Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
02.03.2005

Гладко было на бумаге… - Роботы — это наше всё - Предложный падёж - Как на ладони - «Лексусы» червей не боятся - Музыка навеяла - Xbox пылает и горит! - Wikiлючились - Звезды зажигают - Без права на скрэтч - Рок-н-ролл и жадность - Стоунхендж-2 - Радиоактивный друг - Свет на дне колодца - О пользе больших расстояний - Продается синхротрон - Гоп-стоп-кадр

Гладко было на бумаге…

Когда госадминистрация США затеяла обмен обычных паспортов на новые, со встроенным чипом идентификации (да еще и возжелала, чтобы весь мир последовал ее примеру), она наверняка не представляла всю сложность этой задачи. Красноречивые доказательства тому — и нереальные сроки ввода новой технологии (уже не раз переносившиеся), и первые испытания, показавшие, как тяжело воплотить в жизнь красивые теории, если они тщательно и всесторонне не проработаны.

О том, что происходит с новыми паспортами на практике, рассказано в последнем номере журнала Card Technology, освещающего события в индустрии смарт-карт. В декабре 2004 года администрация международного аэропорта г. Балтимор испытывала считыватели информации для паспортов нового образца. Подробности этих испытаний скрыты в конфиденциальных отчетах, однако журналистам Card Technology удалось узнать, что три разные модели устройств сумели аккуратно распознать предъявляемую информацию лишь в 58%, 43% и 31% случаев соответственно. За подробностями журналисты обратились в Департамент государственной безопасности (Department of Homeland Security) США, ведающий внедрением всей этой технологии, однако были вынуждены удовольствоваться предельно лаконичным ответом: «Да, при испытаниях в Балтиморе были проблемы».

Впрочем, проблемы считывания ридерами информации с чипов других изготовителей — лишь самая заметная трудность, о которую спотыкаются сразу. Дальше начинается масса других, более тонких, но не менее серьезных проблем. Например, алгоритмы биометрического опознания так и не стали ощутимо лучше, по-прежнему давая порядка 10% сбоев при наиболее распространенном опознании по лицу. И это несмотря на оптимальное освещение и стремление проверяемого человека сохранять спокойное выражение на своей физиономии. Столь высокий процент ошибок означает, что в реальных условиях эксплуатации на «ложные тревоги» вскоре вообще перестанут обращать внимание.

Еще одна заноза — дистанционное считывание данных с RFID-чипа. Бесконтактный съем информации из паспорта хоть и не требуется от всех стран в обязательном порядке, но настойчиво навязывается администрацией США, причем информация не должна защищаться криптографией (дабы облегчить совместимость аппаратуры разных изготовителей). Здесь Европа пошла американцам навстречу, однако в единых спецификациях Евросоюза все же предусмотрен «электронный замок» для чипа. А значит, паспорт на контрольном пункте понадобится открыть и пропустить через специальный прибор, разблокирующий чип. Одним этим решением сразу же поставлены под вопрос и «всеобщая совместимость» ридеров и чипов от разных производителей, и сама идея дистанционного считывания, поскольку и придумана-то она ради возможности снятия информации «без ведома владельца» паспорта (это прописано в спецификациях ICAO, Международной организации гражданской авиации, на практике реализующей идею США о новых паспортах во всемирном масштабе).

Итак, сроки ввода технологии всё ближе, а проблем становится всё больше. И всё громче звучат голоса, что идея изначально была очень сырой, а ныне инженерам (не политикам, ничего в этом не смыслящим, но принимающим поспешные решения) пора приостановиться и задуматься: как разорвать порочный круг и сделать наконец что-то работоспособное. — Б.К.

Роботы — это наше всё

Газета New York Times, одно из наиболее осведомленных изданий в делах высокой американской политики, опубликовала обзор планов военно-политического руководства США в области внедрения боевых роботов.

Розовая мечта о роботах-солдатах не дает покоя политической элите вот уже лет тридцать, со времен краха вьетнамской кампании. Для Америки, непривычной к массовым людским жертвам, гибель десятков и сотен тысяч солдат в той войне стала рубежом, заставившим в корне пересмотреть военную доктрину и искать новые способы боевых действий, сводящие потери личного состава к минимуму. И главной надеждой тут стали роботы, применение которых в бою наконец-то становится для американских генералов реальностью. Один из высших чинов Пентагона, чрезвычайно довольный происходящим, комментирует ситуацию следующим образом: «Они не проголодаются. Они не боятся. Они не забывают отданные им приказы. Им без разницы, что парня рядом с ними застрелили. Будут ли они делать свою работу лучше, чем люди? Да конечно же!»

Первых дистанционно управляемых роботов Foster-Miller SWORDS, оснащенных автоматическим оружием, только-только начали отправлять в Ирак (см. «КТ» #576). Пентагоновские аналитики предрекают, что роботы станут основной боевой силой американской армии меньше чем через десятилетие, преследуя и уничтожая противника в предстоящих сражениях. Именно роботы являются важнейшей составной частью нынешней перестройки армии США в соответствии с требованиями к войне в XXI веке. А финансовую поддержку этих перемен обеспечивает проект «Боевые системы будущего» (Future Combat Systems), затраты на который выльются в колоссальную сумму — 127 млрд. долларов.

