Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.03.2006

Жить не по лжи - Совхоз-миллиардер  - Последний день зимы нам выдан для сомненья - Червивое яблоко - Мойте руки перед едой - Опасный перекресток - Киберофон -  Skype: только для белых - Ну, где же ваши ручки?  - Фаст-веб  - Тайны далекой войны  - Сеть для тунеядцев - Из света в тень переползая  - Реактор на засыпку - Федот, да не тот - Звезды заики  - Двойня у Плутона  - Гром и молния японских зевсов  - SMS в МГТС

Жить не по лжи

Лет семь тому назад глава корпорации Sun Microsystems Скотт Макнили шокировал либеральную компьютерную общественность необдуманно брошенной фразой: "У вас уже нет никакой тайны личной жизни, привыкайте к этому". Слова эти были сказаны в определенном контексте, но будучи вырванными из него, не могут не поражать своей циничностью, а потому стали расхожим афоризмом при разговорах о постепенном размытии самого понятия "приватность". В последующих интервью автор "афоризма" не раз пытался объяснить, что его, дескать, неверно поняли и он подразумевал нечто иное, однако слово не воробей…

Ныне же, как выяснилось, Скотт Макнили получил возможность почувствовать самого себя в шкуре человека, лишенного даже элементарных прав на приватные тайны. Рассказал он об этом сам, выступая на недавней конференции RSA Security. Макнили признался, что получил по электронной почте уведомление от некоего "неназываемого партнера" о том, что вместе с утратой базы данных Sun под угрозой кражи оказались и личные реквизиты высшего руководства компании, включая анкетные данные и номер социального страхования. Причем, подчеркнул Макнили, это не какой-то там незначительный партнер, а серьезнейшая организация, на которую Sun тратит кучу денег.

Журналисты британского компьютерного издания The Register заинтересовались, что это за организация, и после некоторых розыскных мероприятий установили, что речь идет об известнейшей аудиторской фирме Ernst and Young, один из сотрудников которой недавно потерял ноутбук с базой данных на клиентов. Компьютер был украден из запертой машины, и теперь Ernst and Young рассылает письма всем потенциально пострадавшим, заверяя, что вход в ноутбук был защищен паролем, а у фирмы нет никаких оснований полагать, что причиной кражи были именно персональные данные уважаемых клиентов.

Несмотря на настойчивость, журналистам не удалось добиться от Ernst and Young ответа, почему там полагают адекватной защиту базы обычным паролем при загрузке компьютера и почему информация о краже не поступала в прессу. Настойчивость журналистов объясняется еще и тем, что фирма Ernst and Young всячески рекомендует своим клиентам "максимальную прозрачность" в бухгалтерии как залог успешной финансовой деятельности, однако сама при этом демонстрирует крайнюю скрытность. В общем, получается, что произошедшая с ноутбуком неприятность всех научила "жить не по лжи" - и Ernst and Young, и Скотта Макнили. Чтоб привыкали. - Б.К.

Совхоз-миллиардер

Меньше трех лет понадобилось компании Apple для преодоления фантастического рубежа: 23 февраля было объявлено о продаже миллиардной музыкальной композиции через интернет-магазин iTunes Music Store (iTMS). Счастливчиком, совершившим юбилейную покупку, стал шестнадцатилетний американец Алекс Островски (Alex Ostrov-sky), уплативший доллар за композицию группы Coldplay и получивший в подарок (как и было обещано; см. "КТ" #627) iMac, десяток iPod’ов и сертификат iTMS на десять тысяч долларов. Плюс ко всему Стив Джобс пообещал учредить в честь Алекса именную стипендию в одной из авторитетных музыкальных школ Нью-Йорка.

Щедрость Apple вполне объяснима: скромный онлайновый сервис, запущенный в апреле 2003 года и предназначавшийся поначалу только для пользователей Маков, превратился сегодня в популярнейший магазин цифровой музыки и видео. Каждый месяц сайт iTMS посещают больше 20 млн. человек (данные Nielsen Soundscan), на каждого из которых приходится в среднем четыре-пять проданных музыкальных композиций и примерно один видеоклип. В похвалах рассыпается даже сам Джобс, назвавший клиентов iTMS "ударным отрядом против музыкального пиратства, строящим будущее индустрии".

Конечно, как и прежде, iTMS для Apple не столько источник дохода (магазин функционирует чуть выше уровня безубыточности), сколько средство для бесперебойной продажи iPod’ов, которые триумфально завоевывают все новые рынки. Согласно отчету компании BCN, вышедшему почти одновременно с новостью о продаже миллиардной композиции, iPod наконец занял доминирующие позиции и в Японии. Покупатели Страны восходящего солнца, традиционно скептически относящиеся к техническим новинкам из-за рубежа, оценили усилия заокеанских маркетологов. По состоянию на конец 2005 года доля iPod на рынке цифровых аудиоплейеров составила 51,3%, тогда как на изделия Sony и Panasonic приходится лишь 16,2% и 8,2% соответственно. - Е.З.

