Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
24.08.2004

Девичья фамилия - Йон по кличке Аэропорт - Неуязвимых у нас нет - Их разыскивает Мозилла - Все страньше и страньше - Рекорд, еще рекорд - Epson — это не только ценный мех… - Трубный глаз - GameBoy для больших мальчиков - Провод бы делать из этих людей - Не мона, а нуна! - Пятикрылый Серафин - Увековечь себя в марках - Друг государства - Уроки копирайта - Старым дедовским способом - Генетические «кукушки» - Скороспелые дети - Тонкий ум английских окон - Мы устали от одиночества - В бой идут одни старики - Как ребенка назовете…

Почем опиум для народа?

Как ни удивительно, главное «оконное» событие конца нынешнего лета — отнюдь не выход Service Pack 2 для Windows XP (см. новость «Осторожно, окна закрываются» на стр. 18).

В середине августа Microsoft объявила о грядущем выпуске специальной облегченной редакции своей флагманской ОС для развивающихся рынков. Windows XP Starter Edition стоимостью около 30 долларов в октябре появится в продаже в Индонезии, Малайзии и Таиланде. Позже программу планируется распространить еще на два государства (в числе наиболее вероятных претендентов — Россия и Бразилия).

Первые слухи об упрощенной и недорогой ОС появились около полутора лет назад, когда началась работа над этим проектом. Из ОС было предложено удалить функции, которые «не нужны» начинающим пользователям. Распространять «обрезанную систему» предложили в комплекте с дешевыми персональными компьютерами с одобрения государства. Предполагается, что часть стоимости лицензии Windows XP будут оплачивать правительства развивающихся государств, получающие взамен сокращение пиратства, рост продаж легального ПО и «информатизацию всей страны». Microsoft же застолбит рынок и будет дожидаться, пока «чайники» дорастут до полнофункциональной ОС, достойных зарплат и свыкнутся с мыслью, что за операционку можно выложить сумму, сопоставимую с ценой простенького компьютера.

XPSE построена на передовой платформе — Windows XP с интегрированным вторым сервис-паком, однако функциональность новой ОС неприятно поразила экспертов. Так, максимально поддерживаемое разрешение экрана составляет 800х600, одновременно можно запускать лишь три программы (скажем, при работающих ICQ, Microsoft Instant Messenger и почтовом клиенте браузер уже не запустить), причем в каждой из программ может быть открыто всего-навсего три окна (файла). Из XPSE исключена поддержка локальной сети; запрещен общий доступ (sharing) к дискам, папкам и принтерам; нет возможности создать несколько пользовательских аккаунтов на одном компьютере (а значит, и задать разные конфигурации рабочего стола, к примеру). Наложены ограничения и на аппаратную часть: объем оперативной памяти компьютера, на который устанавливается XPSE, не должен превышать 128 Мбайт, а емкость жесткого диска — 40 Гбайт. Зато в компенсацию всех этих неудобств XPSE будет поставляться с локализованными (country-specific) скринсейверами и обоями рабочего стола. Видимо, предполагается, что созерцание родных ландшафтов благотворно отразится на нервах юзера, расшатанных общением с неведомым доселе механизмом.

Эксперты аналитической фирмы Gartner выступили с резкой критикой новинки. В отчете, размещенном по адресу http://www3.gartner.com/DisplayDocument?doc_cd=122296, начинающим юзерам советуют держаться от XPSE подальше. Gartner называет эту систему не отвечающей минимальным запросам пользователей и указывает на ошибку корпорации: мол, Microsoft должна была ориентироваться не на начинающих владельцев PC, а именно на начинающих пользователей (еще не «развращенных» нормальной Windows XP). А так ограниченная функциональность XPSE просто обескуражит людей, мало-мальски знакомых с компьютерами (по тем же киберкафе). В результате пользователи все так же отправятся на рынок за пиратской версией. — Т.Б.

Девичья фамилия

Компания Roxio, теперешний хозяин Napster, так воодушевилась успехами своей музыкальной покупки, бывшей когда-то пиратской, что решила сосредоточить на новом направлении деятельности все усилия и избавиться от ставшего «непрофильным» бизнеса по производству софта для записи CD и DVD. Roxio продала свои «дисковые» активы (в том числе интеллектуальную собственность) фирме Sonic Solutions за 80 млн. долларов и… поменяла имя на Napster. 70 млн. долларов компания получит наличными и 10 млн. — акциями покупателя. После завершения формальностей вместе с именем сменится и биржевой тикер на американской фондовой бирже Nasdaq — на «NAPS».

Став коммерческим, Napster чувствует себя прекрасно. Во многом успех сервисов обеспечивают многочисленные договоренности с университетами, предусматривающие, что оплата услуг Napster закладывается в сборы за использование университетской IT-инфраструктуры. Такой принудительный музыкальный сервис студентов, конечно, раздражает, но поделать они ничего не могут. Загорелось администрациям вузов избавиться от циркуляции пиратской музыки в кампусных сетях — и все тут.

Кстати, в середине августа Napster стала официальным провайдером музыки для армейских сервисов Army and Air Force Exchange — CentricMall.com. — Т.Б.

Йон по кличке Аэропорт

Еще свежа в памяти наделавшая много шума история с программой DeCSS, обходящей систему защиты DVD, а ее автор, чудом избежавший наказания в прошлом году, выкинул очередной фортель — взломал систему защиты беспроводной точки доступа Apple AirPort Express.

