Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
23.11.2004

Бороться и искать - Кто старое помянет… - Записки редмондского охотничьего клуба - Мы срубим пальмы, а потом… - Пингвины отдыхают, солярка дешевеет -  Без WinAmp виноватые - Алло, это Интернет? - Спам не спит - Where Would You Like To Stop Today? - Х-боксерский поединок - Позолоти джойстик! - Интерфейсом об тэйбл - Ставки сделаны, господа - Президент из машины - Супергерои под судом -  Отголоски звездных войн - Не пора ли переквалифицироваться в управдомы? - Последний гиперрекорд - Раз, два, три, звездочка, гори - Опять Нобелевка? - Засланный казачок

Бороться и искать -

Пробил час, которого с тревогой ожидали создатели ведущих интернет-поисковиков: на их территорию вторгся могущественный и опасный противник. 11 ноября компания Microsoft явила миру свой дебют в области сетевого поиска — бета-версию системы MSN Search (MSNS, www.beta.search.msn.com).

Первый «поисковый блин», который Microsoft выпекала полтора года, в особой «комковатости» не обвинишь: в его базе числится 5 млрд. страниц и 400 млн. изображений. Программистам удалось наделить новинку рядом полезных ноу-хау, отсутствующих у конкурентов. Так, кнопочка «near me» («возле меня») позволяет искать информацию на серверах, расположенных в непосредственной близости от машины пользователя (учитывая ее IP-адрес). MSN Search «дружит» и с другими онлайновыми сервисами Microsoft: например, он умеет выуживать по заданному слову статьи из энциклопедии Encarta, а также находить пришедшиеся кстати музыкальные сэмплы на сайте MSN Music. Удобен и встроенный конструктор запросов Search Builder, изюминкой которого являются управляемые мышкой бегунки, позволяющие наглядно менять такие параметры ранжирования результатов, как «соответствие», «популярность» и «частота обновления контента».

Как принято у Microsoft, «спуск на воду» нового сервиса сопровождался оглушительным аккомпанементом рекламных фанфар. Согласно удовлетворенному заявлению «крестного отца» поисковой машины, вице-президента Microsoft по сервисам MSN Юсуфа Мехди (Yusuf Mehdi), детище компании создает «новый стандарт для онлайнового поиска» (ни больше ни меньше!). Увы, избыток рекламы оказал MSNS медвежью услугу: в первые часы поисковые серверы Microsoft не выдержали наплыва посетителей, которым вместо заветной строки поиска пришлось скрепя сердце любоваться сообщением о том, что страница временно недоступна. Впрочем, эта неприятность ничто в сравнении с «сюрпризом», который приготовили конкуренту создатели Google: в ночь перед «часом X» они как следует «поскребли по сусекам» и удвоили индекс своего детища, доведя его до рекордных 8 млрд. «единиц хранения».

По мнению многих обозревателей, MSN Search проигрывает Google лишь по качеству поиска, но этот недостаток, надо признать, стоит сотни разрекламированных «наворотов». Дотошные сетевые журналисты тут же нашли немало словосочетаний, перед которыми MSNS пасует, а Google щелкает как орехи. Так, по запросу «history of photography» («история фотографии») поисковик от Microsoft первым делом выдавал ссылку на домашнюю страничку рядового фотографа, увлекающегося естественной историей, а по запросу «wife of John Adams» выдавал биографию второго президента Соединенных Штатов, а не его жены. Что ж, сыроватость нового поисковика не является тайной и для Microsoft, так и не решившейся расстаться с движком Yahoo на своем сайте MSN.

Не обошлось и без курьезов. Помнится, пяток лет тому назад первая же ссылка, которую Google выдавал на запрос «more evil than Satan» («большее зло, чем Сатана»), вела аккурат на сайт Microsoft. Как видно, затаенная обида все еще дает себя знать: MSN Search после запуска на ту же незавидную роль определила «поисковик номер 1» (эта «фича» уже исправлена).

Впрочем, еще не вечер: судя по обещаниям редмондцев, MSNS вскоре расстанется с приставкой «бета» и приобретет ряд достоинств — в частности, сможет отыскивать файлы на локальных дисках ПК (привет Google Desktop Search, см. «КТ» #565). Так что в ближайшее время интернетчикам скучать не придется: дуэль «всемирных злодеев» вступает в кульминационную фазу. — Д.К.

Кто старое помянет… -

В 1996 году компания Novell продала свои «офисные» продукты WordPerfect и Quattro Pro корпорации Corel за 170 млн. долларов. Спустя восемь лет руководство Novell вдруг решило, что с ценой оно тогда прогадало, и обратилось в окружной суд Солт-Лейк-Сити с иском. В нем утверждается, что на самом деле суммарная стоимость продуктов превышала миллиард, но Novell якобы вынуждена была продать ПО за сущие копейки из-за неблагоприятной конъюнктуры рынка.

Виновником всех бед названа корпорация Microsoft, которая, как указано в исковом заявлении, в период с 1994 по 1996 годы чинила многочисленные препятствия выходу пакетов на рынок офисного софта — в частности, путем сокрытия важной технической информации по ОС Windows и используя договоренности с OEM-партнерами. В итоге Microsoft чуть не утопила перспективные продукты, Novell потеряла огромные деньги, и лишь массированные финансовые вливания Corel позволили «сироткам» худо-бедно дожить до сего дня (в начале ноября вышла 12-я версия офисного комплекта).

Размер ущерба Novell не называет и дает право определить его суду… либо самой Microsoft, которая вдруг да раскается и надумает решить дело полюбовно. Как это уже недавно произошло с другим иском (насчет ОС NetWare), по которому Novell получила от Microsoft 536 млн. долларов (см. «КТ» #567).

Microsoft, конечно, отрицает справедливость притязаний Novell и называет действия руководства компании «удивляющими» и «прискорбными». Между тем Novell привела в иске факты и аргументы, которые уже были рассмотрены Министерством юстиции США в антимонопольном деле, а оно формально закончилось поражением софтверного гиганта. Так что чем черт не шутит — вдруг еще деньжонок обломится? — Т.Б.

Записки редмондского охотничьего клуба -

Поздняя осень — идеальное время для охотничьих забав. Вот и Microsoft начала очередную облаву на представителей вида «пират обыкновенный».

