Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
19.10.2004

Кто там? — Это я, президент Буш - Первопечатник Гугль - Pay пал - Вместе мы фруктовый сад! - Как завещал великий Гейтс… - Ты работаешь в - офисе? - Всем дырам дыры - Шестьдесят четвертая нога - Альфа Кентавра - Лужу, паяю, сайты удаляю - Секретные материалы - Радионяня - Томительное ожиданье взрыва - Настольный ускоритель - Ежик в тумане - Генетический экспресс - Человек против системы

Кто там? — Это я, президент Буш

В начале 1980-х годов, под занавес эпохи застоя, о престарелых и немощных советских руководителях ходил, помнится, такой анекдот. Звонок в квартиру Брежнева. С трудом дошаркав до двери, Леонид Ильич вынимает из кармана бумажку и медленно читает: «Кто там»? Согбенная фигура за дверью трясущимися руками достает свою бумажку, подносит к носу и отвечает: «Это я, Михаил Андреевич Суслов…»

Нынешний американский президент, спору нет, человек далеко не старый и физически вполне бодрый. Однако разразившийся в США политический скандал, вызванный тем, что первое в государстве лицо заподозрили в выступлениях под диктовку суфлеров, живо напомнил о реалиях СССР четвертьвековой давности. Как часто ныне случается, волна пошла из Интернета. Первыми возмутились авторы независимых политических блогов, а затем и популярный онлайновый журнал Salon.com опубликовал статью, автор которой задает прямой вопрос: использует ли президент Буш электронные технологии подсказки в своих публичных выступлениях и даже в недавних предвыборных ТВ-дебатах с Джоном Керри (где правилами запрещены не только подсказки, но и личные записи-пометки)?

Разговоры о нечестном использовании технологий начались в Сети сразу же после дебатов в Майами, когда бдительные телезрители заметили под пиджаком у Буша твердый прямоугольный предмет, закрепленный на спине между лопатками. Поскольку известно, что президент обычно не носит корсетов и бронежилетов, люди, сведущие в спецтехнике, предположили, что это может быть нательный приемник, транслирующий сигнал в микронаушник, спрятанный в ушном канале. Дополнительное расследование показало, что перед началом дебатов администрация президента категорически настаивала — не объясняя причин, — чтобы телекамеры не находились за спиной дискутирующих оппонентов.

Тут же, естественно, вспомнили похожую историю, случившуюся нынешним летом во Франции. Когда репортеры CNN снимали выступление американского президента на праздновании шестидесятой годовщины «Дня Д» (высадки армии союзников в Нормандии), аппаратура телевизионщиков случайно перехватила еще один голос, явно читавший — внятно, строчка за строчкой — текст Буша, но раньше, чем эти слова звучали с трибуны. Трансляция была прямой, и этот казус пошел в эфир. Впрочем, тележурналисты и сами частенько прибегают к аналогичной технике, чтобы без запинок провести репортаж с места события.

Поскольку многие политики во время публичных выступлений нет-нет да и заглядывают в шпаргалку, то в применении более прогрессивных вспомогательных средств никто, вообще говоря, особого греха не видит. Более того, журналисты крупных агентств, постоянно работающие рядом с президентом США, уверены, что этой аппаратурой Буш регулярно пользуется по меньшей мере с 2003 года. Другое дело, что прежде это никогда публично не обсуждалось, а ныне президентской администрации пришлось категорически отвергать «домыслы», поскольку устройство под пиджаком противоречит установленным правилам теледебатов. Сначала фотографии «странной спины» президента были названы сфабрикованной на компьютере фальшивкой. А затем, когда телесеть C-Span представила документальный видеоролик, подтверждающий подлинность снимков, официально было решено, что это у президента просто такой неудачный покрой костюма.

Ну а на будущее народу, очевидно, следует привыкать, что все происходящее вокруг — не совсем правда (или совсем неправда). На эстраде под фонограмму открывают рот певцы, телевидение каждый день придумывает каких-нибудь новых героев на час, а с политических трибун чужие тексты читают государственные лидеры. Show must go on. — Б.К.

Первопечатник Гугль

Рыночные аппетиты компании Google, обозначившей свою миссию ни больше ни меньше как «организация мировой информации с целью сделать ее всесторонне доступной и полезной» (цитата с официального сайта), стремительно растут. Доказательством тому служат новые проекты, спущенные со стапелей в начале октября, — сервис для владельцев мобильных телефонов Google SMS и «книжный» поисковик Google Print.

Благодаря новому SMS-сервису сотовый аппарат превращается в пухлый справочник. Послав на «волшебный» номер 46645 (соответствующий слову «Googl») запрос на нехитром языке, клиент получает доступ к телефонам и адресам компаний, ценам на товары в соседних магазинах, а также толковому словарю. Освоиться с сервисом нетрудно: так, набрав в запросе слово «pizza» и почтовый код (в США), можно получить список находящихся неподалеку пиццерий. Помимо роли гида, «мобильный» Google неплохо справляется с математическими задачками, а также дает доступ к «обрезкам» (snippets) результатов, выдаваемых «большим» поисковиком. В настоящее время сервис проходит обкатку, так что пользоваться им можно совершенно бесплатно. Правда, круг бета-тестеров ограничен абонентами крупнейших сотовых сетей Соединенных Штатов.

