Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
19.05.2005

Налетай, подешевело! - iз-Pod земли достанут - Полосатый ОС - Метрополитен имени Гейтса - Семь гуглов под килем! - Bluetooth как средство повышения рождаемости - Закрывай, не закрывай… - Обманчивая прозрачность - Что там у вас булькает? - А глаз как у клопа - Ошибки первого и второго рода - Шуметь будете потом - Наследники барона Мюнхгаузена - Гей? Тс-с… - Куда на красный? - Братская помощь - Динамит для Нобеля - Суперлинза или суперреклама? - Паукам везде у нас почет -

Налетай, подешевело!

Yahoo! устроила форменный переполох на рынке онлайновой музыки, анонсировав сервис с демпинговыми ценами. Yahoo! Music Unlimited (www.music.yahoo.com/unlimited), подготовка которого заняла больше года, предлагает около миллиона композиций в формате Windows Media Audio с приличным битрейтом 192 кбит/с. Неограниченная годовая подписка стоит всего 60 долларов или по 5 баксов в месяц (что примерно втрое дешевле, чем у конкурентов — Napster To Go и RealNetworks Rhapsody), при этом музыку можно копировать на портативные плейеры, поддерживающие стандарт Windows DRM 10 (в списке совместимых устройств фигурируют аппараты Creative Labs, Dell, Iriver, Samsung, но нет Apple iPod). Можно покупать композиции и поштучно за 79 центов (на двадцать центов дешевле, чем в iTunes) и прожигать их на CD, а также копировать на ограниченное число компьютеров.

В настоящее время YMU доступен только на территории США. Релиз в Старом Свете, вероятно, состоится лишь через несколько месяцев, это время потребуется для решения вопросов, связанных с авторскими правами. Запуск YMU пока не слишком угрожает «гегемонии» Apple, поскольку аудитория сервиса Yahoo! ограничена Windows-пользователями. А вот Napster и RealNetworks придется побороться за подписчиков, так что в ближайшее время от этих фирм стоит ждать ответных действий. — В.Бир.

iз-Pod земли достанут

Вы стали владельцем модного MP3-плейера iPod? Не спешите радоваться: возможно суровые жизненные реалии скоро сотрут лучезарную улыбку с ваших уст.

Немало нью-йоркских обладателей «яблочных» плейеров успело попользоваться своим приобретением лишь считанные дни. Тамошний криминалитет, специализирующийся на выуживании из карманов граждан кошельков и сотовых телефонов, начал настоящую охоту за популярной электронной игрушкой. Как показывает статистика, самым удобным местом для похищений являются станции городского метро. По сообщению местных служителей правопорядка, за первые четыре месяца нынешнего года лихие «дети подземелья» прибрали к рукам больше полусотни плейеров. Полицейские прогнозы на развитие событий удручают: похоже, в ближайшее время число подобных случаев будет нарастать лавинообразно — лишь за апрель количество краж iPod’ов подскочило на 20%.

«Айподовладельцы» являются весьма удобной мишенью для воришек — те без труда вычисляют жертв в толпе по белоснежным фирменным наушникам, а затем пасут, пока не придет поезд. Увы, сладить с проблемой в одиночку полиции явно не по силам — к каждой потенциальной жертве охранника не приставишь, так что «спасение утопающих — дело рук самих утопающих». Во избежание попадания на страницы криминальных сводок поклонникам iPod первым делом рекомендуется заменить «кричащие» фирменные наушники на более незаметные модели.

Впрочем, воришки — отнюдь не единственные, кто не прочь поживиться за счет владельцев плейеров. Куда опаснее государственные мужи, способные разом залезть в карман к тысячам меломанов. Так, парламент Нидерландов всерьез рассматривает законопроект о введении специального налога на приобретение портативных устройств, снабженных жестким диском. Автором сей идеи является местная организация Stichting Thuiskopie, известная своей нетерпимостью к пиратам. Если билль вступит в силу, то за каждый гигабайт винчестера придется выложить примерно 3 евро — таким образом, iPod самой продвинутой модели с 60-гигабайтным диском обойдется покупателю на 180 евро дороже, чем за океаном.

Местные союзы потребителей в штыки приняли новый «налог на MP3», утверждая, что подобная «борьба с пиратством» — это неприкрытое очковтирательство. По их мнению, законодатели нарушают интересы владельцев лицензионных записей, заставляя их платить за честно приобретенный продукт дважды. Впрочем, «глас народа» не был услышан: если Евросоюз не наложит вето на законопроект, то он вступит в силу уже в ближайшие месяцы. «Похоже, голландцы всерьез намерены стать нацией без iPod’ов, — ехидно замечают журналисты. — Поглядим, насколько это сделает их счастливее». — Д.К.

Полосатый ОС

29 апреля с обычной для таких случаев помпой (торговля, сопровождаемая розыгрышами призов, продолжалась до полуночи) на полках магазинов компании Apple появилась новая версия операционной системы Mac OS X. Широко известная под кодовым именем Tiger, версия за номером 10.4 содержит более двух сотен инноваций, из которых многочисленные комментаторы выделяют прежде всего три.

Во-первых, Tiger получила интегрированную поисковую систему Spotlight. Функционально схожая с поисковиком Google Desktop Search, она позволяет вести поиск не только по имени или размеру файлов, но и по их содержимому и метаданным. В настоящее время Spotlight понимает основные форматы офисных документов (включая PDF), почтовую базу данных, адресную книгу и системные настройки. Есть возможность сохранять результаты поиска в так называемых умных папках — коллекциях ссылок на документы, удовлетворяющие заданным условиям.

