Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
07.09.2005

Прицельная дальность - Самый народный компьютер - Вокруг да около - Валите файлы в кучу - Нью-Орлеанская дева  - Не будь ослом!  - Киберограбление по-фински - Турецкий заказ - Голубой, активный… маркетинг - Подайте музыканту - Игра на интерес - По долинам и по взгорьям  - Лучше нету того цвету… - Цена слова - Младший брат Бэтмена - Чистый термояд?

Прицельная дальность

Выполняя обещания, данные минувшей весной, IBM, Sony и Toshiba начали публиковать документацию на микропроцессор Cell. Пока на сайтах этих фирм выложено 750 страниц материалов (еще 250 должны появиться до октября) о совместно разработанной архитектуре Cell Broadband Engine.

Пока что процессор Cell наиболее известен как "сердце" грядущей игровой консоли PlayStation 3, однако солидный вычислительный потенциал обещает ему множество применений и в других областях. Так, IBM намерена использовать его в будущих медиа-серверах, Toshiba - в HDTV-телевизорах и телеприставках, ряд сторонних компаний - в высокопроизводительных системах медицинской диагностики и военного слежения.

Напомним, что Cell первого поколения содержит девять независимых модулей. Один из них - Power Processor Element - представляет собой традиционный процессор на базе 64-разрядной архитектуры IBM Power (умеющий выполнять написанные для нее приложения - например, Mac OS X), а восемь модулей Synergistic Processor Element оптимизированы для "черной" работы с ресурсоемкими вычислительными задачами. Все девять модулей работают с общей памятью.

Опубликованная документация, как надеются создатели Cell, будет способствовать росту популярности архитектуры и привлечет к ней множество сторонних разработчиков, поскольку дает подробное представление о работе процессора. В частности, сообщается о наборе инструкций и расширениях языков C и C++, специально созданных для эффективного использования заложенного в Cell параллелизма. Чуть позже станут доступны и созданные консорциумом программные инструменты разработки, включая пошаговый симулятор.

Однако следует подчеркнуть, что публикуемая документация служит в первую очередь для ознакомления и оценки технологии, а не для разработки новых приложений. Важнейшие задачи, которые должна решать архитектура Cell (разделение приложения на множество потоков и параллелизация обработки данных), пока придется программировать вручную. Но в обозримом будущем IBM обещает завершить работу над компилятором, который в автоматическом режиме будет распределять единый поток кода по распараллеленным ресурсам процессора. Ну а пока всю доступную на сегодняшний день документацию по Cell можно найти по адресам www.cell.scei.co.jp или www.ibm.com/developerworks/power/cell. - Б.К.

Самый народный компьютер

Предлагать недорогие ПК для потребителей из развивающихся стран стало для чипмейкеров признаком хорошего тона; такая у них, видно, социальная ответственность бизнеса. Пробный шаг сделала AMD, анонсировавшая свой PIC в октябре 2004-го (см. "КТ" ##565, 566), за ней - в мае нынешнего года - последовала Via с моделью Terra. Теперь на ринг вышел настоящий тяжеловес - Intel.

На августовском Intel Developer Forum публике был продемонстрирован концепт очередного бюджетного ПК, фигурировавший под условным названием "общинный компьютер" (community computer). Разработчики ориентируются на потребителей, проживающих в сельских районах и на периферии, то есть целевая аудитория примерно та же, что и у AMD с Via. Но Intel была бы не Intel, если б не придала блюду фирменный вкус. Одним из главных преимуществ новинки заявлена высокая жароустойчивость - стабильная работа при температуре воздуха в 40 и более градусов (интересно, а другие ПК на платформе Intel к таким климатическим условиям приспособлены?). Кроме того, обещана защита от пыли и насекомых, для чего в машине будут установлены специальные фильтры. По всему видно, Intel рассчитывает заинтересовать своим ПК кочевников-бедуинов.

Впрочем, слово "общинный" употреблено неспроста. По мнению разработчиков, телефонизации отдаленных поселений в ближайшее время ждать не придется, и единственный способ обеспечить местных жителей выходом в Интернет - создать систему беспроводного доступа. Поэтому бюджетный ПК от Intel поддерживает продвигаемую корпорацией технологию WiMAX. В числе других достоинств модели - неприхотливость к источникам питания: в случае чего ПК может быть подключен к автомобильному аккумулятору.

Похоже, Intel всерьез беспокоят успехи AMD PIC, что, впрочем, не удивительно: разве может лидер индустрии позволить, чтобы на всех персоналках, попадающих в индийскую или африканскую глубинку, красовался брэнд главного конкурента? Насколько реально желание Intel продвигать "народные" компьютеры, мы узнаем только в следующем году: поставки безымянной новинки начнутся не ранее января. А пока будем ждать анонсов от других производителей; на очереди, очевидно, морозоустойчивые, водонепроницаемые и ударопрочные бюджетные модели. - А.Ш.