Раскрученная военная машина позволяет планировать инвестиции в десятки миллиардов долларов на одну лишь роботизацию-автоматизацию вооруженных сил. Министерство обороны рассчитывает на почти двадцатипроцентное увеличение собственного бюджета — с 419,3 млрд. долларов в будущем году до 502,3 млрд. в 2010-м (не считая расходов на собственно войны). Причем ежегодные траты на новые вооружения планируется увеличить на 52%, с 78 млрд. до 118,6 млрд. долларов.

Военное руководство полагает, что с развитием технологии роботы-солдаты будут все лучше видеть, реагировать, действовать и думать, приближаясь в этих качествах к людям, а в чем-то их и превосходя. На нынешнем этапе роботами приходится управлять дистанционно. Однако по мере совершенствования интеллектуальной начинки будет возрастать и автономность машин. В настоящее время военные разработчики делят боевых роботов на пять групп: первая условно именуется «охотник-убийца»; вторая ориентирована на разведку в зданиях, пещерах и туннелях; третья предназначена для несения тяжелых вооружений, ведения поиска и разведки на местности; четвертая — беспилотные боевые летательные аппараты; пятая группа, первоначально разрабатывавшаяся для охраны объектов с воздуха, ныне модифицируется для воздушной разведки и наблюдения, «применения психологического оружия» и ряда других специальных миссий.

Комментируя ведущиеся разработки, пентагонские «ястребы» выражаются так: «Теперь это гораздо больше, чем просто мечта. Американская армия получит все эти типы роботов. Это вопрос уже не из категории «если», а из категории «когда». Ну а о том, кто ответит за ошибки смертоносных роботов и не закладывают ли эти разработки фундамент для реального воплощения сюжетов «Терминатора», пусть спорят мягкотелые либералы и болтуны-политики. Главное, чтоб денег давали побольше. — Б.К.

Предложный падёж

Новое в английской лингвистике: предлог «about» ныне оценивается в 410 млн. долларов. Именно на такую сумму заключена сделка между корпорацией New York Times и издательской компанией Primedia, в результате которой уловом всемирно известной газеты стал портал About.com.

На сетевых просторах сайт с таким именем появился еще в 1996 году, а его первой хозяйкой была скромная металлургическая компания. Впрочем, прозябать на задворках Интернета домену пришлось недолго: в октябре 2000 года он перешел в распоряжение издательской империи Primedia, отдавшей за него 690 млн. долларов. С легкой руки новых хозяев About.com тут же был перепрофилирован в справочную систему по товарам и услугам и с тех пор свою «профессию» уже не менял. Ныне в редколлегии портала числится пятьсот «гидов» по различным темам, каждый месяц публикующих десятки обзоров на животрепещущие темы, начиная от ведения домашних финансов и заканчивая потребительской электроникой. Благодаря их квалифицированным советам на сайт «не зарастает народная тропа»: ежемесячно его удостаивают вниманием 22 млн. человек!

Увы, наполеоновским планам Primedia сбыться не удалось: бум дот-комов внезапно пошел на спад, и не оправдавший возложенных на него надежд About.com был выставлен на продажу. Несмотря на длинную очередь покупателей, включающую таких онлайновых акул, как Google, Yahoo!, AOL и AskJeeves, «никто за корову цены не давал». В результате нью-йоркцам удалось заткнуть конкурентов за пояс и прибрать к рукам лакомый домен менее чем за две трети его прежней цены. Новое приобретение укрепило и без того прочную позицию New York Times Company среди ведущих мировых медиа-империй: ныне в ее активе насчитывается больше сорока порталов, шестнадцать региональных газет, а также восемь телевизионных и два радиоканала.

Как обещает руководство NYTimes, «акклиматизация» портала на нью-йоркской широте пройдет без резких телодвижений и завершится к середине года. О том, какое важное место отводится «новичку», свидетельствует хотя бы то, что наблюдать за его судьбой будет лично Мартин Низенхольц (Martin Nisenholtz), шеф «цифрового» подразделения компании. Впрочем, немалая часть посетителей сайта смотрит на подобные манифесты скептически: вложенные в покупку средства необходимо как-то отрабатывать, а лучшего способа, нежели контекстная реклама, для этого пока не придумано. Так что вряд ли стоит удивляться, если после очередного обзора талантливого «гида»-библиофила члены его «тургруппы» ни с того ни с сего подпишутся на бумажную New York Times. — Д.К.