Второе заметное новшество — коллекция экранных апплетов (виджетов) Dashboard. Это набор утилит, выполняющих элементарные функции и отображающих результат своей работы в небольших окнах. Так, в комплект от Apple входят модули, отслеживающие текущий курс акций, прогноз погоды, управляющие плейером iTunes и пр. Стандартную подборку можно расширить апплетами от сторонних разработчиков (см. www.apple.com/downloads/macosx/dashboard ), причем благодаря интеграции с веб-браузером Safari они скачиваются и устанавливаются буквально в один клик. Последнее свойство уже вызвало нарекания пользователей, столкнувшихся с неприятной особенностью: в ряде случаев апплеты могут инсталлироваться без спроса, что теоретически порождает новый класс зловредных программ под Mac OS X.

Наконец, третья новинка — системный программатор Automator Workflow. По сути, это среда визуального программирования, позволяющая автоматизировать рутинные операции. Так, с помощью Automator можно легко переименовать сотни файлов, заставить компьютер в нужный момент запустить почтовый клиент и отправить письмо и т. п. Впрочем, многие тестеры отмечают, что Automator — средство не для всех и требует от пользователя определенной подготовки.

Среди прочих новшеств — QuickTime 7, поддержка RSS-потоков браузером Safari и множество изменений помельче. Как и прежде, желающим обновить систему, придется заплатить за нее полную цену: 129 долларов за «одноместный» вариант и 199 долларов за семейную лицензию (на пять компьютеров). Неудивительно, что особого ажиотажа вокруг Tiger не наблюдается, а отсутствие революционных инноваций признали даже поклонники продукции Apple, задающиеся вопросом, стоит ли новая версия тех денег, что за нее просят.

Зато скандалов, связанных с Mac OS X 10.4, уже хватает. Буквально за сутки до начала продаж системы американский онлайновый продавец компьютерной и оргтехники TigerDirect подал на Apple в суд, обвинив компанию в неправомерном использовании чужой торговой марки. Дело в том, что TigerDirect зарегистрировала «тигра» и несколько содержащих его словосочетаний еще в конце 80-х и считает, что маркетинговые инициативы Apple нанесли ощутимый удар по ценности торговой марки, в частности, сместив TigerDirect с первых позиций в результатах поисковых систем. Теперь от Apple требуют прекратить использование слова «Tiger» и возместить ущерб.

Другой скандал возник вокруг готовящейся к публикации издательством John Wiley & Sons биографии Стивена Джобса. Книга «iCon Steve Jobs», принадлежащая перу Джеффри Янга (Jeffrey Young), представляет собой переработанную и дополненную неофициальную биографию лидера Apple, впервые опубликованную еще двадцать лет назад и основанную на десятках частных интервью и рассказов сотрудников компании. Первый вариант издания был откровенно негативного свойства, современный же, по словам автора, представляет Джобса во вполне выгодном свете. Правда, это не помешало Apple разругаться с издателем: после недолгих переговоров компания удалила с полок своих магазинов… все книги Wiley & Sons. Не иначе, Стив, на заре персоналок заработавший славу человека импульсивного и с диктаторскими замашками, решил тряхнуть стариной. — Е.З.

Метрополитен имени Гейтса

Не успели высохнуть чернила на подписях под договором о слиянии Macromedia и Adobe, с помощью которого объединенная компания надеется противостоять натиску Microsoft (см. «КТ» #589), как редмондская корпорация явила миру «потенциального убийцу» Adobe — платформу Metro. Представленная лично Биллом Гейтсом на конференции WinHEC, Metro должна быть реализована в следующей версии Windows — Longhorn (релиз ожидается в конце 2006 года).

Формат Metro основан на XML и позволяет однозначно определить форматирование сложного документа. По замыслу разработчиков, Metro должен стать основой системы печати в Windows и представления на экране различных электронных документов, а стало быть, является прямым конкурентом одной из главных дойных коров Adobe Systems — формата PDF. Но по сравнению с последним у новинки от Microsoft есть множество преимуществ — лучшее качество печати, интеграция в приложения Office, поддержка Windows Rights Management Services и т. д., при этом разработчики аппаратуры и ПО могут лицензировать Metro бесплатно.

Некоторые комментаторы уже успели похоронить продукт Adobe, но большинство аналитиков настроены более осторожно. Metro еще когда выйдет, а PDF уже давно общепризнанный стандарт. Metro на первых порах будет работать далеко не со всеми платформами (только Windows XP, Server 2003 или Longhorn), а для использования преимуществ нового формата производителям принтеров придется обновить модельные ряды (очередной навязанный потребителю апгрейд). Так что слухи о скорой смерти Adobe, пожалуй, сильно преувеличены. — Е.З.

Семь гуглов под килем!

Компания Google отправила в плавание очередной экспериментальный проект. На сей раз создатели GMail и Orkut обратили взор на проблему скорости отображения веб-страниц на компьютерах рядовых сетян, результатом чего стал продукт под названием Google Web Accelerator (webaccelerator.google.com).

Это небольшая (1,4 Мбайт) программа для компьютеров под управлением Windows XP/2000, работающая в паре с браузерами Internet Explorer или Mozilla Firefox. По уверениям разработчиков, GWA способна ощутимо ускорить процесс веб-серфинга, уменьшив задержки при переходе от одной странички к другой (на загрузку больших файлов и https-трафик это не распространяется). Продукт Google — не первый на рынке, декларирующий такие способности, но в отличие от своих многочисленных предшественников, по большей части являющихся замаскированными троянами и рекламными агентами, GWA, по крайней мере, можно доверять.

По принципу действия программа представляет собой интеллектуальный прокси-сервер. Часто посещаемые страницы кэшируются на локальном диске, при повторном просмотре загружаются лишь изменения. Кроме того, Accelerator перехватывает запросы веб-браузера, анализирует код получаемых страниц и пытается предугадать, по какой ссылке пользователь двинется дальше. Поэтому, пока вы читаете одну страницу, GWA незаметно скачивает несколько вероятных следующих. Причем программа обращается к искомому узлу не напрямую, а через ближайший GWA-сервер компании Google, благодаря чему удается ускорить процесс.