Последний день зимы нам выдан для сомненья

Окончание зимы Apple отпраздновала на свой лад - представлением очередных новинок. Незадолго до этого компания заманчиво пообещала выкатить "fun new products", что, конечно, породило у прояблочно настроенной публики завышенные ожидания. Но фирма лишь отрапортовала о переводе Mac mini на процессоры Intel да показала несколько аксессуаров для iPod. Порушенные надежды (многие-то ждали видеоплейер с огромным сенсорным экраном, а кто-то, наверное, и что-нибудь покруче) "обманутые" потребители с лихвой компенсировали в блогах и форумах. Пересуды сводились к одному: мол, сдает Джобс, не способен больше придумать продукт, который "выстрелит". В подобной реакции, пожалуй, виновата сама Apple, приучившая народ к тому, что каждая презентация превращается в нечто особенное. Как бы то ни было, представленные в Купертино новинки наглядно показывают текущий курс компании.

Mac mini, переведенный на процессоры Intel, стал третьим ПК Apple, избавившимся от наследия PowerPC. Планируется выпустить две модели: с одноядерным чипом Intel Core Solo 1,5 ГГц (винчестер 60 Гбайт, комбо-привод) и двухъядерным Core Duo 1,66 ГГц (винчестер 80 Гбайт, возможность записи DVD). Каждая из них оснащается 512 Мбайт памяти DDR2, гигабитным сетевым контроллером, а также букетом FireWire- и USB-портов для подключения периферии. В американской рознице новые Mac mini должны появиться сразу после их объявления - по цене 600 и 800 долларов соответственно.

И конечно, Apple не могла оставить без внимания своего любимчика iPod. В качестве "гостинцев" были показаны фирменные чехлы и 350-долларовая акустическая система iPod Hi-Fi (на фото). Шикарные кожаные футляры должны стать надежной защитой плейера, особенно nano, печально известного своей "ранимостью". А iPod Hi-Fi позволит "озвучить" небольшую комнату - далеко не мобильных габаритов ящик включает стереодинамики и сабвуфер. Плейер подключается через разъем Universal Dock; впрочем, аудиосигнал можно подать с любого другого источника, используя линейный вход. И хотя iPod Hi-Fi вряд ли кто-то станет брать на пикник, система может питаться не только от электросети, но и от батареек. - А.З.

Червивое яблоко

Что греха таить, до сих пор владельцы компьютеров от Apple свысока поглядывали на пользователей других платформ, регулярно страдающих от вирусных пандемий и происков хакеров. Но теперь надменным "яблочникам" придется прикусить язычок: как показали последние недели, защита их системы тоже не безгрешна. До сих пор, занимая уютную нишу производителя персоналок для "думающих иначе", компания Apple мало сталкивалась с проблемами, присущими "большому" миру. Похоже, променяв привычные PowerPC на вездесущие процессоры от Intel и портировав на них Mac OS, Джобс открыл ящик Пандоры: в конце зимы напасти посыпались одна за другой.

Несмотря на попытки Apple защитить свою флагманскую операционку от запуска на чужом железе, пронырливым хакерам без труда удалось подобрать ключ к этому замку. Так, с легкой руки некоего Maxxuss’а с конца февраля по Сети гуляет патч, позволяющий "уговорить" Mac OS X версии 10.4.5 стартовать на PC-совместимых машинах. По уверению автора, подобные "самопальные" релизы он со товарищи планирует выпускать и впредь, ведь для лишенных фирменной поддержки Apple пользователей "писюков" это единственная возможность регулярно получать "яблочные" апдейты. В следующем релизе планируется избавиться от набивших оскомину багов с прокручиванием DVD-дисков, а также с запуском iTunes на процессорах AMD. Дальше - больше: ныне Maxxuss работает над полноценным инсталлятором "отредактированной" системы, так что пересадить на свою машину "яблочный сад" вскоре будет по силам любому "чайнику".

Меж тем в стремительно расширяющихся "яблочных кущах" закопошилась живность: счет троянам в операционной системе Mac OS X открыт. Свое шествие по миру зловредная программа, тут же получившая букет названий (чего стоят хотя бы Leap-A, OSX/Oompa-A и Oompa Loompa), начала с одного из форумов поклонников Apple. Некий "добрый самаритянин" выложил ссылку, по которой любой желающий мог скачать файл latestpics.tgz с набором последних скриншотов готовящейся к выходу операционки Mac OS X 10.5. Будучи извлеченным из архива, троян развертывал кипучую деятельность, при старте интернет-пейджера iChat тут же пересылая злополучный файл всем знакомым, находящимся в контакт-листе.

Поскольку для распространения "яблочному" червю-первопроходцу непременно требуется пользовательское участие, эксперты-вирусологи из McAfee и Symantec присвоили ему самый низкий уровень опасности. Впрочем, утешительного в этом мало: как известно, одной из самых уязвимых частей компьютера является "прокладка между креслом и клавиатурой". Опять же не исключено, что дурной пример вдохновит хакеров на очередные подвиги и следующие поколения червяков будут уже не столь миролюбивы. Кстати, спустя считанные сутки после дебюта Leap-A на свет появился его собрат - взращенный в недрах антивирусной фирмы Digital Munition червь Inqtana. Правда, порезвиться на пользовательских машинах демонстрационному червяку не суждено: из стен родной конторы он так и не выбрался. По словам вирусологов, их детище использует восьмимесячной давности дыру в софте от Apple, обслуживающем интерфейс Bluetooth, и призвано стать очередным "звоночком" для рядовых пользователей.

