Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
17.05.2006

Утомленный Солнцем  - Дележ яблочного пирога  - Старая песня о главном  - Торрент в законе - Фирма веников не вяжет  - Бремя славы - Попал на ТВ  - Где мои шестнадцать лет? - Ядрены баги - Крепкий орешек  - Криминальное чтиво - Угнать за 20 минут  - Ваше место на нарах - Код-не-да-Винчи  - Дождь по телефону - Нейтронная бомба  - Кому жить хорошо? - Миражи на Титане  - Есть контакт! - предложении порядок в слов Про

Утомленный Солнцем

Как видно, прогнозы астрономов о неспокойном Солнце в нынешнем году касаются и Земли: в отставку подал 51-летний CEO компании Sun Скотт Макнили (на фото). Таких IT-корифеев, как он, даже в Кремниевой Долине можно пересчитать по пальцам: ведь стоявший у истоков Sun Макнили бессменно занимал свой пост на протяжении 22 лет, являясь живым символом компании и одним из ее ведущих мозговых центров.

Как убеждены язвительные критики, старый бизнес-волк потерял былое чутье и прыть и в последнее время явно не поспевал за требованиями рынка. Об этом неумолимо свидетельствуют результаты работы Sun, закончившей первый квартал с семикратно большими убытками, нежели год назад. "Это звоночек для меня", - отметил опытный стратег и мужественно заявил о том, что не намерен держаться за свое кресло в нынешних условиях.

Ушедшего Макнили заменит сорокалетний Джонатан Шварц (Jonathan Schwartz), чей дебют в Sun состоялся десять лет назад, когда она приобрела принадлежащую Шварцу фирму Lighthouse Design. Как видно, кандидатура нового лидера пришлась по нраву фондовым дельцам: после объявления об этом назначении "солнечные" акции подорожали сразу на 6%. Несмотря на уход Макнили со своего поста, он еще послужит родной компании в качестве председателя совета директоров. Свои политические разногласия (Макнили ярый приверженец республиканцев, а его преемник симпатизирует демократам) оба торжественно поклялись оставить за дверью.

Пожалуй, большинство компьютерных журналистов восприняло новость об отставке Макнили с легкой грустью. Дело в том, что острый на язык топ-менеджер, неприязненно относящийся к Microsoft, никогда не скупился на колкости в адрес ее руководства, чем неизменно радовал акул пера, падких на подобные "скандалы на высшем уровне". Сможет ли Шварц составить достойную замену своему бывшему шефу на ниве остроумия? Шансы на это есть - новый управляющий Sun является прожженным блоггером, причем он твердо пообещал не бросать свой сетевой "огородик" и на столь ответственном посту. - Д.К.

Дележ яблочного пирога

A nice apple tart, I feel your taste all the time we’re apart ("Чудесный яблочный пирог, я чувствую твой вкус все время, пока мы в разлуке"), - пели в свое время легендарные Битлы. Впрочем, вряд ли тема яблок в наши дни вызвала бы у них столь же романтические ассоциации: когда говорит Фемида, музы обычно молчат. В начале мая завершился очередной судебный процесс между двумя "яблочными" компаниями: компьютерной корпорацией, приучившей мир "думать иначе", и звукозаписывающей Apple Corps, основанной участниками группы The Beatles и поныне обладающей авторскими правами на ряд сочинений ливерпульской четверки.

К юридической междоусобице компаниям-тезкам не привыкать: компьютерная Apple начала подвергаться нападкам музыкантов практически с момента своего возникновения, при этом сумма денег, вытребованных у нее за четверть века капризной соперницей, превысила 100 млн. долларов. По условиям "яблочного перемирия", заключенного в 1991 году, "компьютерщики" торжественно поклялись ни при каких обстоятельствах не распространять музыку на физических носителях. Сыр-бор возобновился в 2003 году, когда Apple Computer открыла онлайновый магазинчик iTunes и разгневанные битлы немедленно обвинили новоявленных коробейников в вероломстве. Те отбивались, говоря, что в ассортименте онлайновой лавочки не сыщешь ни кассет, ни "сидюков", следовательно, ни одна буква договора не нарушена. Впрочем, сей аргумент не убедил британских "яблочников", с подачи которых начался изнурительный судебный марафон.

В результате знак равенства между закачкой хитов из Сети и их покупкой на CD так и не был поставлен - после почти трехлетних слушаний лондонский суд наконец признал претензии "музыкантов" к "компьютерщикам" беспочвенными. "Винчестеры и флэш-диски MP3-плейеров являются носителями музыки, но было бы грехом утверждать, что они используются для распространения предзаписанного контента", - отметили судьи. Наряду с многочисленными поклонниками iTunes своего удовлетворения по поводу вердикта суда не скрывал и главный "яблочник" Стив Джобс, всегда бывший заядлым битломаном. "Как здорово, - расчувствовался он, - что нам удалось преодолеть непонимание. Мы всегда любили Beatles и надеемся заполучить их творения в наш музыкальный магазин".

Увы, предаваться эйфории ответчикам пока рановато: за апелляцией проигравшей стороны дело, по-видимому, не станет. На каком куплете закончится яблочная сага, сказать трудно. Ясно одно: разжиться полной антологией битловских хитов на онлайновом прилавке iTunes в обозримом будущем не удастся. - Д.К.

Старая песня о главном

Одолела Apple и еще одну четверку. Крупнейшие музыкальные бизнесы планеты - Universal, Warner Music, EMI и Sony BMG - перезаключили контракты с "яблочниками", согласившись с тем, что цифровые композиции, продаваемые через онлайновый магазин iTunes Music Store (ITMS), и впредь будут стоить 99 центов за штуку.