Все вместе это дает экономию времени, оценить которую можно по специальному индикатору, отображающему разницу между фактически затраченным временем и тем, что (предположительно) потребовалось бы на загрузку страничек без использования GWA (ощутимую отдачу получат только обладатели широкополосных подключений к Сети). Экономия, надо заметить, незначительная и чаще всего составляет десятые доли секунды на один документ (за месяц у некоторых тестеров из самой Google якобы набиралось около часа). Однако трудно не согласиться с разработчиками, которые утверждают, что ценно не столько время, сколько нервы пользователя. Исчезновение даже небольших задержек при переходе от страницы к странице позволяет сделать серфинг комфортнее. Не обошлось, правда, и без проблем: оказалось, что GWA иногда открывает защищенные паролем документы и нарушает работу систем публикации веб-контента.

Как обычно в проектах Google, Accelerator сначала обкатают в режиме бета-тестирования (компания уже набрала необходимое число пользователей, так что скачать программу пока нельзя). — Е.З.

Bluetooth как средство повышения рождаемости

Передовые технологии зачастую осваивают неожиданные «профессии», о которых разработчики, вероятно, даже не помышляли. Могли ли, скажем, создатели беспроводного протокола Bluetooth предположить, что их детище будет активно использоваться для подшучивания над неискушенными пользователями смартфонов и КПК? А меж тем поездка в подземке или поход в крупный торговый центр с активированным «синим зубом» может принести немало интересного — Bluejacking понемногу становится популярной народной забавой.

И вот новый виток эволюции. Компания Nokia решила легализовать это стихийное развлечение, выпустив бесплатное приложение для Bluetooth-общения под названием Sensor. Большинством блюджекеров движет лишь жажда общения, они бы и рады не трогать незаинтересованных людей. Вот только, используя стандартные средства, бывает непросто определить, то ли владелец гаджета не прочь пообщаться, то ли просто забыл отключить Bluetooth (разве что совсем уж маргинальные личности устанавливают в качестве имени устройства какое-нибудь нецензурное выражение, красноречиво свидетельствующее о нежелании идти на контакт).

Попытки создать инструменты, которые могли бы свести «синезубое общение» к более цивилизованной форме, схожей с обычными IM, предпринимались неоднократно (см., например, Mobiluck.com), но широкого распространения подобные программы пока не получили. Возможно, дело выгорит у Nokia, планирующей как предустанавливать Sensor на свои телефоны, так и свободно распространять программу с собственного сайта. Утилита, требующая 1,3 мегабайта памяти, работает на смартфонах Nokia Series 60.

Программе необходима самая элементарная настройка, во время которой смартфону присваивается имя, изображение аватара, которое будут видеть другие пользователи, по желанию заполняется небольшая анкета и открывается папка с расшаренным медиа-контентом. После этого можно прочесать окружающую местность в поисках новых знакомых или же установить автоматическое сканирование через желаемый интервал времени. Как только другой охочий до общения пользователь Sensor окажется в пределах досягаемости Bluetooth-связи, можно будет ознакомиться с его личной информацией, обменяться сообщениями, содержащими текст и графику, а также скачать файлы, открытые для общего пользования (с устройствами без «сенсора» возможен обмен текстовыми сообщениями). В числе дополнительных функций — гостевая книга, индикатор присутствия поблизости кого-то из знакомых (Buddy Alert), личный рейтинг популярности (определяется по числу просмотров анкеты пользователя). Имеется и «черный список», так что усмирить виртуального прилипалу особого труда не составит.
Программа ориентирована прежде всего на молодое поколение, недаром ее реклама строится на теме знакомства с противоположным полом. Дополнительную изюминку процессу придает небольшой радиус действия Bluetooth-связи, позволяющий при возникновении взаимного интереса быстро установить «офлайновый» контакт. Популярность Sensor зависит в первую очередь от того, захочет ли Nokia поставлять ее со всеми новыми смартфонами. Учитывая, что их доля на рынке довольно велика, новинка имеет неплохие шансы стать популярным инструментом виртуального общения. — А.З.

Закрывай, не закрывай…

Хорошо известно, что всякая защита контента от копирования эффективна лишь до тех пор, пока никому особо не требуется снять копию. Но как только появляется стимул, ситуация тут же меняется. И сколько ни называй копирование «преступлением», люди все равно это делают и будут делать, что в очередной раз и продемонстрировала бойко продающаяся на американском рынке игровая приставка PlayStation Portable.

В качестве носителя видеоигр для PSP компания-разработчик Sony использует специального формата оптодиск UMD (Universal Media Disc) емкостью 1,8 Гбайт. Новая защита контента тут же возбудила интерес хакеров-энтузиастов, и уже через месяц с небольшим после начала продаж на сайте PS2nfo.com появилась информация о том, что найден способ для выделения и копирования файлов, защищенных проприетарным форматом UMD. В подтверждение успешности вскрытия в Сеть выложены ISO-образы файлов, снятых с дисков PSP-игр Ridge Racers, Wipeout Pure и Vampire Chronicles. Информация о неизвестной файловой структуре наиболее интересна разработчикам приложений под PSP, поскольку с точки зрения «пиратского» распространения в этих действиях смысла мало — формат UMD подразумевает пока лишь фабричную штамповку ROM-носителей и не предусматривает записываемые диски.

Правда, в PSP есть еще слот для карт флэш-памяти MemoryStick, а значит, имеется возможность загружать через него игры, фильмы и музыку. Решения для медиа-контента уже существуют (см., например, www.pspvideo9.com), теперь дело за играми и прочим софтом. — Б.К.

