Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
21.03.2006

И грянул гром - Расширяем винчестеры: диск G: - Гранаты не той системы - Жизнь без Windows -  Дырявый макинтош - Проверяйте файлы, не отходя от кассы - Сумчатый грипп - У ЦРУ сносит крышу - Деревня Шелезяка - Блоги на стероидах - Мама, это я - Норвегия отдыхает -Это ЖЖе реклама! - И на Марсе будут кратеры цвести - Безвозмездно, то есть даром - China - Солнечный круг - В Сандиа любят погорячее - Японский день календаря

И грянул гром

Хорошо известно, что банки очень не любят публично признавать факты краж денег со счетов своих клиентов, поскольку это всегда наносит ощутимый ущерб репутации заведения. Инциденты подобного рода стараются улаживать по-тихому, вследствие чего множество хищений, даже крупных, остаются неведомыми широкой публике. Однако, если воровство принимает массовый и систематический характер, утаить подобное уже невозможно. А потому, когда в начале марта американский Citibank стал сотнями (а может, и тысячами) блокировать кредитные/дебетовые карточки клиентов и одновременно выпускать на замену новые карточки, пришлось признать и факт массовой кражи денег. Попутно выяснилось, что аналогичная беда постигла ряд других видных американских банков, среди которых Wells Fargo, Washington Mutual и Bank of America.

Подавляющее большинство случаев хищения денег со счетов американцев осуществлено через банкоматы, находящиеся в Канаде, Великобритании и странах Восточной Европы, в том числе и России. Некоторые признаки этой цепи преступлений свидетельствуют, что мошенники освоили новый метод подделки кредитных карт, научившись преодолевать защиту PIN-кода карточки. К расследованию столь масштабного дела подключилась американская спецслужба Secret Service, и в целом уже понятно, что хищения PIN-кодов вместе с реквизитами карточек происходили из баз данных "третьей стороны", то есть, как правило, в американских магазинах. Единственное, что пока неясно, зачем вообще в этих базах записываются и хранятся PIN-коды доступа к карточкам покупателей.

Магазины, автозаправки и прочие торговые точки пользуются для обработки безналичных платежей стандартным коммерческим ПО, а потому и понятия не имеют, что программы часто сохраняют в базе не только реквизиты кредитной карты, но и ее PIN-код, вводимый покупателем через кассовый терминал. Причем защищаются эти данные единственным паролем, так что достаточно подобрать или украсть только его, чтобы получить доступ сразу ко всей информации в базе. Пока единственный ответ на вопрос "зачем сохранять в базе PIN?" звучит примерно так: "Хранит, потому что может это сделать". Иначе говоря, остается непонятным, сделано это было по недомыслию или, напротив, с дальним прицелом.

Поскольку проблема имеет интернациональный характер, волны от нее будут расходиться еще долго и далеко. Самый простой способ для держателей кредитных/дебетовых карточек хоть как-то оградить свои деньги от этой напасти - отказываться от использования терминала для ввода PIN-кода вне банковских структур, настаивая на собственноручной подписи счета. - Б.К.

Расширяем винчестеры: диск G:

Возможно, Google скоро возьмет на себя почетную обязанность хранить пользовательские данные на собственных серверах. Повод для подобного предположения достаточно веский - по ошибке оказавшаяся в публичном доступе презентация с мероприятия Google Analyst Day. И хотя файл оперативно убрали, ушлые блоггеры успели его стянуть и выжать из него мало-мальски значимые сведения. В документе недвусмысленно показано желание главной интернет-ищейки предоставить кров информации с персоналок веб-серферов. На просьбы прокомментировать ситуацию представители компании отделались обтекаемыми фразами, что может быть расценено только как нежелание раскрывать карты раньше времени.

Оно и понятно: если подобный сервис (предположительное название, согласно все той же презентации, - GDrive) и задумывается, то трудно найти менее благоприятное время для его представления, чем сейчас, когда только-только утих шквал негодования, обрушившийся на Google Desktop 3. Напомним, что одной из главных фич последней версии десктопного поисковика стала опция, позволяющая проводить виртуальный "шмон" сразу на нескольких ПК, сохраняя индексные файлы в сетевых хранилищах Google. Возмущение пользователей и крайне негативная оценка этого новшества экспертами вынудили компанию добавить в корпоративном релизе продукта возможность отключения перспективной функции.

В принципе все зависит от позиции компании. Если Google пойдет по пути многочисленных сервисов, предлагающих разместить в Сети фотографии и всякие разности вроде MP3-файла с лепетом любимого чада, дополнив их простым и удобным G-инструментарием, пользователи только спасибо скажут. А учитывая, что компания не отличается прижимистостью при раздаче электронных наделов, можно надеяться, что каждый страждущий будет щедро одарен халявными гигабайтами. Но если Google затеет игру с пользователями - например, организует копирование всех без разбора данных, не получив на то явного разрешения владельца ПК, - вряд ли стоит ожидать одобрения юзеров.

Вообще, обстановка на Web 2.0 фронте явно накаляется. Недавно пришло сообщение о покупке Google фирмы Upstartle, развивающей онлайновый текстовый редактор Writely. Да и Microsoft развернула активную деятельность на рынке веб-сервисов. Количество служб, выпущенных корпорацией в широкомасштабное тестирование в рамках проекта Windows Live и потенциально способных побороться с Google за внимание потребителя, уже приближается к двум десяткам. Напомним, что Microsoft пока так и не решила, портировать ли в онлайн свои офисные приложения. Интересно, если Google все же выступит со связкой GDrive-Writely (плюс, может быть, что-то еще из стандартного десктопного инструментария), не подтолкнет ли это редмондцев к более решительным шагам?