Пока компьютерные доктора потирают руки в предвкушении нового многообещающего рынка, Apple сама выпустила первое "антивирусное" средство. Им стало… опубликованное на сайте экстренное обращение к пользователям, призывающее к бдительности и игнорированию подозрительных файлов - тем самым правилам, которые давно освоены многострадальными "виндузятниками". По иронии судьбы за считанные дни до проявлений нынешней напасти удалось найти и несколько других обращений "свыше" - на сей раз вставленных Apple в код своей операционки для процессора Intel и взывающих к совести любителей покопаться в чужих программах. Одно из посланий представляет собой лимерик, в вольном переводе гласящий примерно следующее: "Жил-был юзер, который вопил, // что глючна ОС - просто нет сил. // Он другую взломал, // но плачевен финал: // он компьютер свой похоронил". Что ж, в свете нынешних событий это послание выглядит несколько старомодно: если проникновенные строчки и отвратят от черных дел какого-нибудь сентиментального взломщика, то с равнодушными к поэтическим откровениям вирусами такой трюк не пройдет. - Д.К.

Мойте руки перед едой

"Лаборатория Касперского" сообщила об обнаружении первой троянской программы работающей на J2ME-телефонах. До сих пор "мобильные" вирусы представляли потенциальную угрозу только для навороченных смартфонов, но теперь под ударом могут оказаться и пользователи самых обычных трубок.

Программа, получившая название Trojan-SMS.J2ME.RedBrowser.a, маскируется под "добропорядочное" приложение, обеспечивающее посещение WAP-ресурсов без дополнительной настройки телефона. При этом в описании указывается, что функционирование софтины организовано благодаря отправке и приему бесплатных SMS. Сообщения действительно отсылаются - но только на номера платных мобильных сервисов, за каждое обращение к которым со счета пользователя списывается несколько долларов. Так что общение с RedBrowser скорее всего закончится быстрым истощением средств на счете, а тех, кто предпочитает кредитные тарифы, и вовсе столкнет в долговую яму. Троянец, отмечают специалисты "ЛК", нацелен на абонентов крупнейших российских сотовых операторов, что косвенно указывает на причастность к его созданию наших соотечественников.

Программа, упакованная в стандартный JAR-архив, может проникнуть в телефон только по "приглашению" пользователя, будучи переписанной с компьютера или загруженной из сотовой сети по GPRS. Забавно, но последний случай подразумевает правильно настроенный WAP-доступ, так что необходимость в заявленных в приманке функциях вроде бы отпадает. Удалить прописавшегося в телефоне троянца можно стандартными средствами, как любой другой Java-мидлет.

Опасность RedBrowser не стоит преувеличивать. Программа не использует какие-либо уязвимости, а лишь эксплуатирует людскую беспечность. Можно вспомнить, как совсем недавно большинство троянов для ПК распространялись под видом "крякера Интернета". Это тот самый случай, относящийся скорее к социальному хакингу, нежели к искусной работе кодеров. Виртуальная машина Java, используемая в мобильных устройствах, грамотно спроектирована и дозволяет любую сетевую активность только с одобрения владельца. Остается лишь еще раз вспомнить давно известный совет: не доверяйте программному обеспечению, полученному из непроверенных источников. - А.З.

Опасный перекресток

Исход зимы оказался урожайным на концептуально новые вирусы. Не успели владельцы сотовых телефонов толком испугаться перспективы расставания со своими дензнаками в результате деятельности трояна RedBrowser, как некий хакер явил миру вирус Crossover. Вредоносная программа, присланная с электронной анонимкой по адресу Mobile Antivirus Researchers Association (MARA), способна "перепрыгнуть" с зараженного Windows-ПК на портативное устройство, работающее под управлением Windows Mobile (а это, как-никак, огромная часть рынка КПК и постоянно растущая доля в царстве смартфонов).

Будучи запущенным, вирус перво-наперво проверяет тип операционной системы. Если ОС принадлежит к разряду десктопных, Crossover прописывает свою копию в загрузочный раздел реестра и начинает следить за пользовательской активностью. Стоит лишь подключить к инфицированному компьютеру портативное устройство для синхронизации через ActiveSync, как вирус тотчас использует возможность расширить свой ареал обитания и копируется на гаджет. После этого оставшийся на ПК экземпляр удаленно инициирует запуск вредоносной копии. Когда вирус определяет, что находится на мобильном устройстве, он в первую очередь стирает все файлы из папки My Documents, а затем копируется в системную директорию и создает ярлык запуска в папке автозагрузки.

Возможность существования Crossover’а стала платой за кроссплатформность, предоставляемую Microsoft .Net. По-видимому, вирус был написан с демонстрационными целями (ходят слухи, что его сделали сами же специалисты MARA), а деструктивные функции добавлены с целью показать серьезность проблемы. Однако другим хакерам с не столь высокими моральными принципами вряд ли понадобится много времени, чтобы повторить успех их "коллеги". А уж о том, какую функциональность они решат добавить, даже думать не хочется. - А.З.

Киберофон

Год назад Sony дала своему мобильному предприятию "добро" на использование культового брэнда Walk-man. Ныне засветиться в сотовых телефонах пришел черед другому именитому лейблу - Cyber-shot. Посыл любителям фото вполне понятен: зачем покупать цифровую камеру, если можно купить камеру и телефон "в одном флаконе"?