Обманчивая прозрачность

На проходившей в Лондоне выставке Infosecurity Europe 2005 продемонстрирована прозрачная пленка SpyGuard, блокирующая прохождение через окна сигналов беспроводных сетей Wi-Fi и других электромагнитных волн. Такую пленку можно использовать как поверхностный ламинат или как внутренний слой в стеклопакетах, а особый состав материала предотвращает компрометирующие утечки информации в широком диапазоне — от инфракрасного до высокочастотного радиоизлучения. Тот же самый металлизированный состав применяется в особой краске для стен, полов и потолков, в результате чего обработанное помещение превращается в своего рода клетку Фарадея. Прежде такого рода экранирование достигалось лишь обшивкой комнат плотной сеткой или пластинами из металла.

По информации компании GlassLock UK, эксклюзивно продающей SpyGuard в Великобритании, пленка разработана и применяется Агентством национальной безопасности США, а также одобрена британской Штаб-квартирой правительственной связи (GCHQ) для использования в английских государственных учреждениях. Коммерческие продажи SpyGuard контролируются правительством, так что для поставки партии пленки новому клиенту фирма GlassLock должна получать специальное разрешение, а также докладывать о покупателе в контрразведку MI5. Впрочем, заверяют в GlassLock UK, у покупателей не будет никаких проблем, если они не замечены в связях с террористами. — Б.К.

Что там у вас булькает?

Молодая техасская компания NanoCoolers разработала систему охлаждения процессоров и видеокарт, в рабочем контуре которой циркулирует… жидкий галлий. Жидкометаллическое охлаждение, которое раньше использовалось, пожалуй, лишь в самых экстремальных устройствах вроде ядерных реакторов, обещает быть более тихим и эффективным, чем все уже известные технологии.

Если не подключать персональный компьютер к водопроводу, то как ни крути, а выделяемое его чипами тепло должно быть тем или иным образом передано окружающему воздуху. Вопрос лишь в том, как это сделать дешевле и эффективнее, то есть с возможно меньшим перепадом температур между воздухом и чипом и возможно меньшим шумом.

Проблема в том, что тихому воздушному потоку необходима значительная площадь для теплообмена. Самые распространенные сегодня большие алюминиевые или медные радиаторы, рассеивающие тепло от маленького чипа, уже не справляются со своей задачей. Тем более что они сильно стеснены индустриальными стандартами на компоновку компьютеров. А давно применяющиеся в радиоэлектронике бесшумные тепловые трубы теряют эффективность, если вся энергия выделяется на слишком малой площади чипа. Остается жидкостное охлаждение, которое из развлечения экстремалов-оверклокеров превратилось в последние годы в массовый серийный продукт.

Самая популярная жидкость для охлаждения чипов — это вода. Благодаря высокой теплоемкости, малой вязкости, безвредности и дешевизне вода — практически оптимальный выбор. Но жидкий галлий лучше, считают в Техасе. Галлий плавится при тридцати градусах Цельсия, а закипает при температуре выше двух тысяч — значит, нет опасности перегрева и вскипания теплоносителя, что закупорило бы паром систему. Теплоемкость галлия почти вдвое ниже, чем у воды, зато теплопроводность выше в шестьдесят раз, то есть сделать на основе этого металла небольшой эффективный теплообменник гораздо легче.

Но главное в том, что галлий неплохо проводит электрический ток, что позволяет изготовить простую, маленькую, эффективную и бесшумную помпу, прокачивающую жидкий металл через систему. Помпа состоит из постоянных магнитов и пары электродов. Достаточно пропускать сквозь металл постоянный ток перпендикулярно течению и магнитному полю, и сила Лоренца будет толкать металл по трубе. Бесшумная и без движущихся частей осмотическая помпа для воды гораздо больше и малоэффективна, а традиционные насосы вдобавок еще и шумят. Прототип системы охлаждения NanoCoolers для десктопа имеет тепловое сопротивление 0,16 °C/Вт (при размерах 134x154x138 мм и потребляемой насосом мощности в 400 мВт), ноутбучный аналог менее эффективен — 0,6 °C/Вт (эта цифра вполне сравнима с характеристиками нынешних воздушных кулеров), зато куда более компактен (131x121x22 мм).

Пока трудно сказать, насколько востребована будет новая технология, галлий все же довольно редкий и дорогой металл (около трехсот долларов за килограмм). Не дремлют и конкуренты, разрабатывающие элементы Пельтье, нанотеплообменники и другие экзотические устройства для охлаждения чипов. NanoCoolers обещает выпустить новинку в продажу в следующем году. — Г.А.

А глаз как у клопа

Объединенная группа ученых-исследователей из Фраунгоферовского института прикладной оптики (Германия) и швейцарской компании SUSS MicroOptics разработала композитную линзу для фото- и видеокамер, которая может иметь на порядки меньшие размеры, нежели линзы традиционные. Идею конструкторам подсказали фасеточные, многолинзовые глаза насекомых, по своим свойствам существенно отличающиеся от глаза, скажем, человека.

Размеры оптических систем компактных фотокамер (например, в сотовых телефонах) нельзя уменьшать бесконечно. Если сделать модуль камеры меньше 5x5x5 мм, то из-за дифракции резко падает качество снимка (хотя для CMOS-сенсора это отнюдь не предел миниатюризации). Однако, как показали эксперименты, используя композитную линзу, изготовленную из сотен крошечных микролинз, можно сделать камеру на порядок тоньше, сохранив при этом качество изображения.