Как на ладони

Власти штата Массачусетс подготовили революционный, по их мнению, законопроект, без которого в борьбе с преступностью ну никак не обойтись. Уголовники, осужденные за насилие в семье, часто возвращаются на место преступления и пытаются отомстить родственникам, отправившим их за решетку. Чтобы на корню пресечь подобные поползновения, авторы законопроекта предлагают обязать только что вышедших из тюрьмы людей носить GPS-передатчик.

Далее все просто: если приемник, установленный в полицейском управлении, фиксирует, что поднадзорный нарушил условия освобождения и появился в районе, где ему бывать запрещено, на место тут же выезжают стражи порядка. Показания приемника записываются и предъявляются суду, который запросто может отправить нарушителя обратно в тюрьму. Законодатели штата, кстати, уже обсуждают другой аналогичный законопроект, который позволит в принудительном порядке «окольцовывать» самых опасных насильников и отслеживать их передвижение по территории Массачусетса.

Однако новый проект касается не только бывших осужденных, но и тех, кто пока лишь находится под судом. Идея состоит в том, чтобы пресечь попытки давления на свидетелей со стороны обвиняемых в грабеже и разбое. Если такой подсудимый ранее был уличен в запугивании свидетеля, то при освобождении под залог он получит GPS-устройство, которое опять-таки будет обязан носить повсюду. И пусть только попробует подобраться к жертве — сразу загремит в изолятор.

Напрашивается, однако, вопрос: что помешает осторожно снять GPS-браслет и оставить его дома, где он будет регулярно рапортовать о примерном поведении поднадзорного? Ответа на него пока нет. Или в Массачусетсе всерьез верят в замки, не поддающиеся взлому? Но самое интересное даже не это, а отношение к приватности, стоящее за такими предложениями. Так, в январском приговоре одного из нью-йоркских судов утверждается, что полиции не нужно запрашивать судебный ордер, чтобы установить на машину подозреваемого GPS-передатчик и следить за его поездками. Судья объяснил: во время поездки по общественной трассе подозреваемый не может ожидать, что его местонахождение будет считаться приватным.

И еще одна любопытная деталь. Авторы закона подсчитали, что работа системы слежения обойдется примерно в 10 долларов в день на одного поднадзорного. Содержать систему за счет штата будет накладно, и поэтому разработчики предлагают возложить расходы на самих осужденных. И правильно: думать надо было, прежде чем в тюрьму садиться. — А.Ш.

«Лексусы» червей не боятся

Любопытная дискуссия о вирусных угрозах для современных компьютеризированных автомобилей, несколько недель назад развернувшаяся в Сети с подачи «Лаборатории Касперского», получила продолжение (или, можно сказать, завершение). В Kaspersky Labs, напомним, заинтересовались проблемой по просьбе одного из клиентов, озабоченного тем, что парк его весьма недешевых машин Lexus, похоже, заразил компьютерный вирус, предположительно перебравшийся с сотового телефона по каналу Bluetooth.

Далее события развивались по довольно странному сценарию. В Kaspersky Labs обнародовали проблему и занялись ее изучением, а запрос в компанию Lexus послала почему-то совсем другая антивирусная фирма, финская F-Secure. Она-то и получила официальный ответ компании Lexus (а затем опубликовала его содержательную часть в Интернете), где об угрозе заражения бортовой компьютерной системы автомобиля вирусами и червями с мобильных телефонов, вроде недавнего Cabir, говорится следующее.

  • Навигационная система в машинах Lexus и Toyota действительно использует встроенную операционную систему и определенное количество оперативной памяти (RAM) для хранения нескольких типов информации, такой как последние пункты назначения, атрибуты сохраненных пунктов, телефонный справочник и другие данные подобного рода. Но в автомобилях используется отнюдь не Symbian [уязвимая к Cabir], а проприетарная ОС.
  • Хотя используемая реализация интерфейса Bluetooth действительно поддерживает протокол OPP (Object Push Protocol) для передачи телефонной книги с сотового Bluetooth-телефона в навигационную систему, эта процедура управляется оператором [владельцем машины], без участия которого никакие данные не могут быть скачаны из памяти (или закачаны в память) навигационного устройства.

    Таким образом, тревога в случае с «Лексусами», похоже, оказалась преждевременной. Однако это вовсе не отменяет, конечно, проблему антивирусной защиты бортовых систем автомобилей, все чаще оснащаемых ОС общего назначения, в первую очередь Windows.

    Пока прояснялись обстоятельства этой истории, Cabir всплыл «в диком виде» в США (правда, в естественном ареале обитания — мобильных телефонах на базе Symbian с интерфейсом Series 60). Найденные версии червя усовершенствованы по сравнению с первоначальным вариантом, но по-прежнему не несут деструктивных функций (кроме быстрой разрядки батарей телефона). — Б.К.

    Как будто подгадав к этому инциденту, «Лаборатория Касперского» начала открытое тестирование своего антивирусного пакета для ОС Symbian. Антивирусная база пополняется через WAP, так что со временем продукт не потеряет актуальности. Каждому бета-тестеру, приславшему отчет о работоспособности программы, после финального релиза обещана годовая лицензия на коммерческий вариант пакета. — А.З.