В первой партии "фотографической серии" Sony Ericsson представлены две модели с автофокусной 3,2-мегапиксельной камерой - K790 и K800. Продвинутые фотофункции включают систему стабилизации изображения (цифровую), довольно серьезную ксеноновую вспышку и режим непрерывной съемки (обещаны аж девять полноразмерных кадров в секунду).

Камера "просыпается" при сдвигании крышки объектива, причем программный интерфейс унифицирован с фотоаппаратами Cyber-shot. Снятые шедевры можно быстро запостить в собственный блог, благо требующееся для этого ПО (как и редактор изображений от Adobe) уже предустановлено. С оперативным перекачиванием информации в Сеть проблем тоже не должно возникнуть: K800 работает как в 3G- (UMTS, поддержка видеотелефонии), так и GSM/GPRS-сетях; K790 ориентирована на GSM/EDGE. А дополнительные приятности (аудиоплейер, FM-радио, Bluetooth с возможностью трансляции стереопотока на беспроводные наушники, браузер с поддержкой RSS) не оставляют сомнений, что покупатели у этих аппаратов найдутся. Вот только неясно, удастся ли новинкам заметно потеснить фотокамеры начального уровня, учитывая очевидные различия в цене. - Т.Б.

Skype: только для белых

Не так давно Intel и Skype объявили, что свежая версия программной платформы для VoIP-звонков Skype 2.0 оптимизирована для работы на двухъядерных процессорах корпорации, так что телеконференции с участием десяти человек будут работать только на решениях Intel. Юристы AMD отреагировали мгновенно, потребовав от Skype объяснений, с какой стати "лимит общительности" прочим пользователям урезан вдвое. AMD утверждает, что дело вовсе не в производительности и не в специальных мультимедийных расширениях, наличествующих в процессорах Intel, а лишь в банальном сговоре хозяйствующих субъектов. По мнению адвокатской конторы O’Melveny & Myers, ведающей антимонопольными разбирательствами и исками AMD, даже если договоренность между Skype и Intel не имеет финансовой подоплеки, дело требует вмешательства служителей Фемиды.

Представители Skype отказались отвечать на вопрос, сопоставлялась ли производительность процессоров до принятия решения. Intel, в свою очередь, подтвердила, что в ее двухъядерных чипах нет никаких "специальных инструкций" для оптимизации работы с VoIP-приложениями. Чтобы дать доступ или запретить конференц-звонки на десять человек, Skype просто использует команду GetCPUID. Так что если в ближайшее время не появится версия Skype без "дискриминирующих ограничений", дело, возможно, дойдет и до суда. - Т.Б.

Помимо нового эпизода поднадоевшей маркетинговой склоки между Intel и AMD (изрядно обострившейся в последние месяцы с выходом двухъядерных процессоров), в этой истории есть один любопытный момент - возросшее значение Skype. Пару лет назад никто бы даже не беспокоился по поводу дружбы конкурента с разработчиками очередного VoIP-клиента (см. "КТ" #513). - В.Бир.

Ну, где же ваши ручки?

Поистине неискоренима тяга людей к жестам: даже в наши дни, общаясь по мобильнику, многие экспрессивные "говоруны" размахивают руками, а средний палец, показанный футболистом судье, оборачивается немедленной дисквалификацией. Что уж говорить о пекле военных конфликтов, где солдат, отбившийся от своих, зачастую может общаться с местными жителями лишь в "ручном режиме", а "неправильный" жест нередко ставит его жизнь на карту. "Многих конфликтов в сегодняшнем мире можно избежать, если люди, общаясь, будут лучше понимать друг друга", - убежден Ханнес Вильямссон (Hannes Vilhjamsson) из Университета Южной Калифорнии, ведущий консультант группы разработчиков Tactical Iraqi (www.tacticallanguage.com/tacticaliraqi) - компьютерного курса по языку жестов, предназначенного для американских солдат.

Изучение "тактического иракского" происходит при помощи трехмерного симулятора, погружающего бойцов в различные социальные ситуации, которые могут возникнуть в ходе операции на Ближнем Востоке. Виртуальные местные жители вооружены искусственным интеллектом, и их реакция на жестикуляцию заморского гостя напрямую зависит от того, насколько ему удается совладать с трудностями перевода. Разумеется, знания арабского пассы не заменят, но чтобы избежать бытовых трений, они просто необходимы. Так, прежде чем спросить дорогу у пробегающих мимо детишек, игроку необходимо включить улыбку на лице своего аватара и заставить его снять противосолнечные очки. И напротив, если невежа в мундире начал перезаряжать автомат в присутствии группы аборигенов, на их помощь он уже может не рассчитывать.

В настоящий момент детище калифорнийских "жестоведов" проходит обкатку в ряде американских военных вузов, а также в нескольких лагерях, расположенных на территории Ирака. Полный компьютерный курс языка жестов рассчитан на 80 часов, и похоже, это время потрачено студиозусами в погонах отнюдь не впустую. В своем резюме по поводу софтины директор профинансировавшего ее разработку исследовательского оборонного агентства DARPA Энтони Тизер (Anthony Tether) процитировал выпускника курса: "С ее помощью я за один-единственный день узнал больше, чем за весь срок службы в Ираке".

Тем временем на том же программном движке полным ходом идет подготовка компьютерных учебников и по другим "ручным" языкам. Судя по международной обстановке, первейшими кандидатами на выход в свет являются персидский и северный диалект корейского. Как бы хотелось верить, что до их применения в реальной жизни дело не дойдет. - Д.К.