Если сотовый сервис всего лишь расширяет набор устройств, пригодных для «гугления», то на проект Google Print многие эксперты смотрят как на провозвестника революции в мире сетевой торговли. Отныне результат поиска по заголовку издания или ключевой фразе типа «book about…» венчает иконка с изображением книжной полки (только на Google.com, до Google.ru новые веяния пока не добрались). Щелкнув на ней, изголодавшийся читатель получает букет ссылок на сайты издателей и онлайновых торговцев, ждущих заказа на искомую книжицу. Закон о копирайте гугловцы чтят: в ответ на вопрос «можно ли будет прочитать в онлайне целый том?» FAQ на заглавной странице сайта уклончиво отвечает: «боимся, что нет». Максимум, на что можно рассчитывать при поиске, — это прочесть выходные данные вожделенной книги да «пошелестеть» парой отсканированных страниц. Пока литературный кругозор «книжного» Google ограничивается языком Шекспира, но со временем поисковик обещает стать полиглотом.

Не секрет, что будущее новинки во многом зависит от того, насколько активно на нее клюнут издательские акулы — не случайно ее презентация прошла не где-нибудь, а в павильоне крупнейшей в мире Франкфуртской книжной ярмарки. На пресс-конференции основатели Google Ларри Пейдж и Сергей Брин с помпой заявили, что участие в программе не будет стоить издателям ни цента; более того, они смогут даже заработать, получая процент с контекстной рекламы, размещаемой на страницах поиска. Единственное, что требуется от участников программы, — прислать в Google сигнальные экземпляры книжных новинок, а уж сканирование и индексацию материалов гуру поиска берут на себя. Похоже, энтузиазм молодых миллиардеров не пропал втуне: под свои знамена им уже удалось заманить руководство таких авторитетных издательских домов, как Penguin, Warner Books и Hyperion. Впрочем, не сомневаются гугловцы, их идея придется ко двору и крохотным издательствам, желающим заявить о себе «городу и миру».

На вопрос, не собирается ли Google бросить вызов ведущим онлайновым продавцам книг, в частности, популярнейшему супермаркету Amazon, владельцы компании ответили отрицательно: переквалифицироваться в книготорговцы они-де не намерены, к тому же немалая часть ссылок, выдаваемых новым поисковиком, ведет «в страну Амазонию». Что ж, в хитрости руководству Google не откажешь, ведь конкуренция между новорожденным поисковиком и супермаркетами уже началась. Как-никак, Google Print реализует голубую мечту издателей выйти на прямой контакт с ордой книгочеев, минуя книжные лавки. А это значит, что в случае успеха сервиса зубрам книготорговли неизбежно придется сыграть в «третьего лишнего». — Д.К.

Pay пал

Крупнейшая в Сети система электронных платежей PayPal оказалась в центре грандиозного скандала, после того как в ходе очередного апгрейда программного обеспечения на ее серверах что-то пошло не по плану. На протяжении пяти дней многие сотни тысяч (а возможно, и миллионы) пользователей оказались отрезанными от своих онлайновых кошельков.

Первые жалобы появились на форумах компании eBay, владеющей PayPal и использующей ее как основную платежную систему, поздним вечером 6 октября, когда часть пользователей столкнулась с отказом приема и получения средств со своих счетов. На следующий день неприятности продолжились, и выяснилось, что проблемы распространяются не только на онлайновый сервис, но и на предоплаченные карты PayPal. При этом трудности носили странный избирательный характер: в то время как одни работали с PayPal без малейших затруднений, другие не могли даже получить сведения о состоянии счета. Выходные принесли некоторое успокоение, но уже в понедельник все повторилось, а во вторник, когда о происходящем сообщили крупнейшие информационные агентства, а по форумам разнесся устрашающий слух о списании средств со счетов, толпы обеспокоенных и разозленных пользователей намертво перегрузили не только сайт самой PayPal, но и несколько ресурсов «антипейпаловской» тематики (в частности, PayPalSucks.com).

Все эти дни пресс-службы PayPal и eBay сохраняли олимпийское спокойствие, извещая лишь, что неполадки носят временный характер и работы по их устранению ведутся. О масштабах происшествия не было сказано ни слова, но косвенно судить о них можно по отзывам владельцев торговых сайтов и аукционов, использовавших PayPal, — поток заказов у многих из них уменьшился наполовину. Всего в PayPal зарегистрировано более 50 млн. пользовательских аккаунтов.

К 13 октября проблему вроде бы удалось решить, хотя причины сбоя остались не вполне ясными. И если в PayPal настаивают на внутренних неполадках, то некоторые сторонние комментаторы склоняются к мысли о воздействии извне. По данным компании Netcraft, за последние недели с аналогичными трудностями столкнулись и другие системы электронных платежей, а причиной в ряде случаев стали распределенные DoS-атаки. — Е.З.

Вместе мы фруктовый сад!

Давнишняя мечта многих поклонников яблочной платформы о том, как хорошо было бы работать с привычными и удобными Mac-программами на дешевом x86-железе, кажется, осуществилась. Правда, стараниями не самой Apple, а компании Maui X-Stream, квартирующей на солнечных Гавайях и специализирующейся на технологиях видеокомпрессии.