Вокруг да около

Еще одна новинка IDF: маркетологи Intel выкатили платформу, на основе которой предлагают строить центры домашних развлечений. Viiv - таково ее название - идеологически подобна Centrino: это комплект из двухъядерного процессора, чипсета, беспроводного адаптера и специально написанного для платформы ПО. Детали начинки пока остаются в секрете, за исключением того, что на все машины будет установлена Windows Media Center Edition.

Intel позиционирует Viiv как платформу для игр, музыки и видео. Но какие возможности будут заложены в систему и чем она будет отличаться от обычного компьютера на базе Pentium, неясно. К примеру, утверждается, что машина сможет подключаться к развлекательным веб-сервисам, скачивать музыку, обеспечит доступ к онлайновым играм. Разве этого нет в любом другом ПК? Другая отличительная черта: при помощи ТВ-тюнера на компьютере можно будет просматривать телепередачи и записывать их на жесткий диск. Революционно, не так ли? При этом, что характерно, тюнер в стандартную поставку не входит. Наконец, обещана подлинная многозадачность: можно будет одновременно играть и скачивать из Сети какой-нибудь блокбастер в HDTV-качестве. В этом ключевую роль должен сыграть тот самый двухъядерный процессор. Замечательно, конечно, но…

Главное, о чем повествуют нам строки пресс-релизов, - дистанционный пульт управления. По мысли маркетологов Intel, он должен превратить Viiv в аналог обычного телевизора - не по функциональности, естественно, а по легкости управления. Однако и это вроде бы уже предусмотрено в концепции Microsoft Media Center. Все, конечно, зависит от реализации идеи, но новаторства здесь на первый взгляд негусто.

Чуть больше определенности с софтверной начинкой Viiv. Intel сделала ПО, которое позволит легко подключать к машине карманные девайсы, DVD-плейеры, телевизоры и прочую бытовую технику. Конечно же, этот софт комфортно настраивать с пульта ДУ. Также в наличии универсальный "движок", который сможет на лету преобразовывать форматы файлов, обеспечивая их совместимость с портативными устройствами (интересно, а как обстоит дело с файлами, защищенными DRM?).

Компьютеры, основанные на платформе Viiv, появятся в первом квартале следующего года в корпусах "разной формы и размера для соответствия интерьеру и величине помещения". Разработка окончательных спецификаций ляжет на плечи производителей новых ПК. Как считают эксперты, отсутствие четкого позиционирования платформы способно сыграть с Intel дурную шутку: потребители не смогут провести границу между Viiv и обычным ПК. В любом случае, маркетологам корпорации предстоит немало потрудиться, учитывая довольно высокую ожидаемую цену новых продуктов. Тайваньские компании - будущие производители Viiv-компьютеров - уже подсчитали, что одна машина будет стоить в зависимости от комплектации 1000–1500 долларов. Как говорится, бог в помощь. - А.Ш.

Валите файлы в кучу

В конце августа Microsoft нежданно-негаданно выпустила бета-версию файловой системы WinFS. Тестовый пакет доступен подписчикам MSDN и предназначен в первую очередь для того, чтобы дать возможность разработчикам собственноручно пощупать новую систему. Впрочем, найти в Сети соответствующий файлик труда не составит, так что при желании тестером может стать кто угодно (в данный момент обеспечена совместимость с Windows XP SP2).

WinFS - продукт с нелегкой судьбой. "Осиротев" после исключения из состава Windows Vista (в девичестве Longhorn), Windows File System выделилась в самостоятельный проект. А поскольку главной причиной этого инцидента стала банальная нехватка времени при подготовке новой версии ОС, мало кто ожидал радостных известий из стана разработчиков.

WinFS не файловая система в полном смысле, а лишь надстройка над NTFS. Пользователям системы предлагают абстрагироваться от привычного представления данных. За счет использования репозитория на основе SQL-сервера и всеобщего проникновения метаданных открываются широчайшие возможности по структуризации (вроде модных ныне виртуальных папок, включающих файлы, отсортированные по определенному признаку вне зависимости от физического местонахождения) и управлению информацией. Если модель, предложенная WinFS, окажется удачной, то через некоторое время можно будет вообще забыть о привычке хранить файлы под определенными именами в определенных директориях, а нужный блок информации (даже не всегда целый файл!) - извлекать из недр системы по набору ключевых поисковых параметров.

