Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
19.07.2004

GPS для бедных - От человека к киборгу - Безумства под банкой - Угроза номер один - Что-то с памятью моей стало - Microsoft и техника молодежи - Один в поле - Пять ноль - Как ни крути - Мастера вызывали? - Можно ли прослушивать e-mail? - Спасем дикий Web - ASCII осиротела - 3D-геном: как же оно работает? - Песня левой ноги - Мезонный тупик - Вскрытию не подлежит - «Еу!» = mc2 - Кто такие классики - Фильмы для взрослых - Самое слабое звено - О пользе наглости - O tempora…

GPS для бедных

Как бы ни была хороша спутниковая система навигации и позиционирования GPS, и у нее есть свои минусы. Во-первых, ощутимая для многих цена оборудования, а во-вторых — нестабильная работа в городах, где высокие здания нередко блокируют спутниковые сигналы. Понятно, что в городах и внутри крупных урбанистических сооружений, вроде нынешних гипермаркетов с квадратными километрами торговых площадей, идеальным дополнением к GPS могла бы стать технология, устойчиво работающая в подобных условиях и при этом недорогая. Именно такими свойствами обладают беспроводные близкодействующие сети Wi-Fi, а потому на их основе ныне создана «городская» система позиционирования под названием Place Lab.

Энтони Ламарка (Anthony LaMarca) из Вашингтонского университета (Сиэтл) вместе с коллегами из исследовательских лабораторий Intel в США и Британии разработал программное обеспечение, которое постоянно фиксирует мощность радиосигналов от близлежащих базовых станций Wi-Fi. В системе Place Lab поддерживается база данных, устанавливающая соответствие между сетевым адресом точки доступа Wi-Fi и ее географическим положением. К настоящему времени в базу занесены более 26 тысяч точек на территории США и Великобритании. Оценивая мощность сигнала по крайней мере от трех базовых станций, система Place Lab методом триангуляции определяет местоположение пользователя.

Поскольку нынешние темпы роста беспроводных сетей и внедрения технологии Wi-Fi в карманные компьютеры, сотовые телефоны и ноутбуки значительно опережают рост числа приемников GPS, разработчики Place Lab считают, что в городах их технология может стать недорогой и вполне приемлемой альтернативой спутниковой навигации. Причем не только для рядовых пользователей, но и для городских служб спасения. Пока что, правда, по точности позиционирования Place Lab уступает GPS, в среднем определяя координаты с погрешностью 20–30 метров. Однако по мере увеличения плотности покрытия городов хот-спотами точность Place Lab будет постепенно возрастать. Кроме того, для конкретных районов имеются возможности и более точного позиционирования, сравнимого с GPS, когда в дело вступают алгоритмы, принимающие в расчет высоту точек доступа над землей и особенности окружающей застройки. Разработчики уже испытали Place Lab в Беркли, Сан-Диего, Сиэтле, на Манхэттене, а также в нескольких регионах Англии. Для работы системы не нужно никакого дополнительного оборудования, кроме стандартного WiFi-модуля, сама же программа (версии для Windows XP, Pocket PC, Linux и др.) выложена в свободный доступ на сайте проекта: www.placelab.org/toolkit.  — Б.К.

От человека к киборгу

В США сделан очередной, на первый взгляд небольшой, но по-своему знаменательный шаг к постепенному превращению человека в киборга. Консультативный совет государственного управления FDA, надзирающего за качеством медикаментов и пищевых продуктов, рекомендовал властям одобрить применение электронных устройств-имплантатов для лечения депрессии. Строго говоря, лечить это психическое расстройство, от которого страдают по меньшей мере 19 млн. взрослых американцев, современная медицина не умеет. Врачам удается лишь на какое-то время облегчать состояние больного, обычно с помощью медикаментов-антидепрессантов вроде прозака и паксила. Кроме того, примерно на 20% пациентов «химия» не действует.

Электронные устройства-антидепрессанты вживляются в организм человека и подавляют депрессию с помощью электростимуляции особого нерва, идущего в мозг (методика называется vagus nerve stimulation, VNS). Внешне и функционально прибор напоминает кардиостимулятор, давно взятый медиками на вооружение, только здесь импульсы подаются не на седце, а на так называемый блуждающий черепномозговой нерв. Лет двадцать назад ученые обнаружили, что VNS может останавливать эпилептические припадки. Имплантаты-нейростимуляторы для больных эпилепсией начали применять с 1988 года, а на сегодняшний день их используют больше 25 тысяч человек. Но наряду с сокращением числа припадков врачи отметили и побочный эффект нейростимуляций — явное улучшение настроения больных. При углубленном изучении VNS было установлено, что электропульсации изменяют характер кровообращения в определенных зонах мозга — причем с такой же примерно картиной, как при действии лекарств-антидепрессантов.