12 октября Maui анонсировала выход бета-версии операционной среды CherryOS (www.cherryos.com), эмулирующей Power Mac на Wintel-компьютере. Программа весом всего 7 Мбайт инсталлируется поверх Windows (98 и старше) и поддерживает, по утверждению разработчиков, практически все современные аппаратные средства, включая шины USB, FireWire, PCI, PCMCIA, Ethernet-адаптеры и модемы. По окончании бета-тестирования CherryOS будет продаваться за полсотни долларов (но для запуска Mac-приложений потребуется еще Mac OS X). Кроме того, Maui X-Stream работает над самостоятельной версией ОС, которая сможет обойтись без Windows (сейчас получается, что эмулятор функционирует в «сэндвиче» из двух операционных систем).

Конечно, всех прежде всего волнует производительность: не секрет, что многие, на первый взгляд очень интересные системы эмуляции оказываются несостоятельными из-за несопоставимой скорости исполнения приложений в родной среде и «на чужой территории». По утверждению программиста Арбена Крезю (Arben Kryeziu), написавшего большую часть «вишневого кода», Mac-приложениям под CherryOS достается 80% ресурсов, а эмулятор отъедает лишь 20% производительности аппаратуры. «Отец проекта» рекомендует использовать машину с процессором класса P4 не слабее 2 ГГц, хотя говорит, что и на его не слишком мощном ноутбуке с гигагерцовым ЦПУ вполне можно запустить пяток «тяжелых» программ (Photoshop, Illustrator, Dreamweaver, IE, Safari) и по резвости такая система будет примерно аналогична G3-лэптопу.

На создание «вишенки», признается Крезю, его сподвиг другой фрукт — «груша» — open source-проект PearPC (www.pearpc.net, см. «КТ» #543), эмулирующий аппаратуру PowerPC на платформе x86. Инициаторы PearPC нацелились на более широкий круг операционных систем, но их разработка (по крайней мере в текущем состоянии) плохо приспособлена под нужды конечного пользователя, а предназначена скорее для энтузиастов программирования.

Любопытно, что всего лишь неделей раньше анонса Maui X-Stream, корпорация Microsoft представила релиз «антипода» CherryOS — пакета Virtual PC for Mac 7.0, позволяющего запускать Windows-приложения на «Маках». Среди нововведений — поддержка процессоров G5 и увеличившаяся производительность. — В.Бир.

Как завещал великий Гейтс…

Microsoft выпустила очередную, уже третью по счету версию операционной системы Windows XP Media Center Edition (MCE) — теперь под маркой 2005. Несколько упрощая, MCE 2005 можно представить как обычную Windows XP Home Edition SP2, дополненную программным обеспечением, которое превращает персоналку в цифровой развлекательный центр. Запись/воспроизведение музыки и видео (DVD, телевидение), составление и просмотр фотоальбомов, оригинальный графический пользовательский интерфейс и управление с помощью пульта ДУ — наиболее примечательные черты этой системы.

MCE 2005 поддерживает работу с двумя ТВ-тюнерами одновременно (включая HDTV-модели), но главное новшество — возможность организации локального «вещания» медиаконтента. Передать видеозапись на телевизор или организовать прослушивание музыки на стереосистеме, расположенных в другой комнате, можно с помощью дополнительного устройства под названием Media Center Extender, работающего под управлением Windows CE и преобразующего сигнал от ПК (передается через Ethernet-кабель или по Wi-Fi) в привычный для бытовой аппаратуры вид (RCA, S-Video и т. п.). Начало продаж «экстендеров» запланировано на конец октября; цена, например, модели от Linksys (на фото; интерфейсы 802.11a/g, 10/100Base-T) составляет 300 долларов. Что касается компьютеров с предустановленной MCE 2005, то для них разброс цен довольно велик: от 650 долларов за минимальную конфигурацию (Dell) до двух тысяч и выше для брэндовых моделей, укомплектованных двумя ТВ-тюнерами (HP).

Дороговизна — не единственная ложка дегтя. Счастливчики, успевшие поработать с MCE 2005, отмечают улучшившееся, но все еще недостаточно хорошее качество записи телесигнала. По этому параметру детище Microsoft не в состоянии конкурировать с популярным в США ТV-рекордером TiVo. Другой минус MCE заключается в невозможности приобрести этот продукт отдельно, либо в виде обновления к уже установленной Windows. MCE поставляется только в комплекте с новым компьютером (исключение сделано лишь для пользователей предыдущих версий Media Center). Такое ограничение объясняют жесткими требованиями, которые Microsoft предъявляет к аппаратной части персоналок, предназначающихся для работы под Windows Media Center. В то же время организовать беспроводную трансляцию медиаконтента с ПК на бытовую электронику можно и без участия Media Center: та же Apple давно выпускает 130-долларовые аудиоадаптеры AirPort Express (совместимые с Windows), есть решения и для передачи видео.

В целом, несмотря на почти двухлетнее присутствие на рынке, популярность MCE остается сравнительно невысокой. По прогнозу IDC, в нынешнем году будет реализовано чуть больше полумиллиона PC, оснащенных этой версией Windows (раньше аналитики сулили втрое больший объем продаж). Сами разработчики смотрят в будущее с оптимизмом, утверждая, что в ближайшие несколько лет доля MCE среди персоналок достигнет 20%. — Е.З.

Ты работаешь в офисе?