AirPort Express, поступившая в продажу в июне, предназначена, в частности, для передачи контента сервисов iTunes на стереосистемы и для прочих видов беспроводного расшаривания «яблочной» музыки в домашних условиях (см. «КТ» #547), Йон Лех Йохансен (Jon Lech Johansen), получивший благодаря истории с DeCSS кличку DVD-Йон, опубликовал ключ, который AirPort Express использует для кодирования транслируемой музыки. Кроме того, на страничках своего онлайнового дневника Йон разместил подробные технические характеристики протокола и программу JustePort, позволяющую передавать музыку на AirPort Express любому медиа-приложению, а не только iTunes. Интересно, что заметка была опубликована под заголовком «So Sue Me» («Ну еще подайте на меня в суд!»).

Последует ли Apple этому провокационному призыву, неизвестно. Но теперь появление специальных программ для неограниченной передачи музыки из любого приложения на AirPort Express — даже не вопрос времени. — Т.Б.

Неуязвимых у нас нет

В начале августа американская правительственная группа по компьютерной безопасности (US-CERT) объявила об обнаружении шести серьезных уязвимостей графического формата PNG, одна из которых признана критичной.

Точнее, уязвим не сам формат, а самая известная библиотека для работы с ним — «опенсорсная» libpng. Она используется практически всеми почтовыми клиентами и браузерами (в том числе IE, Opera и Mozilla), так что паника поднялась нешуточная.

Это происшествие больно ударило по распространенному спекулятивному тезису, что якобы open-source — лучший путь к безглючному софту. Официальный сайт libpng нынче читается весьма забавно: в первом абзаце «…надежная библиотека, активно тестируемая в течение девяти лет…», а во втором — «…немедленно обновите библиотеку, обнаружена критическая уязвимость…».

Герой-первооткрыватель — «одиночка с мотором» Крис Эванс (Chris Evans) — занимается для души как раз поиском дыр в свободном софте путем построчной проверки (в списке его «жертв» — десятки известных библиотек и даже ядро Linux и Quake). В libpng, как было сказано, обнаружено шесть дырок, однако пять из них относительно безобидны — они могут привести лишь к падению программы, использующей библиотеку. А вот шестая ведет к «великому и ужасному» buffer overflow, что, как известно, позволяет злонамеренным png-картинкам выполнить произвольный код на компьютере пользователя.

Об открытии было объявлено 4 августа (интересно, что на сайте libpng вывешена благодарность Крису Эвансу, «который дал нам время написать патч»). В течение двух дней дыру заткнули Mozilla, Apple и RedHat (браузер Konqueror), Yahoo! чуть погодя запатчила свой Yahoo Messenger. 6 августа Оpеrа выпустила версию 7.54 — но с той же уязвимостью. Microsoft и вовсе молчит, как партизан. Злорадствует, наверное. — В.Ш.

Их разыскивает Мозилла

Пока не придумано способа писать программы без багов, ошибки придется искать и исправлять. А раз так, почему бы не стимулировать и не поощрять подобную работу? Тем более что своевременно обнаруженная брешь поможет избежать многих неприятных последствий от ее возможного использования в глобальном масштабе. Похоже, так рассуждали в организации Mozilla Foundation, предлагая денежное вознаграждение любому отыскавшему серьезную уязвимость в разрабатываемых организацией программах. В зависимости от опасности найденной дыры премия может достигать 500 долларов. Финансовую поддержку проекту оказывают глава компании Lindows Майкл Робертсон (Michael Robertson) и «космический турист» Марк Шаттлуорф (Mark Shuttleworth).

Конечно, кто-то возразит, что деньги в любом виде противоречат идеалам Open Source и свободного софта. Но открытость кода, казалось бы, дающая возможность оперативно находить и исправлять ошибки «всем миром», тем не менее не позволяет радикально снизить «дырявость» открытых проектов по сравнению с проприетарным ПО. Да и рассуждения о бесплатности вряд ли послужат утешением для человека, ставшего жертвой кражи номера кредитки или иной личной информации. В конце концов, организации, подобные Apache Software Foundation и Mozilla Foundation, уже давно перестали быть просто кучкой программистов-энтузиастов и превратились в серьезных игроков на софтверном рынке. — А.З.

Все страньше и страньше

Эпопея с обязательным включением биометрической идентификационной информации в документы лиц, пересекающих границы Соединенных Штатов, получила новый, несколько неожиданный оборот. Госдепартамент США завершил в августе рассмотрение различных вариантов модификации новых американских загранпаспортов и принял решение в пользу наименее надежного из них — опознания по лицу. Объявлено, что начиная с весны следующего года всем гражданам страны, получающим новые или обновляющим старые паспорта, будет вручаться документ со встроенным в обложку чипом, содержащим цифровую фотографию их лица. Это фото планируется сравнивать с тем снимком, который веб-камеры сделают на контрольно-пропускных пунктах, и одновременно сличать с содержимым баз данных разыскиваемых органами преступников.

Решение Госдепа отдать предпочтение этому способу, а не, скажем, опознанию по отпечаткам пальцев или рисунку радужной оболочки, вызвало недоумение у подавляющего большинства американских экспертов. По их свидетельству, системы опознания человека по лицу наименее надежны и при неправильном освещении дают огромную, до 50%, долю ошибок (то есть вместо сличения снимков с таким же успехом можно подбрасывать монетку). И даже при соблюдении всех правил процент верных опознаний по лицу в лучшем случае составляет около 90%. В реальных условиях, при трехстах пассажирах, садящихся в авиалайнер, тридцать случаев ложного опознания, всякий раз требующего разбирательства, — чрезвычайно много.