Пока врачи очень смутно представляют, каким образом стимуляция VNS избавляет от депрессии. Но то же самое справедливо и для прозака и прочих средств, широко использующихся при лечении психических заболеваний. Электронный нейростимулятор выпускает американская фирма Cyberonics (Хьюстон), и к настоящему времени прибор уже одобрен Европейским Союзом и Канадой. Поскольку американское управление FDA, как правило, следует рекомендациям своего консультативного совета, можно считать, что и в США применение нейростимуляторов-имплантатов — дело фактически решенное. Учитывая, что технологию VNS пытаются сейчас использовать для лечения не только депрессий, но и неврозов, фобий, болезни Альцгеймера, булимии и мигрени, то вполне возможно, что в недалеком будущем имплантаты-нейростимулятры станут обычной вещью. Представляете: у всех и каждого — прекрасное настроение! Что бы вокруг ни происходило! — Б.К.

Безумства под банкой

Маркетологи Coca-Cola придумали такую рекламную акцию, которая всполошила не только пресыщенных потребителей, но и американские военно-воздушные силы. Главной фишкой летнего сезона стала промоушн-кампания Unexpected Summer («непредсказуемое лето»), в ходе которой среди стандартных упаковок кока-колы, продаваемой в США, было спрятано около сотни весьма необычных банок — со встроенным модулем GPS-приемника и сотовой связи. Нажав на большую красную кнопку на «счастливой банке», покупатель приводит в действие электронику и запускает сюрприз-процедуру. Приемник GPS определяет местоположение банки, ее координаты по сотовой связи передаются в штаб команд быстрого реагирования Coca-Cola, а те устремляются к счастливчику, чтобы вручить ценный приз — новейший автомобиль Chevrolet, домашнюю развлекательную систему, солидную пачку наличных и тому подобные радости жизни.

Размах мероприятия, безусловно, впечатляет, однако командование военной авиабазы США Wright-Patterson, заслышав о новой акции, озаботилось в первую очередь вопросами безопасности. Замаскированный сотовый телефон, да еще с GPS-приемником, — это же шпионская аппаратура прослушивания и отслеживания перемещений в одном флаконе. То есть в одной банке. А потому был издан приказ — в охраняемые зоны авиабазы пронос банок с кока-колой отныне дозволен только после тщательного осмотра службой безопасности… Вскоре аналогичные решения приняли и на других военных базах страны. И пусть дирекция Coca-Cola напирает на невинность забавы: мол, упаковка с сюрпризом заметно отличается от обычной и находится в пассивном состоянии, пока не нажмешь на кнопку, — шпионской аппаратуре на военных объектах не место, а значит, досмотру с пристрастием будут подвергаться все банки с газировкой. — Б.К.

Угроза номер один

На недавнем совещании компаний биотехнологической промышленности Федеральное бюро расследований США объявило, что считает так называемый экологический терроризм первейшей внутренней угрозой национальной безопасности. По оценкам властей, за минувшие двадцать лет было совершено более тысячи подобных актов, а в последние годы экстремистская экологическая деятельность приобрела угрожающий масштаб.

По мнению ФБР, наибольшую опасность представляют три террористические группы: Stop Huntingdon Animal Cruelty, Animal Liberation Front и Earth Liberation Front. Каждая из них выступает против крупных корпораций, производящих продукты питания, лекарства и косметику. Все три не имеют четкой иерархии, построены по сетевому принципу и работают в похожей манере: максимум ущерба имуществу, но никаких человеческих жертв. Второй принцип, впрочем, соблюдается не всегда. Опасна и другая тенденция: преследованиям стали подвергаться не только сами компании, занимающиеся биотехнологиями, но и их поставщики, партнеры и консультанты. Противопоставить этой тактике, по существу, нечего.

Хотя участникам совещания так и не удалось договориться о конкретных защитных мерах, власти свою позицию обозначили. Всемерная поддержка индустрии биотехнологий теперь гарантирована. А всех недовольных возьмут на карандаш. — А.Ш.

Что-то с памятью моей стало

В конце июня Hewlett-Packard объявила о начале беспрецедентной по объемам программы замены дефектных модулей памяти в своих ноутбуках. Ошибке, которая может проявляться в сбоях и зависаниях компьютеров, в частности, подвержены некоторые модели Compaq Evo Notebook N, Compaq Presario и HP Pavilion zt. Полный список подозрительных лэптопов и утилиту для их тестирования можно найти на сайте, специально организованном HP.

Повышенное внимание компьютерного гиганта к этому инциденту объясняется масштабами случившегося: замены модулей памяти могут потребовать до 900 тысяч уже проданных во всем мире ноутбуков (заявки принимаются до конца года).

Как сообщается, обнаруженный дефект связан с некорректной работой ряда модулей памяти емкостью 128, 256 и 512 Мбайт, поступавших от четырех производителей (Infineon, Micron, Samsung, Winbond Electronics), в комбинации с некоторыми мобильными чипсетами для процессоров Pentium M и Pentium 4-M. Пресс-служба Hewlett-Packard делает акцент на том, что проблема носит глобальный характер и ей наверняка подвержены портативные компьютеры и других фирм. Прочие производители, однако, пока молчат, лишь Dell сообщила, что с ее лэптопами все в порядке. — Е.З.

Microsoft и техника молодежи

В конце июня в Амстердаме, на конференции TechEd Europe, корпорация Microsoft анонсировала первую бета-версию нового пакета инструментария для разработчиков — Visual Studio 2005 . Окончательный релиз должен появиться не раньше следующего года, причем помимо обычных профессиональных редакций продукта компания собирается выпустить также «облегченную» среду разработки для программистов-любителей — Visual Studio Express (бета-версии уже доступны для скачивания). Этим шагом Microsoft пытается учесть потребности студентов, школьников и просто энтузиастов, для которых профессиональные инструменты слишком дороги или сложны. По оценке Microsoft, таких «непрофессиональных разработчиков» во всем мире должно набраться около 18 миллионов.