Фаст-веб

Сыщик и архивариус, географ и киномеханик… К обширному перечню профессий, освоенных компанией Google, с недавних пор добавилась еще одна: веб-мастер. При помощи нового сервиса Page Creator, расположившегося под крылышком у поисковика номер один, любой желающий может в считанные минуты обзавестись личной веб-страницей.

Как вспоминает застрельщик проекта Джастин Розенфельд (Justin Rosenfeld), на мысль о создании нового веб-редактора его натолкнули многочисленные онлайновые злоключения друзей и родных. Поначалу страстно желавшие разбить в Сети собственный огородик, они быстро охладевали к этой затее, сталкиваясь с различными сложностями. Именно на такую технически не искушенную аудиторию и рассчитан предельно простой сервис гугловцев (на этой делянке компания, конечно, не первопроходец).

Пропуском для работы с новым веб-редактором является аккаунт почтовой службы Gmail. Им же определяется доменное имя будущей страницы, так что, к примеру, веб-резиденция Васи Пупкина будет доступна в анналах веба по адресу vpupkin.googlepages.com. Сразу после появления на свет новорожденный сайт попадает под опеку индексирующих роботов-пауков (правда, на фавор в поисковом рейтинге рассчитывать не приходится). Помимо 100-мегабайтного лимита дискового пространства, выделяемого под страницу, гугловцы ограничили и выходящий с нее трафик. Впрочем, заявляют создатели, это сделано ради борьбы со спамерами, так что подавляющее большинство пользователей "потолка" и не заметит.

В силу своей простоты Page Creator производит лишь статические веб-страницы, так что о возведении с его помощью личного казино или интернет-магазина, увы, приходится лишь мечтать. Ехидные веб-мастера, критикующие новинку за незатейливость, презрительно окрестили ее лучшим средством для "чайников". Подобный снобизм, однако, присущ далеко не всем интернетчикам: в считанные часы после дебюта сервиса машины Google не выдержали клиентского напора, и администрация была вынуждена в экстренном порядке прервать регистрацию, предложив всем страждущим записываться в очередь.

Заметим, что разработка "Создателя страниц" стала одним из самых дешевых проектов за всю историю Google. Почти вся работа была проделана сотрудниками в часы досуга - в те самые 20% рабочего времени, которыми, согласно распорядку компании, они вольны распоряжаться по собственному усмотрению. Дешево, да сердито: новинка, прогнозируют аналитики, способна стать одним из главных мест "гнездования" домашних веб-страниц на Сети, превратившись в лакомый кусочек для рекламодателей. Что ж, думается, со своим умением делать деньги из воздуха "вебмастер Google" и тут не промахнется. - Д.К.

Тайны далекой войны

С подачи американского журнала Cryptologia, специализирующегося на истории криптографии, в Интернете запущен распределенный вычислительный проект M4, цель которого - раскрыть несколько оставшихся загадок Второй мировой войны. В распоряжении журнала находились четыре нерасшифрованные телеграммы от немецкой шифровальной машины Enigma, перехваченные союзниками в 1942 году в Северной Атлантике. Значительную часть германской переписки по "Энигме" англичанам, как известно, удавалось вскрывать, однако не все и не всегда.

Предполагается, что невскрытые телеграммы, имеющиеся у журнала Crypto-logia, были зашифрованы особой версией Enigma - не с тремя, как обычно, а с четырьмя шифровальными дисками (отсюда и название нынешнего проекта - M4). Такими аппаратами, в частности, пользовался абвер - гитлеровская военная разведка. В распределенном вычислительном проекте по вскрытию телеграмм могут принять участие все желающие, для чего надо скачать и установить на свой компьютер программу-клиент с веб-страницы www.bytereef.org/m4_project.html. Программа работает в фоновом режиме, главным образом в моменты простоя компьютера, и ничем, по сути, не отличается от других аналогичных проектов вроде SETI@home. К моменту подготовки этой заметки одну телеграмму уже удалось расшифровать; с ее содержимым и переводом можно ознакомиться по указанному выше адресу. - Б.К.

Сеть для тунеядцев

Вслед за персональным компьютером, окончательно превратившимся из специального инструмента в одно из многих устройств бытовой электроники, теряет "серьезную окраску" и глобальная компьютерная сеть. Опрос, проведенный среди совершеннолетних американцев в прошлом декабре некоммерческой организацией Pew Internet & American Life Project, засвидетельствовал и без того очевидную вещь: веб становится развлекательным инструментом. Так, на вопрос "Выходили ли вы когда-нибудь в Сеть без определенной цели, а для развлечения или просто чтобы убить время?" утвердительный ответ дали 66% интернет-пользователей. А 30% положительно ответили на тот же вопрос относительно вчерашнего дня.

Сухая статистика рисует удивительную картину: каждый божий день в бесцельные скитания по виртуальному пространству только в США отправляются около 40 млн. человек. Еще год назад их было почти вдвое меньше. Племя онлайновых бездельников растет не только "вширь", но и "вглубь", включая все новые слои общества. Если в начале века типичным WWW-лодырем был молодой белый мужчина, то сегодня и фактор расовой принадлежности нивелирован, и слабый пол берет реванш (вопреки ожиданиям доля представительниц слабого пола в онлайне оказалась меньше мужской незначительно - в среднем 26% против 34%), и только юный возраст "сохранил традицию" (в среднем чем моложе респондент, тем более вероятна его подверженность онлайновому безделью). Среди прочих "факторов риска" - опыт работы в Сети (процент праздношатающихся особенно велик среди юзеров, проведших здесь шесть и более лет) и наличие быстрого интернет-подключения. - Е.З.