Госадминистрация объясняет свой выбор тем, что цифровая фотография — наименее навязчивый и наиболее удобный из всех видов сбора биометрических данных. Тем самым, правда, жители остальных стран мира, для получения американской визы обязанные сдавать отпечатки пальцев, фактически ставятся в разряд людей второго сорта, не заслуживающих такого же уважения, как граждане США. Или, формулируя несколько иначе, иностранцы — это люди, недовольство которых действиями американской администрации мало что значит накануне президентских выборов. — Б.К.

Рекорд, еще рекорд

В начале августа в Лас-Вегасе состоялись две знаменитые хакерские конференции, Black Hat и DefCon, по традиции проводящиеся совместно. В последнее время самые интересные доклады и презентации на этих пестрых форумах посвящаются хакингу беспроводных систем связи (напомним, что сами хакеры понимают под этим словом не взлом, а «умное решение нетривиальной проблемы»). В этом году конференции принесли сразу два поразительных рекорда дальности связи для беспроводных систем Wi-Fi и Bluetooth.

Сначала трое молодых ребят из Огайо в присутствии зрителей и жюри устроили на склонах холмов в пустыне Невада WiFi-канал передачи протяженностью 55,1 мили (88,66 км). Для этого, правда, понадобились усилители и здоровенные спутниковые тарелки. Нынешний результат на 20 миль превысил прошлогоднее достижение аналогичного состязания, устраивавшегося здесь же в рамках конференции DefCon. Но особый восторг публики вызвало то, что после установления связи и настройки антенн хакеры выключили усилители и по-прежнему могли продолжать прием-передачу сигналов Wi-Fi, вообще говоря, рассчитанных на дальность несколько сотен метров. Напомним, что официальный, занесенный в Книгу Гиннеса мировой рекорд для систем Wi-Fi еще выше — 192 мили. Он был установлен в 2002 году совместными усилиями шведских компаний Alvarion и Swedish Space. Но тот результат был достигнут не на земле, а с помощью метеорологического зонда, поднявшего оборудование в стратосферу, где препятствий для прохождения радиосигналов гораздо меньше. Так что нынешнее достижение, возможно, удастся зарегистрировать в качестве мирового рекорда для земной поверхности.

Другой поразительный трюк — с многократным увеличением дальности Bluetooth-связи — никто в официальную книгу рекордов заносить вроде бы не намерен. Тем не менее прибор, прототип которого продемонстрировали на DefCon сотрудники небольшой фирмы Flexilis, произвел на публику неизгладимое впечатление. Аппарат под названием BlueSniper действительно напоминает снайперскую винтовку: приклад, ложе, оптический прицел, только вместо ствола — направленная пилообразная антенна типа «волновой канал» (Yagi) соединенная с ноутбуком или КПК, оборудованным Bluetooth-модулем. Наведя «винтовку» из окна одиннадцатого этажа отеля Aladdin на автостоянку, расположенную в восьмистах метрах, хакеры показали, что могут скачать содержимое телефонных книг из трех сотен обнаруженных там Bluetooth-устройств. Дабы не преступать закон, похищение информации (известная атака Bluesnarf) было продемонстрировано на собственном телефоне хакеров Nokia 6310i, но теперь и вовсе на поразительном расстоянии в 1,1 мили (1770 метров). Формально считается, напомним, что дальность Bluetooth-связи — 10–15 метров.
Единственное, что мог сказать в качестве конструктивного комментария представитель фирмы Nokia Кит Новак (Keith Nowak): «шансы попасть под подобного рода атаку чрезвычайно малы, а если вас это все же беспокоит, отключайте Bluetooth или хотя бы держите его в невидимом режиме». — Б.К.

Epson — это не только ценный мех…

Компания Epson отрапортовала об очередном рекордном достижении в области роботостроения. Прошлой осенью (см. #521) «Компьютерра» писала о созданном инженерами Epson прототипе самого маленького в мире летающего робота mFR (Micro Flying Robot) весом всего 8,9 г. Управлялся аппарат с удаленного компьютера с помощью встроенного Bluetooth-модуля, а питание подавалось по тоненьким проводкам — батареи в конструктив просто не поместились.

Нынешняя усовершенствованная модель mFR-II может летать автономно, хотя и недолго: литий-полимерной батареи весом 3,7 г хватает примерно на три минуты. Чтобы поднять в воздух конструкцию потяжелее (12,3 г), пришлось переработать часть начинки — в частности, были использованы на 30% более мощные элетродвигатели и новый стабилизирующий гиросенсор, впятеро легче предыдущего. Кроме того, аппарат обзавелся миниатюрной цифровой камерой, способной через Bluetooth передавать «аэрофотоснимки» на базу, а также двумя светодиодными «сигнальными огнями». Хотя возможности автономного полета пока остаются весьма скромными (робот следует заранее заложенной программе и держится в воздухе не слишком уверенно), представители Epson считают, что коммерческая модель mFR может появиться в течение ближайших двух-трех лет и найти широкое применение — от исследования далеких планет до ликвидации последствий стихийных бедствий.