Дата окончательного выхода WinFS неизвестна. Представители Microsoft отмечают, что, несмотря на раннее появление бета-версии, работы еще много. Но даже готовой системе не суждено стать неотъемлемой частью какой-либо ОС, по крайней мере согласно текущим планам. WinFS не включена в состав ни Vista, ни Longhorn Server. Для дистрибуции будет применена модель распространения, опробованная на .Net Framework, когда пользователь, заинтересованный в соответствующей технологии, самостоятельно устанавливает необходимый компонент ОС. - А.З.

Нью-Орлеанская дева

Жители юго-восточного побережья Соединенных Штатов надолго запомнят конец нынешнего лета: "черный понедельник" 29 августа ворвался сюда со скоростью 200 километров в час, летя на крыльях урагана Катрина. В эпицентре стихии оказался густонаселенный район Луизианы близ дельты Миссисипи, в том числе столица штата - Нью-Орлеан.

Единственным солистом, выступавшим на подмостках всемирной столицы джаза, на протяжении нескольких часов оказался жестокий вихрь, срывающий крыши с домов, рвущий коммуникации и обрушивающий на берег шестиметровые валы. Разбуженная его ударами красавица Миссисипи явила свой необузданный нрав, выйдя из берегов и почти полностью затопив город и его окрестности. Ураган аукнулся и остальной части страны, посаженной на голодный бензиновый паек: как-никак, вследствие форс-мажора благодатный нефтегазоносный район Мексиканского залива лишился 42% своей выработки. В результате цена на нефть в Штатах скакнула до рекордных 70 долларов за баррель, и для насыщения рынка вашингтонским властям пришлось сорвать пломбы со стратегического нефтяного запаса. По словам экспертов, потери от стихийного бедствия могут достигнуть 25 млрд. долларов; впрочем, не исключено, что наводнение вдвое увеличит даже эту гигантскую цифру.

Лишь только стихли порывы ветра, за дело взялись спасатели, посильную помощь которым оказывали представители хайтек-индустрии. Одними из первых в район бедствия поспешили специалисты компании Cisco, в отсутствие мобильной связи снабдившие дежурные бригады спутниковыми передатчиками. Быстро среагировали на вызов стихии и представители находящегося неподалеку университета Южной Флориды, перебросившие к месту трагедии собственноручно разработанные новинки. Среди них - крошечные радиоуправляемые роботы, способные передавать оператору картинку из-под завалов, а также наделенные чувствительными сенсорами "локаторы жизни", по слабому дыханию определяющие местонахождение жертв среди руин. Кое-какие из изобретений флоридцев уже прошли испытания в "горячих точках" и имеют сертификаты спасательных служб.

На время молчания бумажной прессы и радио роль "властителей дум" перешла к интернетчикам: как грибы после дождя, в Сети стали появляться сайты, посвященные трагедии. На несколько дней после налета урагана крупнейшая местная газета The Times Picayune перебралась в чистый онлайн, став "народным вече" для взволнованных горожан. Созданный силами онлайновых добровольцев форум HurricaneKatrinaSurvivors.com немало поспособствовал воссоединению разлученных бурей ячеек общества, а блоггеры с сайта New Orleans Pundit молниеносно организовали сбор средств в пользу пострадавших.

Пожалуй, единственными, кто выиграл от удара стихии, оказались специалисты из Национального центра изучения ураганов, пополнившие свои анналы новым "экспонатом". Эксперты присвоили грозной Катрине четвертый балл по пятибалльной шкале Симпсона. За последний год Штатам нанесли визит два столь же грозных урагана - Чарли и Деннис. Увы, североамериканскими гастролями стихия отнюдь не довольствуется: в те самые дни, когда жители Луизианы подсчитывали убытки, к берегам Тайваня несся разрушительный тайфун Талим. Похоже, на вопрос о том, сколько в ближайшее время будет стоить оперативная память, вам точнее всего ответят климатологи. - Д.К.

Не будь ослом!

По данным британской аналитической компании CacheLogic, давление голливудских студий на сообщество мировой "контентной халявы" привело к тому, что от файлообменника BitTorrent отвернулась большая часть пользователей. Еще в начале года трафик BitTorrent составлял, по разным оценкам, 50–70% от всего "частнопользовательского" трафика, а сейчас эта доля существенно сократилась. Единственное место, где BitTorrent сохранил свои позиции на конец лета, - это азиатско-тихоокеанский регион (туда правообладатели предпочитают не соваться, вероятно, памятуя, что "Восток - дело тонкое").