Visual Studio Express отличается относительной компактностью (отдельные модули «весят» около 50 Мбайт) и легкостью освоения; кроме того, обещана умеренная цена. Пакет для одного языка (Visual Basic, Visual C#, Visual C++, Visual J#) будет стоить несколько десятков долларов, а «легкая» СУБД SQL Server Express (ответ корпорации на MySQL) и вовсе объявлена бесплатной. Для «быстрого старта» новичков в Visual Studio включено множество примеров программ, требующих лишь небольшой «доводки» для получения симпатичного результата (и осознания себя крутым программистом).

Выпуском Express-версий редмондцы убивают сразу целое стадо зайцев. Самая очевидная выгода — прибыль от продажи продукта тем, кто хотел бы заниматься разработкой «для души» или для обучения, но не может позволить себе потратить на это сотни долларов (цены на Visual Studio в различных комплектациях зашкаливают за тысячу) или боится «не разобраться». Впрочем, скорее всего, корпорацией руководит не только и не столько «жажда быстрой наживы», сколько долгосрочная перспектива. Само собой разумеется, что программист, «с детства» воспитанный на Visual Studio Express, в будущем сможет и захочет работать именно на профессиональной версии Visual Studio. Кроме того, Express-версии подходят только для разработки под .Net. Опять же — отличная подготовка почвы для перевода всех и вся на усердно раскручиваемую платформу. — В.Ш., В.Бир.

Один в поле

За последний месяц произошло несколько событий, которые можно расценивать как камешки, заброшенные в огород Microsoft из лагеря Open Source.

Проект Mono, который с прошлого года находится под опекой компании Novell, наконец «дорос» до версии 1.0. Если кто забыл, Mono — это попытка портировать технологию .Net на платформу Linux (можно разрабатывать программы и для других Unix-систем, а также Mac OS X и Windows).

Microsoft давно и настойчиво продвигает .Net, громогласно заявляя о ее потрясающих кроссплатформных возможностях, однако не спешит давать независимым разработчикам все необходимые спецификации, которые бы действительно позволили воплотить в жизнь мечту не одного поколения программистов: «написанное однажды — работает везде». Но несмотря на отсутствие поддержки со стороны софтверного гиганта, проект Моnо уже добился неплохих результатов. В состав пакета входит компилятор с языка C#, .Net-совместимая runtime-среда и два комплекта API — один совместимый с Microsoft .NET Framework 1.1, а второй собственный, позволяющий в полной мере использовать преимущества Linux. Mono 1.0 можно загрузить с сайта проекта www.mono-project.com.

Другая новость касается альтернативных браузеров. Альтернативных, конечно, по отношению к безоговорочному лидеру — Internet Explorer. Компании Adobe, Apple, Macromedia, Opera и Sun Microsystems при участии Mozilla Foundation решили объединить усилия для создания единого стандарта плагинов, расширяющих возможности браузеров. Партнеры намерены модернизировать уже порядком устаревшую систему Netscape Plugin Application Program Interface (NPAPI), оставшуюся в «наследство» от Netscape. После того как стандарт обретет законченную форму, его поддержка будет добавлена в браузеры Mozilla, Firefox, Opera и Safari. Новый API, надеются инициаторы, сможет стать реальной альтернативой ActiveX, тем более что использовать последний с каждым днем становится все опаснее. Число атак на IE неуклонно растет, что подталкивает многих веб-серферов на поиск замены стандартному браузеру. А предоставление пользователям привычной функциональности должно ускорить миграцию на альтернативные продукты. — А.З.

Пять ноль

На конференции JavaOne, прошедшей в конце июня в Сан-Франциско, Sun Microsystems представила новую версию платформы программирования Java. Java 2 Platform Standard Edition (J2SE) 5.0 (ранее известную как Tiger) называют самой масштабной модернизацией языка за последние пять лет. Большинство нововведений (а всего их более сотни) коснулись облегчения труда разработчика, а также увеличения скорости исполнения программ у конечного пользователя. Впервые в стандартный состав системы включена поддержка открытой графической библиотеки OpenGL (специальный вариант, адаптированный Sun), немало внимания уделено повышению общей безопасности при работе с виртуальной машиной Java. В данный момент на сайте Sun для загрузки доступна вторая бета-версия SDK-пакета J2SE 5.0, в состав которого входят все необходимые компоненты для того, чтобы «пощупать» новые возможности: компилятор, отладчик и среда исполнения Java-программ. Помимо работы над клиентской версией, программисты Sun вовсю трудятся и над корпоративной J2EE 5.0, где упор будет сделан на создание эффективных веб-сервисов и информационных систем.

Еще одним заметным событием конференции стало обещание Sun выпустить код нового трехмерного интерфейса Looking Glass (изначально разрабатывался для Linux и Solaris, см. скриншоты) под открытой лицензией GPL. — А.З.