В любом случае, противостояние двух гигантов, до сих пор остававшееся скорее условностью, переходит в реальный поединок за пользователей. - А.З.

Гранаты не той системы

Скандал по поводу искусственного ограничения функциональности Skype 2.0 (см. "КТ" #629) продолжает разгораться. Завязкой, напомним, послужил встроенный в новую версию интернет-телефона "блокиратор", позволяющий организовать конференцию с участием более пяти человек только на машинах с двухъядерными процессорами Intel. Владельцам прочих компьютеров предложено довольствоваться максимум пятью подключениями одновременно. Несмотря на вмешательство юристов AMD до суда дело не дошло, зато получило широчайшую огласку и привлекло внимание хакеров. В результате уже в начале марта в Сети появилась любительская заплатка для Windows-версии Skype 2.0, устраняющая это препятствие.

Автором патча стал некто Maxxuss, прославившийся портированием "интеловской" версии Mac OS X на "безродные писюки". Он дизассемблировал программу и подробно прокомментировал участок кода, ответственный за упомянутое ограничение. Ходившие по Интернету слухи подтвердились: программисты Skype не встраивали в свое детище никаких тестов производительности, реализовав лишь проверку типа процессора. Удаление последней делает возможным запуск продвинутой фичи на компьютерах с любым процессором семейства x86, и, если верить отзывам о модифицированном Skype, "качество связи" на процессорах AMD Athlon X2 ничем особенно не отличается.

В практике искусственного ограничения функциональности программ ничего нового в общем-то нет: ATI и nVidia бодаются таким образом уже давно, козыряя "оптимизированными" под свои акселераторы играми. Но если эту дурную модель возьмут на вооружение и другие вендоры, то через пару лет при сборке компьютера придется хорошенько подумать над списком комплектующих: а не окажется ли, например, материнская плата "несовместимой" с вашей любимой программой? - Е.З.

Жизнь без Windows

Владельцы Intel Mac, пожелавшие использовать на своих компьютерах операционную систему Windows, по всей видимости, столкнутся с серьезными препятствиями. Как уже писала "КТ" (см. #624), главная проблема, отрезающая путь к безболезненному запуску ОС Microsoft на "яблочном" оборудовании, заключается в отказе Apple от привычной BIOS, замененной на Extensible Firmware Interface (EFI). Большинство пользователей уповало на грядущую Windows Vista, в которой обещалась поддержка этого стандарта. Однако, как выяснилось недавно, Microsoft не планирует интегрировать прогрессивную технологию во все версии Vista, собираясь ограничиться лишь 64-битными вариациями ОС. Очевидно, что использовать их на Intel Mac первого поколения с 32-разрядными процессорами будет невозможно.

Конечно, вряд ли невозможность запустить Windows заметно повлияет на продажи яблочных компьютеров. Но несомненно, многие пользователи предпочли бы свободно выбирать софт-окружение. Тем более что Mac OS Х, издавна считавшаяся козырем Apple, не устояла перед напором хакеров и производство патчей, позволяющих запускать "яблочную" операционку на "стороннем" x86-железе, поставлено буквально на поток.

Разумеется, помощи от Apple в проблеме с Windows ждать наивно: представители компании уже ясно дали понять, что это не их забота. Microsoft тоже вряд ли станет задерживать релиз системы из-за пользователей Intel Mac. А вот последующий выпуск модулей, позволяющих 32-разрядным версиям Vista работать с EFI, вполне вероятен. К тому же не следует забывать и о хакерах: недавно некий narf2006 на одном из форумов объявил об удачном запуске Windows XP на Intel Mac. Правда, сообщение подкреплено лишь мутноватыми фотографиями, так что, прежде чем откупоривать шампанское, стоит дождаться независимого подтверждения информации. - А.З.

Дырявый макинтош

Начало нынешнего года поклонники платформы Apple запомнят надолго: новые сообщения об уязвимости любимой системы продолжают сыпаться на них как из рога изобилия. Не успели улечься страсти, вызванные обнаружением первых троянов для Mac OS X (см. "КТ" #629), как хакеры вытянули за ушко на солнышко очередную ахиллесову пяту "яблочной" сиcтемы, на сей раз связанную с безопасностью серверного софта.

22 февраля некий энтузиаст Apple из Швеции объявил конкурс под названием "rm-my-mac": он превратил свой Mac Mini в веб-сервер и предложил всем желающим взломать его защиту. Соревнование длилось недолго: спустя шесть часов содержимое конкурсной веб-страницы оказалось изменено до неузнаваемости. По словам победителя конкурса - матерого хакера из Австралии, известного под ником Gwerdna, - процедура взлома заняла лишь полчаса. "Поначалу я прыгал вокруг сервера, ища недостатки в конфигурации, а затем решил использовать некоторые знакомые эксплойты Mac OS X, благо их нынче немеряно", - признался австралиец. По его словам, даже если бы хозяин сервера сделал все возможное для обеспечения безопасности своих виртуальных владений, это ему бы не помогло: победу в конкурсе хакеру принесла системная дыра, которая еще не стала достоянием общественности.

