будет мизерной, их не удастся зарегистрировать без многократного усиления. Для этого Онофрио и его коллеги предлагают использовать атомы натрия, которые обладают энергетическими уровнями, отстоящими друг от друга как раз на требуемый промежуток.

Идея эксперимента состоит в том, чтобы заключить внутри полости облако сверхохлажденных атомов натрия, находящихся в состоянии квантового конденсата Бозе-Эйнштейна, и с помощью оптической накачки перевести их на верхний энергетический уровень. Рождающиеся из вакуума фотоны вызовут вынужденное резонансное излучение конденсата на той же частоте, причем число вторичных фотонов превысит число затравочных на шесть порядков. Хотя и этот усиленный сигнал окажется чрезвычайно слабым, его уже можно попытаться зарегистрировать современными радиотехническими средствами. - А.Л.

Если у вас нет вулкана…

Может ли сегодня энтузиаст-любитель внести заметный вклад в науку? Как ему конкурировать с профессионалами, которые много лет потратили только на обучение своей узкой специальности? И где взять экспериментальное оборудование, которое обычно стоит миллионы долларов?

Оказывается, может. Это недавно доказал фанатично преданный астрономии любитель Поль Хауэлл (Paul Howell), открывший планету за пределами солнечной системы. Впрочем, в распоряжении у Поля был гавайский вулкан Халеакала, шестьдесят тысяч долларов, девять ученых помощников и масса свободного времени.

Деньги Хауэлл потратил на покупку дорогих 200-миллиметровых объективов и фотоаппаратов, из которых вместе с тремя единомышленниками собрал маленький телескоп, нареченный именем XO. Аппарат получился похожим на большой бинокль. Долгих три года с вершины вулкана Поль наблюдал за звездами, разыскивая среди них те, которые слегка изменяют яркость. Эти колебания могут говорить о том, что вокруг звезды вращается планета, которая периодически частично заслоняет звезду от наблюдателя. Результаты своих наблюдений астрономы-любители отправляли команде из девяти профессионалов, координируемых Институтом космических телескопов в Балтиморе. Ученые проверяли подозрительные звезды уже с помощью настоящих телескопов, отбирали из сотен десятки и сообщали о них любителям, чтобы те продолжили более подробные наблюдения за этими звездами. Новые данные вновь посылались ученым.

Спустя три года напряженной и увлекательной работы объединенной команде профессионалов и любителей, наконец, повезло. Ученые убедились, что вокруг расположенной на расстоянии в триста световых лет звезды вращается планета, по размерам лишь чуть меньше Юпитера. Однако она гораздо ближе к своей звезде, чем наш Меркурий, значительно горячее и вращается очень быстро, делая полный оборот всего за четыре дня. Планету назвали XO-1b.

Разумеется, открытие новой планеты обошлось гораздо дороже шестидесяти тысяч долларов. Только на программное обеспечение в рамках этого проекта было потрачено в несколько раз больше. Впрочем, NASA уже согласилось продолжить финансирование исследований еще на три года, а за это время набравшаяся опыта команда обещает отыскать еще шесть новых планет. - Г.А.

Атас!

В "КТ" #638 сообщалось, что скворцы могут оценивать порядок "слов" в "предложении" (отдельных звуковых сигналов в их последовательности), в отличие, например, от обезьян. Прошло совсем немного времени, и шотландские исследователи установили, что и обезьяны способны строить некое подобие семантических конструкций.

Как известно, звуковая сигнализация многих африканских мартышек включает элементы классификации опасностей. Так, некоторые виды имеют различные сигналы для опасностей класса "орел" (угроза сверху), "леопард" (хищник где-то рядом в укрытии) и "змея" (что-то пугающее на земле под ногами). Большие белоносые мартышки (Cercopithecus nictitans) обходятся только двумя первыми из названных трех сигналов, зато могут составлять из них "фразу", отличающуюся по значению от суммы двух элементов. Комбинация из несколько раз повторенных звуков "леопард" и "орел" может произноситься вожаком как при виде хищника, так и в его отсутствие. В обоих случаях реакция на нее одна и та же: перемещение стаи. Можно предположить, что поначалу уход в сторону применялся для уменьшения вероятности нападения хищника и в силу этого оказался связан с сигналами опасности.

Между прочим, настоящая речь появляется именно тогда, когда новый стимул связывается не с новым сигналом, а с комбинацией и переосмыслением старых. - Д.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.