Прототип камеры с композитной линзой, изготовленной командой германско-швейцарских исследователей, имеет толщину 2 мм. Оптическая система составлена из 21 светопроводящего компонента, каждый из которых содержит по три полимерных микролинзы. А каждая из микролинз направлена в слегка ином направлении, нежели остальные, и проецирует свою часть изображения на фотосенсор. Как показывают теоретические расчеты, толщину композитных линз можно довести до несколько микрон. Благодаря этому сверхминиатюрные камеры можно будет устанавливать в самые неожиданные места, например в кредитную карточку для опознания лица владельца перед выполнением финансовой транзакции.

Насколько широкое распространение получит новая технология, пока сказать трудно. Вероятно, все будет определять стоимость изготовления линз в условиях массового производства.— Б.К.

Ошибки первого и второго рода

Власти Малайзии, похоже, вознамерились поставить свою страну впереди планеты всей в деле снятия биометрической информации с населения. Все малазийцы ныне обязаны сдавать отпечатки пальцев начиная с двенадцати лет, когда получают смарт-карту идентификации MyKad. В восемнадцатилетнем возрасте процедуру дактилоскопии требуется пройти повторно. Кроме того, на новорожденных младенцев родителям выдается такая же карточка, но без фотографии и отпечатков пальцев. Однако теперь, видимо, воодушевившись распахнутыми горизонтами технологического прогресса, малазийская полиция вышла с предложением снимать и с новорожденных отпечатки пальцев, а заодно и ступней ног, перед тем, как малыши покинут стены роддома. С возражениями против этой инициативы уже выступил Департамент национальной регистрации. Но вовсе не потому, что проект сомнителен с моральной точки зрения, а по той причине, что отпечатки младенческого возраста вряд ли окажутся полезны для надежной идентификации выросшего человека. Полиция же заверяет, что компьютерам и программному обеспечению вполне по силам справиться с этой задачей и учесть возможные перемены в отпечатках.

На самом деле, конечно, никаких крупномасштабных исследований в этой области никто пока не проводил. А вот серьезнейшие ошибки из-за чрезмерного доверия полиции технологиям компьютерной биометрической идентификации уже допускаются. И понятно, что по мере роста баз данных с биометрией число ошибок опознания неизбежно будет расти. Примеры тому дают США, где на сегодня, вероятно, накоплены и активно используются наиболее крупные в мире базы отпечатков пальцев. О громком ложном опознании — аресте американского адвоката Брэндона Мэйфилда по обвинению в подготовке террористических взрывов в Испании — наш журнал писал в прошлом году («КТ» #545). В том случае справедливость удалось восстановить лишь благодаря усилиям испанской полиции, поймавшей истинного владельца «пальчиков», оставившего отпечатки на пластиковом пакете с детонаторами. Теперь же из США пришло известие об ошибке другого рода — имевшей чудовищные последствия, поскольку из-за неверной работы программы биометрической идентификации на свободу был выпущен уже арестованный серийный убийца, совершивший после этого новые преступления.

Этот человек (правильнее было бы сказать монстр) по имени Джереми Джонс (Jeremy Bryan Jones) оставил свои следы по меньшей на двадцати жертвах — изнасилованных, изуродованных, убитых молодых женщинах. Отпечатки пальцев Джонса были в федеральной базе данных IAFIS (Integrated Automated Fingerprint Identification System), однако сам он жил под прикрытием украденных документов на имя Дж. Чапмена (John Paul Chapman). Под этим именем Джонса неоднократно арестовывали за мелкие преступления в 2003 и 2004 годах, однако система IAFIS, однажды занеся отпечатки в базу под именем Чапмена, в дальнейшем ни разу не смогла совместить их с «пальцами» находящегося в розыске серийного убийцы. Поэтому преступника каждый раз отпускали, и лишь после двух последних убийств 2005 года, на которых Джонса-Чапмена наконец смогли поймать, выяснилась ошибка в программе опознаний IAFIS.

Такие примеры достаточно наглядно показывают, сколь непростое это дело — правильно настроить программу для минимизации ошибок обоего рода. И сколь опрометчиво целиком полагаться на компьютерные технологии, которым, как и людям, тоже свойственно ошибаться. Тем более в столь тонком деле, как биометрическая идентификация. — Б.К.

Шуметь будете потом

Тяга к повсеместной слежке все усиливается: сначала английские власти принялись устанавливать на улицах видеокамеры, теперь дело дошло до беспроводных микрофонов, закрепленных на фонарных столбах. Но если в первом случае речь шла об абстрактной безопасности граждан, то теперь цель вроде бы более прозрачна — Вестминстерский муниципальный совет планирует при помощи микрофонов замерять уровень шума.

Многие жильцы недовольны беспокойными соседями, которые то музыку на полную мощность врубят, то хлопушкой грохнут, то собаку выпустят во двор полаять. Призвать нарушителей к ответственности непросто: пока инспектор подоспеет, источник звука уже успеют убрать. Но теперь, когда на страже порядка будут стоять без устали работающие микрофоны, проблема, по мнению местных чиновников, решится легко. Микрофон зафиксирует нарушение и сразу передаст информацию куда следует, так что внезапно разбуженным лондонцам не придется никуда звонить и никого вызывать: проверяющие явятся сами и оперативно выпишут штраф.

Поначалу, в качестве эксперимента, «жучков» установят в Сохо, а через пару-тройку месяцев, если все пойдет, как полагается, развесят по всему Вестминстеру. Власти хотят поставить микрофоны не только в жилых кварталах, но и возле баров, чтобы можно было оперативно пресечь потасовку и хулиганство.

Национальное общество за чистый воздух и защиту окружающей среды всецело одобрило идею. «Скрипение деревянных полов, собаки и музыка — все вносит свой вклад в стресс, и спустя некоторое время это может повлиять на людей. Начинается с недосыпа, а заканчивается нападениями с целью мести и серьезными проблемами со здоровьем». Похоже, лондонцам скоро придется ходить на цыпочках, тщательно прислушиваясь к своему дыханию. А что, англичане — народ флегматичный, и не такое стерпят. — А.Ш.