Скрытая от глаз публики дискуссия между музыкальными гигантами и Apple велась несколько месяцев, изредка выплескиваясь на страницы газет и экраны телевизоров резкими заявлениями сторон. Стивен Джобс, которому приписывается решающая роль в одержанной победе, не раз обвинял оппонентов в жадности и упирал на привлекательность фиксированной цены для покупателей. В свою очередь, высшие чины EMI, Warner и Sony пеняли Джобсу на непонимание специфики рынка и призывали заменить жесткую ценовую схему гибкой, продавая новую музыку гораздо дороже стандартного "доллара за штуку". (Universal, в отличие от партнеров, изначально придерживалась умеренной позиции, считая, что рынок цифровой музыки еще недостаточно окреп для серьезного повышения цен.)

Настойчивость звукоиздателей понятна: ITMS остается лидером рынка, в наиболее денежных Соединенных Штатах на его долю приходится 80–85%. И тем труднее сказать, что заставило лэйблы умерить аппетит: мастерство ли Джобса или трезвый расчет? Несомненно, впрочем, что Apple сумела извлечь из ситуации максимум пользы - на англоязычных форумах Джобса уже возвели в ранг народного героя. Когда истекают обновленные контракты - коммерческая тайна. Некоторые эксперты полагают, что музыкальные гиганты могли пойти на уступки, заключив краткосрочные соглашения с условием вернуться к обсуждению ценовой политики сразу по их истечении. - Е.З.

Торрент в законе

Прошел слух, что следующая версия Mac OS X - 10.5 "Leopard" - будет включать полнофункциональный клиент BitTorrent. Предполагается, что компьютеровладельцы станут использовать его для обмена апдейтами ОС, контентом, полученным через iTunes Music Store, и прочим подобным хозяйством - вместо того чтобы скачивать его с сайта Apple. Пользователю такой подход даст повышение скорости закачки; самой Apple - разгрузку серверов; "доноров" же предполагается стимулировать различными бонусами и скидками при покупке музыки и софта. Поговаривают, что аналогичное решение должно было войти еще в версию 10.4 "Tiger", но эппловцы побоялись негативного отношения к пиринговым технологиям - а сейчас, мол, большинство проблем уже решено.

После включения поддержки BitTorrent в бета-версию Opera 9 это будет уже второй прорыв в деле легализации P2P. Еще один шаг в том же направлении - недавно анонсированное соглашение между владельцами сети и голливудской студией Warner Brothers: с начала лета студия намерена распространять через BitTorrent свои сериалы и фильмы. Цена контента пока неясна (по слухам - около доллара за телепередачу и стандартная DVD-цена за фильм), но выгоды для всех сторон очевидны.

Похоже, экономические расчеты постепенно делают то, чего не добиться убеждением, а именно заставляют всех поверить, что по мере роста объемов контента пиринговые сети из прибежища маргиналов превращаются в суровую необходимость. - В.Ш.

Фирма веников не вяжет

В последнее время ходит немало разговоров о размывании границ между фирменной продукцией и пиратскими подделками. В изобилии штампуемые на азиатском континенте фальшивые "Ролексы" и "Найки" становятся все более качественными, зачастую мало в чем уступая прототипам.

Доказательством того, что пиратская индустрия переходит на новый виток развития, может служить необычайная история, детали которой были недавно раскрыты компанией NEC. Когда в середине 2004 года в Китае вскрылись первые факты торговли поддельными клавиатурами и компакт-дисками под маркой NEC, можно было подумать, что это лишь еще один случай из многих. Однако ниточка в конце концов привела к настоящему клубку, распутать который NEC в сотрудничестве с властями Китая, Тайваня и Японии пытается вот уже почти два года. Оказалось, что пиратам, ни много ни мало, удалось "подделать" целую компанию!

Вероятно, все началось с банальной штамповки CD- и DVD-матриц. Затем пираты перешли на электронику, подделывая продукты, имевшиеся в торговом арсенале NEC. Следующим шагом стала самостоятельная разработка электронных устройств, у NEC отсутствующих. Когда до "самодельщиков" добралась полиция, спектр производимых товаров насчитывал полсотни позиций, от микрофонов и батареек до DVD-плейеров и домашних кинотеатров, причем большая часть этого разнообразия, успешно сбывавшегося под маркой NEC почти по всему миру (включая и Европу), отличалась хорошим качеством. Достаточно сказать, что покупатели этих товаров, не подозревая об их истинном происхождении, порой жаловались в настоящую NEC на то, что им не оформили гарантию, но никогда - на качество продукции.

Однако "левая" аппаратура была лишь частью проекта. Подделав документы и повсюду выдавая себя за представителей NEC, пираты ухитрились наладить связи с десятками электронных фабрик Китая, руководили продажами своей продукции (упакованной в полном соответствии с требованиями компании), заказывали маркетинговые исследования и даже лицензировали собственные разработки третьим фирмам! В большинстве случаев не забывали и о гарантиях и сервисе, предоставляя их, по-видимому, своими силами. Фактически был создан параллельный NEC брэнд, продержавшийся на рынке несколько лет и принесший своим организаторам, по расплывчатой оценке полиции, "существенную прибыль".

Следствие еще не окончено, но уже ясно, что речь идет не об энтузиастах-одиночках. Фиктивная NEC представляла собой сложнейшую полулегальную структуру, весьма напоминающую транснациональную корпорацию. Составленная из нескольких "подразделений", наделенных значительной самостоятельностью, она координировалась боссами из Тайваня и Японии. К сожалению, до сих пор не опубликовано никаких инструкций для покупателя, которые помогли бы отличить оригинальные продукты NEC от подделок. А учитывая масштабы аферы, при покупке аппаратуры с этим лэйблом стоит проявить повышенную бдительность. - Е.З.