Одно из последних достижений редмондской корпорации на этом поприще — арест 27-летнего жителя штата Коннектикут Уильяма Дженовиза (Wiliam Genovese), произведенный силами ФБР. Через веб-сайт этого шустрого парня за гроши расходились по свету исходные коды Windows NT 4.0 и Windows 2000, утекшие в Сеть в феврале этого года. Спецслужбы поймали Уильяма «на живца»: прочитав объявление о продаже исходного кода, распространенное им на хакерских форумах, с Дженовизом связался сотрудник Microsoft. Сговорившись о цене (сошлись на 20 долларах), незнакомец заключил с хакером сделку, которая может обойтись незадачливому продавцу в несколько лет за решеткой. Похоже, извинениями Уильям не отделается: по сведениям спецслужб, кроме нынешних коммерческих успехов, за пареньком числится немало старых грехов на хакерском поприще. В то же время вина Дженовиза весьма сомнительна — он всего лишь пытался подзаработать на том, что в Интернете и так найти не проблема. Никакого отношения к краже кода Уильям, по всей видимости, не имеет (иначе Microsoft уже трубила бы об этом на всех углах). Не исключено, что все идет к очередному показательному процессу под девизом «чтоб другим неповадно было»: так, резко негативное отношение к нарушителю уже выразили самые высокопоставленные чины Microsoft.

Вероятно, Уильям тут же бросил бы свои грошовые сделки, если б узнал, на какие суммы можно нагреть Microsoft, подойдя к делу более организованно, — например, так, как четверка бывших работников редмондской компании, против которой недавно возбужден судебный процесс. Пользуясь служебным положением, они бесплатно получали софт, якобы необходимый для работы, а затем продавали программы на сторону. Мелочевкой коммерсанты-любители не занимались, в основном приторговывая дорогостоящими корпоративными продуктами наподобие SQL Server, Windows Advanced Server, Exchange Server Enterprise и т. п. (общая сумма «ущерба» составила 32,4 млн. зеленых, а выручка — около 3 миллионов). Столь выдающиеся успехи в дистрибуции суд может оценить по достоинству: обвиняемым грозит от пяти до пятнадцати лет тюрьмы (впрочем, это далеко не первый и, надо полагать, не последний случай подобных махинаций в Microsoft). Какая судьба уготована покупателям контрафактного софта, пока неизвестно.

Увы, и «на старуху бывает проруха»: неустанно борющаяся за светлые идеалы копирайта корпорация порой сама проявляет преступную халатность в отношении к чужим торговым маркам. К такому выводу пришли сотрудники германского журнала PC-Welt, с удивлением обнаружившие, что в стандартный комплект поставки Windows XP входят как минимум девять файлов, похоже, созданных при помощи пиратского софта. Рецепт их обнаружения прост: необходимо спуститься в подкаталог Windows\Help\Tours\WindowsMediaPlayer\Audio\Wav и открыть имеющиеся в нем WAV-файлы в каком-нибудь текстовом редакторе. В конце каждого файла присутствует ссылка на звуковой редактор SoundForge версии 4.5 и, что самое интересное, слово «Deepz0ne» — очень похоже на подпись легендарного хакера Deepz0ne, взломавшего SoundForge много лет тому назад.

Что ж, если нынешний хозяин брэнда SoundForge, компания Sony, решит отстоять свои права, пуля, выпущенная из ее ружья, сможет проделать внушительную дырку в охотничьем стяге Microsoft. — Д.К.

Мы срубим пальмы, а потом…

С извечным лидерством операционной системы Palm OS на рынке наладонных компьютеров, кажется, покончено. Согласно отчету, составленному агентством Gartner, в третьем квартале 2004 года устройства класса PDA под управлением Palm OS впервые уступили по объему продаж Windows-наладонникам. Цифры мировых объемов поставок для периода с июля по сентябрь таковы: Windows CE — 48,1% от общего количества (1,4 млн. устройств), Palm OS — 29,8%, на третьем месте стоит платформа Research In Motion — 19,8%, а на Linux-PDA приходится лишь 0,9%.

Разница между Windows и Palm особенно впечатляет, если сравнить сегодняшние цифры с прошлогодними показателями. Доля Windows CE выросла на 33%, тогда как «территория» Palm OS уменьшилась на 26%. Возможно, расклад выглядел бы чуть иначе, учти аналитики Gartner смартфоны, однако устройства класса Treo 600 и BlackBerry 7100 в расчет не брались.

Компания PalmOne по-прежнему остается крупнейшим производителем наладонных компьютеров: в третьем квартале ее рыночная доля составила 26,2%. Но и здесь «пальмам» осталось цвести недолго: в затылок PalmOne дышит HP (24,2%) и уже упоминавшаяся RIM (19,8%). Комментируя «переворот», эксперты утверждают, что неожиданно резкое уменьшение доли Palm OS обусловлено, с одной стороны, акцентом PalmOne на производство смартфонов (и застоем на наладонном фронте), а с другой — расширившимся ассортиментом Windows-устройств.

По прогнозу Gartner, в целом 2004 год окажется для производителей наладонников благоприятным. Будет поставлено 11,9 млн. устройств, что эквивалентно росту рынка на 4% по сравнению с предыдущим годом (напомним: он был для КПК неудачным). — Е.З.

Пингвины отдыхают, солярка дешевеет -

15 ноября Sun Microsystems анонсировала десятую версию операционной системы Solaris. Руководство компании назвало новинку самым большим достижением Sun за почти десятилетний период. Релиз Solaris 10 намечен на конец января 2005 года.

Затратив полмиллиарда долларов на разработку, Sun ввела в свой продукт более шестисот новых функций. Среди них — встроенные средства самодиагностики приложений и системы в целом, с возможностью устранения узких мест в производительности; функция деления системы на независимые виртуальные машины — «контейнеры», призванная повысить безопасность (например, в случае взлома отдельной зоны злоумышленник не получит доступа ко всей системе) и одновременно увеличить общую производительность (возможно параллельное исполнение контейнеров на нескольких процессорах или физических машинах); высокопроизводительная 128-разрядная файловая система ZFS; поддержка (помимо UltraSPARC) платформы x86 и 64-разрядных процессоров AMD Opteron. Отдельной большой инновацией станет совместимость с операционной системой Linux. При проектировании Solaris 10, по всей видимости, были учтены спецификации стандарта Linux Standard Base, благодаря чему большинство приложений, написанных для свободной ОС (под х86), без перекомпиляции должны заработать и на Solaris. По заверениям руководства Sun, потеря производительности при этом не превысит 5%.