Череда неприятных сюрпризов, обнаруживаемых в коде программных продуктов компании Microsoft, продолжается. Начало октября не добавило ничего нового к истории с JPEG-дырой (см. «КТ» #562), зато принесло известие об опасной уязвимости в Microsoft Office. О находке сообщила хакерская группа HexView. При открытии специально сформированного DOC-файла в Word версий 2000, 2002 и, вероятно, XP (ошибка переполнения буфера) может быть выполнен произвольный код. Microsoft пока не подтвердила (но и не опровергла) факта существования уязвимости. Поскольку информация уже опубликована, а заплатки еще нет, эксперты, как обычно, рекомендуют пользователям MS Office не открывать файлы сомнительного происхождения.

Тем временем софтверный гигант выпустил очередную серию заплаток для старых и новых уязвимостей. Из десяти патчей (MS04-29 – MS04-38), покрывающих более двадцати дыр, семи присвоен статус «критически важных». Спектр опасностей, которым подвергаются пользователи Windows XP/Server, не залатавшие эти дыры, чрезвычайно широк: от возможного заражения компьютера вирусом через открытие модифицированных ZIP-файлов до перехвата злоумышленниками контроля над ПК через системные сетевые службы. Интересно, что одна из уязвимостей (в MS Excel) затрагивает даже «Маки». — Е.З.

Всем дырам дыры

Американская некоммерческая организация SANS Institute опубликовала ежегодную «горячую двадцатку» самых опасных (наиболее активно эксплуатируемых) уязвимостей в ИТ-системах. Список (www.sans.org/top20) традиционно поделен на две равные части (по десять пунктов для платформ Windows и Unix) и составлен на основе данных государственных организаций США, Великобритании и Сингапура, а также компаний-разработчиков программного обеспечения и консалтинговых фирм.

Перечислять все дыры, отмеченные в Top 20, смысла нет. Сегодня каждую неделю открывается полсотни новых уязвимостей в массовом софте. И если четыре года назад первый список, составленный SANS на пару с ФБР, действительно содержал описание десятка дыр, то теперь каждый пункт представляет собой свод наиболее опасных багов, объединяемых либо общим назначением уязвимых систем (веб-серверы, сервисы удаленного доступа, P2P-приложения и т. д.), либо природой происхождения (механизмы аутентификации, ошибки ядра и пр.). Вместе с тем стоит отметить, что почти две трети брешей, составляющих сегодняшний Top 20, фигурировали и в прошлогоднем списке. По мнению исследователей, это обусловлено банальной ленью пользователей (прежде всего корпоративных), из которых лишь половина озаботилась устранением проблем.

Документ SANS не претендует на полноту, но может служить хорошим ориентиром, показывающим, на что в первую очередь следует обратить внимание. Впрочем, директор по исследованиям в SANS Алан Пэллер (Alan Paller) призывает и к более радикальным действиям: по его словам, «лучший первый шаг к собственной ИТ-безопасности — отказ от уязвимых продуктов и технологий». Похоже, этому призыву готовы последовать многие, учитывая статистику миграции пользователей Internet Explorer на Firefox, Opera и другие альтернативные браузеры за последние месяцы. — Е.З.

Шестьдесят четвертая нога

Похоже, массовый переход на 64-разрядные микропроцессоры уже не за горами: компании VIA Technologies и Transmeta, до сих пор остававшиеся в стороне от модной тенденции, в начале октября объявили собственные планы на сей счет. Анонсы были сделаны на выставке-конференции Fall Processor Forum, в Сан-Хосе, США.

VIA раскрыла детали проектируемого микропроцессорного ядра под кодовым именем Isaiah (оно же CN), которое разрабатывается инженерами Centaur и является продолжением семейства Cx. Isaiah будет поддерживать 64-разрядные инструкции, причем в VIA решили не изобретать колесо, а использовать систему команд AMD и Intel. Недорогой и экономичный процессор должен появиться на рынке в первой половине 2006 года, а целью Isaiah станут, по заявлению компании, сегменты «высокопроизводительного компьютинга и персональной электроники» (в первое верится с трудом).

Параллельным курсом движется и Transmeta. О ее «64-разрядной программе» почти ничего не известно, но если верить гуру компании Дэвиду Дитцелю, работы в этом направлении идут полным ходом. Зато Transmeta широко рекламировала на форуме двухгигагерцовый Efficeon TM8800 (изготовляется на заводах Fujitsu по 90-нм топологическим нормам), поддерживающий новомодную технологию Data Execution Protection (реализована в Windows XP SP2, см. «КТ» #559), и в очередной раз показывала полукилограммового «вундеркинда» FlipStart PC на базе Efficeon (полнофункциональный наладонный компьютер на Windows XP; проект детища Пола Аллена — компании Vulcan). — Е.З.

Альфа Кентавра

Спустя три года после представления миру знаменитого двухколесного скутера Segway, из мастерской конструктора Дина Кэймена (Dean Kamen) выкатилось новое транспортное средство с гордым именем Centaur («Кентавр»). На сей раз мэтр футуристических повозок снабдил свое детище двумя парами колес и основательно поработал над его проходимостью и устойчивостью — благодаря этому нынешний самокат способен успешно передвигаться «по долинам и по взгорьям».