Бремя славы

Последнее время Google сильно лихорадит. В конце апреля CEO Эрик Шмидт обмолвился в интервью, что места для хранения индекса почты, видео, карт, календарей и прочего контента стало не хватать. За первый квартал компания уже потратила 345 млн. долларов на различное оборудование - это превышает прошлогодние покупки более чем вдвое (для сравнения, у Yahoo на те же цели ушло около полутораста миллионов). Возможно, именно нехваткой места объясняются замеченные многими веб-мастерами и оптимизаторами странности выдачи поисковика в последние несколько месяцев. Началось все с большого обновления индекса в январе (так называемый Big Daddy Update). Эта процедура была частью крупного изменения алгоритма индексации и чистки индекса (операция "Jagger"), цель которой - борьба с поисковым спамом, автогенерируемым контентом и прочими "злоупотреблениями".

Однако, по свидетельству огромного количества веб-мастеров, после Big Daddy стало не лучше, а хуже: многие честные сайты вообще вылетели из индекса, для других стали выдаваться ссылки на страницы двухлетней давности, уже не существующие, и т. п.

Вторая крупная неприятность, случившаяся с Google, - полуабсурдный судебный процесс, начатый представителем партии демократов в одном из округов Нью-Йорка. "Поисковик №1" обвиняется в пособничестве распространению детской порнографии, якобы рекламируемой через Google AdWords, - и это при том, что: правила AdWords недвусмысленно запрещают такую рекламу; Google предоставляет инструмент SafeSurfing для фильтрации "неприличного" контента; законы США явно защищают интернет-сервисы от ответственности за информацию, предоставленную третьей стороной. Тем не менее процесс заставляет компанию тратить приличные деньги как на юристов, так и на поддержание своего "светлого образа" в СМИ.

Вдобавок ко всему Google угораздило ввязаться в войну браузеров, причем его действия, мягко говоря, удивляют: например, новость о том, что в панель инструментов IE7 будет встроен поиск в MSN, вызвала гневные комментарии пресс-службы гугловцев (вплоть до подачи жалоб в американские и европейские регулятивные органы) - хотя поисковая панель самого Google уже пару лет как встроена в Firefox и выпускается отдельно для IE и Opera. А тут еще и главная страница Google.com, шесть лет минималистски чистая, была замечена в показе рекламы Firefox (американцам) при заходе на нее через Internet Explorer…

Впрочем, никто и не обещал "калифорнийским выскочкам" легкой жизни. - В.Ш.

Попал на ТВ

Yahoo, не желая отставать от конкурентов, регулярно выпускающих дармовое ПО, тоже припасла юзерам полезный в хозяйстве гостинчик. Бесплатная программа Yahoo Go for TV позволит с минимальными денежными и временными затратами превратить домашний компьютер в простенький медиацентр. Раскошелиться придется лишь на соединительные провода (чтобы подключить ПК к телевизору) да ТВ-тюнер, что явно выгоднее, нежели покупать отдельно видеорекордер или телеприставку.

Функционально Go for TV почти не отличается от коммерческого софта подобного класса. Программа позволяет создавать локальные библиотеки музыки и фильмов, а также смотреть и записывать телепередачи, выступая в роли бюджетного цифрового рекордера. Онлайновые радиостанции, трейлеры киноновинок и прочие сетевые медиаблага тоже к услугам пользователя - был бы лишь толстый канал. Кроме того, обеспечена тесная интеграция с сервисами Yahoo (например, можно полистать фотоальбом во Flickr), что вполне логично: таким нехитрым способом компания планирует завлечь новых пользователей в лоно собственных сетевых служб.

В данный момент потенциал Yahoo Go for TV способен целиком раскрыться только на территории США. Чтобы получить доступ к местной сетке телевещания, жителям других стран придется подождать включения их родины в список приоритетных направлений развития Yahoo. - А.З.

Где мои шестнадцать лет?

Чтобы обыватель не забыл окончательно, что Apple Computer производит не только плейеры, но и вычислительную технику, в США и странах Европы стартовала новая рекламная кампания, объясняющая телезрителям преимущества Маков перед "серыми PC". Дабы сделать объяснение максимально доходчивым, в Apple смонтировали целый мини-сериал, роль идеологических противников в котором возложена на двух актеров. Страдающий избыточным весом бизнесмен в скучном деловом костюме и свой в доску парень в джинсах, футболке и веселеньких кедах (догадаться, кто какую платформу изображает, нетрудно) попадают в различные передряги, показывая свое умение дружить (работа в сети), справляться с повышенной нагрузкой (без перезагрузок), переносить болезни (противостоять вирусам) и т. п.

Впрочем, не исключено, что от упоминаний об устойчивости Maков к вирусам и атакам злоумышленников вскоре придется отказаться. Конец апреля выдался необычайно богатым на уязвимости в Mac OS X и программах для нее. Информация сразу о шести дырах в самой операционной системе, а также браузере Safari была опубликована в Сети независимым исследователем Томом Феррисом (Tom Ferris) и вскоре подтверждена другими экспертами. Прорехи в компонентах, отвечающих за обработку изображений, ZIP-архивов и веб-страниц, классифицируются как критически опасные. Хотя, по словам Ферриса, он извещал Apple о своих находках еще зимой, некоторые баги так пока и не устранены.

Статистика уязвимостей в Mac OS X выглядит неутешительно. За 2004 год было найдено 24 дыры, годом позже - вдвое больше, а за первый квартал нынешнего года обнаружено уже два с лишним десятка потенциальных брешей в безопасности, причем треть из них обнародована еще до выпуска патчей. Приближение грозы подтверждают и эксперты авторитетного SANS Institute, в списке двадцати самых опасных уязвимостей (Top 20 Internet Security Vulnerabilities) под первым номером поставившие быстрый рост числа критически опасных багов в Mac OS X. Главной причиной называется повышенный интерес злоумышленников к этой платформе, проистекающий из перехода на чипы Intel и растущей рыночной доли компании (об этой тенденции заговорили еще зимой). Представить, что ждет пользователей Mac в обозримом будущем, нетрудно, посмотрев, какие рекомендации дают специалисты уже сейчас. К примеру, Secunia советует избегать "непроверенных сайтов", не открывать ZIP-файлы и не просматривать картинки, полученные из непонятно чьих рук. И, конечно, незамедлительно ставить заплатки по мере их появления.