После развернутой киноассоциацией MPAA травли прекратили существование сотни крупных (вроде SuprNova и LokiTorrent) и мелких BitTorrent-сайтов. А в августе MPAA подала иски на 286 пользователей, логи сетевой активности которых остались в базе арестованных серверов. Кстати, изобретатель BitTorrent Брэм Коэн (Bram Cohen) предупреждал на заре развития новой технологии о том, что ее использование для обмена нелегальным контентом (в силу достаточно централизованной и открытой структуры) - затея глупейшая: все данные об участниках обмена видны как на ладони.

Ну а поскольку свято место пусто не бывает, пользователи вернулись к старому доброму "Ослу", взобравшемуся во многих странах на первую строчку хит-парада пиринговых систем. Клиент eDonkey позволяет загружать самый разный контент - от программного обеспечения до фильмов и MP3, а кроме того, содержит средства проверки на "поддельные" файлы (их специально запускают в Интернет борцы с пиратами) и массу других удобных функций. Однако наполняемость подсетей eDonkey зависит только от воли пользователей, отважившихся поделиться контентом. А делать это, в свете последних событий, становится все страшнее. По крайней мере в странах, которые принято относить к "цивилизованному миру". - Т.Б.

Киберограбление по-фински

Финская полиция ярко отметилась на ниве борьбы с компьютерными преступлениями. Правоохранительным органам удалось задержать 26-летнего служащего подразделения GE Money в Хельсинки по обвинению в хищении 200 тысяч евро со счетов компании. Подозреваемый, чье имя пока не раскрывается, оказался не более и не менее, как… главой службы ИТ-безопасности пострадавшей организации.

Особого внимания заслуживает техника ограбления. GE Money зарегистрировала подозрительное движение средств на счетах еще в июне. Как оказалось, руководитель службы ИТ-безопасности переписал специальное программное обеспечение и пароли для доступа к счетам на свой ноутбук. Уже находясь дома, он, в стиле голливудских боевиков про хакеров, воспользовался незащищенной беспроводной сетью своего соседа, чтобы перевести деньги на новый счет. Таким образом обвиняемый пытался запутать полицию, которая, естественно, немедленно вычислила соседа и провела у него обыск. Следственные мероприятия сразу же подтвердили его невиновность, но борцов с киберзлом это не обескуражило. В электронном журнале событий остался MAC-адрес сетевой карты истинного преступника. Проверка показала, что карта принадлежит GE Money, а внутреннее расследование позволило, потянув за эту ниточку, вычислить владельца ноутбука. Вот так полиция и вышла на след "горячего финского парня".

Эксперты InfoWatch считают, что быстрое раскрытие преступления объясняется низкой квалификацией преступника. Мало-мальски понимающему специалисту известен трюк с подменой MAC-адреса. Остается удивляться, что такой человек смог получить столь ответственный пост в известной компании.

По делу арестовано также три человека, якобы помогавших сотруднику GE Money сделать online-перевод, а потом снять украденные деньги. Однако всё это люди "со стороны": в пострадавшей компании никто из них не работал. Известно, что четвертого преступника арестовали, когда он пытался обналичить с "левого" счета очередную порцию европейской валюты. Представители правоохранительных органов сообщили, что удалось вернуть все похищенные средства. - Д.З.

Турецкий заказ

ФБР напала на след создателей вируса Zotob, недавно вызвавшего переполох в американском Интернете. Напомним, что червь, использовавший брешь в системе безопасности Windows 2000 (и, как впоследствии выяснилось, Windows XP SP1), поразил сети ряда крупнейших корпораций и информационных агентств (см. "КТ" #602).

Спецслужбы уже арестовали двух подозреваемых - 21-летнего турка Атиллу Экици (Atilla Ekici) по прозвищу Coder и 18-летнего марокканца Фарида Эссебара (Farid Essebar), известного под ником Diabl0 (интересно, что Фарид родился в России).

Предполагается, что Эссебар написал вирус по просьбе Экици, который оплатил заказ и организовал распространение червя. Как установили следователи, Diabl0, несмотря на юный возраст, отнюдь не новичок в хакерском ремесле: он является автором двух десятков вирусов, включая Mydoom-BG. Виновных нашли всего за две недели, при этом в столь короткий срок удалось получить все необходимые согласования и заручиться поддержкой властей Турции и Марокко (Экици и Эссебара были взяты по месту жительства).

В ходе расследования выяснилось, что Coder входил в хакерскую группу, занимавшуюся кражей личной информации и мошенничеством с кредитками. Часть группы (насчитывающей двенадцать человек) арестована, но доказательств их причастности к запуску Zotob пока нет. Из-за связи авторов вируса с финансовыми мошенниками и кардерами следствие не исключает, что обвиняемые получили от неких заинтересованных лиц заказ на создание "антикорпоративного" вируса (Zotob прошелся смерчем в основном по сетям крупных компаний; среди частных пользователей пострадавших было немного).
После подсчета ущерба от эпидемии Экици и Эссебаре предъявят официальное обвинение и будут судить по местным законам. Скорее всего, помимо нескольких лет тюрьмы им грозят штрафы в миллионы долларов. - Т.Б.