Публичная демонстрация игрушки должна состояться в конце августа на выставке Tokyo International Forum. — В.Бир.

Трубный глаз

Очередной разработкой порадовали мир сотрудники кафедры робототехники питтсбургского университета Карнеги-Меллон, обратившие пристальное внимания на городское газовое хозяйство. Плодом трехлетних изысканий команды во главе с Хэгеном Шемпфом (Hagen Schempf) стал миниатюрный робот с гордым именем Explorer, способный перемещаться по трубам, всесторонне анализируя их состояние и помогая газовщикам сэкономить на рытье траншей и простукивании трубопроводов.

Робот представляет собой вытянутую капсулу, спереди и сзади оснащенную источниками света и широкоугольными камерами типа «рыбий глаз». Благодаря «субтильному сложению» он может преодолевать просветы диаметром от шести дюймов, без труда совершая повороты под прямым углом. Все увиденное во время рейда отправляется по беспроводной связи в режиме реального времени сотрудникам газовой службы. Впрочем, картинкой дело отнюдь не ограничивается — нашпигованный разнообразными датчиками, Explorer может оценивать физическое состояние магистрали, а также находить микроскопические отверстия, через которые улетучивается газ.

Дебют Explorer’а состоялся в Йонкерсе (штат Нью-Йорк), гордящемся тем, что многие участки городского газопровода уложены еще в 1890 году. Благополучно пройдя несколько сот метров по 8-дюймовой трубе, робот передал обстоятельные «путевые заметки», которые, несомненно, послужат сохранению «антиквариата». Так что газовщики с полным основанием могут заявить: их штат пополнился ценным кадром, знающим положение дел не только снаружи, но и изнутри.

По словам Шемпфа, нынешняя «профориентация» Explorer’а — лишь верхушка айсберга: повсеместное использование подобных роботов в скором будущем приведет к настоящему перевороту в обслуживании городских коммуникаций. Что ж, судя по тому, что в числе спонсоров проекта фигурирует NASA, сфера применения Explorer’а отнюдь не ограничится коммунальным хозяйством. — Д.К.

GameBoy для больших мальчиков

Компания TurboXS, выпускающая товары для автолюбителей, подготовила устройство, превращающее электронную игрушку GameBoy Advance в миниатюрный тестовый стенд. TurboXS DTEC представляет собой подключаемый к портативной консоли контроллер со специализированным ПО. Благодаря датчикам (их придется покупать отдельно), на экран карманной приставки выводится разнообразная телеметрическая информация.

Обороты двигателя, температура выхлопных газов и другие параметры будут доставляться прямо в кабину в удобной графической форме. Все данные заносятся в логи, которые потом можно подвергнуть более тщательному разбору. Новинка наверняка придется по вкусу тем, кто не прочь поиграть с настройками своего «железного коня», дабы выжать из него максимум возможного. А сделать это можно будет уже в сентябре, на который намечено начало продаж.

GameBoy, надо сказать, уже не впервые используется не по прямому назначению. Так, на сайте компании Charmed Labs продается набор, позволяющий собрать из конструктора Lego и электронных компонентов своего собственного робота. В качестве «мозга» как раз и выступает приставка, вычислительных мощностей которой вполне достаточно для обеспечения работы этого «мини-терминатора». — А.З.

Провод бы делать из этих людей

Немецкая компания Ident Technology разработала несколько любопытных прототипов устройств, которые используют человеческую кожу… для передачи данных, и уже получила на свою технологию шестнадцать патентов. Кстати, о владении похожим патентом («использование человеческого тела в качестве сети передачи данных между несколькими переносными устройствами») недавно сообщала корпорация Microsoft. И хотя немцы считают, что им нечего делить с софтверным гигантом, возможно, вскоре мы станем свидетелями новой судебной битвы за интеллектуальную собственность.

Каждое устройство от Ident Technology включает передатчик и приемник сигналов, а кожа играет роль соединяющего их проводника. При передаче данных ток не превышает тридцати наноампер и совершенно безопасен для человека.

В одном из прототипов передатчик вмонтирован в дужку защитных очков, а приемник — в ручку электродрели. Такая умная дрель ни за что не включится, пока очки не будут надеты. В другом устройстве размером с кредитную карту (и стоимостью всего несколько долларов) может три года без замены батарейки храниться секретный код замка автомобиля. Благодаря электростатическому эффекту эта карта способна передавать сигналы, даже находясь в метре от человека. Достаточно положить ее в карман, чтобы простым прикосновением к двери с приемником открыть замок.

Новой технологией уже заинтересовались несколько гигантов автостроения в США и Европе, и, возможно, мы вскоре забросим в дальний ящик ключи от машины, заменив их собственным пальцем. — Г.А.

Не мона, а нуна!

Nuna 2, выигравшая в прошлом году соревнование между автомобилями на солнечных батареях World Solar Challenge в Австралии (см. «КТ» #517), 14 августа отправилась в новое путешествие. Ей предстоит покорить скандинавские просторы, совершив бросок от Осло до Анденаса с заездом в некоторые населенные пункты Норвегии и Швеции, в числе которых Стокгольм, Упсала и Нарвик.

Напомним, что Nuna 2 была сконструирована голландскими студентами университета Дельфта при участии коллег из Швеции. Наибольшая скорость, доступная «Нуне», — 170 км/час. Сможет ли она под нежарким солнцем северных стран выступить не хуже, чем в Австралии, будет ясно лишь по завершении вояжа. Правда, часть пути пройдет за полярным кругом, где сейчас царит день, так что в некотором смысле задача машины облегчается. — О.З.