Наследники барона Мюнхгаузена

Неправы те, кто считает, что в эпоху Интернета большинство журналистов работает по принципу «Copy-Paste», начисто лишившись творческой жилки. Уж чего-чего, а фантазии акулам пера не занимать, о чем свидетельствуют скандалы, в последнее время потрясшие ряд знаменитых изданий.

Похоже, поклонники творчества Мишель Делио (Michelle Delio) из популярного онлайнового журнала Wired нескоро прочтут в любимом издании новые статьи бравой журналистки, славу которой принесли зажигательные репортажи с передовой хайтека, а также откровенные интервью представителей компьютерного андеграунда. Как горестно поведала читателям редакция, многие материалы Мишель оказались блефом: недобросовестная журналистка то и дело пускала в ход фантазию там, где ей недоставало фактов. Cлужебное расследование по этому делу было поручено постоянному автору журнала, профессору кафедры журналистики Нью-Йоркского университета Адаму Пененбергу (Adam Penenberg). Проанализировав со своими студентами более полутора сотен статей, опубликованных плодовитой труженицей пера в прошлом году, он пришел к неутешительному выводу: примерно каждая шестая из них содержала грубые фактологические ошибки, а также ссылки на неподтвержденные источники. Нередко расторопной Мишель удавалось взять интервью у людей, которые впоследствии начисто отрицали, что были с нею знакомы. Иногда леди заходила еще дальше, целиком и полностью придумывая своих персонажей. Именно так ей удалось подготовить трогательный репортаж о членах семьи, подцепившей на свой компьютер трояна, который под завязку набил их винчестер порнографическими материалами. Ни одна из попыток импровизированного сыскного бюро выйти на след этих страдальцев успехом не увенчалась.

Впрочем, что уж говорить о сетевых журналах, если «сочинительские» скандалы стали обычным делом в весьма респектабельных «бумажных» изданиях. В прошлом году на чистую воду был выведен журналист USA Today 43-летний Джек Келли (Jack Kelley), отдавший газете половину своей жизни. Как показало кропотливое изучение семисот двадцати заметок, написанных Джеком за последние десять лет, маститый журналист оказался завзятым халтурщиком, высосавшим из пальца материал для доброй сотни статей. А ныне газету потряс еще один скандал: по обвинению в заимствовании фрагментов из чужих материалов уволен 51-летний Том Сквитиери (Tom Squitieri), успевший за шестнадцать лет службы в USA Today поработать иностранным корреспондентом и аккредитованным при Пентагоне репортером.

Если учесть все вышесказанное, вряд ли стоит удивляться тому, что доверие американцев к акулам пера неуклонно падает. Как явствует из опроса, проведенного компанией Gallup в сентябре прошлого года, за двенадцать месяцев доля американцев, верящих новостям центральной прессы, упала с 54 до 44%. — Д.К.

Гей? Тс-с…

В одном из анекдотов застойных лет армянское радио спрашивают: «Может ли змея сломать себе шею?» — «Да, если она поползет вдоль генеральной линии партии», — отвечают в эфире. Похоже, эта бородатая шутка как нельзя лучше характеризует политику корпорации Microsoft в отношении к правам сексуальных меньшинств.

Камнем преткновения для редмондской компании по скользкому вопросу об отношениях полов стал разработанный сенаторами штата Вашингтон (где располагается штаб-квартира Microsoft) билль о правах геев и транссексуалов. На протяжении долгого времени кичащееся своей политкорректностью руководство Microsoft горячо поддерживало принятие этого документа. Ситуация в корне изменилась в прошлом году, когда на тропу войны с софтмейкерами встали консерваторы — сразу несколько христианских ортодоксальных групп объявили бойкот продуктам Microsoft и призвали присоединяться к нему всех, кому дороги традиционные духовные ценности. Испугавшись такого поворота дел, редмондцы в спешном порядке отказались от поддержки «голубого» законопроекта. В результате злосчастный билль провалился в ходе сенатских слушаний в конце апреля, а Microsoft навлекла на себя гнев геев штата Вашингтон, обвиняющих ее в коварном предательстве.

По убеждению активистов «голубых», пойти на попятную руководство Microsoft подбил бывший глава Христианской коалиции штата, а ныне советник компании по связям с общественностью Ральф Рид (Ralph Reed), известный твердостью своих религиозных убеждений. Несмотря на заверения пресс-службы Microsoft о том, что в сферу компетенции мистера Рида входят лишь «вопросы торговли и конкуренции», шила в мешке не утаишь — Ральф является влиятельной фигурой в вашингтонских кругах: как-никак, пять лет тому назад во время президентской кампании он числился советником кандидата по фамилии Буш.

Стремясь поскорее замять разгоревшийся скандал, не замеченный в большой любви к труженикам пера Билл Гейтс отважился-таки обсудить больную тему с журналистами. Как осторожно заметил глава Microsoft, окончательное слово по «голубой» проблеме его корпорация скажет лишь после того, как тщательно изучит мнение жителей штата. Так что, по его словам, очередная смена политики редмондской компании в отношении многострадального законопроекта не исключена.

Предусмотрительный Гейтс как в воду глядел: не прошло и двух недель с момента парламентского голосования, как Стив Балмер во всеуслышание объявил о возвращении Microsoft на стезю политкорректности. «Рассмотрев ситуацию со всех сторон, я решил, что вопросы дискриминации на рабочем месте настолько важны для нас, что их необходимо включить в повестку дня». Что ж, круг замкнулся, и многострадальный «голубой» билль, видимо, ждут радужные перспективы. Увы, про реноме Microsoft среди представителей секс-меньшинств и ортодоксальных христиан такого не скажешь: похоже, дважды переползшая через себя редмондская «змея» завязалась весьма непростым узлом. — Д.К.