    Музыка навеяла

    В США начинается второй скандальный судебный процесс, связанный со знаменитым криминальным игровым сериалом Grand Theft Auto (о первом деле см. «КТ» #520). Совместный иск подан от имени трех семей сотрудников полиции, застреленных в городке Файетт, Алабама, в 2003 году шестнадцатилетним Девином Томпсоном (Devin Thompson). Арестованный и доставленный в полицейский участок по подозрению в угоне автомобиля юнец незаметно вытащил из кобуры одного из полисменов пистолет и застрелил двух офицеров, диспетчера и угнал полицейскую машину. После повторной поимки Томпсон заявил в суде: «Жизнь — это видеоигра. Иногда приходится умирать».

  • Истцы утверждают, что действия Томпсона были навеяны игрой GTA, в которую малолетний киллер, по его собственному признанию, играл дни и ночи напролет. Юристы настаивают на том, что GTA «воспитывает убийц», и требуют привлечь к ответственности не только издателя — Take 2 Interactive, но и ритейлеров Wal-Mart и GameStop — за продажу подростку игры с рейтингом Mature (разные части GTA были куплены Томпсоном в разных магазинах), и даже компанию Sony Computer Entertainment — производителя игровой платформы PlayStation 2 (претензии к ней четко не сформулированы).

    В то же время альянс Interactive Entertainment Merchants Association (IEMA) активно протестует против запрета продаж игр с рейтингом M малолетним покупателям, который может со дня на день вступить в силу в Калифорнии и других штатах. Законодатели предлагают штрафовать торговца, продавшего «взрослую» игру подростку, на тысячу долларов, а при повторном нарушении — на гораздо большую сумму. В IMEA считают запрет неконституционным и нарушающим права человека и утверждают, что рейтинг ESRB носит лишь рекомендательный характер.

    Меж тем Дэвид Джонс (David Jones), автор скандальной GTA, анонсировал онлайновую многопользовательскую игру APB, действие которой разворачивается во вселенной Grand Theft Auto. Речь идет о новом игровом жанре — massively multiplayer online first person shooter (MMOFPS). Игрок сможет встать на сторону полиции или криминальных элементов. От действий каждого игрока будет зависеть — воцарится ли в городе закон или же общество погрязнет в коррупции и насилии. Игра будет показана в мае на выставке E3, но выйдет не раньше 2007 года. Кстати, APB не станет первопроходцем жанра — в 2006-м обещается появление MMOFPS-игры Huxley, которая будет построена на базе движка Unreal 3. — Т.Б.

    Xbox пылает и горит!

    Согласно последнему финансовому отчету, в 2004 году проект Xbox принес подразделению Home & Entertainment корпорации Microsoft 1,2 млрд. долларов убытков. Основные статьи расходов — субсидии на консоль (позволяющие удерживать розничную цену в 150 долларов), непомерно раздутые маркетинговые бюджеты отдельных игр и разработка новых тайтлов. В феврале в списке расходов на обслуживание проекта появилась еще одна неприятная статья — Microsoft предстоит заменить шнуры электропитания у 14,1 млн. Xbox (почти 70% от всех проданных на сегодняшний день в мире «коробочек»).

    Программа началась после того, как в Microsoft поступило тридцать обращений от хозяев Xbox, сообщивших о коротких замыканиях (семь человек получили незначительные ожоги рук). Обменять кабель можно бесплатно на официальном сайте Xbox.com.

    Одновременно с этой новостью в Сети начали появляться слухи о том, что следующее поколение Xbox увидит свет уже осенью этого года. В США и Европе консоль якобы появится в продаже в октябре-ноябре, а в Японии чуть позже, в первом квартале 2006-го. Помимо даты выхода, сообщаются некоторые подробности устройства Xenon (новое кодовое имя Xbox Next) — в комплекте с консолью будут поставляться беспроводные контроллеры с функцией обратной связи (работающие на аккумуляторных батареях). Отметим, что консольные беспроводные контроллеры — отнюдь не революция, для той же Nintendo GameCube давно существует WaveBird. — Т.Б.

    Wikiлючились

    Спустя чуть больше месяца после временной остановки популярного сервиса сетевых дневников LiveJournal.com, связанной с проблемами в энергообеспечении, похожая беда обрушилась на известную онлайновую энциклопедию Wikipedia.org.

    Официальное объяснение причин аварии, опубликованное на титульной странице сайта, гласит: 21 февраля в компании, которая обеспечивает работу серверов Wikipedia, сработало устройство аварийного отключения электроэнергии, «отрубившее» серверы не только от основного, но и от резервного источника. Когда питание было восстановлено, а серверы перезагружены, выяснилось, что некоторые из них требуют дополнительных работ по восстановлению. Однако главная неприятность крылась в другом: как известно, Wikipedia использует СУБД MySQL. После аварийного выключения электроэнергии многие таблицы с данными оказались в плачевном состоянии. Восстановление 170 Гбайт информации из многочисленных бэкапов заняло у специалистов Wikipedia около десяти часов, но и после этого сайт лихорадило — доступ к нему то появлялся, то исчезал. На момент написания заметки доступ к энциклопедии был разрешен в режиме «только чтение».