Так что беззаботному парню из рекламы, похоже, придется взять у скучного коллеги урок по пользованию презервативом. - Е.З.

Ядрены баги

На прошедшей в Германии конференции LinuxTag один из ведущих разработчиков ядра ОС сделал доклад о тревожном повышении количества багов в последних версиях Linux.

Эндрю Мортон (Andrew Morton) заведует разработкой версии 2.6 (текущей). Все новые фичи, появляющиеся в ядре, сначала обкатываются им и его командой и лишь затем попадают в "основную" редакцию (которой распоряжается лично Торвальдс); поэтому его заявление, хоть и не подкрепленное пока вескими фактами, сильно обеспокоило общественность. Мортон рассказал, что, по его ощущениям, баги прибывают быстрее, чем их исправляют. Он намерен в ближайшее время проверить эти "ощущения" статистикой и, если окажется прав (учитывая его опыт, скорее всего, так и будет), принять серьезные меры, вплоть до отказа от добавления новых фич до тех пор, пока значительная часть ошибок не будет исправлена.

Причиной столь печального положения дел Linux-гуру считает непривлекательность "ловли жуков" для большинства программистов. Более того, многие разработчики ядра являются сотрудниками различных IT-фирм и получают зарплату за свои Linux-труды; а фирмы-работодатели не заинтересованы в правке багов, которые проявляются только на старом железе или причудливых конфигурациях. "Я вполне могу их понять, - говорит Мортон, - однако немало людей все еще пользуются старыми компьютерами; такие баги нельзя оставлять в ядре, но никто их не правит". Мортон не исключает, что отныне в процесс создания ядра должен быть включен "цикл правки багов", во время которого все разработчики уделяли бы свое время именно этой задаче.

Заявление Мортона в очередной раз обострило дискуссию о том, что же все-таки правильнее: монолитное ядро (когда большая часть функциональности ОС включена в ядро и имеет соответствующие полномочия) или микроядро (когда в ядро включен необходимый минимум функций, а все остальные являются внешними программами без доступа к "сердцу системы"). Linux, как и Windows, имеет монолитное ядро, причем его размер на сегодня - около семи миллионов строк кода. Эндрю Танненбаум, знаменитый теоретик операционных систем и сторонник микроядерного подхода (Линус Торвальдс учился по его книге, но выбрал другой путь при создании Linux), недавно опубликовал статью на тему уязвимости современных ОС, где сравнил монолитное ядро с большим кораблем без водонепроницаемых переборок, для которого фатальна течь в любом отсеке. Спору Танненбаума с Торвальдсом столько же лет, сколько самой Linux (он подробно отражен в книге Линуса "Just For Fun"). Возможно, теперь у создателя самой популярной свободной ОС появится повод пересмотреть свою точку зрения? - В.Ш.

Крепкий орешек

Для тех, кто пользуется ноутбуком в экстремальных условиях - ездит в суровые командировки либо сидит в офисе между кофеваркой и электрочайником, - японские инженеры подготовили замечательный сюрприз. Компания Matsushita объявила о выпуске водонепроницаемого ударопрочного ноутбука Let’s Note CF-Y5. И если ударопрочностью сейчас уже никого не удивишь, то хорошая водозащищенность остается уделом дорогущих и не очень компактных индустриальных моделей.

Защита компьютера от воды складывается из двух составляющих: специального водоупорного материала и оригинальной дренажной системы. Последняя предохраняет жизненно важные органы ноутбука от контакта с водой. Естественно, принимать с компьютером душ или мыть его под краном нельзя. Максимум, что может выдержать Let’s Note, это случайно опрокинутый на клавиатуру стаканчик с напитком (тарелочка с супом, бутылочка с пивом), но и это, согласитесь, не так уж и мало.

Ноутбук создан на основе двухъядерного процессора Intel Core Duo с тактовой частотой 1,5 ГГц и имеет 14-дюймовый дисплей с разрешением 1400х1050 (остальная начинка, включая модуль связи 802.11a/b/g, вполне стандартна). К сожалению, как бы ни облизывались пользователи на форумах по всему миру, в ближайшее время эта конфетка будет доступна только японцам. Продажи Let’s Note начнутся 19 мая по цене около 2300 долларов. - Е.А.

Криминальное чтиво

Неожиданное продолжение получила скандальная история с увольнением муниципального служащего Нью-Йорка за игру на компьютере в рабочее время. Напомним, что минувшей зимой ("КТ" #627) нью-йоркский мэр Майкл Блумберг указал подчиненному на дверь, застав того за раскладыванием пасьянса. Теперь мэру, возможно, придется пойти на попятную. Предположить это позволяет другая история, случившаяся недавно все в том же Нью-Йорке, но уже со служащим Министерства образования, неким Токиром Чудхри (Toquir Choudhri).

Проработавший в госучреждении четырнадцать лет, Чудхри в свободные минуты любит бродить по Интернету, чем не раз навлекал на свою голову начальственный гнев. В конце концов терпение шефа лопнуло, и неисправимому серферу было предложено собирать вещички. Но тут в дело вмешался профсоюз, и приказ об увольнении отправили на рассмотрение в суд. Изучив содержимое истории веб-браузера на компьютере Токира и обнаружив там лишь ссылки на новостные и туристические ресурсы, судья отменил расправу, назначив в качестве наказания выговор за неуважение к начальству.