Впрочем, не исключено, что скоро написание книжек "Взлом Mac за двадцать минут" станет не таким уж простым делом: встревоженная нынешней ситуацией, Apple рвет когти. В середине марта на свет появился второй в нынешнем году патч Mac OS X, который эксперты по безопасности расценивают как "экстремально критичный" - подобного титула заплатки удостаиваются очень редко. Как заявляют представители компании, комплект Security Update 2006-002 ликвидирует два десятка серьезных дыр, касающихся веб-браузера Safari, почтовика Apple Mail и интернет-пейджера iChat. Среди прочих "вылечен" такой серьезный баг, как ошибка переполнения буфера в почтовой программе, позволяющая запускать вредоносный код. Устранена дыра в обработке JavaScript, через которую скрипты открывают удаленные файлы, минуя систему безопасности. Не осталось незамеченным и явление первого "яблочного" червя Loompa: теперь при попытке распаковать пришедший по каналам iChat архивный файл система предупреждает о возможных последствиях столь опрометчивого шага.

Пожалуй, предусмотрительные эппловцы не зря помечают номер патча трехзначным числом - ныне Mac OS X представляет собой настоящий клондайк для хакеров. Пока рыночная доля яблочного пирога была не столь велика, серьезные "искатели блох" обходили ее стороной, но после портирования на процессоры Intel ситуация коренным образом изменилась. Не исключено, что отныне программистам Apple придется латать дырявый "Макинтош" не реже, чем Microsoft заменяет разбитые стекла в своих "Форточках". - Д.К.

Проверяйте файлы, не отходя от кассы

Разработчики GPG, популярной криптопрограммы с открытыми исходниками, известной также под именами GnuPG и GNU Privacy Guard, извещают о паре выявленных в коде серьезных багов, которые снижают безопасность криптографии. Обнаруженные слабости теоретически позволяют злоумышленнику незаметно делать собственные вставки в контент, защищаемый цифровой подписью, либо подделывать подписи файлов. Потенциальной угрозе подвержены все версии программы, предшествовавшие 1.4.2.2.

GPG родилась как проект германских программистов, решивших создать бесплатный аналог ушедшей в коммерцию PGP. Программа быстро завоевала популярность и сегодня входит во многие дистрибутивы таких операционных систем, как FreeBSD, OpenBSD и многочисленные разновидности Linux. Оба нынешних бага в GPG обнаружил Тавис Орманди (Tavis Ormandy) из команды программистов-разработчиков, отвечающих за безопасность ОС Gentoo Linux.

Распространители дистрибутивов Linux и Unix часто используют цифровую подпись GPG для подтверждения подлинности выпускаемых обновлений, а также для верификации рассылки почтовых сообщений о выявленных проблемах с безопасностью. Обнаруженные Тависом Орманди баги позволяют встраивать в электронное письмо или подписываемые файлы дополнительные пакеты, так что проверяющая подписи программа эти вставки "как бы не замечает" и подтверждает подлинность полученной корреспонденции. Поэтому все системы, распространяющие дистрибутивы с опорой на GPG, нуждаются в обновлении программы до версии 1.4.2.2 или выше. Подробно ознакомиться с выявленными в GnuPG слабостями можно по этому адресу. - Б.К.

Сумчатый грипп

На ежегодной "Конференции по всепроникающему компьютингу и коммуникациям" (IEEE PerCom), проходившей в итальянском городе Пиза, группа исследователей из Свободного университета Амстердама представила доклад о выявленной ими новой уязвимости систем на основе RFID, чипов радиочастотной идентификации. Ученые продемонстрировали на практике, что все шире внедряемые RFID-метки, приходящие на смену традиционным штрих-кодам, точно так же подвержены угрозам вирусных инфекций, как и любое другое компьютерное устройство.

Вплоть до последнего времени предполагалось, что мизерный объем памяти большинства RFID-чипов сам по себе является гарантией вирусного иммунитета этой технологии. Однако голландцы показали, что и этого объема вполне достаточно для внедрения злонамеренного кода. Когда этот код вместе с остальной информацией считывает прибор-ридер, подключенный к компьютерной базе, то дальше происходит заражение системы и перенос вируса на все последующие RFID-чипы, обрабатываемые и программируемые ридером. Иными словами, имеются все условия для распространения инфекции.

Опасность подобного сценария демонстрируется на примере аэропорта Лас-Вегаса, где ежемесячно обрабатывается два миллиона единиц багажа пассажиров. С мая 2006 года администрация аэропорта намерена прикреплять к чемоданам, сумкам и тюкам RFID-метки для ускорения обработки всей этой клади. И если всего лишь один злоумышленник приклеит к своему чемодану зараженную вирусом RFID-метку, то скоро система автоматизированного учета и сортировки рухнет. Тем же вирусом будут заражены чипы идентификации на всех прошедших обработку чемоданах. По прибытии в пункты назначения этот багаж может быть просканирован RFID-системой других аэропортов, так что теоретически эпидемия способна быстро распространяться по всему миру… Как это часто бывает с изобретением еще не существующих угроз, у придумавших RFID-вирус ученых уже имеется разработанное ими же средство борьбы с подобной заразой, которое (вкупе со взаимовыгодным сотрудничеством) предлагается заинтересованным лицам на сайте www.rfidgu-ardian.org. - Б.К.