Пятикрылый Серафин

Самый маленький автоматический подводный аппарат сконструирован в Австралийском национальном университете. Serafina — так зовут малютку длиной всего 40 сантиметров — имеет пять винтов и способна передвигаться со скоростью 3,5 км/час. Кроме того, она умеет неподвижно висеть в воде, поворачиваться и, опрокинувшись, самостоятельно возвращаться в исходное положение. Емкости аккумуляторов хватает на два часа непрерывных маневров.

«Серафина» программируется заранее, а потом ее просто бросают в воду с корабля, не прибегая к помощи специальных кранов. Возможностей ее применения масса: начиная от работ по восстановлению кораблей и заканчивая научными изысканиями (на борту размещается компас, датчик давления, сонар, радиопередатчик). А относительно низкая стоимость — около семисот американских долларов — позволяет при необходимости составить целую флотилию из «Серафин». — О.З.

Увековечь себя в марках

Традиционная почта, оказавшаяся в странах с развитой компьютерно-сетевой инфраструктурой чуть ли не перед угрозой вымирания, ищет любые способы, дабы побудить людей отправлять письма старым добрым способом — в конверте с почтовой маркой. Одной из свежих инициатив в этом направлении стало изготовление почтовых марок по индивидуальным заказам. Сервис такого рода уже успел обрести популярность в Канаде и Великобритании, и вот теперь на него решилась одна из крупнейших (и консервативных) служб в мире — USPS, почтовая служба США. Ради этого она даже смягчила свои давние правила, запрещающие изображать на марках ныне живущих или умерших менее десяти лет назад людей (исключения делались лишь для президентов или выдающихся исторических личностей).

Теперь же калифорнийская компания Stamps.com (г. Санта-Моника), получившая от USPS эксклюзивные права на подобную деятельность, по индивидуальным заказам начала печатать марки, изображающие кого угодно — отправителя или получателя письма, групповые портреты семей, детей, новобрачных, юбиляров, домашних животных и т. д. Впрочем, изображать на новых марках можно все же не «кого угодно». Есть целый ряд ограничений: никакой «обнаженки», никаких политически сомнительных картинок и никаких материалов, защищенных копирайтом (включая фотографии знаменитостей, если, конечно, заказчики не они сами). Перед печатью каждое изображение для марки должно получить одобрение у экспертов, вооруженных строгими инструкциями USPS.

Благодаря современным технологиям вся процедура чрезвычайно проста. Клиент отправляет свою картинку на сайт www.photo.stamps.com, при необходимости редактирует ее и размещает заказ. При печати к картинке добавляются штрих-код и уникальный серийный номер для предотвращения подделок. Готовые марки приходят по почте в срок от четырех до семи дней. Лист из двадцати штук стоит 17 долларов (стандартная цена марки для письма в США — 34 цента). Есть также варианты дешевых марок для открыток и дорогих для заказных писем.

Отметим, что пока филателисты смотрят на эту лавину перфорированных кусочков бумаги, как на мусор. Впрочем, никто не исключает появления действительно уникальных экземпляров, интересных своей необычной историей. — Б.К.

Друг государства

Американский Союз за гражданские свободы (American Civil Liberties Union) опубликовал отчет о том, как корпорации порой берут на себя функции спецслужб (www.aclu.org/surveillance). Исследование показало, что правительство США все чаще и чаще получает в свое распоряжение базы персональных данных, собранные частным образом. Среди поставщиков такой информации — авиакомпании (см. «КТ» #552), банки, университеты и даже Ассоциация тренеров по подводному плаванию.

Закон о защите приватности 1974 года запрещает американскому правительству заводить досье на граждан, не являющихся объектом специального расследования. Но правоохранители сумели-таки обойти закон. Получить информацию из частных рук можно тремя способами: предъявить решение суда, заключить контракт на доступ к базе данных компании или просто обратиться с «дружеской» просьбой. Американские спецслужбы активно пользуются всеми тремя вариантами.

Бизнесмены, впрочем, тоже охотно идут на сотрудничество. Помимо свидетельства лояльности, это открывает доступ к многомиллионным государственным контрактам. А кроме того, власти, не желая оставаться в долгу, и сами готовы поделиться приватными данными. Например, спецслужбы регулярно передают банкам списки подозреваемых в преступлениях для проверки их финансовой активности, и нет сомнений, что банки используют полученную информацию при работе с реальными и потенциальными клиентами.

Автор отчета аналитик Джей Стэнли (Jay Stanley) называет такое сотрудничество «распределенным надзором». Если правительственные инициативы в сфере приватности контролирует Конгресс и частенько не дает им ходу, то корпорации парламенту не подотчетны и могут собирать любые данные, которые клиенты соглашаются предоставить. Правительство тоже ни в чем не обвинишь: формально оно не ведет никаких досье. При этом опросы показывают, что граждане верят частным компаниям гораздо больше, чем госструктурам, и готовы сообщить им то, что правительству не расскажут ни за какие коврижки. — А.Ш.