Но самой приятной новостью стала смена ценовой политики — использовать «десятку» даже в коммерческих целях можно будет бесплатно. Требуется только регистрация в Sun, дающая также право на получение заплаток и обновлений. Делать деньги Sun намеревается на предоставлении платных сервисов: большинству пользователей годовая подписка на поддержку однопроцессорной системы обойдется в сумму от 120 до 360 долларов. Кроме того, компания обещает опубликовать исходные тексты ОС под свободной лицензией (с ограничением возможности редистрибьюции кода).

Открытые исходники и совместимость с Linux — звенья одной цепи, с помощью которой стратеги Sun надеются «придушить» разгулявшегося пингвина. Сделав свою систему односторонне совместимой, во многом более мощной и сравнимой по цене с корпоративными версиями Linux (от Red Hat и Novell), разработчики Solaris надеются переманить на свою сторону немало сегодняшних пользователей свободной ОС. — Е.З.

Без WinAmp виноватые -

Команда Nullsoft, разработавшая всемирно известный медиа-плейер WinAmp, а также ряд мультимедийных и P2P-технологий, покинула своего хозяина — компанию AOL.

Nullsoft была куплена AOL со всеми потрохами (программистами, разработками, торговыми марками и интеллектуальной собственностью) в 1999 году за 100 млн. долларов. Но вольнолюбивый и талантливый коллектив «не вписался» в строгие стандарты большой корпорации, — первым, в январе этого года, из-за разногласий с хозяевами AOL хлопнул дверью руководитель Nullsoft Джастин Франкель (Justin Frankel), а теперь ушли и все остальные. Владельцу осталась технология сетевого вещания ShoutCast.com, скандальные разработки Gnutella и WASTE и, конечно, WinAmp.

Теперь уже ясно, что шестой версии плейера не будет — над проектом остались работать лишь несколько человек, функция которых — латание дыр да, может, написание плагинов для новых медиа-форматов. Опять же непонятно, нужно ли и дальше развивать плейер, ведь даже с выходом 5-й версии большинство пользователей остались верны маленькому и шустрому WinAmp 2.91.

Вероятно, не горюет о потере и сама AOL — ее руководству есть над чем ломать голову и без того. За последний год провайдер потерял два миллиона пользователей — они ушли на более скоростные сервисы. — Т.Б.

Алло, это Интернет?

В лексикон, порождаемый Интернетом (Google, Wiki, blog), можно добавить еще одно важное слово — Skype. Причем по глобальности Skype обещает превзойти и Google, и блоги: нынче он прорвался из Интернета в реальный мир. И повинна в том компания Siemens, выпустившая адаптер Gigaset M34USB, который служит радиомостиком между ПК и беспроводными DECT-телефонами (от той же Siemens, понятно).

Подключив адаптер к USB-порту компьютера с установленным Skype-клиентом, пользователь может совершать и принимать VoIP-звонки через Skype с помощью не компьютерной гарнитуры, а обычной трубки радиотелефона серии Siemens Gigaset (совместимы шесть моделей, все они уже появились в продаже). DECT-телефон, подключенный таким образом, становится, по сути, обычным Skype-клиентом, то есть ему доступны все скайповские «вкусности» — как бесплатные (Skype-to-Skype-общение, конференции, контакт-лист, IM-услуги), так и дешевый и удобный сервис «приземления» звонков на обычные телефоны по всему миру — SkypeOut (см. «КТ» #558). Стоимость всей этой радости относительно невелика — 130 долларов за адаптер (в нагрузку к которому идет подписка на 120 минут SkypeOut), ну и конечно, необходим совместимый DECT-аппарат (от 65 до 260 долларов).

Кстати, чуть раньше новинки Siemens был анонсирован еще один гибридный беспроводной телефон с поддержкой Skype — Olympia DUALphone (разработка датской компании RTX Telecom). Его базовая станция подключается прямо к компьютерному USB-порту, а на корпусе трубки разместились сразу две кнопки вызова: одна для дозвона по обычной телефонной сети, другая для разговора через VoIP.

Подобные «симбиозы», очевидно, выгодны и Skype, и производителям аппаратуры — первый получает шанс «прийти в каждый дом», а вторые — некоторое конкурентное преимущество. Но гораздо интереснее, как к этой угрозе отнесутся лидеры рынка коммуникаций, — не станет ли Skype персоной нон-грата вместо концептуального прорыва, и не породит ли эта история ситуацию «Телефонные операторы против Skype» в духе «RIAA против P2P-сетей» (в Белоруссии, которая неожиданно оказалась впереди планеты всей, конфликт вроде бы помаленьку разгорается; см. «КТ» #566). — В.Ш., Д.К.

Спам не спит

IT-эксперты не исключают, что вслед за спимом (spim) — спамом, рассылаемым на интернет-пейджеры, в недалеком будущем может появиться и спит (spit) — непрошеные сообщения в системах интернет-телефонии. Низкая стоимость трафика и резко возросшее за последние несколько лет качество, приводит к тому, что все больше бизнесов и частных пользователей переходят на пакетную передачу голоса. При этом возможности IP-телефонии не ограничиваются голосовой связью — это целый комплекс услуг, одной из составляющих которого является, например, программный автоответчик.

Уже есть решения, которые могут отсылать до тысячи голосовых сообщений в минуту, — их производительность зависит от широты используемых каналов и мощности железа. По мнению CEO компании ConnectWise Дэвида Беллини (David Bellini), стремительная конвергенция информационных и голосовых услуг создает условия не только для развития бизнеса, но и строит фундамент, используя который новые spit-спаммеры смогут завалить VoIP-сети голосовой рекламой. Вероятно, spit станет особенно серьезной проблемой для предприятий малого и среднего бизнеса, которые зачастую не имеют в штате IT-специалистов. — Т.Б.