Куда на красный?

IBM недавно выиграла четырехлетний правительственный контракт стоимостью 125 млн. долларов на установку в легковых автомобилях и грузовиках Объединенных Арабских Эмиратов навигационных GPS-устройств и телематических систем. Средства беспроводной связи позволят автоматически отправлять информацию о скорости и местоположении транспортных средств в органы управления дорожным движением. В случае нарушения скоростного режима водитель авто с «радиомаячком» получит голосовое предупреждение, а при рецидиве нарушителю выпишут штраф. На первом этапе (в конце 2006 года) IBM оснастит новым оборудованием несколько десятков тысяч автомобилей, а после обкатки проекта система будет в обязательном порядке устанавливаться во все машины на территории страны.

Главная причина, сподвигнувшая правительство ОАЭ к прогрессивному шагу — ненормально высокое количество дорожно-транспортных происшествий со смертельным исходом. В Эмиратах на каждые 100 тысяч человек ежегодно приходится 38 смертей в авариях (в США этот показатель составляет 15 человек на 100 тысяч, в Швеции — лишь 6, в России — около 25). С внедрением системы в ближайшие пять лет правительство ОАЭ надеется сократить количество смертей как минимум вдвое.

По истечении срока действия контракта IBM приступит ко второй фазе проекта — строительству в стране инфраструктуры, которая позволит использовать данные о передвижении автомобилей не только правительственным органам, но и коммерческим предприятим — ресторанам, отелям, кинотеатрам, развлекательным заведениям и т. д. для предоставления информационных сервисов и услуг. — Т.Б.

Братская помощь

Не секрет, что машины не способны на высокие чувства. Тем не менее, с легкой руки робототехников электронная живность вполне по-родственному относится к своему «старшему брату», проявляя о нем трогательную заботу.

Конструкторы из Университета Юты под руководством профессора Владимира Кулюкина создали робота, призванного помочь слепым ориентироваться среди полок супермаркетов. Опытный образец под рабочим названием «robotic shopping assistant» («роботизированный помощник покупателя») представляет собой водруженный на тележку компьютер, снабженный устройством считывания RFID-тегов с товарных упаковок, а также лазерным датчиком, позволяющим огибать препятствия. С хозяином робот пока способен общаться лишь при помощи рельефной панели-«дисплея», отображающей текст на языке Брайля, но, как обещают конструкторы, в скором будущем он заявит о себе в полный голос.

Первое испытание, длившееся в течение нескольких часов, «шоп-гид» прошел в продуктовом магазине городка Логан. Участвовавшие в эксперименте добровольцы отметили удобство новинки, внеся при этом ряд конструктивных предложений — например, о совмещении «гида» с инвалидным креслом, что сделает доступным процесс покупки для тех незрячих, кто лишен возможности передвигаться по торговым залам самостоятельно. По мнению создателей робота, их детище уже созрело для испытаний в реальных условиях. В настоящее время Кулюкин ведет переговоры с руководством ряда крупных универмагов. Если машинка заинтересует инвесторов, то уже через пару лет в магазинах Юты наряду с обычной покупательской корзинкой можно будет взять и «зрячую» тележку.

Другую категорию граждан для своей опеки выбрал гуманоид QRIO, рожденный в компании Sony. Малютка-робот начал карьеру воспитателя в детском саду — в марте он впервые отправился в ясли города Сан-Диего, где исполняет функции массовика-затейника, задействовав свои обширные хореографические и вокальные умения. Общение детей и машины проходит в рамках эксперимента, призванного помочь роботу достичь гармонии в отношении с людьми. На попечении электронной няньки — группа из десятка карапузов возрастом от двух лет и старше. Несмотря на богатый опыт общения с детской аудиторией в ходе прошлых концертных турне, электронный воспитатель еще сам нуждается в няньке: присутствующий в классе ассистент не только ведет видеозапись «робозанятий», но и приходит на помощь своему подопечному, устраняя неполадки. — Д.К.

Динамит для Нобеля

Всем известно, какая научная награда считается самой престижной: рано или поздно мечты о «Нобелевке» посещают, наверное, любого школяра. Впрочем, не исключено, что вскоре у Нобелевской премии появится серьезный соперник: о своем намерении учредить новый авторитетный международный научный трофей заявил американский филантроп Фред Кавли (Fred Kavli).

С гранитом науки Кавли знаком отнюдь не понаслышке: получив диплом физика, полвека тому назад он покинул берега родной Норвегии, чтобы попытать счастья за океаном. Поселившись в Калифорнии, Фред посвятил себя разработке автомобильных и авиационных датчиков для гражданских и военных нужд, впоследствии основав компанию по их изготовлению под названием Kavlico. Фортуна оказалась благосклонна к предприимчивому скандинаву: продав пять лет назад свое предприятие, он выручил 340 миллионов долларов. Значительную часть этой суммы ушедший на покой бизнесмен намерен потратить на поддержку научных изысканий — так, на протяжении ряда лет он уже оказывает регулярную финансовую помощь девяти авторитетным американским вузам (среди них — Стэнфорд и Корнелл), а также Дельфтскому университету в Нидерландах.

Щедрый филантроп планирует раз в два года присуждать свою премию по трем актуальнейшим научным направлениям — «астрофизика», «нейронауки», «нанотехнологии». Отбор лауреатов Кавли решил поручить своим соотечественникам — представителям Норвежской академии наук, а также приглашаемым ими экспертам. Победитель (или победители) в каждой из номинаций получат миллион долларов, то есть чуть меньше нобелевских лауреатов (там в каждой категории вручается примерно в 1,4 млн. «зеленых»). Впрочем, у «Кавлинки» будут и преимущества перед «Нобелевкой»: по оперативности награждения первая намерена дать значительную фору своей консервативной конкурентке, максимально сократив срок между открытием и его признанием. «Продвинутость» новой премии должно подчеркнуть даже то, что церемонию ее присуждения решено проводить в середине сентября в Осло — за месяц до того, как в Стокгольме будет оглашен список очередных нобелевских лауреатов.