Уроки копирайта

В сентябре этого года в двенадцати британских школах начнется любопытный эксперимент. При поддержке союза British Music Rights и Министерства культуры, информации и спорта будет запущена серия уроков, на которых детям объяснят, что такое копирайт и почему его нельзя нарушать. Организаторы крайне обеспокоены тем, что уже в столь нежном возрасте британские граждане вовсю качают из Интернета интеллектуальную собственность, и намерены поставить надежный заслон на пути распространения пиратской заразы. А в перспективе уроки копирайта должны стать частью общегражданского воспитания.

Пока, правда, не совсем ясно, как будут выглядеть занятия. Однако EMI уже разрабатывает примерную программу уроков и планирует вскоре провести семинар, на котором сотрудники компании растолкуют учителям, что именно следует включить в учебные планы. А за этим наверняка последуют бесплатные пособия, акции, презентации — все, на что у маркетологов хватит фантазии.

Инициатива получила горячее одобрение ассоциации European Music Copyright Alliance. Последняя активно лоббирует аналогичный проект на всесоюзном уровне. И если идея получит окончательное одобрение Еврокомиссии, то уже в октябре в школах Европы состоятся пилотные уроки.

Американским школьникам эта песня знакома: занятия по копирайту проходят в США уже третий год. Главными лоббистами программы и составителями учебных пособий традиционно выступают Союз производителей программного обеспечения (Business Software Alliance) и Ассоциация кинокомпаний Америки (Motion Picture Association of America).

Но в этом году учебные планы немного изменятся. Ассоциация американских библиотек (www.ala.org) считает, что нужно чем-то компенсировать предвзятость программ и материалов, предлагаемых мастодонтами рынка. Сбалансировать учебные материалы Ассоциация предлагает, в частности, рассказами о границах авторских прав и о том, когда использование «защищенных» произведений не требует согласия правообладателя.

В общем, и апологеты копирайта, и их противники уже поняли: борьбу за людские души нужно начинать как можно раньше. И похоже, что на школьной территории вскоре развернутся полномасштабные боевые действия. — А.Ш.

Старым дедовским способом

«Компьютерра» регулярно пишет о новых методах и устройствах для аутентификации личности по отпечаткам пальцев, сетчатке глаза и даже по ДНК, но старый дедовский способ подписывать документы пока еще остается самым распространенным. Впрочем, и тут наука и технологии не стоят в стороне. Например, итальянские физики предложили определять подлинность подписи с помощью анализа ее трехмерной голограммы.

Новый способ гораздо надежнее всех прочих, так как позволяет обнаружить детали, недоступные при двухмерном анализе. В его основе лежит редкий метод коноскопической голографии. Если в обычной голографии трехмерный образ создается путем интерференции опорного лазерного луча с лучом, отраженным от объекта, то коноскопическая голография даже не нуждается в лазере. В ней свет, отраженный подписью, поляризуется и расщепляется на два пучка двоякопреломляющим кристаллом. Эти пучки, проходя в кристалле разный оптический путь, интерферируют, создавая голограмму, которую затем анализирует компьютер.

Две подписи одного человека никогда полностью не совпадают. Но последовательность и направление штрихов всегда одни и те же. На голограмме хорошо видна глубина канавок, оставленных ручкой, видно, какая линия была проведена раньше, а какая позже, и даже в каком направлении.

Ученые проанализировали автографы сотни людей и множество комбинаций различных типов бумаги и ручек, включая шариковую и перьевую, а также фломастер. Оказалось, что при использовании обычной бумаги и шариковой ручки вероятность обнаружения подделки достигает практически ста процентов, и даже в худшем случае (жесткая бумага + мягкая ручка) было выявлено 80% подделок. — Г.А.

Генетические «кукушки»

Японские исследователи разработали поистине революционную технологию. Им удалось заставить особей одного вида размножаться, производя представителей другого вида. Клетки, из которых развиваются сперматозоиды, пересадили от форели одному из видов дальневосточных лососей. Далее молоками (взвесью сперматозоидов) измененных лососей оплодотворяли икру форели. Нормальное развитие наблюдалось у 0,4% икринок.

Исследователи подчеркивают перспективность новой технологии. С ее помощью достаточно будет сохранить клетки-предшественницы половых продуктов исчезающих видов, чтобы впоследствии восстановить их благодаря суррогатным родителям. Кроме того (если удастся довести выживаемость потомства до приемлемого уровня), может статься, что в зоотехнике будет удобнее использовать суррогатных родителей вместо настоящих. Представьте себе: мальки осетров не от производителей своего вида (которых растить и растить), а, например, от «скороспелых» карпов…

Впрочем, в реализации новой технологии сделан лишь первый шаг. Внедрение же яйцевых клеток — гораздо более сложная задача. Мало того, в случае млекопитающих внедрять чужие яйцеклетки нужно будет в приемную мать, находящуюся на стадии эмбриона и пребывающую еще в «приемной бабушке». Кроме того, яйцеклетка в процессе созревания вступает в сложнейшие взаимоотношения с материнским организмом, и очень важно, чтобы они «разговаривали на одном языке» — имели совместимые системы управления. Японцы же достигли результата на нетребовательных особях мужского пола, вдобавок — из двух довольно близких видов лососевых. Похоже, карп, что ему не пересаживай, черную икру метать не станет.