Where Would You Like To Stop Today? -

Концепция Microsoft Connected Car развивается, несмотря на все ухмылки любителей пошутить о прелестях синего экрана смерти Windows автомобильного компьютера при вхождении машины в вираж.

Японская компания Kenwood выпустила мультимедийную навигационную систему HDM-777 на базе Windows Automotive OS. Автокомпьютер с жестким диском на 20 Гбайт и мультиформатным пишущим DVD-приводом умеет играть MP3 и WMA, показывать фильмы и фотографии. Управление всеми операциями осуществляется с помощью сенсорного экрана.

Продукт, который будет продаваться только на японском рынке, ориентирован не на бегущих впереди паровоза любителей наворотов, а на корпоративный сегмент. HDM-777 адресована организациям, которым требуется развлекать пассажиров в дороге. Цена системы — почти 2 тысячи долларов (включая инсталляцию). — Т.Б.

Х-боксерский поединок

Украденный за две недели до выхода игровой хит Halo2 — лидер предварительных заказов (1,5 млн. копий) и продаж в магазинах (125 млн. долларов в первый день) — выступил орудием возмездия в противостоянии корпорации Microsoft и владельцев «взломанных» консолей Xbox. С началом официальных продаж онлайновые форумы запестрели тревожными постами, авторы которых жаловались на то, что их консоли были выброшены из игровой сети Xbox Live, а аккаунты закрыты сразу же после попытки сыграть онлайн в Halo2 на Xbox с установленными mod-чипами.

Игровая приставка Microsoft появилась в продаже четыре года назад. С тех пор для нее написана масса «неавторизованных» приложений, на Xbox запустили Linux, разогнали процессор, добавили жесткие диски повышенной емкости, превратив игрушку в медиа-центр, ну и, конечно же, наштамповали пиратских игр — и все благодаря обходу встроенной защиты Xbox с помощью простейшего чипа. Microsoft уже много раз пыталась установить контроль «целостности» консолей, обновляя BIOS приставок через Xbox Live. Однако хакеры выпустили мод-чипы, которые можно было отключать до начала аутентификации в Xbox Live, а затем включать вновь.

Теперь же эта сладкая жизнь осложнилась. После того как диск с Halo2 попадает в привод Xbox, игрушка дополняет BIOS средствами отсылки исчерпывающей информации о приставке (наличие mod-чипа, размер и содержимое винчестера и т. д.). Если информация содержит признаки взлома консоли, то последняя тут же попадает в черный список Xbox Live. Обнаруживаются любые mod-чипы (в том числе и самые крутые — серии Xecuter), а фокусы с отключением чипа обычно не помогают, Xbox Live заодно проверяет размер жесткого диска. Если он больше 8 или 10 Гбайт (выпускались две версии Xbox), консоль выбывает из игры. Так что взломщикам, даже купившим легальные версии Halo2 (с которой, кстати, идет два месяца бесплатного доступа к Xbox Live), теперь придется сидеть без онлайновых игрищ или же покупать для Сети «чистую» консоль. Кстати, судиться с Microsoft бесполезно — в пользовательском соглашении указано, что доступ к игровым сервисам позволен только оригинальным приставкам.

Одновременно с этими батальными новостями в Сети появились неофициальные подробности о выпуске Xbox следующего поколения. Планируется, что Xbox Next выйдет в трех модификациях. Осенью 2005 года появятся базовая Xbox Next и Xbox Next HD: последняя будет иметь жесткий диск, средства проигрывания мультимедийного контента и, понятно, более высокйю цену. А еще через год Microsoft собирается выпустить Xbox Next PC — консоль с функциональностью Windows-ПК начального уровня. Помимо вместительного жесткого диска Xbox Next PC будет оборудована пишущим оптическим приводом, беспроводной мышью и клавиатурой. На такой приставке можно будет запускать обычные Windows-приложения и ПК-игрушки, гулять по вебу, работать с электронной почтой и интернет-пейджерами.

Более чем годовую задержку выхода Xbox Next PC корпорация объясняет необходимостью дождаться того момента, когда рынок будет готов к концепции игрового ПК и центра домашних развлечений в одном флаконе. Xbox Next и Xbox Next HD будут запущены задолго до старта PlayStation 3, что позволит отвоевать позиции у Sony. Выход же Xbox Next PC должен статьзапасным козырем в противостоянии японскому консольному лидеру.— Т.Б.

Позолоти джойстик!

Очередную «раздачу слонов» провели британские игроманы — позади церемония вручения награды Golden Joystick, ежегодно присуждаемой производителям игр читателями геймерских журналов. По словам организаторов, активность играющих британцев в нынешнем году превзошла все ожидания: в опросе приняло участие свыше 200 тысяч «независимых судей». Кульминация конкурса также прошла с размахом: местом проведения церемонии стал концертный зал престижного лондонского отеля Park Lane, а в роли ведущего выступил любимчик публики Мэтт Лукас (Matt Lukas) — звезда телесериала «Little Britain» («Маленькая Британия»).

В нынешнем году в Зал славы «Джойстика» был принят легендарный разработчик игр Уоррен Спектор (Warren Spector), в свое время отдавший немало сил рождению жанра «стрелялок» от первого лица, а также приложивший руку к появлению на свет таких игровых шедевров, как Deus Ex и Thief: The Dark Project. Среди публикаторов игр в этом году недосягаемыми для конкурентов стали компании Nintendo и Electronic Arts, завоевавшие по три награды. Первой из них удалось «позолотить джойстик» играми Mario Kart: Double Dash!!! (игра года для GameCube) и The Legend of Zelda (самая ожидаемая игра-2005). Кроме того, титул «лучшего игрового железа» получила новая серия NES-приставок Game Boy Advance SP. Ответом Electronic Arts на этот вызов стало «золото», завоеванное ее играми Burnout 3: Takedown и Battlefield Vietnam в номинациях «лучшая игра для PlayStation 2» и «лучшая онлайновая игра». Третьим титулом компании стала ее награда в номинации «публикатора года».