    Вышеупомянутые инциденты могут сослужить недобрую службу MySQL, которая рекламируется как «самая быстрая и популярная БД с открытым кодом». Очевидно, что приверженность ее создателей к увеличению скорости работы системы в ущерб остальным параметрам (в том числе устойчивости ко всевозможным поломкам) сыграла роковую роль в обеих авариях. После подобных казусов крупные игроки интернет-индустрии могут обратить внимание на альтернативные базы данных, обеспечивающие большую надежность и устойчивость.

    Что ж, похоже, пословица «Гром не грянет — мужик не перекрестится» поистине интернациональна. — Д.Б.

    Звезды зажигают

    24-летняя наследница всемирно известной сети отелей Пэрис Хилтон оказалась в центре громкого скандала «с хайтек-уклоном». Список номеров ее телефонной книги и другая информация, хранившаяся в памяти коммуникатора T-Mobile Sidekick 2, появились на хакерском сайте Illmob.org. Среди знакомых светской дивы — куча знаменитостей (Эминэм, Вин Дизель, Анна Курникова, Кристина Агилера и т. д.), которые, разумеется, не обрадовались шквалу звонков сумасшедших поклонников.

    Утечка, по-видимомму, произошла в результате взлома сервера компании T-Mobile (терминал Sidekick периодически синхронизирует данные с онлайновым хранилищем информации), хотя не исключено, что хакеры просто подобрали несложный пароль доступа к аккаунту Хилтон. Кроме телефонных номеров знаменитостей, на обозрение публики попали адреса электронной почты, фотографии, личные дневники Хилтон. За расследование инцидента взялось ФБР.

    Напомним, что о безопасности Sidekick было много разговоров еще в январе, когда закончилось следствие по делу хакера, получившего доступ к персональным данным четырех сотен абонентов T-Mobile, в том числе сотрудника секретной службы США (см. «КТ» #575). — Т.Б.

    Без права на скрэтч

    1,4 млн. евро — такой фантастический штраф наложила итальянская полиция на бразильского диджея, который выступал с многодневными гастролями в предместьях Рима. Бразилец был признан виновным в том, что использовал в своей профессиональной деятельности больше двух тысяч нелицензионных MP3-файлов, а также пятьсот видеоклипов и фильмов, которые передавались виджеям клубов для визуального сопровождения «пиратских» сетов. Контрафактный контент полиция нашла на жестком диске диджейского ноутбука и многочисленных CD-R.

    На данный момент это самый крупный штраф за всю историю борьбы с пиратами-индивидуалами в Европе. Имя правонарушителя не разглашается, однако утверждается, что диджей «знаменит» как в Италии, так и во многих других европейских странах. Но даже если бразилец — настоящая звезда, выплатить столь крупный штраф ему наверняка будет непросто. А это грозит еще большими проблемами — в Италии за пиратство предусмотрено только административное наказание, но если штраф проигнорировать, могут возбудить и уголовное дело. По словам главы Ассоциации звукозаписывающих компаний Италии Энзо Мацца (Enzo Mazza), диджей получил по заслугам, поскольку зарабатывал деньги на чужом труде и интеллектуальной собственности.

    В большинстве стран Европы и в США за клубами наблюдают специальные аудиторы — официальные представители звукозаписывающих компаний в сопровождении сотрудников правоохранительных органов. «Музыкальный спецназ» следит за тем, чтобы в клубах звучали только лицензионные композиции. При этом музыка на самописных носителях априори считается пиратской — если диджей играет с CD-R, в той же Великобритании или Канаде могут запросто прекратить вечеринку, закрыть клуб и оштрафовать не только диджея, но и руководство заведения — почти как за распространение наркотиков. Проблемы возникают, даже если на болванке записана еще нигде не изданная композиция, полученная лично от автора, или лицензионный трек с легальных сайтов вроде BeatPort.com, DJDownload.com, Trax2Burn.com или TraxSource.com.

    Именно из-за проблем с авторскими правами и из-за давления со стороны музыкальной индустрии ведущие производители диджейского оборудования до сих пор не выпускают цифровых диджей-плейеров со встроенными жесткими дисками, кард-ридерами, сетевыми интерфейсами и возможностью загрузки MP3-контента.

    Ну да подождем — увидим. Пока же, чтобы избежать проблем, диджеям придется играть только с «коммерческих» носителей — оригинального винила и «прессованных» CD. Правда, есть куда более удобный и безопасный способ — нужно лишь научиться пользоваться программами шифрования контента, а CD-R писать непосредственно перед сетом. Даже если поймают с парой «самописок» — не беда, штраф будет невеликий. — Т.Б.