Название новинки глубоко символично: подобно мифическому получеловеку-полуконю, она представляет собой настоящий сплав инноваций. Изюминкой конструкции является механизм динамической стабилизации, позволяющий водителю закладывать виражи, которые и не снились лихим мотоциклистам. Благодаря чутким сенсорам, вмонтированным в «Кентавра», даже в том случае, когда ухабистая дорога заставляет его «вставать на дыбы», колеса продолжают упрямо держать намеченный курс. В отличие от «старшего брата» седлать «Кентавра» можно как стоя, так и сидя, что, вероятно, придется по вкусу не только юным экстремалам, но и степенным владельцам садовых участков. Весит повозка не более 60 кг и без труда размещается в багажнике автомобиля. Максимальная скорость, развиваемая прототипом, — около 30 км/час.

Увы, на дорогах новый самокат появится нескоро — в своем нынешнем виде он явно сыроват для производства в промышленных масштабах. О том, в какую сумму влетит его приобретение, тоже пока не известно. Желающим оперативно получать новости о «Кентавре» рекомендуется писать на адрес centaur@segway.com (только ничего личного: ящик контролируется роботом).

Как утверждают злые языки, новый скутер изобретен по заказу президента Джорджа Буша, имевшего как-то неосторожность упасть с двухколесного Segway. Впрочем, не стоит сбрасывать со счетов и «социальный заказ»: в городах «сегвейщикам» в последнее время становится неуютно. Так, недавно жителю канадского города Онтарио Пьеру Лефевру (Pierre LeFeuvre) «посчастливилось» стать первым в стране владельцем Segway, приговоренным к штрафу в качестве водителя транспортного средства. Застав незадачливого самокатчика за совершением запрещенного поворота на одной из улиц, сотрудники дорожной полиции вменили ему также нахождение за рулем без водительской лицензии и страховки. Несмотря на абсурдность обвинения (в реестре транспортных средств Канады Segway не значится), над Лефевром дамокловым мечом висит штраф в 8 тысяч долларов. Так что измотанным городской суетой «сегвейщикам» можно посоветовать дождаться «Кентавра» и махнуть на нем «в деревню, к тетке, в глушь, в Саратов». — Д.К.

Лужу, паяю, сайты удаляю

Очередной эксперимент, демонстрирующий, как просто и совершенно легально любой желающий может удалить неугодный ему веб-сайт, провела группа нидерландских правозащитников Bits of Freedom. Зарегистрировавшись у десяти местных хостинг-провайдеров (многие из которых работают и в других странах Евросоюза), активисты разместили на их серверах простецкий сайт, основой которого была выдержка из статьи известного голландского писателя Эдуарда Деккера (Eduard Douwes Dekker, 1820–87). Согласно европейским законам, работы Деккера были переданы в общественное пользование через семьдесят лет после смерти автора, так что опубликованная статья гарантированно ничейная (судить об этом можно и по проставленной на всех десяти сайтах дате ее написания).

Далее от имени юриста несуществующей организации, якобы владеющей правами на работы Деккера, правозащитники разослали провайдерам письмо о нарушении копирайта (если хостер знает о размещенном на его сервере незаконном контенте, но ничего не предпринимает для исправления ситуации, то он может быть привлечен к ответственности). Семь из десяти компаний-провайдеров ничтоже сумняшеся удалили подвергшийся «атаке» сайт. Кто-то (Yourhosting) снес страничку уже через три часа, уведомив при этом ее владельца, кто-то (Tiscali) — через сутки, кому-то (Wanadoo) потребовалось повторить требование, а особо рьяные (iFast) по собственной инициативе даже прислали «фонду Деккера» подробную информацию о владельце сайта-жертвы. Лишь в трех случаях (XS4ALL, UPC, Freeler) сайт остался жив (при этом во Freeler, похоже, просто не удосужились прочесть письмо). В UPC усомнились в личности юриста (обратным адресом «фонда Деккера» был… бесплатный ящик на Hotmail), и только в XS4ALL (далеко не первый раз попавшем в подобную переделку) потрудились заглянуть на саму страничку и указать, что притязания беспочвенны — ведь копирайт-то давно истек!

Результаты этого эксперимента не были бы столь шокирующими, если бы он нес что-то принципиально новое для провайдеров. Между тем прошедшим летом аналогичный опыт с похожими итогами провел исследователь Кристиан Алерт (Christian Ahlert, см. «КТ» #548) — воз и ныне там, никаких выводов большинство европейских хостеров так и не сделало. — Е.З.

Секретные материалы

Американские провайдеры и простые интернетчики празднуют победу: увенчалась успехом очередная попытка дать отпор инициативам правительства. Американскому союзу за гражданские свободы (American Civil Liberties Union) удалось добиться судебной отмены нескольких весьма одиозных статей закона Patriot Act, принятого вскоре после событий 9/11.

Положения Patriot Act, которые судья Виктор Марреро (Victor Marrero) посчитал неконституционными, позволяют агентам ФБР без разрешения суда обращаться к поставщикам коммуникационных услуг и получать сведения об их клиентах. Под действие закона подпадают не только интернет-провайдеры, но и телефонные компании, операторы сотовой связи, пейджинговые службы. Запросить информацию ФБР может, направив специальное «письмо национальной безопасности».

В ответ на письмо провайдеры должны передать, в зависимости от требований, самые разные данные, включая распечатку телефонных звонков, содержание электронной переписки и логи интернет-соединений. При этом законодатели использовали хитрый трюк: адресат письма должен держать в тайне факт его получения. А значит, получатель не может ни посоветоваться с юристом, ни даже — если понимать закон буквально — обжаловать указания ФБР. По официальным данным, за 2001–02 годы провайдеры получили несколько сотен таких писем.