Главными претендентами на звание «игра года» выступили такие «тяжеловесы», как Doom 3 от Activision, Fable от Microsoft и Pro Evolution Soccer от Konami. Здесь обошлось без сенсаций: новый мегашутер Id Software не оставил соперникам ни малейших шансов в борьбе за престижный трофей. Попутно Doom 3 завоевала звание лучшей игры для PC, став единственной компьютерной забавой, снискавшей сразу два приза. Не ушла без награды и только что вышедшая GTA San Andreas от Rockstar Games: именно ее большинство британских геймеров жаждет заполучить к Рождеству. Интересно, как массовое увлечение криминальными автогонками по виртуальному тропическому городку скажется на работе лондонских полисменов в долгие рождественские вечера? — Д.К.

Интерфейсом об тэйбл -

Вряд ли надо доказывать, сколь важен удобный пользовательский интерфейс для любой компьютерной системы, работающей под управлением человека. Однако по каким-то неведомым причинам далеко не всем разработчикам очевидно, что интерфейс следует создавать, руководствуясь не собственными абстрактными соображениями, а консультируясь с людьми, которым предстоит ежедневно работать с этой системой. Проблема сия известна давно, тем не менее регулярно появляются впечатляющие примеры того, к сколь неприятным и зачастую трудноисправимым казусам приводит неудачная конструкция интерфейса.

Вот, скажем, прошедшим летом правительство США ввело в эксплуатацию дорогущую (46 млн. долларов) систему материально-финансового учета государственных закупок. Комплекс построен на основе лучших мировых разработок, однако у непосредственных пользователей он тут же начал вызывать раздражение, а затем и отчаяние, поскольку для выполнения простейшей операции Save (сохранить запись) каждый раз приходилось выполнять пятнадцать (!) шагов. Понятно, что сделано это было не просто так, а для гарантии правильности транзакции (в подобных системах запрещено внить исправления), однако в реальной эксплуатации, когда человек вынужден заниматься сразу несколькими задачами, решение оказалось неприемлемым.

Теперь же пришло известие о похожей истории, произошедшей в полицейском управлении Сан-Хосе, слывущего одним из самых спокойных городков в США, если считать по числу копов на душу населения. Относительно низкий уровень преступности, впрочем, ничуть не помешал местным полицейским громко выразить недовольство новой компьютерной системой, установленной в патрульных машинах. Так называемые MDT (от mobile data terminals — мобильные терминалы данных) используются полицией уже много лет, однако прежняя аппаратура создавалась в начале 1990-х по специальным заказам и имела аскетичный интерфейс с небольшим буквенно-цифровым дисплейным окошком. Новая же система создана на основе общедоступных коммерческих товаров: сенсорный жидкокристаллический экран и ОС Windows с типичным для нее графическим интерфейсом окон и иерархических меню. Сам по себе экран вряд ли вызвал бы раздражение и протесты полицейских, но при создании новой информационно-диспетчерской системы никто из разработчиков (фирма Intergraph) не удосужился посоветоваться с полицейскими — а в каком виде это им, собственно, нужно.

В результате шрифты подсистемы проверки автомобильных номеров (где очень важна скорость идентификации) оказались нечитаемыми, а карты местности для системы навигации GPS,, взятые из общедоступных источников, пестрели ошибками. Обнаружена и масса других несообразностей, но наибольшее возмущение полицейских вызвала реализация команды тревоги «код 99», когда патрульный попадает в опасную ситуацию и запрашивает срочную подмогу. Обычно этот вызов реализуется специальной кнопкой, однако из-за нередких нажатий этой кнопки по ошибке кто-то решил, что надо усложнить подачу сигнала тревоги — и теперь это делается с помощью одновременного нажатия нескольких клавиш. Естественно, полисмен, попадавший под обстрел, не может согласиться, что искать в этой ситуации нужную комбинацию кнопок — наиболее оптимальное решение.

В другом американском городе — Филадельфии — новое поколение MDT готовила для полиции другая фирма, но тоже, естественно, на основе ОС Windows. А поскольку интерфейс системы сделан на базе обычного браузера, в нем остались и все стандартные возможности, включая вывешивание всплывающих окошек с рекламой. И хотя полицейская система беспроводной связи напрямую не подключена к Интернету, кто-то по неосторожности установил в один из ее компьютеров программу-adware, периодически рассылающую разные рекламные объявления. Каково же было удивление копов, когда на экранах терминалов в их патрульных машинах вдруг стали выскакивать пестрые игривые окошки с предложением купить пилюли для повышения сексуальной потенции… — Б.К.

Ставки сделаны, господа

Недавнее решение Всемирной торговой организации (ВТО) предписывает США снять запрет на деятельность на территории страны виртуальных казино, расположенных в офшорных зонах. Вопрос был поднят карибским государством Антигуа и Барбуда, где три тысячи из шестидесяти семи тысяч населения заняты в онлайновой игорной индустрии. Этот бизнес жизненно важен для страны, поскольку страхует перепады в основном деле островитян — туризме. А Соединенные Штаты — это половина мирового рынка онлайновых азартных игр.

В США с 1961 года действует закон, запрещающий делать ставки по телефону. Не так давно законодательство было усилено прямым запретом использования кредитных карточек или чеков для расчетов с онлайновыми казино. Считается, что это противодействует отмыванию денег и ограждает социально незрелые слои общества от игорных соблазнов. Как пример последнего обычно приводят возможность использования детьми родительских кредиток. Однако выясняется, что законы США противоречат международным соглашениям по торговле услугами. Антигуанский Давид смог нанести ощутимый удар сверхдержавному Голиафу, поскольку твердо оперся на принципы ВТО.

Комиссия Всемирной торговой организации ввергла функционеров американского правительства в шок, наотрез отказавшись внять доводам о необходимости учесть соображения общественной морали. США подали апелляцию, которая будет рассмотрена в течение ближайших месяцев. Все более чем серьезно: Соединенные Штаты заявили, что в деле защиты от участия офшоров в игорном бизнесе на своей территории могут прибегнуть к процедуре пересмотра условий членства в ВТО. — С.Б.

Президент из машины

Президентские выборы в США вызвали немало спекуляций о том, как и в чью пользу на этот раз сработали машины для электронного голосования. Уже в день подведения итогов в Сети появилось несколько любительских исследований, авторы которых пытались доказать мошенничество на избирательных участках.