Голубой, активный… маркетинг

Если жители крупных городов полагают, что количество рекламных щитов вдоль дорог и навязчивость рекламы достигли предела, то они заблуждаются. Пределов навязчивости, скорее всего, не существует вовсе, а коммуникационные технологии будут способствовать проникновению рекламы в наше сознание все сильнее. Яркий тому пример - электронные рекламные щиты, пытающиеся по каналу Bluetooth закачивать рекламу в мобильники, смартфоны и КПК.

Первой ввела в действие такую систему, получившую название BlueCasting, лондонская фирма-разработчик Filter UK. В ходе совместных с маркетинговой компанией Maiden Group испытаний на шести железнодорожных станциях Лондона в рекламные щиты была установлена аппаратура, которая с помощью направленной антенны сканировала прохожих в радиусе 100 метров. Если у кого-то из публики оказывалось включенное Bluetooth-устройство, то оно издавало сигнал, а на экране появлялось предложение загрузить некую информацию: видеоролик, музыкальный клип или картинки (в данном случае щиты рекламировали новые альбомы поп-групп). Если возражений не было, то файл с рекламой тут же закачивался в аппарат и воспроизводился (с примером контента такого рода можно ознакомиться на сайте разработчика по адресу www.filter-uk.com/coldplay-demo). За две недели "полевых испытаний" BlueCasting-щиты обнаружили 87 тысяч работающих Bluetooth-устройств, а скачать клип для просмотра согласился каждый шестой их владелец.

Разработчики из Filter UK заверяют, что навязчивая, спору нет, технология не может распространять вирусы, ибо BlueCasting не рассылает приложения или исполняемые коды. Однако независимые специалисты по компьютерной безопасности воздерживаются от столь категоричных суждений. Далеко не все файлы, выглядящие как картинки или видеоклипы, являются гарантированно безопасными. Так что вполне можно представить себе некоторые возможные сценарии вредительства с помощью BlueCasting. Но как бы ни сложилась судьба этой новинки, пользователям Bluetooth-устройств следует помнить, что "голубой зуб" в многолюдных местах лучше держать выключенным (или "невидимым"), а включать лишь для передачи нужной информации. - Б.К.

Подайте музыканту

Сетевое сообщество взбудоражено: в Интернете гуляют слухи, что 7 сентября Apple представит очередную революционную новинку в области цифрового медиа, не меньшего масштаба, чем первый iPod. Интригующие приглашения журналистам уже разосланы, а публика спорит, чем же удивят яблочники на сей раз - плейером, умеющим проигрывать видео, или сотовым телефоном с поддержкой iTunes (давно обсуждаемый аппарат Motorola E790).

Почти четыре года прошло с того дня, когда глава Apple Стив Джобс представил первую модель плейера iPod. Уже тогда было ясно, что у новинки хорошие перспективы. Но никто и не подозревал, что этот стильный малыш будет так задорно плясать на костях крупнейших звукозаписывающих лейблов. Недавно Universal Music Group и Warner Music обратились к Apple с просьбой изменить ценовую политику. Лейблы порекомендовали "яблочникам" поднять цены на новые синглы и альбомы до 1,5 долларов за трек и снизить цены на "старенькую" музыку ниже нынешних 99 центов. По признанию звукозаписывающих компаний, музыка на носителях не выдерживает конкуренции с "цифрой". Так, в августе, всего за четыре дня после своего открытия японский iTunes Music Store реализовал миллион композиций. При этом в Японии iTunes стартовал без каталога Sony BMG Music Entertainment и Warner Music Group - лейблы просто отказались лицензировать свою музыку.

По словам Джобса, повышать цены Apple не станет, чтобы не отпугнуть пользователей, и так уже косящих одним глазом в сторону P2P-сетей. Да и конкурирующие онлайновые системы не позволят. Например, Yahoo! только что запустила в коммерческую эксплуатацию свой Music Unlimited. За 5–7 долларов в месяц подписчики получают неограниченную возможность слушать на ПК или портативном плейере музыку из миллионной коллекции композиций, а отдельные треки (прожигаемые на CD) обойдутся в 79 центов (сервис пока работает только в США). Готовится к выходу на онлайновый музыкальный рынок и Amazon.com - ее магазин откроется в течении осени. - Т.Б.