У ЦРУ сносит крышу

Американские журналисты из газеты Chicago Tribune продемонстрировали то, о чем специалисты по защите информации предупреждают давным-давно: крупные централизованные базы, собирающие данные из открытых источников, а затем продающие всевозможную информацию о людях, являются обоюдоострым оружием. Они могут быть очень удобным подспорьем для спецслужб, составляющих профиль на заинтересовавшего их или вызывающего подозрение человека. Но эти же базы могут с успехом разоблачать и сотрудников разведки, работающих под прикрытием ради успешного выполнения задач и нередко просто ради сохранения жизни в опасных операциях.

Журналисты решили проверить, сколько тайн ЦРУ - находящихся "под крышей" агентов, засекреченных зданий и прочих объектов, телефонов и т. д. - можно раскрыть с помощью Интернета, пользуясь услугами платных и бесплатных баз. В итоге было "вычислено" 2653 сотрудника ЦРУ (из которых лишь 160 официально называют себя аналитиками и представителями администрации разведки), полсотни внутренних телефонов Управления, а также множество секретных объектов в Чикаго, штатах Флорида, Пенсильвания и Вашингтон. Сделано все это на основе перекрестного изучения таких доступных источников, как телефонные справочники, налоговые документы на недвижимость, списки избирателей, судебные решения и деловые бумаги корпораций.

В совокупности вся эта документация позволяет не только скомпилировать полноценный профиль на сотрудника спецслужбы, включая полное имя, места работы, телефоны и адреса проживания, но и получить информацию о фирмах и организациях, обеспечивающих шпионам "крышу". В принципе нечто подобное всякий интересующийся мог сделать и в прежние времена, однако для этого требовалась масса времени и сил, потраченных на розыск информации в многочисленных региональных библиотеках и архивах. Теперь же Интернет сделал эту работу вполне доступной.

По настоянию ЦРУ газета воздержалась от публикации нарытых данных и раскрытия методов поиска, дабы не ставить под угрозу жизни "разоблаченных" оперативников. Представительница разведслужбы Дженнифер Дайк (Jennifer Dyck) в комментарии для прессы сдержанно признала, что "прикрытие всегда было непростым вопросом, а в интернет-эпоху стало еще более сложным делом". Одновременно сообщено, что ЦРУ разрабатывает сейчас некие особые меры для решения этой проблемы, однако раскрываться они не будут, "дабы противник не знал, что именно мы ремонтируем". - Б.К.

Деревня Шелезяка

Одним из коренных различий между городом и деревней в начале XXI века можно считать "цифровое неравенство": подавляющее большинство роботов прописано в крупных мегаполисах, тогда как сельские районы отмечены на "рободемографической карте" белыми пятнами. Впрочем, не исключено, что в обозримом будущем "братья меньшие" в массовом порядке потянутся на село. Порукой тому - усилия группы британских инженеров из университета Уорвика, вознамерившихся "до неузнаваемости преобразить сельскохозяйственные технологии в течение ближайших десяти лет".

В соответствии со своими наполеоновскими планами английские изобретатели работают сразу над несколькими крупными проектами. Одним из их последних достижений стал робот-сборщик грибов, способный в одиночку собрать урожай с обширной плантации шампиньонов. Разглядывая тепличные грядки через пару видеокамер и просеивая изображение через призму искусственного интеллекта, "грибник" безошибочно находит мясистые шляпки, после чего ловко захватывает их расположенной на конечности присоской. Во время работы он придерживается инструкций о признаках собираемых грибов, не трогая перезревшие или слишком молодые экземпляры. Хотя сноровкой робот почти вдвое уступает коллеге из плоти и крови, изобретатели не унывают: по их мнению, скорость - дело наживное, а работника, способного исправно наполнять корзину 24 часа в сутки, надо еще поискать.

Другим сельским "ноу-хау" англичан является робот-газонокосильщик, сработанный на базе трехколесного трактора и управляющийся как по радио, так и автономно. При помощи чутких сенсоров машина точно определяет высоту травяного покрова и выбирает оптимальную скорость передвижения по угодьям. Ухабы и холмы "робокосарю" нипочем: благодаря мощной колесной базе он способен преодолевать 40-градусные подъемы. Бортовая навигационная система позволяет ему обходить препятствия, а также избегать столкновений с работающими поблизости "коллегами". Причем два умных трактора могут выступать друг для друга не только помехой: ныне уорвикцы пытаются научить свои детища действовать в одной связке, общаясь во время полевой вахты и оптимальным образом разделяя производственные обязанности.

По мнению изобретателей, массовое внедрение подобных роботов позволит освободить от рутинного труда на селе немало рабочих рук и заметно снизить себестоимость "зеленой" продукции. Впрочем, самим деревенским старожилам инженерное подспорье может выйти боком, резко подняв планку безработицы. Не придется ли электронным новоселам попасть на вилы отчаявшихся сельских луддитов? - Д.К.