Как ни крути

Любопытную систему записи и воспроизведения звука разработали в Лаборатории интерфейсов Калифорнийского университета в Дэвисе. Она следит за движением головы слушателя и претендует на создание очень естественной пространственной звуковой картины для компьютерных игр, телеконференций и систем виртуальной реальности.

Стереозвук иногда записывают, разместив микрофоны в ушах манекена, — тогда воспроизведение через наушники вроде бы имитирует запись. Но дело в том, что, слушая музыку, человек нередко поворачивает голову, например следя за перемещениями солиста по сцене. И даже когда камерный оркестр или докладчик на трибуне неподвижны, именно небольшие повороты головы позволяют слушателю сформировать полноценную звуковую картину, точнее определить расположение источника звука, распознать многократные отражения от стен помещения.

В новой системе запись ведется сразу по нескольким каналам (восемь для записи речи и шестнадцать для записи музыки), причем микрофоны располагаются равномерно по всему периметру цилиндра размером с человеческую голову. Звук воспроизводится через обычные наушники, оснащенные небольшим следящим устройством. При повороте головы система смешивает сигнал от соответствующих микрофонов, имитируя то, что человек услышал бы, находясь в комнате для записи.

Инженеры пригласили в студию музыкантов разных стилей, сделали пробные записи и воспроизвели их с помощью своей системы, получившей название Motion-tracked binaural sound. Музыканты пришли в восторг от полной иллюзии «записи пространства».

Пока трудно сказать, сможет ли новая система конкурировать с пространственным 5.1–7.1 звуком домашних кинотеатров. Однако уже ясно, что шесть-восемь каналов записи — далеко не предел. — Г.А.

Мастера вызывали?

В американском городе Чарльстон открылся веб-сайт, где жители могут обратиться к местным властям напрямую, не заполняя никаких бумаг и не томясь в приемных. Повод для обращения не регламентируется: можно, например, попросить отремонтировать уличный фонарь, пожаловаться на бродячую собаку или оплатить коммунальные услуги.

Каждому обращению присваивается уникальный номер, что позволяет (опять-таки в электронном виде) отследить его блуждания по инстанциям. Более того, услугой могут воспользоваться и те, кто доступом в Интернет еще не обзавелся. Если позвонить по номеру городской администрации и оставить заявление, то оно тоже будет пронумеровано и внесено в базу данных. После этого судьбу прошения можно выяснить, называя его номер при следующих звонках.

Чарльстон входит в Муниципальную ассоциацию Южной Каролины, среди членов которой идея электронного правительства весьма популярна. Это уже седьмой по счету город, открывший такой сервис. Ассоциация пользуется услугами компании VC3, которая разработала типовой софт и внедряет его в городах, пожелавших стать частью программы. Так что скоро американские граждане, похоже, совсем забудут дорогу в муниципалитет, пребывая с ним в непрерывном онлайновом контакте. — А.Ш.

Можно ли прослушивать e-mail?

Апелляционный суд штата Массачусетс признал законными действия провайдера электронной почты, читавшего письма пользователей без их ведома. Некто Брэдфорд Кансилмен (Bradford Councilman) предлагал посетителям своего сайта, где организовал букинистический магазин, бесплатные почтовые ящики. При этом все письма, пришедшие пользователям с Amazon.com, автоматически копировались в собственный ящик Кансилмена. Цель торговца была вполне прозрачной: заранее выяснить, что интересует клиентов, и первым предложить товар, опередив Amazon.

Поскольку в США нет специального закона о правах провайдеров, обвинители представили действия подсудимого как прослушивание. Однако суд посчитал, что закон о запрете прослушивания в этом деле неприменим, так как обвиняемый не занимался перехватом сообщений. Он лишь читал ту почту, которая уже хранилась на его сервере. Судьи заметили, что закон о прослушивании едва ли предназначен для защиты приватности электронной переписки.

Правозащитники из Electronic Frontier Foundation, однако, считают это решение весьма опасным прецедентом. Эксперт EFF Кевин Бэнкстон (Kevin Bankston) отмечает, что оправдательный приговор Кансилмену дает любому провайдеру право знакомиться с email-перепиской и другими переговорами пользователей. С ним согласен судья Кермит Липес (Kermit Lipez), выступивший с особым мнением по делу.

Впрочем, и без того ясно, что законы, принятые в расчете на совсем другие средства связи, давно уже нуждаются в «апгрейде». Странно лишь, что проблема во всей ее остроте встала только сейчас. — А.Ш.

Спасем дикий Web

Средний срок существования Интернет-контента, по последним подсчетам, составляет всего-навсего 44 дня. Поэтому неудивительно, что в Сети регулярно появляются проекты, призванные спасти ее содержимое от безвременной гибели. Самым популярным порталом такого рода считается www.WaybackMachine.Org , где сегодня хранится уже более 60 млрд. страниц.

Но похоже, настало время и для специализированных Интернет-заповедников. Британская библиотека, Национальный архив Великобритании и ряд других учреждений объявили о создании UK Web Archiving Consortium — сообщества, которое будет отслеживать и сохранять для потомков следы, оставляемые Британией в Интернете. Эксперты этого сообщества займутся отбором и архивацией сайтов, посвященных британской культуре, политике, науке и демографии. Каждый из участников проекта отвечает за свой сектор, будь то культурная жизнь или медицинская статистика.