Эксперты говорят, что решение суда, если высшая инстанция его не отменит, будет иметь весьма серьезные последствия. По закону «письма национальной безопасности» могут рассылаться не только ИТ-компаниям, но и банкам, финансовым компаниям, кредитным учреждениям. Скорее всего, после такой победы и эти поднадзорные захотят избавиться от утомительной государственной опеки.

Впрочем, о полной победе говорить рано. Решение еще не вступило в силу, для обжалования отводится полтора месяца. Министерство юстиции пока не уверено, надо ли подавать апелляцию, или можно оставить все как есть. Но даже если положения закона будут отменены, ФБР может посылать запросы провайдерам и другими путями, в том числе посредством административного или судебного ордера. Хотя такой свободы, какую открыл перед правоохранителями Patriot Act, уже точно не будет. — А.Ш.

Радионяня

После того, как Японию всколыхнули несколько похищений и жестоких нападений на детей, школьные власти решились на беспрецедентные меры. С нового учебного года в двух школах проходит эксперимент, в ходе которого администрация следит за передвижением учеников при помощи чипов радиоидентификации.

Реализация идеи довольно проста: в ранец вшит RFID-чип с идентификатором ученика, а при входе на территорию школы установлено сканирующее устройство. Компьютер фиксирует время появления ребенка и отправляет родителям электронное письмо: их отпрыск благополучно добрался до места учебы. Аналогичная процедура ждет ребенка и на выходе.

Школьное начальство утверждает, что родителям инициатива очень понравилась, ведь теперь время прихода чад будет отслеживаться централизованно. Если кто-то из них сильно запоздает, можно сразу поднять тревогу и предотвратить беду. Эксперименту как будто рады и школьники, которые говорят, что «это круто». Однако на самом деле маленьким японцам теперь не позавидуешь: под строгим контролем машины уроки уже не прогуляешь.

Если же говорить серьезно, то для родителей это начинание — настоящее благо. И если все разумно организовать, то особой угрозы приватности проект не несет. Не так радужно обстоит дело с безопасностью. Хотя участники эксперимента и заверяют, что при помощи пропускной RFID-системы можно исключить появление в школе посторонних, тем не менее все не так просто. Ведь любой злоумышленник может отнять у ребенка ранец и спокойно миновать турникет. Впрочем, к таким мелочам можно и не придираться.

Усовершенствование системы безопасности влетит школам в копеечку. Скажется ли это на стоимости обучения, пока неизвестно. А вот кто точно оказался в выигрыше, так это корпорация Fujitsu, которая поставила RFID-чипы, а заодно и сделала себе неплохую рекламу. — А.Ш.

Томительное ожиданье взрыва

Важное событие, многократно усилившее возможности разбросанных по всему земному шару радиотелескопов, празднуют радиоастрономы США и Европы. Вступила в строй глобальная система реального времени e-VLBI, объединившая на базе интернет-технологий телескопы стран-участниц в один гигантский инструмент.

Новая система является развитием успешно работающей технологии интерферометрии с очень большой базой (Very Long Baseline Interferometry —VLBI). Этот метод позволяет получить тонкую информацию о космических объектах, сопоставляя данные радиотелескопов, находящихся на разных концах планеты. Расстояния порядка диаметра Земли и составляют базу такого гигантского радиоинтерферометра. Однако чтобы получить изображение объекта, ученым приходилось ждать недели или даже месяцы, пока магнитные ленты с собранными данными доставят в компьютерный центр в Нидерландах. А за это время на небе многое может измениться.

Теперь данные передаются в реальном времени через специально созданную исследовательскую сеть e-VLBI. Астрономы тут же могут получать изображения интересных объектов, поймать редкие события, а в перспективе и получать изображения гораздо более высокого качества.

Как и всякие фанаты своего дела, ученые отмечают праздник на рабочих местах, заодно тестируя новую систему. В качестве объекта наблюдения была выбрана гигантская звезда IRC+10420 в созвездии Орла, находящаяся в пятнадцати тысячах световых лет от Земли. Она примерно в десять раз тяжелее Солнца. Это один из самых необычных небесных объектов и ярчайших инфракрасных источников. Звезда окружена плотной оболочкой из газа и пыли, и каждый год с ее поверхности выбрасывается вещество массой в двести раз больше массы Земли.

Новая технология позволяет детально разглядеть в радиодиапазоне, что происходит под слоем пыли и как со временем меняется магнитное поле звезды. По мнению ученых, IRC+10420 находится при смерти и вот-вот взорвется, превратясь в сверхновую, быть может, уже завтра, а может, только через тысячу лет. Во всяком случае, теперь астрономы уже не пропустят это событие, детальные наблюдения за которым важны для понимания законов эволюции звезд и планет. — Г.А.

Настольный ускоритель

Важных результатов, способных в обозримом будущем уместить гигантские и безумно дорогие ускорители физики высоких энергий в размеры обычной лаборатории, достигли три независимые группы ученых из США, Великобритании и Франции. Им впервые удалось получить качественный электронный пучок с энергией несколько сотен мегаэлектрон-вольт в настольном лазерно-плазменном ускорителе попутной волны.