Мотивируя свое решение, судья заметил, что Интернет давно превратился в альтернативу газете и телефону, а потому и его использование на рабочем месте должно расцениваться аналогично. Частные телефонные разговоры или чтение газеты служащим государственных учреждений не запрещены, пока это не мешает работе, а доказательств того, что Чудхри пренебрегал своими обязанностями ради веб-серфинга, его шеф предоставить не смог.

Таким образом, для бедолаги все закончилось благополучно, но, как отмечает местная пресса, эта история может оказать влияние и на дело Эдварда Гринвуда, ставшего жертвой блумберговского волюнтаризма. Поскольку прецедент Чудхри, по идее, должен распространяться на все госучреждения Нью-Йорка, то и Гринвуд может попытаться обжаловать свое увольнение - с хорошими шансами на успех. - Е.З.

Угнать за 20 минут

Трагикомичная история произошла со звездой футбола Дэвидом Бекхэмом: у него второй раз в течение года угнали машину любимой марки - навороченный BMW X5 за 130 тысяч долларов, оборудованный новейшей противоугонной электроникой. Полиция Мадрида, на одной из подземных стоянок которого и произошла кража, уверена, что это дело рук банды, специализирующейся на роскошных карах с электронной защитой. В машине Бекхэма, как и в других автомобилях подобного рода, использовалась бесключевая система зажигания, где двигатель и механические запоры приводятся в действие индивидуальными цифровыми кодами. Угонщики явно освоили эффективные методы преодоления этой защиты: в одном лишь Мадриде, по свидетельству местной полиции, ежедневно крадут около полусотни автомобилей класса люкс, причем среди знаменитых футболистов "Реала" жертвами стали уже четверо - Фигу, Карлос, Зидан и Бекхэм.

Абсолютной безопасности, как известно, не бывает. Однако в деле противоугонной защиты разработчики по-прежнему упорно придерживаются принципа, именуемого "безопасность через неясность" и давным-давно отвергнутого в криптографии. Криптографы хорошо знают, что безопасность системы нельзя выстраивать на секретах в конструкции устройства, потому что противник все равно до них доберется. Но автопромышленники раз за разом наступают на эти грабли, и каждый изготовитель тщательно держит в тайне устройство своих противоугонных систем. Вот только тайнами они остаются лишь для обывателей и околокриминальной шпаны, а серьезные преступники давно уже их разгадали.

О методах работы хайтек-угонщиков известно не так много, но есть свидетельства, что они используют ноутбук с беспроводной связью, с помощью которого проникают в бортовой компьютер автомобиля, открывают дверцы и заводят двигатель. Как сообщает осведомленный в работе этой техники Тим Харт (Tim Hart) из британской профессиональной организации Auto Locksmith Association, "программное обеспечение автомобиля может сопротивляться попыткам проникновения примерно двадцать минут". То есть столько времени в среднем требуется компьютеру преступников для подбора кода доступа, если устройство системы защиты им уже известно. Почему пространство возможных ключевых комбинаций делается смехотворно малым, никто из изготовителей, естественно, обсуждать публично не собирается.

В результате роскошную машину с навороченной противоугонной электроникой зачастую украсть даже проще, чем дешевую - с обычным механическим замком и традиционной сигнализацией.

Преступникам достаточно лишь выбрать подходящее место, где можно незаметно расположиться поблизости от машины-жертвы и, не привлекая внимания подозрительной возней с замками, вычислить код доступа, запустить двигатель и перегнать тачку в укромное место. Судя по всему, именно так были похищены оба BMW Бекхэма и будут далее угоняться многие другие автомобили. Пока разработчики защиты наконец не признают очевидную истину: стойкость системы безопасности должна опираться не на тайны устройства, а на ключ, восстановить который невозможно ни за двадцать минут, ни за двести лет перебора. Абсолютной защиты, конечно, и эта мера не обеспечит, но по крайней мере будет пресечен столь простой метод угона. - Б.К.

Ваше место на нарах

Любопытное судебное дело, связанное с защитой информации в компьютере, только что закончилось в США, практически не начавшись. Уголовник-рецидивист Майкл Крукер (Michael Crooker), и сейчас отбывающий срок за незаконную торговлю оружием, решил засудить корпорацию Hewlett-Packard за распространение заведомо ложных сведений о своей продукции, а именно за нечестную рекламу надежности защиты данных, хранимых в ноутбуке. В 2002 году Крукер купил ноутбук Compaq Presario, выбрав эту модель главным образом из-за встроенной функции DriveLock, которая не позволяет считывать/записывать информацию, если пользователь не ввел пароль доступа.

Два года спустя во время ареста и обысков полицейские обнаружили в доме Крукера целую мастерскую по производству взрывчатых и отравляющих веществ. Разумеется, полезли в ноутбук, но быстро получить доступ к информации не удалось. Лэптоп передали на анализ в компьютерную лабораторию ФБР, а самого Крукера, чтобы не отпускать под залог столь опасного преступника на время долгого следствия, быстренько осудили на два года за нелегальную продажу помпового оружия. Тем временем в лаборатории ФБР сумели докопаться до изобличающей информации, хранившейся на жестком диске ноутбука, и передали материалы следствию для организации еще одного суда. Ну а Крукер, в свою очередь, тоже решил подать в суд - на изготовителя компьютера, который заверял, что без знания пароля добраться до информации на винчестере не сможет никто. Теперь же он узнал от копов, что HP снабжает полицию специальным средством (бэкдором), позволяющим обходить защиту DriveLock.

Трудно сказать, во что могла бы вылиться подобного рода тяжба, будь Майкл Крукер добропорядочным гражданином. Однако в его длинном послужном списке фигурируют лишь конфликты с законом (начиная с шестнадцатилетнего возраста) - от вооруженных ограблений и взрыва машины свидетеля до уклонения от налогов и угроз расправы сотрудникам полиции. По-видимому, суд принял эти обстоятельства во внимание, когда постановил, что документы иска оформлены ненадлежащим образом, а потому прекратил дело, не начиная слушаний. - Б.К.