Изюминка архива в том, что сохраняемые веб-страницы будут не только и не столько официальными, сколько частными. В поле зрения ловцов контента попадут, например, блоги, персональные страницы и литературные проекты жителей Альбиона. Неизбежный вопрос с авторскими правами координаторы UKWAC обещают решать самым цивилизованным способом, всякий раз обращаясь за санкцией на копирование к владельцам сайта.

Короче говоря, инициатива весьма интересна и принесет немалую пользу как исследователям, так и участникам судебных споров, где нередко требуется доказать существование той или иной веб-страницы в определенный период. Вот только хватит ли у организаторов времени и сил на постоянный мониторинг столь многообразного и объемистого материала? — А.Ш.

ASCII осиротела

Горестная весть пришла из Техаса: в возрасте 84 лет на своей вилле в Поссум Кингдом-Лейк скончался от рака ветеран и легенда IT-отрасли Боб Бемер (Bob Bemer), еще при жизни названный одним из величайших компьютерщиков XX столетия.

Получив диплом математика и сертификат инженера в области аэронавтики, Бемер некоторое время перебивался случайными заработками, попеременно работая слесарем, столяром и художником-оформителем. Его жизнь круто изменилась с приходом на должность программиста в компанию Rand в 1951 году. С тех пор, говорил Бемер, секрет его достижений оставался прост: ему всегда везло оказаться в нужном месте в нужное время. Так, в составе группы разработчиков под руководством легендарной Грейс Хоппер (Grace Hopper) он участвовал в создании нового языка программирования, которому впоследствии дали имя COBOL. Затем ему посчастливилось попасть в комитет по стандартизации, «узаконивший» размер байта, равный 8 битам, о чем ныне знают и дошкольники.

В 1961 году из-под пера Бемера вышла кодовая таблица символов ASCII, в свое время сыгравшая в компьютерной индустрии роль не меньшую, чем периодическая система элементов в химии. В те годы любой мало-мальски уважающий себя производитель ЭВМ считал своим долгом ввести оригинальную кодировку символов, вследствие чего в IT-индустрии насчитывалось примерно шесть десятков популярных кодовых таблиц. «Это была настоящая Вавилонская башня», — вспоминал Бемер. Благодаря жесткой стандартизации, в основе которой лежал предложенный им вариант, разнобой удалось преодолеть, и ASCII на долгие годы стала стандартом для компьютерной отрасли. Кстати, «утрясая» последовательность символов, Бемер внес в нее личный вклад, обогатив «компьютерную азбуку» добрым десятком новых «букв», в том числе обратным слэшем.

По словам современников, Бемер был превосходным аналитиком и прогнозистом. Так, на грядущую «проблему-2000» он обратил внимание еще в начале 50-х годов, когда занимался оцифровкой генеалогических записей одной из местных церквей. В своей статье, опубликованной в 1971 году в Honeywell Computer Journal, он в пух и прах разнес бытовавшую тогда «экономичную» систему записи лет двумя цифрами. Несмотря на сопротивление чинуш из Пентагона и Американского бюро стандартов, он продолжал бить во все колокола еще несколько десятилетий, но, увы, его голос так и не был услышан.

Несмотря на богатый свершениями жизненный путь, Бемер оставался скромным человеком, иронично оценивавшим сделанное. Свои воспоминания ветеран IT-отрасли опубликовал на личном веб-сайте www.bobbemer.com, ставшем местом паломничества любителей компьютерной истории. Прощальный салют в честь «отца ASCII» ныне дают миллиарды клавиатур по всему миру. — Д.К.

3D-геном: как же оно работает?

Европейский Союз выделил 2,2 млн. евро на международную программу 3DGENOME. Выполняет ее консорциум из семи европейских партнеров, координируемых из Института Сваммердама в университете Амстердама.

Задача программы — определение трехмерной структуры (конформации) ДНК в ядре клетки. В ходе исследования будут использованы новейшие методы микроскопии в сочетании с программными системами обработки изображений, позволяющими реконструировать структуру супермолекулы ДНК. Работа будет вестись на клетках человека, мыши и дрозофилы (исследователи считают, что с интересующей их точки зрения эти клетки принципиально не отличаются).

Длина молекул ДНК, содержащихся в ядре человеческой клетки, достигает 2 м. Для сравнения: ту же степень компактности имеет двадцатикилометровая нить, помещенная в теннисный мячик! Более того, эта «нить» не просто упакована, а интенсивно работает: сложные ферментные системы проверяют состояние ДНК и считывают информацию с ее активных участков. Компактизация ДНК осуществляется на нескольких уровнях, для нее важны взаимодействия между теми или иными участками самой ДНК и различными белками.

3DGENOME — один из шагов, направленных на понимание механизма управления развитием клетки и организма. Предыдущим шагом был широко разрекламированный проект по изучению генома человека. Хотя он завершился вполне успешно (основная часть последовательностей ДНК человека прочитана), оптимисты были разочарованы. Получена масса ценных и интересных фактов, однако как работает геном в целом, яснее не стало. Увы, до сих пор непонятно, как объяснить всю структурно-функциональную сложность тела и психики человека 35 тысячами генов, составляющих около 2% ДНК. Связь между активностью генов и клеточной специализацией — сложнейшая проблема для исследования. Сейчас ясно, что одним из главных способов управления генной активностью является именно изменение конформации ДНК. Изучая ее, необходимо рассматривать молекулу ДНК не как совокупность отдельных управляющих единиц, разделенных «мусором», а как единое целое, имеющее множество степеней свободы.