Могут ли биотехнологии внести в этот мир что-то принципиально новое? Механизмы передачи информации от вида к виду с помощью вирусов появились в живой природе задолго до появления человека, а вовсе не с развитием генетической инженерии. Например, обитающие в западной части России (а также в Белоруссии, Украине и Западной Европе) зеленые лягушки, которые сидят по берегам водоемов и прыгают в воду при малейшей опасности, принадлежат к трем видам. Прудовые лягушки, скрещиваясь с озерными, дают съедобных (в данном случае «съедобные», «озерные», «прудовые» — названия, то есть имена, а не качества; съедобны все три формы). Так вот, съедобные лягушки, то есть гибридная форма, генетически паразитируют на родительских видах. Когда съедобные лягушки живут с прудовыми, они производят половые клетки озерных, чтобы в потомстве опять получились гибриды. Как вы понимаете, скрещиваясь с озерными, они дают половые клетки прудовых…

Так что японской технологии, похоже, суждено неплохое будущее — она растет не на пустом месте. — Д.Ш.

Скороспелые дети

Рене Декарт считал, что гипофиз — место связи духа и тела, ведь это одна из немногих непарных структур, хорошо развитых у человека и расположенных у основания головного мозга. Кроме прочего, эта часть системы внутренней секреции отвечает за феномен фотопериодизма — регуляции жизненного цикла в зависимости от длины светового дня. Для наших предков, некрупных животных, обитавших в условиях сезонного климата, фотопериодическая регуляция размножения была очень полезна. Чтобы потомство появилось «сытым» летом, его нужно было зачать весной, с началом увеличения дня. Человек давно перешел на внесезонное размножение, продолжительность беременности у женских особей вида Homo sapiens резко возросла, а старый физиологический механизм регуляции еще сохранился, хотя и в рудиментарной форме. Известный каждому поэту факт, что весной чаще влюбляются, как раз и связан с повышением концентрации половых гормонов в крови в ответ на удлинение светового дня.

У пребывающего в темноте человека (как и у других позвоночных) гипофиз вырабатывает гормон мелатонин. Снижение количества мелатонина запускает цепочку событий, приводящую, в частности, к интенсификации синтеза половых гормонов. Для человека, который живет в условиях, близких к естественным, такая система регуляции не создает особых проблем. Увы, она может активизироваться в результате техногенного изменения среды обитания. Так, вероятно, одна из причин феномена акселерации (ускорения созревания и увеличения размеров тела населения цивилизованных стран начиная со второй половины XX века) — широкое распространение искусственного освещения.

В этой связи тревожит открытие ученых университета Флоренции (Италия), обнаруживших, что просмотр телепрограмм детьми подавляет выработку мелатонина. Изучались дети от шести до двенадцати лет, уделявшие телепередачам, компьютерным и видеоиграм около трех часов в сутки. Когда же малолетних отпрысков на неделю лишали любимого занятия, уровень мелатонина в крови повышался на 30%. Как показали другие исследования, юноши и девушки, тратящие много времени на видеоигры и телевизор, раньше начинают половую жизнь и имеют больший вес, нежели их более консервативные сверстники. Все эти изменения могут быть следствием нарушения регуляции в органе, «где дух связан с телом».

Рано — вовсе не всегда хорошо, ведь за ускорение надо чем-то платить. Достаточно сравнить вкусовые качества скороспелых и обычных сортов яблок… — Д.Ш.

Тонкий ум английских окон

Летняя жара и постоянный рост цен на нефть подвигли химиков из Лондонского университетского колледжа на создание «умного» стекла, которое в знойный день вдвое сокращает нагрев комнаты инфракрасным солнечным излучением, а зимой пропускает каждый луч. Весь его «ум» заключен в тонкой пленке диоксида ванадия, которая начинает отражать только при нагреве до 29 градусов Цельсия.

Обычное оконное стекло хорошо пропускает как видимое, так и инфракрасное излучение, в котором и заключается большая часть солнечной энергии. Это хорошо зимой, поскольку снижает затраты на отопление, но плохо летом, поскольку увеличивает нагрузку на кондиционеры. Давно известны недорогие покрытия для стекол, отражающие инфракрасное излучение, но они не годятся для стран с холодными зимами.

Архитекторы все больше используют стекла в конструкции зданий и все чаще сталкиваются с упреками клиентов после того, как те получают счета за кондиционирование воздуха. И только сейчас ученые нашли путь к решению этой проблемы.

При нагреве, из-за изменения электронной структуры материала, пленки диоксида ванадия переходят из полупроводникового в металлическое состояние и начинают эффективно отражать инфракрасное излучение. Однако происходит это лишь при семидесяти градусах. Поэтому многолетние усилия химиков были сосредоточены на поиске веществ, которые снизили бы температуру перехода. Наконец удалось обнаружить, что добавка около двух процентов вольфрама дает требуемый эффект, и разработать недорогой способ нанесения пленки толщиной около ста нанометров, легко вписывающийся в технологию производства стекол. Только одно пока омрачает радость первооткрывателей: «умная» пленка придает стеклу желтоватый оттенок. Сейчас исследователи заняты поиском добавок, подавляющих этот побочный эффект. — Г.А.

Мы устали от одиночества

За дни, прошедшие с выхода последней «Компьютерры», успела появиться и потускнеть большая сенсация. Экспедиция Сибирского общественно-государственного фонда «Тунгусский космический феномен» побывала в районе взрыва 1908 года. По сообщениям членов экспедиции, там якобы найден ряд техногенных конструкций, в частности — стержней разного размера. Их состав до конца не выяснен, но вроде бы необычен. Подчеркивается, что исследование находок будет продолжено. Похоже, фактическая сторона дела этим исчерпывается.