Всевозможные ускорители заряженных частиц, чаще всего электронов, широко используются в самых разных областях науки и техники. И если в телевизоре или мониторе электроны ускоряются разностью потенциалов в несколько киловольт, то гигантские ускорители физики высоких энергий размером несколько десятков километров и стоимостью в миллиарды долларов — машины гораздо более сложные. Дело в том, что при обычном способе ускорения электронов электромагнитным полем в вакууме их удается разогнать лишь на несколько десятков мегаэлектрон-вольт за метр полета. Из-за электрического пробоя в камере приходится создавать гигантские установки, в которых электроны проделывают длинный путь, прежде чем достигнут нужной энергии.

Эти ограничения, в принципе, были сняты в предложенном более двадцати лет назад лазерно-плазменном ускорителе. В нем мощный лазерный импульс создает в плазме — газе из электронов и ионов — крутую волну с огромной напряженностью электрического поля, которая способна «захватить» и ускорить электроны на расстоянии, в тысячи раз меньшем. Однако за двадцать лет экспериментов с различными вариантами этого устройства ученым еще ни разу не удалось получить в нем хорошо сфокусированный пучок электронов с одинаковой энергией. А вылетающие из плазмы в разных направлениях и с разной скоростью электроны практически бесполезны.

И лишь теперь исследователи смогли так согласовать длительность и мощность лазерного импульса с параметрами и геометрией плазмы, чтобы получить электронный пучок хорошего качества. Замечательно, что это удалось сделать сразу трем независимым группам ученых, эксперименты которых близки по сути, но сильно отличаются по параметрам установок и по подходам к проблеме. Всем группам удалось разогнать электроны до энергии порядка сотни мегаэлектрон-вольт в плазменной струе размером всего несколько миллиметров. Это дает надежду, что в недалеком будущем энергию пучка удастся увеличить еще примерно в сто раз и достичь переднего края физики высоких энергий.

Однако и электронные пучки с уже достигнутой энергией, получаемой на сравнительно простой и дешевой установке, помещающейся на лабораторном столе, способны произвести переворот во многих областях физики, химии и биологии. Эти пучки превосходят все известные источники по максимальному току, яркости и малой длительности импульса. На их основе могут быть созданы, например, источники рентгеновского или ультрафиолетового излучения с недостижимыми ранее параметрами. И все это можно использовать для исследований и производства самых разных объектов — от живых клеток до электронных схем. — Г.А.

Ежик в тумане

Физики из Бостонского колледжа умудрились соорудить антенну для видимого света, работающую точно так же, как и обычная радиоантенна.

Как известно, свет — это те же самые радиоволны, только очень высокой частоты — порядка 1015 Гц (миллион гигагерц). Соответственно и антенна для света должна иметь размеры порядка длины волны — сотни нанометров, и тогда колебания электромагнитного поля смогут возбудить в ней электрический ток.

Ученые продемонстрировали, что такие антенны можно изготавливать из углеродных нанотрубок. Их образец состоит из массива случайно расположенных параллельных нанотрубок диаметром пятьдесят и длиной несколько сотен нанометров. Но чтобы антенна заработала, необходимо еще и детектировать принятый сигнал с помощью быстрых нанодиодов, по одному на каждую нанотрубку. А диодов, способных выпрямить ток частотой 1015 Гц, пока нет и не предвидится.

Бостонцам, впрочем, удалось продемонстрировать, что их наноантенна отражает видимый свет и реагирует на его поляризацию в полном соответствии с классической теорией. Так что теперь дело за диодами. Если их удастся создать, то у полупроводниковых фотодиодов и других фотоприемников, используемых в солнечных элементах, телекоммуникационном оборудовании, видеокамерах и других устройствах, появится достойный конкурент. Ведь за счет изменения формы и прочих параметров можно будет придать фотоприемнику самые необычные свойства. — Г.А.

Генетический экспресс

Что толку, что наука установила генетическую предрасположенность к развитию многих болезней? Как это может помочь конкретному больному? Классический метод состоит в том, что специалист-генетик беседует с пациентом, узнавая, чем болели его родственники. Результатом беседы может стать, например, вывод: «раз среди ваших родственников много гипертоников, можно предположить, что у вас есть генетическая предрасположенность к этому заболеванию; вам нужно вести здоровый образ жизни, не дожидаясь первых симптомов повышения давления». Если эта истина сообщается человеку, который уже болен, от нее ничего не меняется: ничего не поделаешь, раз так на роду написано. А если подобный вердикт слышит здоровый человек? Вдруг он начнет вести правильный образ жизни и, «как дурак с чистой шеей», умрет, так и не узнав, что предрасположенности к гипертонии у него не было? Можно возразить, что он не проиграл, потому что вел здоровый образ жизни. А зачем тогда облекать пропаганду последнего в мантию генетического консультирования?

Конечно, есть ряд серьезных аномалий, передачу которых в ряду поколений можно проследить классическими методами. К счастью, эти аномалии встречаются редко. А для большинства граждан, предрасположенных к сосудистым, обменным или иным нарушениям, проявляющимся в зрелом возрасте, классические методики консультирования оказываются гаданием на кофейной гуще. Пока не появятся точные, быстрые и дешевые методы анализа предрасположенности к болезням того или иного человека, польза от генетических подходов в борьбе с наиболее распространенными болезнями невелика.