Остается, правда, открытым вопрос: хватит ли наших способностей к интерпретации сверхсложных массивов данных, чтобы понять механизм управления развитием после выполнения этого проекта? — Д.Ш.

Песня левой ноги

Значение взаимодействия соседних клеток в ткани переоценить трудно. Клетки многоклеточного организма эффективно обмениваются информацией со своими соседями. Основной канал связи при этом — химический, основанный на использовании различных сигнальных молекул. В зависимости от поступающих сигналов функционирование клеток существенно изменяется. Предположим, мы порезали палец. Клетки кожи, оказавшиеся на краю пореза, теперь больше не получают тормозящих воздействий от соседей, а, напротив, активируются продуктами их разрушения. Это вызовет деление клеток, в результате чего появятся малоспециализированные клетки. По мере заполнения «бреши» они будут специализироваться в зависимости от получаемых от соседей сигналов. Когда все клетки установят контакты друг с другом, их активность снизится. Поломка такого механизма чрезвычайно опасна. Например, если окруженные соседями клетки не прекращают размножаться, это приводит к образованию опухоли.

Кроме химических важную роль играют различные физические взаимодействия — в том числе электрические явления и поддержание мембранного потенциала. Не так давно было установлено, что клетки излучают фотоны и реагируют на их поглощение. Например, зараженная вирусом клетка может сообщить о своей беде соседям с помощью электромагнитного излучения, а те ответят на это синтезом противовирусных белков.

Эксперименты, выполненные в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе, свидетельствуют, что клетки генерируют еще и звуковые волны. Их удалось уловить с помощью микроскопической иглы, касавшейся клеточной мембраны. Исследования выполнялись в основном на клетках дрожжей (одноклеточных грибов), но зарегистрированы и звуки клеток млекопитающих. «Голоса» клеток находятся в слышимом диапазоне (около 1 кГц), но очень тихи (амплитуда колебаний — около 15 диаметров атома углерода). Звучание клеток дрожжей зависит от их состояния, отличается у нормальных и мутантных особей и меняется при действии повреждающих веществ. Вероятно, раз эти звуки излучаются, они могут как-то влиять и на соседние клетки и быть еще одним каналом клеточной коммуникации. Открытие представляет и практический интерес: регистрация клеточных звуков может помочь в ранней диагностике клеточной патологии. — Д.Ш.

Мезонный тупик

Новый мезон, обнаруженный на Большом сегментированном Х-барионном спектрометре SELEX в Национальной лаборатории имени Ферми в США, поставил в тупик физиков-теоретиков.

Мезонами называются частицы, состоящие из пары кварк — антикварк, которые удерживаются вместе сильным взаимодействием. Всего насчитывается шесть кварков и шесть антикварков. Их комбинации и образуют множество разных мезонов. Очередной мезон, состоящий из «странного» кварка и «очарованного» антикварка, был обнаружен при анализе столкновений протонов и антипротонов на ускорителе Tevatron в лаборатории Ферми. Частица оказалась самой тяжелой (массой 2653 мегаэлектрон-вольт) из обнаруженных ранее мезонов типа heavy-light.

Все мезоны нестабильны, и обычно чем тяжелее мезон, тем быстрее он разваливается. Но, к всеобщему удивлению, новый мезон оказался долгожителем: его время жизни втрое больше, чем у более легких «родственников». Мало того, новый мезон превращается в другой мезон, известный как эта-мезон, в шесть раз чаще, чем положено по теории.

Неожиданные результаты, пока не получившие вразумительного объяснения, возможно заставят теоретиков пересмотреть нынешние модели динамики сильного взаимодействия. Вдобавок они указывают новое направление экспериментов, способное устроить суровый экзамен общепринятой теории физики элементарных частиц. — Г.А.

Вскрытию не подлежит

Народ всегда требовал, требует и будет требовать хлеба и зрелищ. Поэтому с некоторых пор использование разнообразных перформансов и инсталляций в познавательных целях стало обычным делом. Музеи и выставочные залы давно пытаются из самой заурядной выставки вылепить яркое шоу, которое не только запомнится посетителям, но и сможет претендовать на роль выдающегося явления в мировой культуре.

В первый день июля в Британском музее открылась уникальная экспозиция «Мумия: история изнутри». На сей раз историки решили отойти от распространенного стереотипа для подобного рода экспозиций, устроив интерактивное мультимедийное реалити-шоу, главным действующим лицом которого является… трехмерная модель мумии египетского священника Неспереннуба. Мумия хранилась в музее с 1899 года, и только сейчас египтологи решили ее «распотрошить», чтобы посмотреть, что находится внутри. Впрочем, ни сама мумия, ни саркофаг, в котором она провела почти три тысячелетия, при подготовке к презентации не пострадали: ценный исторический материал исследовали виртуально — при помощи технологий визуализации изображений. Командовала парадом компания SGI, которая, как выяснилось, уже имеет немалый опыт в этой сфере — на оборудовании фирмы создавалась большая часть спецэффектов фильма «Мумия возвращается».