Блоги на стероидах

Блог - отличная вещь, однако не без недостатков. Мало кто из блоггеров обладает достаточным терпением для ведения своего дневника в течение продолжительного времени. Большинство новичков теряют интерес через считанные недели, и даже старые блоги "умирают", если их авторы решают отойти от дел. Решение этой проблемы предложил американский ветеран интернет-бизнеса Ю Мон Цянь (You Mon Tsang, известный, в частности, по проекту Biz360.com), скрестивший идею блогов с механизмом социальных сетей. Свой новый проект он нарек Boxxet.com, образовав название от "box set" - так именуют набор дисков какого-либо музыканта. Бокс-сет в трактовке Цяня - это веб-страничка или небольшой сайт, созданный коллективом людей и содержащий исчерпывающие сведения на определенную тему. Boxxet.com как раз и должен стать коллекцией бокс-сетов обо всем на свете.
Каждой теме на сайте может быть посвящен только один бокс-сет, работать над которым будут несколько пользователей. Однако потеть им особенно не придется: основа бокс-сета генерируется автоматически по ссылкам, предоставленным пользователями. Так, к примеру, чтобы создать бокс-сет, посвященный "Спартаку", пользователь должен указать несколько линков на источники, содержащие сведения о его любимой футбольной команде. Поисковый робот Boxxet изучит материалы, выделив характерные слова, после чего уже в своей базе данных (составленной при помощи Yahoo) подберет самый интересный на его взгляд релевантный контент. Из последнего, в свою очередь, и будет сформирован бокс-сет. Поскольку наряду с текстом и иллюстрациями здесь могут размещаться RSS-потоки и даже шлюзы к внешним интерактивным сервисам, смотрится контент достойно, а кроме того, еще и постоянно обновляется, не требуя от "автора" никаких усилий. В дальнейшем все желающие смогут пополнять бокс-сет своими материалами, а окончательное слово - за читателями, которые, выставляя оценки тому или иному фрагменту, будут выделять наиболее интересные и удалять потерявшие актуальность элементы.

Оригинальная концепция Boxxet.com (отдаленно, впрочем, напоминающая Wikipedia) одним махом убивает сразу трех зайцев. Во-первых, создатели надеются поддерживать постоянный интерес пользователей к сервису - ведь единожды созданные страницы живут своей жизнью. Во-вторых, относительно малыми силами можно управлять солидным по объему и информативности проектом: считается, что при тысячах читателей "заботиться" о каждом бокс-сете станут лишь сто человек, из которых только пятеро будут по-настоящему активны. Наконец, благодаря встроенной поисковой машине Boxxet.com должен стать ценным источником информации обо всем на свете: извлечь зерна истины из результатов работы поисковиков вроде Google непросто, в бокс-сетах же данные уже частично отсортированы человеком.

Пока Boxxet.com работает в тестовом режиме, и попасть на него можно, только получив приглашение от уже зарегистрированного пользователя. Публичный старт запланирован на апрель. - Е.З.

Мама, это я

Системы компьютерного зрения за последние несколько лет превратились в верных помощников спецслужб по всему миру. Комплексы, устанавливаемые в оживленных местах, способны неусыпно наблюдать за людьми, выявляя "подозрительные элементы" даже в толпе. Однако "мирное" применение технологий распознавания образов до сих пор ограничивалось в основном OCR-программами. И вот теперь группа ученых из Стэнфордского университета решила вывести перспективное направление в массы, организовав стартап Riya (www.riya.com).

Электронный альбом Riya на первый взгляд мало чем отличается от сонма похожих служб. Но стоит обратиться к функциям поиска, как потенциал новинки раскрывается в полной мере. Вместо того чтобы мучительно вспоминать название или время создания файла, можно одним кликом отобрать снимки определенного человека. После некоторой тренировки системы уровень ложных срабатываний снижается примерно до 30%, то есть из ста фотографий верно будут отобраны примерно семьдесят. Помимо распознавания лиц используется также анализ одежды. Если, скажем, где-то человек стоит спиной к объективу, то его можно опознать по рубашке, уже мелькавшей на других снимках. Задний план тоже используется при поиске. Если, например, в кадр попадет афиша, найти снимок можно будет, задав отпечатанный на ней текст. Успеху технологии способствует и выбранная сфера применения. В отличие от государственных баз, содержащих многие тысячи визуальных "слепков" преступников и террористов, зачастую отвратительного качества, личные фотоархивы сетян в большинстве своем наполнены "клонированными" изображениями родных и близких. Соответственно круг розыска ограничен десятками, реже сотнями людей.

Для использования сервиса, публичное тестирование которого обещают открыть в ближайшее время, нужно скачать программу-клиент, присваивающую метаданные, необходимые для дальнейшего поиска, и отправляющую фотографии на сервер. Услугу планируется сделать бесплатной, главное ограничение заключается в уменьшении размера загружаемых картинок до 800x600 точек. В Riya надеются, что технология заинтересует держателей фотосайтов, и намерены лицензировать ее всем желающим. - А.З.

Норвегия отдыхает

Число участников многопользовательской игры World of Warcraft достигло шести миллионов человек. Если сравнить эту цифру с населением реальных стран, то по числу "жителей" WoW уже обогнала Норвегию. Однако из этих шести миллионов лишь один составляют жители Европы, видимо, поэтому одновременно с сообщением о рекордном рубеже компания Blizzard уведомила о начале разработки версии игрового сервиса для испаноговорящих европейцев - вдобавок к немецкой и французской.