Некто Кэти Допп (Kathy Dopp) вывесила на своем сайте результаты статистического анализа голосования в 67 округах штата Флорида. По ее данным, в некоторых округах, считавшихся демократическими, почему-то голосовали за Буша. По странному совпадению, именно там подсчет голосов велся в электронной форме. Впрочем, группа политологов впоследствии продемонстрировала, что эти «демократические» округа на президентских выборах давно уже голосуют за республиканцев, так что сенсации не получилось.

Были и другие попытки поднять тревогу, но ни в одном случае явная фальсификация не подтвердилась. Однако враги Буша не теряют надежды: недавно в электронные ящики многих американцев упало письмо, подписанное «самим президентом». В нем «Джордж Буш» признавался, что своим успехом на выборах обязан производителям машин для голосования, а от компании Diebold еще и получил 600 тысяч на избирательную кампанию.

Более серьезная критика поступила от экспертов по безопасности. Брюс Шнайер оставил в своем блоге Schneier.com запись, где еще раз суммировал претензии к системам электронного голосования. Шнайер обратил внимание на то, что машины для голосования порой ведут себя самым странным образом. Хотя возможность ошибки предполагается изначально, производители уверяют, что ошибочные результаты распределяются равномерно, что никак не влияет на общую статистику. Но в действительности бывает так, что ошибки накапливаются и дают бонус одному кандидату за счет другого. Общий вывод не нов: нужны аппараты, регистрирующие голосование и на бумаге, чтобы гарантировать возможность пересчета.

Ави Рубин критикует электронное голосование давно: в прошлом году он стал соавтором отчета об уязвимостях машин производства Diebold, а в мае выступал перед вашингтонской комиссией по выборам и настаивал на обязательном включении во все аппараты для голосования «бумажного следа». На сей раз Рубин попал в члены избирательной комиссии (в США эта должность называется «election judge») и решил поделиться своими впечатлениями на сайте Avirubin.com.

Впечатления оказались довольно мрачными. Хотя очевидных сбоев ни одна машина не дала, взломать их при желании не составило бы никакого труда. Избирательный участок располагался в церкви, где в одном из помещений заперли аппараты для голосования. Ключи от помещения были у одного из членов комиссии. По странному совпадению, этот человек и председатель избиркома принадлежали к одной партии. Рубин предельно корректен и никого не обвиняет, но намек весьма прозрачен: за ночь с машинами можно было проделать что угодно, а следующей ночью вернуть все в исходное состояние.

Впрочем, реакция на все эти предупреждения пока что сдержанная. Видно, американцы слишком доверяют своему президенту, чтобы подозревать его в махинациях с голосами. — А.Ш.

Супергерои под судом

Легендарное издательство комиксов Marvel предъявило иск компаниям NCsoft и Cryptic Studios, ответственным за выпуск онлайновой ролевой игры City of Heroes. Сотрудники издательства вдруг обнаружили, что внутриигровая система создания персонажей позволяет участникам действа зайти слишком далеко. После некоторой настройки можно запустить в мир игры героя, как две капли воды похожего на кого-нибудь из фирменных персонажей Marvel — а это, по мнению истцов, вопиющее нарушение авторских прав.

К примеру, юристам Marvel удалось обнаружить в игре клон Росомахи, члена команды X-Men, а также «огромного зеленого героя, который движется и ведет себя почти как Халк» (хорошо еще, что он не похож на генерального прокурора). Для приличия в иск добавили и другие претензии: будто бы персонаж на коробке City of Heroes копирует «марвеловского» героя Капитана Америку, только последний не носит шлема. Но главная мишень понятна: право игрока сотворить себе супергероя.

И ответчики, и истцы воздержались от комментариев, лишь Cryptic Studios подтвердила, что будет бороться до конца. Эксперты высказываются об иске в весьма нелицеприятном тоне. Фактически Marvel призывает своих противников к ответственности за творчество пользователей, а это все равно, что преследовать по суду школу, ученик которой пришел на выпускной вечер в костюме Человека-паука. Если судьи воспримут эти претензии всерьез, то у игрока останется лишь возможность выбирать из заранее заготовленного набора лицензированных или запатентованных разработчиком героев. Но ведь свобода в создании и настройке персонажей, право выбирать способы их развития — это и есть суть настоящей ролевой игры.

Известный специалист по копирайту и эксперт Electronic Frontier Foundation Кори Доктороу (Cory Doctorow) говорит, что иск Marvel — вызов творческому самовыражению. «Можете себе представить игру, в которой любая подстройка вашего героя требует письменного согласия от юристов компании-разработчика?» — спрашивает Доктороу. Что ж, если суд не проявит благоразумия, представить придется. — А.Ш.

Отголоски звездных войн -

10 ноября на базе Эдвардс ВВС США в Калифорнии успешно прошел наземные испытания первый мощный авиационный лазер, предназначенный для борьбы со стартующими баллистическими ракетами.

Система Airborne Laser (ABL) разработана компанией Northrop Grumman Space Technology по заказу военных. Она устанавливается на модифицированный Boeing 747 и включает мощный инфракрасный кислород-йодный лазер, лазер наведения и компьютерную систему слежения и управления огнем.

По замыслу военных, ABL будет частью многоуровневой противоракетной обороны США. Вооруженные лазерами самолеты станут курсировать вдоль границ врагов США (каковыми сегодня считаются Иран и Северная Корея), летая выше облачного покрова. Как только баллистическая ракета стартует, самолет ее обнаружит и за три-пять секунд прожжет лазером топливные баки ракеты, сфокусировав мегаваттный луч в пятно размером с баскетбольный мяч на расстоянии до нескольких сотен километров. Автоматическая система управления огнем позволит бороться сразу со многими стартующими ракетами.

Однако далеко не все в США верят в эффективность такого лазерного оружия. Согласно октябрьскому докладу группы экспертов Американского физического общества, авиационные лазеры могут быть полезны, если заранее известно время и место ракетного удара, но мало эффективны при длительном военном противостоянии. Кстати, похожую систему предполагалось создать еще во времена Рейгановских проектов «звездных войн» с той лишь разницей, что лазеры должны были устанавливаться на спутниках, а не самолетах. — Г.А.

Не пора ли переквалифицироваться в управдомы?