Процедура сотворения виртуального двойника мумии включала рентгеновское томографическое и лазерное 3D-сканирование саркофага. Затем полученные изображения — всего около полутора тысяч — скомпилировали в единый образ, и — вуаля! — 3D-мумия уже на экране во всей красе. Кстати, сведений о самом священнике до сих пор было крайне мало — несколько иероглифов на крышке саркофага сообщали лишь о его имени да роде занятий. Теперь же, изучив виртуальную модель, исследователи раскрыли широкой общественности некоторые интимные подробности жизни жреца. Например, выяснилось, что умер священник в возрасте примерно сорока лет, а также, что он страдал кариесом и фурункулезом.

Демонстрация путешествия внутри мумии проходит в Британском музее с помощью комплекса SGI Reality Center. Изображение на вогнутом экране размером 12,5x3,5 м создается 12-процессорным сервером SGI Onyx 350. Кстати, реалити-центры Silicon Graphics ныне отмечают десятилетний юбилей: первая такая система была установлена в июле 1994 года. — О.А.

«Еу!» = mc2

Страстный любитель музыки Альберт Эйнштейн наверняка удивился бы, если б узнал, что его идеи вдохновят вчерашнего лондонского хулигана, а нынче музыканта на создание рэп-композиции, посвященной теории относительности.

Как известно, в 2005 году Специальной теории относительности Эйнштейна исполняется сто лет. В рамках празднования этой знаменательной даты будет создана компьютерная игра, озвучивать которую и призвана композиция рэппера DJ Vader (aka Джон Вейдер). 22-летний диджей увидел в магазине открытку с известной цитатой Эйнштейна: «Время, проведенное с красивой женщиной, сжимается и пролетает быстрее». Развив эту мысль, Джон смикшировал композицию, в которой «парень хочет проводить больше времени со своей подружкой и мечтает путешествовать со скоростью света, чтобы время текло помедленнее» (ознакомиться с милой рэп-пьесой можно на сайте исполнителя).

Найдя эту песню в Интернете, представители Института Физики связались с исполнителем и предложили сотрудничать. Организаторы Einstein Year 2005 надеются с помощью модного исполнителя и компьютерной игры привлечь внимание молодежи к фундаментальной физике, которая сейчас не может похвастать былой популярностью. Сам DJ Vader признается, что учился в компании малолетнего хулиганья из Лондона, имел большие проблемы с дисциплиной в школе и не очень-то интересовался физикой, а больше валял дурака (впрочем, как и автор знаменитой формулы E = mc2). По его словам: «Скорость света и путешествия во времени — это клево! А еще мне нравится, что в формуле присутствует mc, ведь я сам работаю MC каждый вечер!» — А.С.

Кто такие классики

Старый анекдот «Кто такие классики? Да это те пацаны, что пишут музыку для наших мобильников», похоже, получает новую жизнь. Провайдер мобильных услуг Infon при содействии Государственного Эрмитажа и информационного агентства «Росбалт» запускает новый сервис — предоставление картинок с изображением предметов искусства (посредством связки SMS/WAP). Таким образом, наравне с фотографией любимой девушки или навороченного автомобиля пользователь сможет поставить в виде логотипа еще и картину Леонардо да Винчи, уменьшенную до размера экрана. Главная цель проекта, конечно, не получение прибыли, а распространение классической культуры среди подрастающего поколения под лозунгом «Сделать искусство модным». К началу запуска программы была приурочена видеоконференция, на которой московские бизнесмены и искусствоведы смогли пообщаться со своими коллегами из Санкт-Петербурга, в том числе с директором Эрмитажа Михаилом Пиотровским.

Директор находит идею весьма авантюрной, но тем не менее великолепной. При этом он уточняет, что в задачи музея входит не только воспитывать вкус у народа, но и сделать искусство доступным. Судя по всему, теперь культурные ценности станут так же доступны, как забавные надписи и двусмысленные картинки, которые молодежь так любит вешать на экраны мобильников на радость друзьям.

Натали Голицына, президент Русского клуба искусства и культуры, отмечает, что сейчас мобильный телефон является дизайнерским шедевром, а вместе с «культурным» логотипом он вообще станет произведением искусства. Таким образом, находясь в непосредственной близости от прекрасного, пользователь будет развивать вкус и непрестанно воспитывать в себе любовь к классической культуре.

Новый сервис рассчитан на телефоны с цветным дисплеем, а если аппарат поддерживает еще и Java, то есть возможность загрузить приложение для просмотра картинок в режиме слайд-шоу, причем каждый экспонат снабжен кратким описанием. Для расширения кругозора пользователей. — М.Д.

Фильмы для взрослых

Одно из главных отличий человека от животных состоит в том, что мы приспосабливаемся к среде в основном благодаря культурному наследованию. Чем цивилизованнее общество, тем в большей мере жизненный успех индивида зависит от того, чему он научился, а не от того, что унаследовал биологическим путем.