    Рок-н-ролл и жадность

    Знаменитый Зал славы рок-н-ролла (Rock and Roll Hall of Fame) вдруг занялся сутяжничеством. Прослышав, что журналисты Дэвид Сигал (David Segal) из Washington Post и Джеффри Голдберг (Jeffrey Goldberg) из New Yorker открывают «Еврейский зал славы рок-н-ролла», чиновники легендарного музея всполошились. Инициативу журналистов, решивших вести почетный список великих еврейских музыкантов, в Зале славы сочли нарушением торгового знака и коварной попыткой раскрутиться за счет великого имени.

    Все серьезно: руководство Зала славы подает в суд, требует от журналистов прекратить посягательство на его права и выплатить компенсацию в 100 тысяч долларов. Однако пикантность ситуации в том, что никакого Еврейского зала славы рок-н-ролла не существует. Весь сыр-бор разгорелся вокруг открытого Сигалом и Голдбергом сайта Jewsrock.org, в заголовке которого и засветилось злополучное название. Собственно, сайта как такового тоже пока нет — пока это белая страница с фразой «Future Home of JewsRock.Org».

    Рок-н-ролльные активисты, похоже, предчувствовали нечто подобное. Не зря месяцем ранее они пытались зарегистрировать в патентном ведомстве США словосочетание «Еврейский зал славы рок-н-ролла» — но получили отказ из-за того, что заявка уж слишком совпадает с ранее зарегистрированным наименованием. Теперь этот ход пытаются обратить против них: истцы рассматривают попытку регистрации как признак злого умысла.

    Эксперты, прокомментировавшие случай, сходятся на том, что шутка — если это, конечно, была шутка — может выйти ее авторам боком. Казусы, когда некто пытается обойти защиту торгового знака, вставив в название одно-два слова, весьма распространены, и суды не склонны потворствовать этим уловкам. Так что Сигалу и Голдбергу, если их затею сочтут криминальной, придется утешаться одним: иск администрации музея сделал проекту неплохую рекламу. — А.Ш.

    Стоунхендж-2

    Римэйки случаются не только в музыке или кино. На днях состоялось представление своеобразного археологического римэйка — в Новой Зеландии открылся еще один Стоунхендж. Астрономическое общество «Феникс» с помощью множества добровольцев за полтора года воздвигло обсерваторию «Стоунхендж Аотеароа» (Stonehenge Aotearoa, «Аотеароа» означает «Земля Большого Белого Облака», так древние маори нарекли Новую Зеландию).

    Несмотря на то что строители, вдохновленные оригиналом, оставили общие размеры сооружения почти без изменения, методика строительства и вид обсерватории заметно разнятся. Не в состоянии осилить работу с цельными плитами, нынешние каменщики использовали деревянные столбы, металлическую сетку и бетон. Отпечатком современности также являются провода, подсветка и динамики, которые собираются использовать, к примеру, во время экскурсий.

    Наверное, в этом проекте не было бы большого смысла, если б строители просто скопировали план реликта из Солсбери. «Стоунхендж Аотеароа», как и его предок, тоже сориентирован по астрономически значимым точкам горизонта и звездного неба. Только это не британское, а уже новозеландское небо. Новый Стоунхендж может указать точки восхода солнца в весеннее равноденствие и летнее солнцестояние, а также способен помочь в наблюдениях захода и восхода ярких звезд южного полушария, на что, конечно же, не был рассчитан настоящий Стоунхендж. К тому же новая обсерватория не зря получила полинезийское название. Здесь все завязано на культуре маори. Продумана возможность наблюдения именно тех звезд и созвездий, которые древние жители Новой Зеландии использовали как ориентиры при мореплавании и которые считались важными в их религии. Здесь можно будет также увидеть полинезийский компас, предназначенный для определения сторон света по звездам, идее которого уже больше пяти тысяч лет.

    Организаторы проекта использовали в постройке культурные памятники и других народов Азии и Европы. Всего этого нет и быть не могло в английских землях. Главное, что все замыслы наших предков не просто обозначены, а воплощены и работают, а любители астрономии за небольшую плату могут взглянуть на небо глазами древних жрецов и астрономов. — А.Б.

    Радиоактивный друг

    Безнадежно отстал от жизни тот, кто полагает, что чипы радиочастотной идентификации годятся лишь для учета товаров на магазинных полках и контроля за посещаемостью учебных аудиторий. Ныне продукты сей передовой технологии успешно шагнули и в сферу детских развлечений: свидетельством тому — игрушка со встроенным устройством для чтения RFID-меток, выпущенная японской компанией Bandai.

    Принципом работы новая забава Naoru-kun до боли напоминает достопамятного тамагочи, правда на сей раз душа капризного питомца помещена не в пластмассовый брелочек, а в мягкую игрушку. В тельце куклы находятся звукогенератор, память на полторы сотни фраз на нескольких языках, а также тактильные сенсоры, позволяющие ей оперативно реагировать на прикосновение хозяина и смену положения ручек-ножек. В своем обычном расположении духа питомец весел и общителен. Но стоит ему заболеть, и вместо привычного «Давай поиграем?» ребенок слышит хриплый кашель и раскатистое чихание: знать, настала пора приняться за лечение.