Все чаще в последнее время этот невеселый вопрос посещает умы служителей американского хайтека. «Высокотехнологичный» рынок труда лихорадит, и безоблачные еще вчера карьерные перспективы для многих тружеников мыши и клавиатуры ныне подернуты туманом.

По мнению ряда социологов, нынешняя ситуация в компьютерной отрасли до боли напоминает события тридцатилетней давности, когда в разгар промышленного кризиса работы лишились миллионы «голубых воротничков». Немалая часть из них в последующее десятилетие сменила квалификацию и подалась в бурно развивающийся хайтек, пополнив ряды программистов и «железячников». Внакладе «IT-новобранцы» не остались: зарплата в отрасли тогда росла как на дрожжах. Последние два десятилетия прошлого века IT неизменно была в числе наиболее динамично развивающихся областей американской экономики, достигнув к 2000 году уровня занятости 6,5 млн. человек.

Увы, с тех пор ситуация кардинально изменилась, и вот уже пару лет кряду рынок труда айтишников ежегодно сокращается на 10%. По данным рекрутинговой компании Challenger Gray & Christmas, 16% из числа работников, получивших расчет в нынешнем году, были заняты в хайтеке. Кое-где ситуация складывается еще острее: так, проведенный социологами Далласа опрос 573 земляков, лишившихся работы нынешним летом, выявил среди них две трети бывших компьютерщиков и сотрудников телекоммуникационных компаний!

Несмотря на неясные перспективы, место в IT-корпорации до сих пор жаждут заполучить многие американцы. Средний годовой доход компьютерщиков в Соединенных Штатах превышает 53 тысячи долларов, в то время как «в среднем по больнице» эта цифра составляет лишь 35 тысяч «зеленых». Впрочем, синекура для большинства «айтишников», судя по всему, заканчивается: если в благодатном 2000 году средняя зарплата по отрасли выросла на 8,7%, через два года рост составил всего лишь 3,3%. Казалось бы, прошлогодняя прибавка в 4,9% стала неплохим достижением, но это лишь «кажущаяся видимость»: основная ее часть сконцентрировалась на верхних управленческих этажах. В то же время доходы рядовых кодировщиков увеличились лишь на 1,3% — с такой «прытью» невозможно догнать даже инфляцию.

«Высокотехнологичная» кадровая лихорадка обусловлена целым рядом причин. Позади золотое время доткомов, когда телекоммуникационные компании росли как грибы после дождя. Туманное рыночное будущее заставляет корпорации придерживаться стратегии «just-in-time», заключая контракты с независимыми разработчиками, вместо того чтобы раздувать собственный программерский штат. Набирает обороты аутсорсинг: владельцы IT-корпораций все охотнее выходят на связь с заокеанскими программистами, львиную долю которых составляют расторопные индусы. Вместе с тем стремительное распространение средств быстрой разработки все активней приводит к прореживанию рядов «низкоуровневых» кодеров.

Не так давно у безработных компьютерщиков Америки появился свой гимн: помещенный на одном из форумов поэтический крик отчаяния вихрем пронесся по Интернету. Текст, озаглавленный «Элегия по профессии», в частности, гласит: «Здравствуй, корпоративная Америка. Мы — те мужчины и женщины, которые помогали тебе строить XXI век. Наша квалификация не позволяет заниматься чем-то другим, и мы лишены возможности трудиться на поприще, которое мы любим. Мы — IT». Что ж, это зловещее «IT» в конце нынче заставляет вспомнить одноименный ужастик Стивена Кинга. — Д.К.

Последний гиперрекорд -

16 ноября экспериментальный гиперзвуковой самолет X-43A в испытаниях над Тихим океаном на высоте 33 километра достиг рекордной скорости 11 тысяч километров в час, что в десять раз превышает скорость звука. Это последний полет в рамках затеянной NASA программы Hyper-X, которая стартовала в 1996 году и стоила американским налогоплательщикам 250 млн. долларов (см. «КТ» ##394, 537).

Изюминка маленького, длиной всего 3,7 метра аппарата — водородный прямоточный воздушно-реактивный двигатель. В отличие от обычных реактивных двигателей самолетов он не имеет движущихся частей — газовой турбины и компрессора для сжатия воздуха перед камерой сгорания. А в отличие от ракет, которые вынуждены нести баки с окислителем, самолет использует для сжигания водорода кислород воздуха. Перед поступлением в камеру сгорания воздух сжимается в сужающемся диффузоре за счет кинетической энергии набегающего потока.

За простоту и легкость конструкции приходится платить тем, что прямоточный двигатель может работать только при больших скоростях — по крайней мере, от половины скорости звука. Но сравнительно эффективным он становится, только если скорость полета превысит скорость звука в несколько раз. А это значит, что самолет с таким двигателем надо еще как-то разогнать. Для разгона X-43A американцы использовали ракету Pegasus, стартовавшую с борта бомбардировщика B-52B на высоте 12 километров.

При таких больших скоростях полета трение о воздух сильно нагревает аппарат, и один из важных элементов конструкции X-43A — тепловая защита, способная выдержать нагрев до двух тысяч градусов Цельсия.

Теперь инженерам и ученым NASA предстоит осмыслить результаты успешно выполненной программы. Уже несколько десятилетий обсуждаются вопросы использования прямоточных воздушно-реактивных двигателей в боевых крылатых ракетах, в качестве эффективной промежуточной ступени ракет для выведения аппаратов в космос и даже в коммерческой авиации для гиперзвуковых межконтинентальных перелетов. — Г.А.

Раз, два, три, звездочка, гори

В недрах газопылевого облака L1014 астрономы обнаружили светящийся объект, который может быть самой молодой из ныне известных звезд.

Этим объектом занимается группа американских астрономов под руководством Нила Эванса (Neal Evans) из Техасского университета. До некоторого времени L1014 казалось ученым абсолютно темным: по крайней мере, таким его видели телескоп, работающий в видимом диапазоне, и спутник, принимающий данные инфракрасного спектра. Однако Эванс решил перепроверить ИК-данные и направил на L1014 недавно запущенный в космос телескоп Spitzer. Увиденное его заинтересовало: новый телескоп заметил в облаке тусклое мерцание, которые Эванс образно описал как «большой красный, налитый кровью глаз».