Причем расширять границы World of Warcraft за счет переноса на другие игровые платформы Blizzard не собирается: в недавнем интервью COO компании Пол Сэмс (Paul Sams) заявил, что портирование WoW на Xbox невозможно не только из-за ограничений в архитектуре игровых сервисов Xbox Live, но и потому, что перенос на игровые консоли нередко подрывает репутацию игры, чего Blizzard не может себе позволить. Тем не менее, если вспомнить "историю вопроса", различия в интерфейсе не помешали портированию на консоли ни Diablo, ни Starcraft, хоть и занималась этим сторонняя фирма. - В.К.

Это ЖЖе реклама!

Популярный сервис для ведения сетевых дневников LiveJournal (www.live-journal.com) отличался от других крупных блог-систем не только сложившимся русскоязычным сообществом, но и тем, что не использовал рекламу как источник средств для своего развития. Основой его существования были взносы части пользователей, которые взамен получали привилегии в виде дополнительных функций и расширенных квот. При этом большинство участников бесплатно пользовалось базовым набором услуг. Бесплатный базовый сервис при отсутствии рекламы был принципиальной позицией основателя LiveJournal Брэда Фитцпатрика (Brad Fitzpatrick). Многие скептики считали, что такая схема заведет проект в тупик, что, однако, не помешало "Живому Журналу" успешно наращивать число своих пользователей в течение уже семи лет.

Тем неожиданнее стало заявление Фитцпатрика о том, что реклама в LiveJournal все-таки появится. Надо сказать, что Брэд сумел сохранить лицо, внедрив ее наименее болезненным способом. Теперь к двум типам пользователей в LiveJournal добавится еще один. Он получит привилегии платного пользователя, но не должен будет оплачивать их деньгами, взамен ему придется лицезреть рекламу на страницах собственного блога. Прежних пользователей изменения заденут лишь косвенно - владельцы бесплатных аккаунтов увидят рекламу только в чужих дневниках (те, кто платит за услуги, нововведений вообще не заметят). Основатель LiveJournal не говорит прямо о типе рекламы, но, судя по упоминанию в тексте Google, это может быть контекстная реклама, похожая на AdSense.

Хотя непосредственных указаний на это нет, нынешнюю смену политики связывают с прошлогодним переходом LiveJournal в собственность Six Apart - калифорнийской компании, специализирующейся на инструментах для ведения блогов. Последняя сейчас активно трудится в нише внедрения блог-сервисов в бизнес-практику. - В.К.

И на Марсе будут кратеры цвести

Неутомимый Google продолжает экспансию в Солнечной системе: к введенным в строй в прошлом году онлайновым атласам земной и лунной поверхности (см. "КТ" ##597-598, 601) добавился проект Google Mars (www.google.com/mars). Тот, кто уже успел благополучно "приземлиться" и "прилуниться" по-гугловски, без труда освоится и на Марсе: подобно своим предшественникам, новый сервис сработан на движке Google Maps.

Кроме снимков поверхности в оптическом диапазоне, доступны изображения, сделанные с борта зонда Mars Odyssey в инфракрасном свете системой THEMIS (на них, как правило, рельеф виден более отчетливо), а также "физическая карта", цвета в которой соответствуют высоте рельефа над воображаемым "уровнем моря". Материалом с гугловцами поделились астрономы Аризонского университета, съевшие собаку на онлайновой марсографии: их атлас появился в Сети еще прошлой осенью (см. "КТ" #612).

Помимо карты на сайте представлен и своеобразный "локальный поисковик": по названиям, вводимым в строке поиска, система способна находить местоположение крупных марсианских гор, каньонов и равнин, а также работающих на поверхности планеты исследовательских аппаратов. Пока для навигации доступна лишь плоская картинка, но это только начало - ныне создатели атласа работают над 3D-версией браузера, позволяющей вертеть марсианский "шарик", а также взирать на него под разными углами, как к этому привыкли пользователи программы Google Earth. Менеджер последнего проекта Чикаи Охазама (Chikai Ohazama) назвал приложение "земных" технологий к Марсу захватывающей идеей и пообещал, что они воплотятся в жизнь в ближайшем будущем.

Как видно, вывод на орбиту очередного планетного атласа становится для Google рядовым делом - в отличие от виртуальных "Земли" и "Луны", "Марс" даже не удостоился отдельного доменного имени. Несмотря на то что пресс-служба Google предпочитает не распространяться о громадье космических планов компании, все идет к тому, что нынешняя разработка отнюдь не станет последней. Ведь не случайно в загашнике Google имеются такие многообещающие доменные имена, как GoogleMercury, GoogleVenus и GoogleJupiter. - Д.К.

Безвозмездно, то есть даром

Не скудеющая на благотворительность рука компании Google наконец обрела своего начальника. После придирчивого отбора из более чем сотни кандидатов пост главы филантропического подразделения был предложен врачу, бизнесмену и общественному деятелю Ларри Брилльянту (Larry Brilliant).