Код-не-да-Винчи

Поклонники (да, наверное, и ярые противники) книги Дэна Брауна "Код да Винчи" должны были обратить внимание на судебный процесс о плагиате, завершившийся недавно в Англии. Два местных автора, Майкл Бейджент и Ричард Ли (Michael Baigent, Richard Leigh), обвинили Брауна в том, что он в своем романе-бестселлере "присвоил архитектуру" их документально-исторического исследования "Святая кровь и Священный Грааль", опубликованного в 1982 году. Особого скандала, правда, не вышло, поскольку судья Питер Смит (Peter Smith) после разбирательства вынес решение, что художественное произведение Дэна Брауна не нарушало авторские права Бейджента и Ли. А значит, спорить больше не о чем. Тем не менее история на этом не закончилась, сделав вскоре занятный "авантюрно-криптографический" поворот.

Постановление Верховного суда объявили и опубликовали в начале апреля, а три недели спустя бдительные читатели заметили, что в тексте документа имеются специфические странности. То там, то здесь одна из букв предложения или абзаца была напечатана не обычным шрифтом, а курсивом. Причем при выписывании в ряд первые из этих букв складывались в осмысленное словосочетание SMITHY CODE ("Код Смита"), а дальше начиналась мешанина, свидетельствующая, скорее всего, о зашифрованном послании, встроенном судьей в текст вердикта:

JAEIEXTOSTGPSACGREAMQWFKADPMQZVZ.

Взбудораженные любители шифров и ребусов по всему миру кинулись решать эту новую загадку, однако криптограмма оказалась крепким орешком. В конце концов, сам судья Смит, явно довольный вниманием публики к своей проделке, дал небольшую подсказку - на какой странице романа "Код да Винчи" следует искать ключ к дешифрованию. Как выяснилось, речь на ней идет о последовательности Фибоначчи, числа которой герои книги тоже применяют для разгадки важного шифра. Каждый член этой последовательности равен сумме двух предыдущих, и первые элементы выглядят так: 1,1,2,3,5,8,13,21… Благодаря подсказке быстро удалось установить, в чем заключался "Код Смита". Проще всего пояснить на примере. Каждая зашифрованная буква переводится в букву исходного послания по такому правилу: ее месту в шифртексте надо сопоставить число на соответствующем месте в последовательности Фибоначчи (например, четвертой букве I соответствует число 3). Это означает, что для декодирования этой буквы нужен новый алфавит, начинающийся с третьей буквы (C) и циклически замыкающийся в конце на начало. И если в обычном алфавите у I было 9-е место, то в "сдвинутом" на этом месте стоит K. Значит, буква I превращается в K.

Применяя это правило ко всем буквам и установив, что судья Смит использовал не все доступные члены из последовательности Фибоначчи, а лишь восемь перечисленных выше (от 1 до 21), криптографы-любители восстановили весь открытый текст: JACKIEFISHERWHOAREYOUDREADNOUGHT. К великому разочарованию вскрывавших, в этом послании не оказалось никакой экстраординарной информации - она просто отражает хобби судьи, военно-морскую историю, и читается так: "Джеки Фишер, кто вы? Дредноут". Адмирал Джон "Джеки" Фишер считается в истории британского флота вторым по значимости человеком после адмирала Нельсона. По его настоянию был построен линкор "Дредноут", давший имя новому классу наиболее мощных военных кораблей, однако он не имеет ни малейшего отношения ни к суду, ни к коду да Винчи, ни к тайнам Христа, тамплиеров и Священного Грааля. Просто судья Смит считает, что дела и личность адмирала Фишера незаслуженно забыты, а потому решил напомнить о нем согражданам в столь эксцентричной манере.

Любители криптографических загадок могут потренироваться на оригинале судебного документа, который выложен в Сети по адресу www.hmcourts-service.gov.uk/images/judgment-files/baigent_v_rhg_0406.pdf. - Б.К.

Дождь по телефону

Необычное применение сотовым телефонным сетям нашли ученые из Тель-Авивского университета. Оказывается, информацию о прохождении сигналов сотовой связи, уже имеющуюся в компьютерах базовых станций, можно использовать для составления карты выпадения осадков.

Хорошо известно, что дождь мешает распространению радиоволн, причем капельки разного размера по-разному влияют на электромагнитные волны. Это явление достаточно изучено, и базовые станции сотовых сетей автоматически повышают мощность, чтобы обеспечить качественную связь в плохую погоду. Ученые сопоставили информацию об изменении уровня принимаемых сигналов на базовых станциях с информацией метеорологов. Выяснилось, что, пользуясь данными сотовых операторов, нетрудно вычислить, как изменяется интенсивность дождя каждые пятнадцать минут. А поскольку сотовые станции сегодня установлены чуть ли не на каждом углу, это позволяет получить столь детальную карту выпадения осадков в реальном времени, о которой метеорологи не могли и мечтать. Новый метод поможет синоптикам улучшить прогнозы погоды практически без дополнительных затрат. Нужно только уговорить сотовых операторов поделиться полезными сведениями.

Впрочем, идея использовать радиосети для сбора всевозможной информации, которая не имеет к ним прямого отношения, отнюдь не нова. Некоторые исследователи, например, предлагали оценивать загруженность автомобильных дорог исходя из среднего количества звонков водителей. Метеорологи из Университета Рединга, Великобритания, предлагали использовать систему глобального позиционирования GPS для мониторинга атмосферы. Дело в том, что задержки в прохождении радиосигнала между GPS-приемником и спутником зависят от температуры и влажности воздуха, что позволяет по этим задержкам судить о погоде. Ходят даже слухи, что во время войны 1999 года в Косово сербы обнаружили и сбили недоступный военным радарам американский самолет-невидимку F-117 благодаря специфическим помехам, которые самолет вносил в сотовую телефонную сеть.
Были попытки использовать сотовые сети и для мониторинга погодных условий. Однако все они основывались на тех или иных моделях сети и требовали дополнительных усилий от операторов. И только сейчас удалось обойтись лишь той информацией, которая уже есть в обслуживающих систему компьютерах. Вдохновленные успехом ученые теперь планируют усовершенствовать обработку получаемых данных, чтобы научиться отличать дождь от града или снега. - Г.А.