Игра на интерес

В середине июля Sony открыла аукционный сервис Station Exchange онлайновой ролевой игры EverQuest II. Спустя месяц выяснилось, что объем транзакций по перепродаже разнообразного виртуального имущества и персонажей составил солидную сумму - около 180 тысяч долларов. Каждый игрок, имевший доступ к онлайновому магазину, потратил за это время в среднем 70 долларов.

Как известно, большинство компаний - держателей онлайновых игровых вселенных - запрещают продажу добытого в многочасовых бдениях за компьютером добра. Blizzard, например, удаляет аккаунты "коммерческих" игроков в World of Warcraft, так что читерам приходится покупать новую копию игры (только в августе из WoW вылетели таким образом полторы тысячи человек). Правда, подобные карательные санкции останавливают далеко не всех, и торговля на черном рынке через веб-аукционы все равно идет бойко. Нынешний положительный опыт Sony Online Entertainment показывает, что можно обойтись и без репрессий, переведя торговлю на легальные рельсы. При этом компания получает вполне приличную комиссию - 10% от каждой сделки (и минимум 1 доллар за листинг аукциона).

Конечно, далеко не всем геймерам интересно играть в мире, где крутого персонажа можно запросто купить. На это возражение Sony отвечает, что Station Exchange работает лишь на двух серверах EverQuest II из тридцати трех действующих. Так что любой пользователь из полумиллионного населения игры может выбирать, где ему больше по душе: в "честном мире с равными возможностями" или во вселенной, где в онлайне можно заработать реальные деньги, равно как и купить приличный рейтинг для своего героя.

Напомним, что в свое время Sony категорически противилась игровой коммерции и даже грозила игрокам судебными преследованиями. Сегодня же герой пятидесятого уровня EverQuest II стоит около двух с половиной тысяч долларов. А как изменится экономика реального мира, если в легальную торговлю включатся 4 млн. человек, населяющих World of Warcraft? - Т.Б.

По долинам и по взгорьям

General Motors объявила о скором начале продаж ноутбуков под брэндом Hummer. Как известно, многие автоконцерны не чураются помимо своей основной продукции продавать и разнообразные аксессуары, выполненные в фирменном стиле (брелоки, бумажники, зонтики и тому подобную мелочевку). Теперь вот дело и до лэптопов дошло.

Поскольку речь идет о подчеркнуто внедорожной марке, то и компьютеры будут соответствующие - из категории "танки грязи не боятся". Делать их будет компания Itronix, известный американский производитель ноутбуков для военных и индустриальных приложений. Корпус из магниевого сплава со стальными шарнирами, защищенные от ударов винчестер и дисплей, автоматическая подстройка яркости экрана в зависимости от освещенности, GPS вкупе с модулем сотовой связи (GPRS/EDGE или CDMA 1xEV-DO) намекают на активный образ жизни владельца подобного аппарата. Хотя, конечно, здесь больше пускания имиджевой пыли в глаза, чем реальной внедорожной крутизны. Под дождик, скажем, с таким лэптопом не выйдешь, да и ронять его особенно не стоит. Цена новинки на базе Centrino превышает три тысячи долларов - по сравнению с Hummer H2 не так и много; продажи обещают начать в ноябре (www.hummerlaptops.com).

Интересно, последуют ли другие автопроизводители примеру General Motors? А то уж очень похожи друг на друга современные компьютеры, в автомире яркая индивидуальность куда в большем почете. - Т.Б., В.Бир.

Лучше нету того цвету…

Кто является лицом Интернета? Для китайцев этот вопрос ныне почти риторический. Вероятнее всего, "приз зрительских симпатий" достанется 28-летней блоггерше Jiejie Furong ("Сестра Гибискус"), известной в миру как Ши Хенься (Shi Hengxia). Из героинь отечественной Сети подобной популярностью могла похвастаться разве что флэш-звезда Масяня.

В ряды блоггеров Ши подалась два года тому назад - свой "сетевой огородик" она начала возделывать, дабы совладать с депрессией после того, как перед ней захлопнули двери сразу два университета Пекина. Друзья-студенты помогли разместить ей свои снимки на университетских серверах, и впечатляющие картинки вызвали фурор у обитателей кампусов. Окрыленная успехом, Ши завела свой личный блог, который и превратил никому не известную красотку во всекитайскую знаменитость. Свои личные фотографии самозванная веб-звезда снабжала едкими комментариями по поводу превратностей жизни и взаимоотношения полов. Подобная смелость, редкая среди жительниц страны победившего социализма, вызвала интерес у местных сетян, и популярность Ши стала расти как на дрожжах.