Из света в тень переползая

Не секрет, что в наши дни с плодами хайтека легко общаются даже карапузы. Впрочем, это еще не предел - как доказали робототехники Саутгемптонского университета, управляться с нынешней электроникой вполне по силам даже простейшим организмам. Порукой тому - эксперимент, в ходе которого удалось вооружить электронными конечностями… слизевика (представителя группы организмов, обладающих свойствами и животных, и грибов).

В роли "протеза" для невзрачного желтоватого Physarum polycephalum выступает шестигранная платформа, каждая сторона которой снабжена проволочной ногой, приводящейся в движение крошечным мотором. В роли "оператора-электронщика" примитивное создание дебютировало отнюдь не случайно: его поведение весьма незатейливо и диктуется любовью к тени и сырости. К тому же подопытный обладает довольно крупными размерами (в благоприятных условиях он способен разрастись до метра в диаметре), что значительно упрощает наблюдение. Стоит лишь посветить на физарум, как он начинает ощущать дискомфорт и пытается убраться подальше от раздражителя. Пойманный и преобразованный сигнал дает старт мотору, и примитивный "пассажир" делает первый шажок в сторону вожделенной тени. Пока что переводом с "животного" языка на "электронный" занимается специальный софт, запускаемый на обычной персоналке. Но недалек тот день, обещают конструкторы, когда компьютер уже не понадобится: крошечный микрочип для преобразования сигнала войдет в схему киборга, и он станет полностью автономным.

Как видно, британские робостроители все чаще берут на заметку рецепты матушки-природы: полтора года тому назад сотрудники Бристольского университета сконструировали робота, охотящегося на мух и использующего добычу для извлечения энергии (см. "КТ" #560). Как убежден застрельщик нынешнего проекта профессор Клаус-Петер Цаунер (Klaus-Peter Zauner), будущее принадлежит киборгам: при всем уважении к электронным мозгам, они хороши для принятия решений лишь в ограниченных, строго заданных условиях; то ли дело - живые организмы, за миллионы лет научившиеся гибко реагировать на меняющиеся условия среды. Что ж, продюсеры Голливуда могут спать спокойно: если "прикладная киборгология" будет и впредь развиваться такими неспешными темпами, терминаторов наяву мы увидим еще очень нескоро. - Д.К.

Реактор на засыпку

В нынешнем году в Китае начнется строительство первой в мире коммерческой ядерной электростанции, оборудованной газоохлаждаемым реактором с шаровыми тепловыделяющими элементами (подобные реакторы также называют засыпными). Такие ТВЭЛы представляют собой шарики из урановой, плутониевой или ториевой керамики диаметром в несколько сантиметров, покрытые оболочкой из пиролитического графита, который служит замедлителем нейтронов. Для отвода тепла используется химически малоактивный или инертный газ, обычно азот или гелий.

Реакторы на шаровых ТВЭЛах, до сих пор строившиеся только в демонстрационных целях, компактнее, надежнее и безопаснее традиционных промышленных реакторов с водяным охлаждением. Эта технология была предложена в пятидесятых годах немецким физиком Рудольфом Шултеном. Первый в мире экспериментальный атомный котел этого типа мощностью 15 МВт тоже был введен в строй в ФРГ в 1966 году и проработал в штатном режиме до конца 1988-го (его остановили после незначительного инцидента с утечкой радиоактивных материалов). Кроме Китая о планах постройки большого засыпного реактора объявила ЮАР.

Новый реактор на урановых ТВЭЛах мощностью 190 МВт будет сооружен в городе Вейхай на востоке КНР. Расчетная стоимость проекта составляет 375 млн. долларов. Он осуществляется в рамках национальной программы развития ядерной энергетики, предусматривающей шестикратное увеличение суммарной мощности китайских атомных электростанций к 2020 году. К тому времени предполагается запустить тридцать реакторов с шаровыми ТВЭЛами общей мощностью 6 ГВт. - А.Л.

Федот, да не тот

Физикам из Токийского университета и Университета Йорка в Великобритании впервые удалось реализовать квантовое телеклонирование лазерного луча. Эти эксперименты создают принципиально новый инструмент для квантовых информационных технологий. Авторы утверждают, что их метод основан на хитром "запутывании" не двух и не трех, а в некотором смысле промежуточного количества квантовых частиц.

Это сообщение способно удивить даже физиков, привыкших к странностям квантовой теории. Хорошо известна фундаментальная теорема о принципиальной невозможности клонирования неизвестного квантового состояния (No cloning theorem). Она, по сути дела, вытекает из принципа неопределенности Гейзенберга, который гласит, что пару сопряженных параметров квантовой частицы (например, координату и импульс) нельзя измерить одновременно. Если бы создание копий квантовых состояний было возможным, то разные параметры можно было измерить по отдельности у копий и тем самым нарушить этот фундаментальный принцип. Квантовое состояние можно только телепортировать - передать другой частице даже на расстоянии, но при этом полностью разрушив состояние первой.