По словам боссов Google, решающими доводами в пользу кандидатуры Ларри стали его активная жизненная позиция и богатый опыт. Что ж, по насыщенности событиями биография этого человека даст фору любому приключенческому роману. В ранней юности, пришедшейся на бурные шестидесятые, он был горячим приверженцем идеалов хиппи, участвовал в маршах в поддержку Мартина Лютера Кинга и, работая врачом рок-группы Grateful Dead, провел пару лет в разъездах по Европе и Ближнему Востоку. Затем, в полном соответствии со своей фамилией, Брилльянт сделал блестящую карьеру в IT-бизнесе - ему доводилось возглавлять совет директоров телекоммуникационной компании Cometa Networks, а также крупного интернет-провайдера SoftNet. Впрочем, главным делом своей жизни он всегда считал благотворительность: в результате многолетней медицинской акции по борьбе со слепотой, развернутой им в Непале, Камбодже и Танзании, удалось вернуть зрение примерно двум миллионам человек. Ныне в ведении 61-летнего Ларри находится ни много ни мало - миллиард долларов: именно такую сумму в настоящее время составляет благотворительный капитал Google, входящий в список пятидесяти крупнейших филантропических фондов планеты (на первом месте - 29-миллиардное детище Билла и Мелинды Гейтс).

Как известно, финансовыми пожертвованиями благотворительная деятельность гугловцев не ограничивается: свою лепту в изменение мира к лучшему они вносят и "натурой" - бесплатными онлайновыми сервисами. Очередным начинанием на этом поприще стала акция по выкладыванию в Сеть уникальных исторических видеоматериалов, осуществляемая совместно с Национальным архивом Соединенных Штатов. Если раньше для просмотра редчайших кинолент первой половины XX столетия приходилось ехать в Вашингтон, то теперь достаточно зайти на сайт Google Video или на домашнюю страницу Национального архива. Билет для прохода в онлайновый "кинозал повторного фильма" не нужен: как заверили гугловцы, все предлагаемые ленты за давностью лет выведены из-под защиты копирайта и являются всеобщим достоянием. Пока доступно чуть больше ста картин, среди которых уникальные свидетельства сражений военных лет и вехи космической программы NASA. Наряду с документальной хроникой в коллекции представлены и раритеты игрового кино, в том числе "Carmencita - Spanish Dance" ("Испанский танец Карменситы") - одна из самых старых лент в мире, датированная 1894 годом. Счастливые обладатели скоростных интернет-каналов могут смотреть видеохронику в потоковом режиме, дайлапщикам же проще скачать медиа-файлы на винчестер (качество изображения, правда, оставляет желать лучшего).

По словам менеджера Google Video Питера Чейна (Peter Chane), его подчиненные приложат все усилия, чтобы выложить в онлайн как можно больше кинолент. Впереди еще непочатый край работы, ведь в закромах архивариусов находится больше 37 тысяч видеокассет и 114 тысяч бобин с пленкой. - Д.К.

China

Что-то европейцы совсем распоясались: то на пророка Мухаммеда нехорошие картинки нарисуют, то жителей Поднебесной в лучших чувствах оскорбят. Как и в случае с "мусульманским" скандалом, нынешний уходит корнями в прошлую осень. Компания Alvito, зарегистрированная в Гибралтаре, еще в сентябре минувшего года подала в Офис Евросоюза по гармонизации внутреннего рынка (OHIM) заявку на регистрацию торговой марки "Not made in China". Недавно завершился первый этап рассмотрения заявки. В соответствии с законодательством ЕС торговая марка будет зарегистрирована, если в течение трех месяцев после публикации информации о первом этапе рассмотрения против нее не поступит никаких возражений.

А возражения как раз поступили, и немалые. Китайские СМИ призвали жителей Поднебесной подписать онлайновые петиции против "оскорбительной" торговой марки. К середине марта на призыв откликнулось 15 тысяч китайцев. В общем, не так уж и много - например, против вхождения Японии в Совбез ООН в Интернете было собрано больше миллиона голосов китайцев, а в акциях протеста приняли участие несколько десятков тысяч человек.

OHIM должна принять решение в мае. Наверняка это будет отказ, который компания Alvito сможет опротестовать в суде. - Т.Б.

Солнечный круг

Оригинальные солнечные элементы из кремниевых шариков разработала японская корпорация Fujipream. Для них требуется в пять раз меньше кремния, чем для обычных плоских солнечных батарей. Кроме того, новинка получается гибкой, легкой и надежной.

Один модуль новых солнечных элементов размером 15х5 см имеет мощность 0,88 Вт и содержит без малого две тысячи кремниевых шариков диаметром около миллиметра. Каждый шарик помещается в похожий на чашечку шестигранный отражатель поперечником 2,2 мм из тонкой фольги на основе алюминиевого сплава, который концентрирует на "колобке" солнечный свет. Фольга отражателя одновременно играет роль катода, а другой плоский электрод из тонкой фольги располагается между слоями гибкого изолятора под шариком. Вся конструкция закрыта прозрачным защитным покрытием, оберегающим ее от атмосферных воздействий.

Шарики получают, капая расплавленным кремнием на подложку. Эта методика привлекает экономичностью: она почти не дает отходов, в отличие от применяемой ныне распилки кремниевых заготовок на пластины. Хотя для шариковых элементов требуется впятеро меньше дорогого особо чистого кремния, экономия на стоимости изготовления пока получается копеечной - всего 11%. Но если обычная технология уже доведена до совершенства, то в новой методике еще многое можно оптимизировать. Через несколько лет, надеются японские инженеры, шариковые батареи будут стоить почти вдвое дешевле обычных, а их эффективность можно будет довести до 16% (пока она составляет лишь 11,7%).

Массовое производство солнечных батарей новой конструкции должно начаться уже в этом году, а в 2007-м - достичь объема одного мегаватта в месяц. - Г.А.