Потребителей сетевой "клубнички" дневник китаянки, вероятно, разочарует: ее фотозарисовки начисто лишены "ню", а постельные сцены ограничиваются теми, где героиня возлежит рядом с любимым ноутбуком. Впрочем, даже столь пуританского дневника оказалось достаточно, чтобы его хозяйка впала в немилость у китайских властей. В конце лета местным СМИ, наперебой бравшим интервью у Ши, было высочайше запрещено помещать ее имя на газетные полосы. Карающая длань коснулась и Интернета: держателям ведущих развлекательных порталов, разместившим на заглавной странице ссылки на скандальный блог, было рекомендовано убрать их с глаз долой.

Впрочем, предпринятые меры поспособствовали распространению славы отчаянной блоггерши за пределами китайской интернет-стены. "Жертва режима" и "Враг государства номер один", как наперебой называют Ши западные журналисты, постепенно завоевывает всемирную популярность. Недавно аромат гибискуса привлек падких на сенсации американцев, и в конце августа блог китаянки вошел в десятку сайтов с самой быстрорастущей популярностью по версии поисковика Yahoo!. Не исключено, что скоро Ши станет кинозвездой: пекинская компания Zombo подписала с нею контракт на серию короткометражек, предназначенных для распространения только через Сеть.

Судя по всему, об истоках "гибискусомании" Ши предпочитает не задумываться, записывая все достижения исключительно на собственный счет. Впрочем, звезде китайского Интернета не помешало бы воздать по заслугам бдительным властям своей страны, обеспечившим ей первоклассный пиар. - Д.К.

Цена слова

Система размещения контекстных рекламных объявлений Google AdWords теперь работает по новым правилам. Изменения уже привели к увеличению расходов рекламодателей AdWords и росту доходов владельцев сайтов, публикующих рекламу AdSense, а значит, и прибыли великого и ужасного Google также возросли.

Напомним, что Google AdWords позволяет любому желающему разместить рекламное объявление со ссылкой на свой сайт, отображаемое в выдаче поисковых результатов Google (в колонке справа) по выбранным ключевым словам и на релевантных им сайтах-участниках системы Google AdSense. Рекламодатель оплачивает клики на свои объявления по цене, не превышающей установленную им максимальную стоимость перехода по ссылке для соответствующего ключевого слова. Далее все просто, кто больше платит за слово, тот и чаще мелькает на рекламных просторах Сети. Минимальная же цена слова зависит от некоторого таинственного показателя качества. Из-за него-то и разгорелся сыр-бор.

Показатель качества формируется автоматически по таким параметрам, как рейтинг кликов (CTR) ключевого слова, релевантность текста объявления, история эффективности ключевого слова и еще Билл знает что. Если вдруг ваше тщательно составленное объявление, приносящее солидный поток посетителей, Google-мозг посчитает недостаточно качественным для определенного ключевого слова, показы объявления по этому слову прекратятся. "Некачественное" объявление легко можно вернуть к показам, подняв вашу ставку за клик. После очередного шаманства с алгоритмами качества форумы обросли недовольными постами рекламодателей, использовавших дешевые объявления с ценой менее 10 центов. Множество низкобюджетных объявлений стали вдруг неэффективными, ушли из показов и для своего воскрешения им требуется отстегнуть больше 30 центов за клик.

Конкурирующие с AdWords системы контекстной рекламы, включая варианты от Yahoo! и популярный в Рунете Yandex Direct, не позволяют давать объявления с ценой менее 10 центов за клик, и на использовании AdWords еще недавно можно было существенно сэкономить. Теперь же, формально позволяя давать дешевые объявления, Google AdWords через показатель качества может сколько угодно задирать цены.

Суть нововведений подана в новостях от Google в виде безобидной фичи, созданной на благо пользователей для упрощения работы и повышения эффективности рекламы. Если не брать во внимание интересы низкобюджетных рекламодателей, удорожание действительно ведет к повышению эффективности рекламы. Изменения в работе Google AdSense позволяют уменьшать количество рекламных объявлений внутри блока контекстной рекламы, тем самым отводя больше площади качественным (читай, дорогим) объявлениям. Крупные игроки получат больший рекламный простор за счет отфильтровывания бедных веб-мастеров с их "некачественными центами". Да и инвесторы Google перед предстоящим повторным IPO будут довольны повышением доходности AdWords. - С.С.

Младший брат Бэтмена

В то время как легион робоконструкторов по всему свету корпит над тем, чтобы научить гуманоидов воспринимать мир по-человечески, некоторые инженеры уже замахиваются на большее. И впрямь, к чему ограничиваться скромным букетом из пяти органов чувств, если многие из братьев наших меньших имеют в своем арсенале шестое - а именно, ультразвуковую эхолокацию? Успешнее всех в этом направлении в настоящее время движутся европейские исследователи, пытающиеся повторить навигационный прибор летучей мыши.