Ученые предположили, что свечение испускает пыль, нагретая неизвестным объектом в центре облака. Правда, они допускали также, что излучение может исходить из совсем другого облака, расположенного на том же луче зрения, но примерно в десять раз дальше от Земли (до L1014 примерно 6 тысяч световых лет). Вторая гипотеза прекрасно объясняла, почему источник света был таким тусклым, — он просто находился чрезвычайно далеко.

Но это предположение пришлось отбросить с появлением результатов новых наблюдений, сделанных наземными телескопами, регистрирующими излучение в ближнем инфракрасном диапазоне. Астрономы обнаружили веерообразное свечение, которое точно совпадает с местоположением предполагаемого объекта, и при этом оно слишком слабое, чтобы находиться где-либо дальше.

Эванс уже нашел объяснение феномену: он полагает, что в центре газопылевого облака L1014 происходит медленное слипание материи, которое знаменует рождение новой звезды. Когда-нибудь процесс звездообразования кончится тем, что на нашем небосклоне появится новое светило. Впрочем, не исключено, что «строительного материала» не хватит, и тогда вместо полноценной звезды появится коричневый карлик. — О.З.

Опять Нобелевка?

Международной команде физиков из Университета штата Пенсильвания и Киотского университета впервые удалось надежно зафиксировать сверхпроводимость «нечетного» типа в рутенате стронция Sr2RuO4. Этот новый тип сверхпроводимости является прямым аналогом сверхтекучести в гелии-3 (которая пока никак не пригодилась) и, возможно, приведет к созданию принципиально новых сверхпроводящих устройств.

Возможность «нечетной» сверхпроводимости была предсказана теоретиками почти полвека тому назад, а некоторые косвенные свидетельства ее наличия в рутенате стронция неоднократно наблюдались разными группами экспериментаторов. Но только теперь в результате шестилетних усилий физикам удалось расставить точки над i.

Для возникновения сверхпроводимости необходимо, чтобы часть свободных электронов в материале объединилась в так называемые куперовские пары, которые при охлаждении смогут накопиться в одном квантовом состоянии с наименьшей энергией и переносить электрический ток без сопротивления. Но электроны могут объединяться в пары по-разному. В подавляющем большинстве известных сверхпроводящих материалов у спаренных электронов спины направлены в противоположные стороны, а так называемый орбитальный угловой момент пары принимает четные значения — ноль у обычных сверхпроводников и двойка у высокотемпературных.

У «нечетного» сверхпроводника рутената стронция спины электронов в паре направлены в одну сторону, а орбитальный угловой момент равен единице (как и у пар атомов в сверхтекучем гелии-3). Такое нестандартное «спаривание» электронов приводит к необычной реакции сверхпроводника на внешнее магнитное поле, которую и удалось наблюдать в эксперименте. Для этого ученым пришлось изготовить квантовый интерферометр СКВИД из обычного сверхпроводника и кристалла рутената стронция, переходящего в сверхпроводящее состояние при полутора градусах выше абсолютного нуля.

Согласно теории, у «нечетного» сверхпроводника есть ряд уникальных физических свойств, на основе которых, возможно, удастся изготовить принципиально новые сенсоры и даже квантовые вычислительные устройства. Во всяком случае, теперь авторы смогут надеяться, что не пройдет и четверти века, как их открытие будет удостоено Нобелевской премии — подобно открытой в 1972 году сверхтекучести гелия-3, отмеченной премией 1996 года. — Г.А.

Засланный казачок -

В начатом во время оно диалоге с животным миром сказано новое слово. До сих пор люди общались с животными напрямую. Конечно, истории известны некоторые примеры использования моделей живых существ. Огородники ставили на поле сбитое из палок пугало, надевая на него собственные пальто и шляпы. Охотники пускали на озера надувных уток. Жак-Ив Кусто показывал бегемотам разборную модель их сородича. Но настоящей коммуникации между моделями и животными пока не было. И вот — прорыв.

Французско-бельгийско-швейцарский коллектив ученых создал робота, который проникает в скопления тараканов, устанавливает с ними контакт, а потом, как крысолов из Гаммельна, выводит их в заранее подготовленные места. Что происходит с тараканами дальше, не сообщается.

Основная функция робота, названного InsBot, — быть провокатором. Он пропитан тараканьими запахами, движется понятным для них способом и вообще кажется тараканам чуть ли не родственником. Тараканы — коллективисты, которые лишены лидеров. Когда они чувствуют возле себя похожее существо, твердо знающее, куда идти, то послушно идут следом.

Робот неплохо укомплектован: он имеет два 16-мегагерцовых процессора, свою операционную систему (InsBotOs), камеру и десять инфракрасных сенсоров. Колеса приводит в движение пара электромоторов. Работа над инсботом еще не закончена: следующая модификация должна будет сама находить тараканов на «пересеченной местности» наших квартир.

Судя по фотографии, InsBot общается с перипланетами — крупным и агрессивным видом тараканов. Прусак рядом с перипланетой — что такса подле крокодила. Как жаль, что квартиры наших сограждан населены в основном прусаками! Может, чтобы не отстать от научно-технической революции, надо уже сейчас позаботиться о заселении жилищ более прогрессивным видом?

Кстати, робостроители уже не впервые используют тараканов как бионические модели для своих конструкций (то ли биологический кругозор узок, то ли ходить далеко не хочется). Тараканы интересны и с точки зрения механизма их ориентации в пространстве, и в отношении управления ногами. Но сквозь уважительное отношение к таракану как к биомеханическому чуду природы не может не прорваться его восприятие как нежелательного сожителя. И вот наряду с многоногими концепт-роверами появляется тараканопровокатор InsBot.

Доживем ли мы до времен, когда заложенные роботараканом тенденции наберут силу? По небу полетят ведомые электронными поводырями стаи перелетных птиц. В океанах косяки рыб вслед за робовожаками отправятся прямо в шлюзы рыбозаводов. Даже дождевые черви займутся почвообразованием не каждый сам по себе, а в составе команд, возглавляемых червеботами. А домашние роботы станут столь же совершенными и многочисленными, как тараканы, заняв их экологическую нишу. Лепота! — Д.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Алексей Кальян
[energel@smtp.ru]
Виктор Каплунов
[victor@yoshkar-ola.ru]
Берд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.