СМИ снабдили информацию о находках экспедиции своими комментариями и взятыми из других источников фотографиями. Зарубежные эксперты выразили вполне обоснованное недоверие. Колеса завертелись…

Интересно, однако, другое. Добытых фактов участникам экспедиции хватило, чтобы предположить, будто инопланетная цивилизация отвела от Земли удар крупного метеорита с помощью космического корабля. Метеорит влетел в атмосферу по касательной, а корабль (или его модуль) погиб. Его-то остатки и найдены сейчас в тайге. Главный изъян этого объяснения очевиден: оно чересчур соответствует популярному ныне дискурсу, связанному с поиском инопланетян и защитой от метеоритной угрозы.

То, что человек взаимодействует с миром не напрямую, а через посредство познавательных моделей, было подмечено еще многие века (если не тысячелетия) назад, однако тема не потеряла актуальности ни на йоту. В зависимости от образования и интересов наблюдателя у него будут актуализированы те или другие модели. Весьма вероятно, что те явления, которые в средневековье истолковывались как проказы ангелов и бесов, теперь приписываются действиям инопланетян. Суть события находится вне объяснения, а объяснение соответствует расхожей мифологии.

Увы, учет мифологии наших дней совершенно необходим. Рассмотрим один пример. NASA в сотрудничестве с рядом американских университетов спроектировало аппарат для поиска жизни на других планетах, названный Zoe. Это подвижное устройство способно перемещаться по пересеченной местности, брать пробы и опознавать разнообразные формы жизни. В ходе полевых испытаний нынешней осенью прототип конструкции планируется запустить в самостоятельное путешествие по пустыне Атакама на севере Чили. Вероятно, за дорогостоящим изделием пока все же будут присматривать, хотя его предназначение — работать в полном одиночестве.

Что почувствует местный житель, случайно наткнувшись на такой аппарат? Как он истолкует его происхождение и предназначение? Что должны сделать конструкторы, чтобы направить мысли человека, нашедшего странный механизм, в рациональном направлении?

Приходит в голову одно решение: поместить на аппарате надпись, объясняющую, кем и зачем он создан. Вероятно, чилиец скорее поймет надпись не на английском, а на испанском. И как составить ее, чтобы она вызвала доверие? Или это должен быть вещающий проникновенным голосом динамик?

Вероятно, когда окончательный вариант аппарата отправят на Марс, аналогичные пояснения надо будет сочинить по-марсиански? — Д.Ш.

В бой идут одни старики

Во время очередного призыва на военную службу, проходившего в Финляндии, несколько молодых людей получили отсрочку по весьма оригинальной причине. Как следует из скупого отчета военного ведомства, у них была диагностирована «интернет-зависимость». По словам врачей, шесть месяцев в отрыве от любимых компьютеров для этих ребят, проводивших все время за сетевыми играми и не имевших ни настоящих друзей, ни каких-либо некомпьютерных увлечений, станут слишком большим потрясением. Всем им предоставлена отсрочка на три года, после чего придется пройти медкомиссию повторно и, если врачи найдут в их состоянии сдвиги в лучшую сторону, отправиться на службу.

По воспоминаниям всемирно известного финна Линуса Торвальдса (в свое время год топтавшего лыжню в чине командира артвзвода), при желании избежать призыва на его родине нетрудно. Это, а также упомянутые в отчете жалобы самих «больных» на «недомогание», заставляют отнестись к инциденту с долей иронии. Впрочем, как свидетельствует официальная статистика, отвод по медицинским показаниям в Финляндии получают лишь 9% призывников. — Е.З.

Как ребенка назовете…

Любопытное исследование провела лингвистка Эмми Пефос (Amy Perfors) из Массачусетского технологического института. Оказывается, имя человека заметно влияет на оценку его внешности другими людьми.

Для экспериментов Эмми использовала сайт «Hot or Not», посетители которого оценивали по десятибалльной шкале привлекательность незнакомцев по их фотографии. В верхнем углу фото время от времени размещалось случайно выбранное и периодически меняющееся имя, а собранная информация убедительно показала, что женщины считают самыми сексуальными мужские имена с гласными, произносящимися передней частью рта, такие как «e» или «i», а вот имена с более округлыми, полными гласными вроде «u», наоборот, снижали оценку. Например, парню с именем Бен при прочих равных будет легче добиться расположения сверстниц, чем, скажем, Паулю. Для девушек ситуация прямо противоположная. У Лауры наверняка окажется больше поклонников, чем у Эмми, с сожалением заключила исследовательница.

Культурный подтекст имени также сильно влияет на нашу привлекательность. Добровольцев попросили ранжировать имена по их «мужественности» и «женственности», а затем сравнили их оценку с оценкой посетителей сайта. Как и ожидалось, «мужественные» имена добавляли мужчинам баллы, а «женственные» — отнимали. На удивление, девушки с явно «мужественными» и «женственными» именами получали одинаково высокую оценку, и лишь имена со «средним» подтекстом ее понижали (в современной культуре женоподобный мужчина считается не слишком привлекательным персонажем, в отличие от образа «девчонка-свой-парень»).

К сожалению, даже удачное имя не сможет кардинально помочь в личной жизни. Исследование показало, что красивые люди даже с «неудачными» именами все же заметно привлекательнее для противоположного пола, чем некрасивые с «правильным» именем. — Г.А.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.