    Вернуть к здоровой жизни электронного пациента помогает специальная терапия: в комплект поставки входят кукольный «шприц», а также крошечные бутылочки с пилюлями и сладостями (не иначе, последнее из снадобий авторы игрушки позаимствовали у симулянта-Карлсона). Каждое из «лекарств» содержит RFID-метку и распознается датчиком при поднесении к телу «больного», вызывая у него соответствующую реакцию. По завершении курса из нескольких регулярных инъекций «пациент» снова здоров и рад поиграть со своим хозяином — до тех пор, пока на него не навалится следующий приступ хандры.

    Справедливости ради стоит заметить, что в деле внедрения RFID-технологии в игрушки японцы — отнюдь не пионеры. В конце прошлого года американская компания Little Tikes уже успела отметиться игрой MagiCook Kitchen, в комплект которой входит «умная» плита и набор начиненных RFID-метками «продуктов». При распознавании помещенного на нее «полуфабриката» плита начинает издавать звуки, соответствующие готовящейся пище: яичница при этом «шкворчит», а суп «булькает». Не за горами времена, когда в гастрономах нас будут ждать новые продукты для игрушечной сковороды, а на аптечных прилавках — патентованные снадобья для электронных питомцев? — Д.К.

    Свет на дне колодца

    Корпорация Intel совместно с британской компанией QinetiQ объявили о результатах двухлетних усилий по разработке транзисторов из антимонида индия (InSb). Уже первые образцы этих устройств способны работать либо втрое быстрее, либо потреблять в десять раз меньше энергии, чем их кремниевые собратья.

    В последние годы технологам все труднее выжимать дополнительные проценты производительности из традиционных кремниевых чипов. И чтобы продлить действие закона Мура, ученые ищут самые разные пути повышения скорости вычислений. Среди дюжины альтернативных технологий есть и попытки полного отказа от полупроводников, и менее радикальные нововведения.

    Антимонид индия — один из самых «быстрых» полупроводников. Подвижность электронов в нем в пятьдесят раз выше, чем в кремнии. Но и «удержать» электроны в этом полупроводнике от тепловых перескоков в шесть раз труднее, чем в кремнии, — из-за малой ширины запрещенной зоны. Транзисторы из чистого антимонида индия приходится охлаждать жидким азотом. Чтобы преодолеть эту трудность, ученые поместили слой антимонида индия между слоями антимонида индия-алюминия, создав для электронов квантовую яму (quantum well) или, в буквальном переводе, квантовый колодец. Из этого колодца им уже трудно вырваться, и электроны путешествуют только в заданном направлении.

    Пока антимонид-индиевая технология, первоначально разрабатываемая по заказу Министерства обороны Великобритании, делает лишь первые шаги. Еще предстоит найти пути ее интеграции с традиционным производством кремниевых чипов. Но исследователи оптимистично смотрят в будущее, считая антимонид индия одной из наиболее многообещающих альтернатив кремнию в компьютерных чипах следующего десятилетия. — Г.А.

    О пользе больших расстояний

    27 декабря прошлого года в направлении созвездия Стрельца, то есть в той самой стороне, где расположен центр нашей Галактики, была зарегистрирована гамма-вспышка, по мощности превышающая все звездные взрывы, которые наблюдались ранее.

    Энергия, выброшенная в космос за 0,1 секунды объектом, удаленным от Земли на 50 тысяч световых лет, сравнима с энергией, которую Солнце излучает за 100 тысяч лет. Случись такое, скажем, в районе Сириуса (8,7 светового года), не сносить бы нам головы. Если бы вся энергия вспышки пришлась не на гамма-излучение, а на видимый свет, то она показалась бы нам ярче полной Луны, несмотря на внушительное расстояние. А так увидеть можно было разве что полярные сияния, вызванные шквалом гамма-лучей, обрушившихся на ионосферу Земли.

    В течение почти двух месяцев за объектом наблюдали с помощью орбитальных и наземных телескопов (были задействованы VLA, Swift и Hubble), пока не стало ясно, что же случилось и кто виноват. Нарушителем спокойствия оказался магнетар SGR 1806-20, чрезвычайно редкая разновидность нейтронной звезды. Если обычная нейтронная звезда вращается со скоростью 50–100 оборотов в секунду, то вращение магнетара на порядок быстрее, а магнитное поле в тысячу раз сильнее. В нашей Галактике обнаружено всего двенадцать магнетаров, и все они находятся, слава богу, далеко от нас.