Не исключено, что ситуацию исправит разработанная в австралийском Университете Квинсленда технология, использующая geneballs («геношарики»). Фактически это модификация технологии биочипа: в микроскопических порах на поверхности маленького кварцевого шарика (доли миллиметра) находятся связанные образцы ДНК, комплементарные (дополнительные) последовательностям тех или иных дефектных генов. «Геношарики» помещаются в биологический материал, содержащий ДНК исследуемого человека (например, каплю крови с ДНК белых кровяных телец). Если в материале имеются последовательности ДНК, комплементарные тестовым, они связываются с поверхностью «геношарика». При анализе наследственности исследователь формирует необходимый для больного набор «геношариков» и обрабатывает его биологическим материалом. Затем «геношарики» освещаются лазером, который определяет, на каких из них содержится связанная ДНК.

Описываемая технология относительно недорога (диагностический комплекс стоит 30 тысяч долларов, а исследование одного пациента может быть достаточно дешевым). Хотя в новой идее нет научного «прорыва», она хорошо подходит для широкого использования. Революция в диагностике произошла?

Не совсем. Механизмы генетической предрасположенности известны далеко не для всех болезней. С другой стороны, технология «геношариков» может быть полезна и для поиска генетических маркеров при массовых обследованиях больных и здоровых людей. Кстати, ее можно будет использовать и для поиска других маркеров — например, определить по капле крови пригоден ли человек для большого спорта. А интересно, есть ли генетические маркеры, коррелирующие с готовностью человека идти на конфликт с руководством? — Д.Ш.

Человек против системы

Повсеместное внедрение компьютерных технологий и хайтек-коммуникаций, бесспорно, делает нашу жизнь более приятной и комфортабельной. Однако оборотной стороной этого процесса становится растущая зависимость человека от машин, что особенно неприятно при сбоях техники, которой уже привыкли доверять. Вот лишь несколько примеров.

В южных регионах Англии, где более полутора тысяч пригородных электричек находятся в ведении транспортной компании Southern, последние два года идет активная смена подвижного состава. Новые поезда не только комфортабельнее, но и оборудованы целым комплексом новейших компьютерных технологий, включая автоматическое управление открыванием дверей через спутниковую систему. Последняя отслеживает координаты всех поездов, и двери открываются лишь в том случае, когда электричка прибыла на станцию. С одной стороны, это очень удобно для машиниста и безопасно для пассажиров. С другой же — в управляющей программе живет какой-то блуждающий, трудновыявляемый баг, из-за которого на тех или иных остановках двери поезда вдруг не хотят открываться. Тех, кто ежедневно пользуется пригородным поездом, подобные причуды автоматики, разумеется, приводят в бешенство. Когда на одной из веток (Брайтон-Лондон) поезд отказался впускать-выпускать пассажиров на разных станциях в восьмой раз за месяц, терпение людей лопнуло. Владельцы проездных билетов стихийно создали инициативную группу, которая завела журнал учета сбоев и намерена привлечь Southern к ответственности. Руководство же компании в ответ на претензии лишь разводит руками и сетует: «Это новая система. Она, конечно, раздражает людей, но точно так же она раздражает и нас».

Другая технология, популярная у полиции не только в Британии, но и во многих других странах, — speed-gun, или прибор для регистрации скорости на дороге, — уже давно вызывает раздражение автомобилистов, уверенных, что эта штуковина регулярно врет и штрафы приходится платить далеко не всегда за дело. Доказать свои подозрения в суде чрезвычайно трудно. Но иногда все-таки удается — особенно если оказываешься в безвыходной ситуации. Как, например, случилось с двадцатилетним студентом-юристом Стивом Лукасом (Steve Lucas), которого дорожная полиция Западного Йоркшира остановила за превышение скорости, заявив, что, согласно показаниям прибора, его крошечный Fiat Punto несся с возмутительной скоростью 185 км/час. За столь наглое нарушение правил водителю грозило лишение прав на шесть месяцев и, что самое главное, штраф в 2500 фунтов, которых у студента попросту не было. Вернее, выплата этой суммы означала потерю всех денег, приготовленных для оплаты учебы, а значит — исключение из университета. Лукас, уверенный, что его машина в принципе не способна развивать подобную скорость, нанял независимого эксперта, который на тестовом полигоне официально подтвердил, что максимально возможная скорость этого «Фиата» — 167 км/час. То есть прибор полиции явно врал. Суд признал необоснованность данного пункта обвинения, однако — дабы сохранить лицо служителей правопорядка — подтвердил вину Лукаса в вождении машины «без надлежащего внимания», за что приговорил его к штрафу в размере 40 фунтов стерлингов. Студент, надо сказать, и не возражал, что слегка нарушил правила, поэтому исход дела стал для него большой победой над несправедливой системой. — Б.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев
[galaktion@computerra.ru]
Тимофей Бахвалов
[tbakhvalov@computerra.ru]
Николай Болотов
[sokuza@inbox.ru]
Сергей Борисов
[borisov28@yandex.ru]
Артем Захаров
[azak@rbcmail.ru]
Евгений Золотов
[sentinel@computrra.ru]
Алексей Кальян
[energel@smtp.ru]
Берд Киви
[kiwi@computerra.ru]
Денис Коновальчик
[dyukon@computerra.ru]
Дмитрий Шабанов
[bio_news@list.ru]
Виктор Шепелев
[vshepelev@computerra.ru]
Антон Шириков
[empiria@mail.ru]

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.