Как это ни парадоксально, но благодаря своему новому детищу Кавли намерен воплотить в жизнь завет легендарного предшественника — Альфреда Нобеля. Ведь в свое время разбогатевший изобретатель динамита завещал свое состояние отнюдь не убеленным сединами академикам, а остро нуждающимся в средствах молодым мечтателям. Как известно, обещанного три года ждут: по обещаниям щедрого норвежца, первое вручение его премии состоится в 2008 году. — Д.К.

Суперлинза или суперреклама?

Важные экспериментальные результаты, претендующие на революцию в оптике, получила группа ученых из Калифорнийского университета в Беркли. С помощью серебряной «суперлинзы» и ультрафиолетового лазера им впервые удалось сделать «фотографию» с разрешением в шесть раз меньше длины волны. Это принципиально невозможно при использовании обычной оптики и, быть может, открывает новые перспективы перед наноэлектроникой, оптической микроскопией и целым рядом других областей.

В 1968 году советский теоретик Виктор Веселаго опубликовал статью, в которой исследовал удивительные свойства материалов с отрицательным показателем преломления. Для этого у материала должны быть отрицательными и диэлектрическая, и магнитная проницаемости. Это, в принципе, ничему не противоречило, но не наблюдалось в природе, и о статье тогда благополучно забыли.

О работе Веселаго вспомнили несколько лет назад, когда косяком пошли публикации, в которых утверждалось, что «отрицательные» материалы можно изготовить, по крайней мере, для микроволнового диапазона радиоволн. Более того, они могут иметь важное практическое значение, поскольку позволяют обойти так называемый дифракционный предел, который не позволяет «разглядеть» объекты размером меньше половины длины электромагнитной волны.

Эти публикации вызвали жаркие споры и справедливый скепсис среди специалистов. Дело в том, что созданные «отрицательные» композиты содержали те или иные включения с размерами порядка длины волны и, строго говоря, не могли считаться сплошной средой. Кроме того, электромагнитные волны в них очень быстро затухали, что делало весьма сомнительным их практическое использование. А наблюдаемым в экспериментах явлениям можно было дать и иную интерпретацию. Тем не менее, громкие обещания технологических прорывов помогают выбивать гранты на исследования и работы в этом направлении продолжаются.

Два года назад группа из Беркли продемонстрировала, что свойствами «суперлинзы» в оптическом диапазоне может обладать очень тонкая (35 нм) пленка серебра. Теперь ученым удалось усовершенствовать свои эксперименты и впервые получить изображение надписи «NANO» с разрешением 60 нм с помощью света с длиной волны 400 нм.

Вблизи поверхности любого материала помимо обычных электромагнитных волн имеются так называемые нераспространяющиеся (evanescent) волны, которые очень быстро затухают и не участвуют в обычных оптических измерениях. Однако если «суперлинзу» и «фотопластину» разместить очень близко к поверхности, то облучение светом возбудит в этом бутерброде поверхностные плазмоны и позволит «сфотографировать» надпись, «перенеся» на фотопластину сквозь серебро нераспространяющиеся волны. Что и было успешно продемонстрировано. По утверждению авторов, их работа открывает огромные возможности перед фотолитографией для производства наночипов, позволит записывать информацию на наноаналоги оптических CD-дисков с небывалой плотностью, заменит медленные атомные сканирующие микроскопы на быстрые оптические с «суперлинзами»…

Пока трудно сказать, насколько реальны все эти обещания. И будет ли польза от теории материалов с отрицательным показателем преломления или возобладает мнение скептиков и иные интерпретации экспериментов. Путь познанья тернист и извилист, и только время покажет, кто был прав. — Г.А.

Паукам везде у нас почет

В середине апреля в Сети появилась альфа-версия поисковой системы Nigma.ru. Названный в честь рода мелких паучков, совместный проект факультетов ВМиК и психологии МГУ им. М. В. Ломоносова обещает стать «самой умной» поисковой системой. Сейчас реализованы механизмы объединения, ранжирования и двухуровневой кластеризации результатов поиска Google, Yahoo!, MSN, Yandex и Rambler с поддержкой русской морфологии. В ближайшее время планируется расширить Nigma.ru экспертными системами, психологическими тестами, системами поведенческого анализа и другими механизмами, базирующимися на искусственных нейронных сетях, генетических алгоритмах, нечеткой логике и т. п. При этом разработчики обещают опубликовать исходные тексты кода.

Nigma.ru отсылает на выбранные пользователем поисковики запрос и объединяет выданные ими результаты с помощью специального алгоритма, учитывающего посещаемость (на базе счетчиков), цитируемость сайтов и другие особенности, специфичные для российского Интернета и русского языка.

В море ссылок было бы трудно разобраться без развитого алгоритма кластеризации — разбиения результатов на группы, внутри которых найденные страницы имеют отношение к некоторому ключевому слову, не обязательно присутствующему в запросе. Например, при поиске по слову «силиконовая» Nigma.ru предложил целый список кластеров, возглавляемый «Силиконовой Долиной» и «силиконовой грудью» (плоды неразличения в русском языке английских слов silicon и silicone). В общем, совсем неплохо для альфа-версии. — С.С.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Артём Захаров
[azak@computerra.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Бёрд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Сергей Синица
[titmouse@newmail.ru]
Антон Шириков
[shirikov@computerra.ru]
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.