В Сандиа любят погорячее

В американском исследовательском центре Национальная лаборатория Сандиа получена плазма рекордной температуры. Этот эксперимент был проведен на так называемой Z-машине (Z-machine, на фото), самом мощном в мире генераторе жесткого рентгена, запущенном в октябре 1996 года.

Установка аккумулирует электричество в батарее из тридцати шести конденсаторных модулей большой емкости и в течение ста наносекунд пропускает весь накопленный заряд через цилиндрический пучок тончайших параллельных металлических проводов диаметром порядка одной десятой толщины человеческого волоса. Направление проводов принимается за ось Z, отсюда и название машины. При прохождении импульса тока силой 20 мегаампер нити мгновенно превращаются в высокотемпературную плазму. Тот же самый импульс рождает мощнейшее магнитное поле, силовые линии которого охватывают сгорающие провода и сжимают плазму в направлении к оси цилиндра (это явление называется пинч-эффектом). Схлопываясь, плазма дополнительно нагревается и испускает рентгеновские импульсы.

До сих пор в таких экспериментах применялись провода из вольфрама, а достоверно измеренная температура плазмы достигала нескольких миллионов градусов. Экспериментаторы предполагали, что ионы могут разогреваться гораздо сильнее, но доказать это не удавалось. В новой серии опытов, подготовка к которым заняла больше года, вольфрамовые нити были заменены на стальные, расположенные на периферии кольца большего диаметра, 55-80 мм вместо обычных 20. В такой конфигурации ионные потоки, устремляющиеся к оси цилиндра, проходили большую дистанцию и успевали сильнее разогнаться. Температуру ионов впервые удалось определить с большой точностью, и она несколько превысила 2 млрд. градусов. На сегодняшний день это самая высокая температура плазмы, достигнутая посредством пинч-эффекта (другой метод удержания горячей плазмы - инерционный, отстает на порядки). - А.Л.

Японский день календаря

Аккурат к женскому дню, хотя и вряд ли в какой-то связи с ним, было объявлено имя четвертого космического туриста. Неизвестно, были ли среди соискателей дамы, но туристическая путевка на МКС вновь досталась мужчине. Им оказался Дайсуке Эномото (Daisuke Enomoto), бизнесмен из Японии, основатель и владелец компании DICE-K.com. Полет намечен на осень текущего года, и новоиспеченный космонавт уже приступил к тренировкам в Центре подготовки им. Гагарина. Счастливец, не пожалевший 20 млн. долларов, заявил, что тридцать лет мечтал увидеть мир из иллюминатора космического корабля. Если учесть, что сейчас Эномото тридцать четыре года, то можно смело считать, что сбылась мечта почти всей его жизни.

Не столь успешна судьба другого "японца", если так можно назвать зонд Hayabusa. Как известно, в конце прошлого года ему очень не повезло, причем не в первый раз (см. "КТ" #617). После завершения главной части своей миссии, взятии пробы грунта с поверхности астероида Итокава, произошла утечка топлива из двигателей. Зонд занял неверное положение в пространстве, и связь с ним была потеряна. Однако накануне женского дня, и, видимо, снова без всякой привязки к этому празднику, Японское космическое агентство сообщило, что связь с аппаратом восстановлена; кроме того, удалось получить некоторую информацию от бортовых систем. В частности выяснилось, что аппарат движется вдоль орбиты астероида Итокава, опережая его на 13 тысяч километров, и постепенно от него удаляясь. Благоприятный момент для возвращения зонда в срок, то есть в следующем году, уже упущен. Сейчас планируется совершить хитрые маневры с помощью еще работающих маломощных двигателей (ответственных за ориентацию зонда), чтобы вывести аппарат на резервную траекторию, которая позволит ему добраться до Земли к 2010 году. По нынешним данным, на борту еще остается 42-44 кг ксенона, чего должно хватить для маневров.

К сожалению, у этой хорошей новости есть несколько удручающих обстоятельств. Скорее всего, утечка топлива произошла из-за неудачного контакта с поверхностью при попытке забора грунта. Неизвестно, насколько серьезны повреждения и стоит ли ожидать утечек газа из вспомогательных двигателей, например, при нагреве. К тому же неисправности в бортовых системах преследуют аппарат давно, и со временем проблемы могут всплыть вновь, при этом вовсе не факт, что полученные повреждения затронули лишь двигательную часть зонда.

По расчетам, коррекция нынешней орбиты аппарата начнется в начале 2007 года, пройдет в несколько этапов, которые затянутся на месяцы. Увы, даже возвращение Hayabusa на Землю не гарантирует успеха всей миссии, потому как достоверно не известно, удалось ли зонду взять с собой частицы вещества с поверхности астероида. Но связь установлена, и это дарит надежду.

А вот поймать сигнал от "Пионера-10" так и не удалось. Последняя весточка от первого из земных аппаратов, пересекшего орбиту Плутона, пришла три года назад (по всей видимости, радиоизотопные источники энергии "Пионера" исчерпали свои ресурсы). Очередная, может быть завершающая, попытка установить связь была сделана в начале марта, благо взаиморасположение зонда и Земли способствовало прослушиванию эфира. Разумеется, к этой неудаче ни женский день, ни Япония никакого отношения не имеют. - А.Б..

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computerra.ru]
Виктор Каплунов
[victorkaplunov@yandex.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.