Принципиальная невозможность квантового клонирования лежит в основе протоколов квантовой криптографии, которые уже готовы к коммерческому использованию, и ряда других технологий. Что же, теперь все это рухнет? Ничего подобного. Японским ученым впервые удалось подобраться значительно ближе, но лишь к квантовым границам возможного, выполнив за один шаг клонирование и телепортацию квантового состояния. С помощью весьма замысловатой аппаратуры они расщепили лазерный луч на пару похожих, но все же отличающихся друг от друга лучей. Отличаются квантовые состояния клонированных лучей и от состояния исходного. Согласно квантовой теории, предельная точность клонирования может достигать 66% процентов, а в эксперименте удалось получить пока 58%. Но и это очень неплохой результат, который заметно выше классического предела.

О практических приложениях квантового телеклонирования пока речь не идет. Слишком много технологических улучшений аппаратуры предстоит провести, прежде чем можно будет думать о выходе телеклонирования из стен научных лабораторий. Однако уже ясно, что теперь в руках у ученых есть более тонкий и точный инструмент для передачи секретной квантовой информации сразу по нескольким адресам или для ее обработки. Впрочем, как пошутил один из авторов работы, он мечтает о том, как спустя несколько сотен лет можно будет каждое утро телеклонировать самого себя, причем лучшую копию отправить на пляж, а другую в офис. - Г.А.

Звезды заики

Принципиально новый тип звезд посчастливилось открыть международной команде астрофизиков, координируемой из обсерватории Jodrell Bank при Университете Манчестера. Загадочные объекты, которые, по всей видимости, являются близкими родственниками пульсаров, назвали вращающимися мерцающими радиоисточниками (rotating radio transients).

События такого масштаба случаются в астрофизике не часто и происходят совсем не быстро. Все началось с повторного компьютерного анализа данных, собранных 64-метровым радиотелескопом Паркеса (на фото), расположенным в Новом Южном Уэльсе (Австралия). Данные накапливались с января 1998 по февраль 2002 года в процессе поиска пульсаров - вращающихся нейтронных звезд, которые, как маяки во Вселенной, излучают узкие конусы радиоволн. Их направленное излучение попадает на Землю со строгой периодичностью. Компьютер обнаружил одиннадцать необычных радиоисточников, которые время от времени посылали короткий импульс длительностью от двух до тридцати миллисекунд. Эти странные импульсы были очень похожи на помехи от наземных радиостанций и ранее игнорировались.

Однако при анализе выяснилось, что время прихода импульсов подчиняется строгой закономерности. Каждый из источников имеет свой период длительностью от 0,4 до 7 секунд, просто Земли достигает только один импульс, а потом космический радиоисточник замолкает на время от четырех минут до трех часов. Причина такого поведения пока остается загадкой. Эти же источники не раз привлекали внимание наблюдателей и после 2003 года. Сопоставив всю собранную информацию, астрофизики пришли к интересным выводам.

Согласно предварительным оценкам, таинственных "радиомерцальшиков" может быть по крайней мере вчетверо больше, чем обычных пульсаров. Просто их очень трудно обнаружить. В среднем они излучают лишь одну десятую долю секунды в сутки, и эти импульсы, как правило, забиваются помехами. В то же время это одни из самых ярких радиоисточников во Вселенной после гигантского пульсара в Крабовидной туманности и ряда других исполинов.

У теоретиков пока нет объяснений такому странному поведению мерцающих радиозвезд. Совершенно неясно, почему они замолкают, хотя во всем остальном их импульсы очень похожи на излучение пульсаров. Пока считается, что это какие-то особенные нейтронные звезды. Кстати, и некоторые обычные пульсары иногда излучают радиоимпульсы повышенной мощности, однако и это давно известное явление до сих пор остается непонятым. - Г.А.

Двойня у Плутона

Редкостной удачей оборачивается старт исследовательской миссии к Плутону. Нечасто бывает, что судьба сама проводит пиар-кампанию подобных мероприятий, но в этом случае все именно так и выходит.

В самом деле, незадолго до старта зонда (в начале ноября прошлого года) мир облетела весть о том, что трудяга Hubble обнаружил еще два спутника у самой далекой планеты Солнечной системы. Это заявление было сделано с академичной осторожностью, со ссылкой на необходимость проверки, ведь вероятность ошибки при изучении объектов, в пять тысяч раз уступающих по яркости самому Плутону, довольно велика. Тогда повторные наблюдения отложили на февраль, и вот, уже после того, как зонд "Новые горизонты" к Плутону отправился, во всеуслышание объявлено, что спутников у Плутона и впрямь три: Харон, S/2005P1 и S/2005P2 (на фото видны все трое - справа от планеты). Удобоваримых имен объектам пока не дали, зато по нынешним названиям ясно - что открыли, когда и где.

Недолгий срок наблюдения за "новорожденными" не позволяет точно судить об их размерах и параметрах орбит, но даже примерные значения этих величин могут сказать о многом. С погрешностью чуть больше процента выяснилось, что S/2005P1 вращается на расстоянии 65 тысяч километров от Плутона и делает один оборот за 38 суток. S/2005P2 укладывается в 25 суток, и расположился он на расстоянии 50 тысяч километров от планеты (Харон находится в два с половиной раза ближе). Размеры спутников определены менее точно, что связано с неизвестным альбедо их поверхностей. Если предполагать, что отражательная способность спутников такая же, как у Харона, то их размеры примерно 61 и 46 км соответственно.