Нейтронная бомба

Министерство энергетики США сообщило о запуске крупнейшего в мире генератора нейтронов, построенного в Окриджской Национальной лаборатории (штат Теннеси). Эта установка, Spallation Neutron Source (SNS), дала первые частицы 28 апреля. После выхода на расчетный режим она будет производить нейтронные импульсные пучки, мощность которых в восемь раз выше, чем у английского нейтронного генератора ISIS, нынешнего мирового лидера. Строительство SNS началось в 1999 году и обошлось в 1,4 млрд. долларов.

Нейтроны широко используются для просвечивания самых разных образцов. Поскольку они хорошо "чувствуют" присутствие водорода и других легких элементов, то с их помощью можно с высокой точностью устанавливать структуры биомолекул, которые содержат много водородных атомов (используются методы дифракции). Нейтронографическая техника применяется для создания лекарств, синтетических волокон, пестицидов, красок, косметики, полимерных материалов, выявления дефектов металлоконструкций и т. п. С помощью SNS с его рекордной мощностью такие исследования можно будет проводить намного эффективнее, нежели в прошлом.

Процесс генерации нейтронов в SNS начинается с изготовления отрицательно заряженных ионов водорода, состоящих из протонов с двумя электронами на орбите. Ионы разгоняются в линейном ускорителе до энергии 1 ГэВ, а затем проходят через фольгу, теряя при этом электроны. "Голые" протоны попадают в накопительное кольцо, внутри которого они собираются электромагнитными полями в сгустки высокой плотности. При работе в штатном режиме накопитель должен ежесекундно формировать по 60 протонных сгустков, состоящих из 150 трлн. частиц и излучаемых менее чем за одну миллионную долю секунды. После выхода из кольца протонные пучки попадают в контейнер с жидкой ртутью. Каждое соударение высокоэнергетичного протона с атомами металла приводит к высвобождению двух-трех десятков нейтронов. Этот процесс называется скалыванием (spallation), отсюда и название установки. "Отколовшиеся" от ядер ртути нейтроны проходят через контейнеры с замедлителем, в качестве которого используется вода либо жидкий водород. Замедление в воде дает тепловые нейтроны со скоростями порядка 2000 м/с, а в жидком водороде - холодные нейтроны (600 м/с), которые особенно удобны для структурного анализа белков и полимеров. После прохождения замедлителя нейтронные импульсы по нескольким каналам направляются к мишеням и детекторам. - А.Л.

Кому жить хорошо?

Какие научные направления перспективны, а какие себя уже исчерпали? Каким ученым или научным группам следует выделить деньги на продолжение исследований, а каким предложить поискать поддержки из других источников? Какому специалисту предложить вакантную должность в надежде на новые результаты? Над этими трудными вопросами постоянно бьются комиссии научных фондов, администрации университетов и институтов. Да и сами ученые нередко ломают голову, раздумывая, чем бы лучше заняться, чтобы в перспективе были и деньги, и громкие результаты. А толком разобраться в непомерно разросшейся современной науке уже никто не способен.

Когда ничего не понятно, на помощь приходит статистика. Науковеды давно используют различные индексы, которые позволяют оценить уровень конкретного ученого, научной группы или журнала. Обычно эти индексы основаны на количестве ссылок на публикации ученого. Если на статью много ссылаются, это означает, что ее многие читали и использовали в своей работе, значит, статья полезна, а написавший ее ученый хорош. Иногда эти индексы используют при принятии решений о выделении средств или назначении на должность. Но умные ученые тут же сообразили, что надо просто опубликовать в статье какую-нибудь правдоподобную чушь да еще и коллег обругать. И тогда большое количество ссылок на эту статью гарантировано.

Пытливый аспирант Майкл Бэнкс (Michael Banks) из Института физики твердого тела в Штутгарте пошел еще дальше. Задумавшись над тем, о чем бы ему написать диссертацию, он решил количественно оценить перспективность научных направлений. За основу он принял недавно предложенный индекс Хирша (Hirsch) h. Этот индекс равен десяти, если ученый опубликовал десять статей, на каждую из которых есть по крайней мере десять ссылок. По Бэнксу, индекс научного направления h-b равен десяти, если на эту тему есть по крайней мере десять статей, на каждую из которых есть десять ссылок. Если этот индекс поделить на количество лет, за которые статьи были опубликованы, то получим число m, характеризующее актуальность этого направления сегодня. Научные направления определяются по ключевым словам в аннотациях статей, а индексы вычисляются как обычно, путем поиска в огромной базе данных Института научной информации ISI, которая доступна через Интернет и выдает ответ всего за несколько секунд.

Расчеты показали, что самое актуальное направление сегодня - углеродные нанотрубки. За ними следуют нанопроводники, квантовые точки, фуллерены, гигантский магниторезистивный эффект, М-теория и квантовые вычисления. Причем нанотрубки более чем вдвое актуальнее квантовых вычислений. Примечательно, что из семи самых горячих тем только одна - М-теория великого объединения фундаментальных взаимодействий - прямо не связана с перспективными компьютерными технологиями.

Судя по вниманию прессы к различным научным направлениям, этот индекс более или менее соответствует действительности. Трудно сказать, поможет ли он научным фондам, но, как надеется Майкл, его индекс наверняка будет полезен хотя бы другим аспирантам при выборе темы диссертации. - Г.А.