Работы по созданию "электронного Бэтмена" ведутся уже в течение трех лет в рамках проекта CIRCE. Необходимость в создании подобного сенсора назрела давно: в то время как работающие в воде сонары давно являются неотъемлемой частью любого судна, с внедрением эхолокации на суше дела обстоят далеко не так гладко. Увы, летучую мышь с "протезом" из современного ультразвукового сенсора ждет незавидная судьба: существующие ныне коммерческие системы весьма примитивны, и не могут претендовать на роль полновесного органа чувств.

Исследователи пытались максимально приблизить конструкцию своего творения к природному аналогу. Одним из ключевых этапов работы стало создание оригинального преобразователя акустического сигнала в электронный вид и обратно. Ныне спектр эффективно обрабатываемых им частот составляет от 20 до 200 килогерц, охватывая практически весь диапазон мышиного "ультрасопрано". Как это принято у летучих мышей, источники и приемники сигнала расположены максимально близко друг к другу, при этом искусственное ухо наделено двумя степенями свободы, позволяющими ему динамически менять наклон. Для создания этой крошечной "тарелки" исследователям пришлось детально просканировать ушные раковины двух десятков видов рукокрылых.

Крошечный робот уже способен определять "на ощупь" несколько видов растений, безошибочно читая "сигнатуры" возвращаемого ими эха. Впрочем, до моделирования настоящей летучей мыши пока далеко: ведь электронный "ботаник" еще не обзавелся мозгом, обрабатывающим сигналы в реальном времени. И все же повод для оптимизма у исследователей есть: как-никак, им удалось повторить достижение, на которое у матушки-природы ушел не один миллион лет. - Д.К.

Чистый термояд?

Группе российских ученых удалось с помощью короткого импульса лазера инициировать реакцию "чистого" термоядерного синтеза водорода и бора.

За полвека попыток создания управляемого термоядерного синтеза практически все силы физиков были сосредоточены на реакции слияния изотопов водорода дейтерия и трития - просто потому, что эту реакцию легче всего инициировать. А это и есть главная проблема, для решения которой строятся гигантские токамаки вроде ITER или огромные лазерные установки, стреляющие по маленькому шарику с водородом. Но, в любом случае, при слиянии изотопов водорода среди продуктов реакции образуются нейтроны, которые неизбежно бомбардируют стенки реактора и порождают из его материалов опасные радиоактивные изотопы. Возникает проблема их безопасной утилизации, которую еще предстоит решать (в частности, в ходе проекта ITER). Так что неисчерпаемая и "чистая" термоядерная энергия на поверку оказывается не такой уж и чистой.

Существуют, однако, и другие реакции слияния легких ядер, которые способны выделять энергию. Среди них, пожалуй, наиболее интересна реакция слияния протона (ядра атома водорода) и ядра изотопа бора-11. В результате должны получаться только три альфа-частицы - ядра атомов гелия. А с тяжелыми и заряженными альфа-частицами гораздо легче управиться, чем со всепроникающими нейтронами. Кроме того, появляется возможность непосредственно получать электрический ток, в то время как незаряженные нейтроны способны производить только тепло, которое потом еще надо перерабатывать в электричество с помощью паровых турбин.

К сожалению, чтобы инициировать реакцию слияния водорода и бора, требуется на порядок больше энергии, чем в случае с изотопами водорода. Смесь надо сначала нагреть до миллиарда градусов, что делает надежды на получение энергии совсем уж несбыточными. По этой причине реакция слияния водорода и бора почти не исследовалась.

Российским ученым впервые удалось экспериментально продемонстрировать "чистоту" водородо-борной термоядерной реакции. Для этого они использовали мишень в виде маленького шарика из полиэтилена, внутри которого был помещен бор. Шарик облучали импульсом неодимового лазера с энергией 10–12 джоулей и длительностью в полторы пикосекунды. Короткий импульс позволил достичь огромной плотности потока энергии на мишени - более 1018 ватт на квадратный сантиметр. Шарик мгновенно превращался в горячую плазму водорода, углерода и бора, и протоны начинали сталкиваться и сливаться с ядрами бора. Один импульс позволял получать около тысячи альфа-частиц и практически ни одного нейтрона.

По мнению российских ученых, исследования действительно чистой реакции термоядерного синтеза следует продолжить. Есть надежда, что проблему ее эффективного поджига удастся решить, и тогда водород и бор смогут стать достойной заменой тяжелым изотопам водорода. - Г.А.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@computerra.ru]
Денис Зенкин
[dz@infowatch.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Антон Шириков
[shirickov@computerra.ru] 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.