Культурное наследование весьма естественно для нас, но у других видов животных встречается редко. Показано, что у хищных млекопитающих родители передают потомству многие приемы охоты в результате обучения; у певчих птиц культурно наследуется характерная для вида песня, а британские синицы благодаря обучению передавали друг другу «технологию» вскрытия жестяных крышечек на молочных бутылках. Возможно, перечень примеров стоит расширить за счет еще одного феномена, причем касающегося довольно неожиданной сферы — размножения (воспроизводство — важнейшая функция живых организмов и обычно очень хорошо регулируется биологическими механизмами).

Как правило, при содержании редких видов животных в неволе значительно проще сохранить жизнь имеющимся особям, чем получить от них потомство. Причин, препятствующих размножению, может быть множество. В Пекинском центре защиты больших панд предположили, что выращенные в неволе животные могут просто не знать как спариваться, поскольку не видели, как это делают другие панды. Любопытно, что идея сработала: после просмотра соответствующих фильмов одна из самок забеременела (при участии самца, разумеется). Правда однозначную связь с «кино» здесь установить сложно. Для большой панды характерен одиночный образ жизни и простое поведение: возможно, «сработали» не фильмы, а природа сама подсказала, что делать.

Теперь же аналогичную технологию готовятся применить в зоопарке Нью-Орлеана, где содержится излишне стеснительный самец гориллы. В поведении обезьян, в отличие от панд, культурное наследование играет важную роль — тут-то и должно выясниться, работает ли технология. К счастью, видеосъемки спаривания горилл не являются порнографией по человеческим меркам, и неприятности от контролирующих органов администрации зоопарка не угрожают. — Д.Ш.

Самое слабое звено

Никакие, даже самые сложные технологии не защитят от бед, вызванных халатностью исполнителей.

В 1998 году в американскую клинику Central Park Medical Services, занимающуюся искусственным оплодотворением, одновременно обратились две женщины: белокожая Донна Фасано и негритянка Дебора Пери-Роджерс. Первая забеременела, вторая нет. По истечении положенного времени Донна Фасано родила двух детей, один из которых оказался негритенком. Видимо, по неосторожности врача оплодотворенный эмбрион Пери-Роджерс на загрязненном катетере был перенесен в матку ее соседки.

Как всегда в Америке, при любых неприятностях есть выигрывающая сторона — юристы. Суррогатные родители передали ребенка родителям биологическим, но супружеские пары до сих пор не смогли договориться относительно статуса малыша и возможности его опеки с обеих сторон. Дело решает суд. Донна Фасано судилась с клиникой и получила компенсацию. Сумма официально не названа, но, по неофициальным данным, составляет полмиллиона долларов. Иск к клинике от Пери-Роджерс начнут рассматривать осенью.

А ведь по мере победного шествия супертехнологий в нашу жизнь таких ситуаций будет все больше! — Д.Ш.

О пользе наглости

Агрессивный стиль вождения способствует исчезновению пробок. К таким парадоксальным выводам пришли математики из Национального Колумбийского университета, создавшие оригинальную компьютерную модель движения в своей столице.

Специалисты по городскому транспорту давно удивлялись, каким образом семимиллионная Богота с похожей на московскую радиально-кольцевой структурой улиц и с более чем миллионом частных автомобилей обходится без постоянных пробок. По всем расчетам, они были неизбежны. Но стандартные модели городского движения не учитывают темперамент водителей, предположили ученые. Бесшабашные колумбийские шоферы гораздо быстрее разгоняются и резче тормозят, чем их коллеги в Лондоне или Нью-Йорке. Измерив типичные ускорения автомобилей на улицах столицы и заложив их в компьютерную модель, ученые выяснили, что при такой опасной езде пропускная способность транспортных магистралей увеличивается и прекрасно совпадает с наблюдаемой.

Впрочем, они пока не очень уверены в справедливости своих выводов. До существенного улучшения дорог и структуры общественного транспорта Богота страдала от пробок так же, как и другие столицы. Кроме того, модель пока не учитывает возможных заторов из-за аварий. Справедлива модель или нет, но за все надо платить. По статистике, каждый шестой погибший колумбиец нашел безвременный конец в автомобильной катастрофе. — Г.А.

O tempora…

Австралийский окружной суд города Брисбена удостоил Джорджа Сэма Юссефа (George Sam Youssef) сомнительным титулом «самого глупого и никудышного бандита» из всех когда-либо арестовывавшихся местной полицией. Вооружившись муляжом пистолета, 21-летний Юссеф в один день захватил дорогущий автомобиль BMW ценой 160 тысяч австралийских долларов и тут же ограбил находившееся неподалеку отделение банка, где изъял 10 тысяч. После чего отъехал в безопасное место и стал забавляться со встроенной в автомобиль компьютерной системой GPS-навигации. Грабителю не пришло в голову ничего лучшего, как ввести в компьютер домашний адрес своих родителей.

По личным делам Юссефу нужно было срочно улететь в другой город, похищенную им машину полиция вскоре нашла, и когда через несколько дней молодой человек вернулся домой, там его уже поджидали. Благо адрес похититель сообщил сам. За свои подвиги студент получил шесть лет тюрьмы. Послужила его глупость отягчающим или, напротив, смягчающим обстоятельством — суд уточнять не стал, ограничившись лишь комментарием, что более бестолковых преступников здесь еще не видели. — Б.К.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.