    Причиной нынешней рекордной вспышки наверняка стали капризы магнитного поля SGR 1806-20. Правда, во мнении о деталях единства среди астрономов нет. По одной версии, произошло своеобразное короткое замыкание. Магнитное поле вращающегося тела порождает электрические токи, а искажения в магнитном поле могут приводить к разным коллизиям катастрофического характера. Другой возможной причиной явления астрофизики считают «землетрясение» на магнетаре. При вполне обычной для звезды массе нейтронная звезда имеет диаметр всего около 20 км. Ударные волны, имеющие при таких плотностях чудовищную энергию, по этой гипотезе, могли спровоцировать взрыв. Так что 50 тысяч лет назад у нас с вами над головой так рвануло, что при других расстояниях сделало бы невозможным ни написание, ни прочтение этих строк. — А.Б.

    Продается синхротрон

    Японским ученым из Ритсумейканского университета удалось создать самый маленький в мире коммерчески доступный синхротрон MIRRORCLE-6X (www.photon-production.co.jp). Весит он всего около полутоны, да и цена не кусается — примерно два с половиной миллиона долларов.

    Синхротронное рентгеновское излучение обладает массой привлекательных свойств. Его испускают в узком конусе электроны, движущиеся по кругу в магнитном поле со скоростью, близкой к скорости света. Такое излучение характеризуется исключительной яркостью, а его источник (микромишень на пути электронов) может иметь размеры порядка микрона. Параметры синхротронного излучения недостижимы в обычных рентгеновских аппаратах и идеальны для многих приложений от высококонтрастного просвечивания живых тканей до литографии компьютерных чипов. К сожалению, обычные синхротроны — это малоэффективные (если говорить о генерации рентгеновских лучей) гигантские сооружения стоимостью десятки миллионов долларов. Их строительство могут себе позволить лишь немногие научные лаборатории.

    В новом синхротроне ускоренные электроны впрыскиваются в кольцо с внешним диаметром всего 60 см. Целый ряд ухищрений позволил значительно повысить эффективность прибора и уменьшить размеры источника излучения до одной десятой микрона. Это важно, например, при рентгеновской микроскопии и литографии.

    Такой аппарат будет доступен крупным медицинским учреждениям, промышленным предприятиям и многим научным лабораториям. Его можно использовать в раковой терапии, для рентгеновского обнаружения скрытых дефектов чипов, а также в массе других приложений, где обычные рентгеновские аппараты уже не справляются. — Г.А.

    Гоп-стоп-кадр

    Вряд ли девятнадцатилетний квартирный вор из Кембриджа Бенджамин Парк (Benjamin Park) подозревал, что во время одной из своих вылазок он подписал себе окончательный приговор. Ведь поначалу все складывалось для грабителя как нельзя более удачно: забравшись в пустую квартиру и обнаружив в ней роскошный «писюк», он тут же сгреб его вместе с периферией и сделал ноги. Из поля зрения юного воришки ускользнула лишь одна существенная деталь: налет он совершал под неусыпным взором веб-камеры.

    По словам хозяина квартиры, программиста Дункана Грисби (Duncan Grisby), мысль подружиться с личным электронным стражем посетила его сразу после того, как три года назад он уже был ограблен непрошеными гостями. Сказано — сделано: обзаведясь широкополосным интернет-соединением и недорогой веб-камерой, хитроумный компьютерщик принялся за установку домашней службы «секьюрити». На необходимый для дела софт Дункану не пришлось потратить ни пенни: часть программ он скачал из бесплатных источников, а недостающие написал сам.

    Идея сработала на все сто: хотя грабитель и унес драгоценный PC, раскрытию преступления это вовсе не помешало, поскольку все «видеоулики» к тому времени уже лежали в Сети. Пробежавшись по отснятым кадрам, стражи порядка быстро идентифицировали личность запечатленного на них «героя» и задержали незадачливого юнца. Взятый «тепленьким» Бен, на чьем счету уже числилась чертова дюжина «гоп-стопов» на общую сумму в 4 тысячи фунтов стерлингов, приговорен к одиннадцати месяцам тюрьмы.

    Предприимчивый компьютерщик, помимо вернувшейся к нему «тачанки», получил и моральное вознаграждение: чины местного полицейского управления выразили ему искреннюю благодарность за помощь в поимке преступника и горячо поддержали передовую идею. Как с усмешкой признался один из офицеров, допрашивавших воришку, «нужно было видеть выражение его лица, когда мы демонстрировали снятые кадры». Увы, этого «кина» мы никогда не увидим: ведь снабдить своим ноу-хау местный полицейский участок Дункан пока еще не успел… — Д.К.

    Новости подготовили

    Галактион Андреев
    [galaktion@computerra.ru]
    Тимофей Бахвалов
    [tbakhvalov@computerra.ru]
    Александр Бумагин
    [dost_sir@mail.ru]
    Артем Захаров
    [azak@rbcmail.ru]
    Евгений Золотов
    [sentinel@computrra.ru]
    Бёрд Киви
    [kiwi@computerra.ru]
    Денис Коновальчик
    [dyukon@computerra.ru]
    Антон Шириков
    [empiria@mail.ru]

    © ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
    При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.