Предположение, что все три тела сделаны из одного теста, косвенно подтверждается тем, что их орбиты лежат в одной плоскости. Это, в свою очередь, свидетельствует в пользу одновременного возникновения спутников и льет воду на мельницу тех, кто склоняется к распространенной теории об ударном происхождении Харона. В этом случае спутники представляют собой осколки того далекого катаклизма и, возможно, имеют неправильную форму. Если это так, то пересмотру подлежат оценки количества тел в поясе Койпера и плотность их распределения. Бытующие сейчас представления о населенности пояса Койпера позволяют считать ударную гипотезу происхождения спутников Плутона маловероятной.

Эта неоднозначность усугубляется открытием все новых и новых тел на периферии Солнечной системы, даже превосходящих по размерам Плутон (см. "КТ" #626). Все больше поговаривают о том, что, дескать, не быть Плутону планетой, а если и быть, то не последней. - А.Б.

Гром и молния японских зевсов

Оригинальное устройство для создания трехмерных изображений в воздухе недавно продемонстрировали японские специалисты из Национального института передовых промышленных наук и технологий в Токио (AIST) вместе с корпорацией Burton и Университетом Кейо.

Устройство состоит из мощного инфракрасного лазера, способного с частотой сто герц генерировать импульсы длительностью около наносекунды, пары управляемых зеркал для перемещения луча в горизонтальной плоскости, подвижной линзы, которая может сфокусировать луч на различной высоте над аппаратом, а также вспомогательной электроники и оптики. Все это хозяйство управляется компьютером.

Луч инфракрасного лазера невидим, но каждый его выстрел такой мощный, что вызывает оптический пробой воздуха в фокусе лазерного луча. Молекулы воздуха ионизируются, и маленький плазменный шар излучает уже видимый свет. Каждый плазменный шарик светится всего несколько наносекунд, но из-за инерционности нашего зрения из многих шариков, полученных в процессе сканирования лазером пространства, складывается трехмерное изображение.

Экспериментальный образец устройства способен создавать плазменные 3D-картинки в объеме около одного кубического метра на высоте 50–250 см над аппаратом. Увеличив частоту повторения импульсов и улучшив лазерную систему, в принципе, таким способом можно получать и движущиеся изображения больших размеров.

Разработчики утверждают, что скоро подобные устройства, демонстрирующие рекламу, объявления или даже дорожные знаки, можно будет встретить на улицах, в офисах и больших магазинах. А во время праздников мощные лазерные машины вполне способны заменить традиционный фейерверк.

Однако перспективы широкого коммерческого использования подобных технологий вызывают большие сомнения. Энергия лазерного импульса, которая необходима для оптического пробоя воздуха, так велика, что даже слабый блик от случайно попавшего в лазерный луч предмета может навсегда испортить зрение. Не случайно на всех демонстрациях зрители находились в специальных защитных очках. Кроме того, появление каждой светящейся точки сопровождается хлопком от миниатюрного плазменного взрыва, а все вместе хлопки складываются в постоянный неприятный треск во время работы аппарата. Цвет этой технологии недоступен, и имеется ряд ограничений на сложность получаемого изображения. Плазма нижних точек и неоднородности нагретого ею воздуха способны помешать созданию верхних точек, экранируя лазерный луч или нарушая его фокусировку. Впрочем, в мастерских дизайнеров и архитекторов такие устройства, позволяющие быстро получить действительно трехмерное изображение, могут оказаться весьма полезными. - Г.А.

SMS в МГТС

Пока мобильные операторы подсчитывают прибыли и с гордостью рапортуют о миграции абонентов с фиксированных телефонов в сторону сотовых, "проводные" телефонисты пытаются удержать клиентуру, вводя услуги, привычные именно для сотовых сетей.

Вот, например, компания МГТС объявила о запуске SMS-сервиса для обычных московских городских телефонов. Хотя на отечественном рынке уже вовсю продаются устройства с поддержкой SMS, в том числе и российских производителей (обычно это трубки стандарта DECT), до последнего момента они казались скорее экзотикой, так как подобная функциональность была излишней. Теперь любители использовать технику "на все сто" будут довольны (если, конечно, их АТС поддерживает новую услугу).

За передачу одного сообщения на мобильный телефон (рассылка идет через шлюз компании МТС) связисты берут рубль, письмо другому "стационарному" абоненту обойдется на четверть дешевле. Есть, кстати, и возможность послать SMS, которое попадет адресату в виде обычного факса. Отправить письмо из мобильной сети на МГТС-телефон могут только клиенты МТС (что неудивительно), с другими сотовыми компаниями соответствующие договоры пока не подписаны.

Целевой аудиторией нового сервиса в МГТС считают, например, слабослышащих людей - ведь зачастую они не только лишены радостей телефонного общения, но даже не могут вызвать неотложку. Руководители компании пообещали, что приложат все силы, чтобы нуждающиеся могли получить соответствующий телефонный аппарат бесплатно или с существенной скидкой. Возможно, услуга заинтересует и силовые ведомства. А с введением повременной оплаты телефонных разговоров новинка может оказаться и неплохим способом сэкономить на связи. - К.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Александр Бумагин
[dost_sir@computerra.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computerra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Константин Курбатов
[banknote@computerra.ru]
Алексей Левин
[alekseylevin@comcast.net]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@computerra.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.