Миражи на Титане

Похоже, астрономам придется подкорректировать идею о широком распространении метановых озер на Титане. Принятые за жидкость темные участки поверхности в экваториальной области оказались зонами, покрытыми песчаными дюнами стометровой высоты и тысячекилометровой длины (на верхнем фото показаны "титанические" дюны за компанию с земными, на нижнем - изображения, сделанные на разных высотах при посадке зонда "Гюйгенс").

Данные, которые позволили сделать такой вывод, были получены зондом "Кассини" еще в октябре прошлого года во время одного из сближений аппарата со спутником Сатурна. После подробного "разбора полетов" ученые из Аризонского университета выяснили, что несколько месяцев они принимали желаемое за действительное, а их мечты в буквальном смысле превратились в песок. На самом деле, даже сейчас нельзя сказать, что метановые реки и озера не могут существовать на Титане, но совершенно определенно, что пока они не найдены.

Впрочем, потеряв одну сенсацию, ученые сразу ухватились за другую: для образования дюн такой высоты нужны мощные ветра, а откуда бы им взяться в атмосфере, которая получает так мало энергии от солнечных лучей? Форма дюн говорит, во-первых, о преобладании в экваториальных областях поясных ветров, дующих с запада на восток, а во-вторых, о том, что направление ветра там непостоянно, и время от времени в атмосфере спутника случаются течения, не совпадающие по направлению с основным. Источником энергетической подпитки атмосферы Титана называют гравитационное влияние Сатурна, а потому эти ветры можно назвать приливными.

Образование самого песка списывают на метановые дожди и реки, разрушающие твердые породы. Альтернативная гипотеза предполагает некие фотохимические реакции в атмосфере спутника, результатом которых становится выпадение песчинок из углеводородов. Песок, образующий дюны, чуть темнее остальной поверхности. Больше о нем ничего не известно. Так что в ближайших планах "Кассини" стоит исследование дюн с помощью спектрометров, которые позволят определить состав песчинок. - А.Б.

Есть контакт!

На пути отработки непосредственного взаимодействия человека и машины за исследователями, объединенными проектом NaChip, закреплено направление более чем конкретное - прямой контакт нейронов с электронным чипом. За плечами ученых из мюнхенского Института биохимии Макса Планка, Падуанского и Цюрихского университетов стартовый трехлетний этап разработок.

Работа пока ведется в культуре нейронов крысы, а для контакта с ними используют сконструированный компанией Infineon Technologies миллиметровый микрочип с модифицированной поверхностью, несущий более 16 тысяч транзисторов. Клеточная мембрана (и сама по себе отнюдь не банальный проводник) снабжена избирательно действующими ионными каналами. Один из их видов, активно выводящий из клетки ионы натрия против градиента их концентрации, дал начало первым двум буквам названия проекта и был приспособлен для активации микросхемы. Приклеили чип к клетке с помощью привычного для нее соединительного вещества, белка фибронектина. Опробована также обратная связь - возбуждение нейрона сигналами от микросхемы.

Что касается практических выходов, то на первых порах предполагается заинтересовать фармакологов. "Фармацевтические компании могут использовать чип для опробования действия лекарств на нейроны, быстро нащупывая перспективные направления разработок", - говорит профессор Стефано Вассанелли (Stefano Vassanelli) из Падуи. Вскоре исследователи испытают и непосредственный контакт микросхемы с мозгом. - С.Б.

предложении порядок в слов Про

Можно предположить, что многие из русскоязычных читателей "Компьютерры" при изучении английского языка испытывали трудности от того, что в нем достаточно жестко определен порядок слов в предложении. То ли дело русский: как ни расположи слова - грамматические формы, склонения-спряжения и характерные окончания слов помогут распутать головоломку. Наверное, чтобы пользоваться английским или любым другим языком с фиксированным порядком слов, нужно иметь весьма своеобразное устройство мозга. Или более сложная "приборная база" требуется для использования языка с подвижным порядком слов? В любом случае, наше владение языком возникает не на пустом месте. Человеческой речью управляют мозговые центры, которые есть и у человекообразных обезьян - мы с ними унаследовали эти центры от общих предков. Наше умение использовать символы уходит корнями в самые глубины эволюции. Вы скажете, что мы с вами обучаемся использованию символов, а все остальные животные запрограммированы на их схематичное воспроизведение? И это не так.

Птенец соловья рождается готовым воспринять песню своего отца, а со временем и воспроизвести ее. Выросшие в гнезде канарейки самцы соловья будут петь по-канареечьи, а самки станут реагировать только на канареечью песню. Если таких "канарейкопоющих" особей выпустить на волю, они попросту не найдут общего языка с аборигенами. Песня самцов певчих птиц позволяет им образовывать пары и удерживать гнездовые территории. Самки не отреагируют на поющих на ином языке самцов как на потенциальных партнеров, а самцы - как на конкурентов.

Но воспринимают ли певчие птицы песню как единое целое, или же они способны к анализу ее отдельных элементов? Это проверял психолог Тим Джентнер (Tim Gentner) из университета Калифорнии в Сан-Диего. Он давал прослушивать скворцам естественные записи их песен вперемешку с конструкциями, в середину которых (разумеется, гладко, без слышимых сбоев) были вставлены фрагменты из других песен тех же птиц. Эти записи можно уподобить человеческим предложениям с правильным или нарушенным порядком слов. Птиц научили сообщать, является ли запись естественной или измененной, нажимая клювом кнопки на стене.

К удивлению исследователей, большинство птиц справились с поставленной задачей. Из одиннадцати скворцов девять научились распознавать измененные грамматические конструкции, и только два спасовали перед этой головоломкой. Кстати, предыдущие исследования показали, что обезьяны не способны справляться с аналогичными тестами.

Мы связаны с окружающими нас существами бесчисленным количеством нитей… - Д.Ш.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.