Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.03.2004

Тройка, семерка, пень - Дядя Степа — Робокоп - Весельчак из чемодана - Сенсоры взяли за горло - За семьюдесятью печатями - Трубка Пандоры - Орбит на орбиту! - Чеби-сан - Как улыбаются клоуны - Банковская муза - Почему дрожат коленки? - Хижина дяди Билла - И почем нынче вьетнамки? - Голосуй или проиграешь - Поспешай медленно - На Сеть надейся, а сам не плошай - Инопланетяне вздорожали - Хранить вечно - Реактивный транзистор IBM - Долгий путь к хвостатой - Не пей вина, Гертруда… - Кто сказал «мяу»? - Дарите девушкам PC - Роман с камнем

Тройка, семерка, пень

Intel больше не будет «продавать мегагерцы»: корпорация намерена отказаться от традиционной маркировки своих процессоров.

Времена, когда основным мерилом производительности была тактовая частота ядра процессора, давно минули; сегодня на быстродействие в не меньшей степени влияет множество других факторов — от объема кэш-памяти до пропускной способности шины. В результате большинство производителей процессоров в своих маркетинговых кампаниях уже не акцентируют внимание на частоте. В качестве примера можно привести ту же AMD, больше двух лет назад перешедшую на систему рейтингов производительности на базе «интеловских мегагерцев». Микропроцессорный гигант до последнего времени сопротивлялся этой тенденции (см. «Гигагерцы кусачие» в «КТ» #532), но вот и он не устоял.

Покупая процессор Intel, потребитель сегодня вынужден выбирать, скажем, между Pentium 4 2,80, 2,80A, 2,80C, 2,80E (не забывая при этом о Celeron 2,80, который недобросовестные продавцы зачастую обозначают как Pentium 4 2,80 Cel). Четыре разных процессора с одинаковой тактовой частотой, все различия в названиях которых — в единственной букве! Другой пример: как решить, что лучше при выборе процессора для ноутбука — Pentium M 1,80, Pentium 4 M 2,40 или Celeron 2,70? Новая система маркировки, по замыслу Intel, должна решить эти проблемы.

Как же она будет устроена? Корпорация намерена оставить уже раскрученные брэнды Pentium и Celeron, но вместо тактовой частоты их теперь будут сопровождать условные трехзначные цифровые индексы (например, Pentium 4 590). Первая цифра обозначает принадлежность процессора к той или иной категории (почти как у автомобилей BMW): 7xx — к высшей (сюда попадают мобильные Pentium M и десктопные Pentium 4 Extreme Edition), 5xx — к средней (Pentium 4 в мобильной и настольной ипостаси) и 3xx — к низшей (все варианты Celeron). Последние две цифры помогут отличить модели одного и того же класса. Итоговый индекс однозначно определяет архитектуру, частоту ядра и FSB, объем кэш-памяти и поддержку дополнительных технологий (Hyper-Threading, LaGrande и т. д.). А вот такой параметр, как степпинг ядра (интересующий оверклокеров), можно будет выяснить не всегда (о подробностях читайте на www.terralab.ru/system/32796).

Самостоятельно определить по «числу зверя» технические характеристики процессора, к сожалению, невозможно — модели 531, 532, 533 могут обладать абсолютно разными архитектурами и тактовой частотой и поддерживать разные технологии. Впрочем, вся информация по «переводу» номеров моделей в технические характеристики будет выложена на сайт Intel (кстати, описанная схема пока предварительная и может быть изменена).

Новый способ маркировки не коснется уже выпущенных чипов — они так и будут продаваться под прежними названиями. Первым мобильным процессором, промаркированным по-новому, станет Dothan (90-нм версия Pentium M), который обещают представить в мае; из десктопных чипов следует ожидать использования Processor Number в процессорах для SocketT (LGA775), которые должны выйти летом. — С.О.

Дядя Степа — Робокоп


Не исключено, что на подмогу полицейским патрулям на улицах Гонконга вскоре придут электронные стражи порядка. Порукой тому — робот Robotcop III, способный, по мнению своих создателей, кое-где заменить полисменов из плоти и крови.

История «роботкопа» началась в 1988 году, когда на одной из выставок был продемонстрирован «сигнальный экземпляр», сконструированный американскими электронщиками. Тогда новинка произвела фурор, что, впрочем, неудивительно: годом раньше вышел фильм «Robocop», и идеей робота-полицейского бредили многие. Дополнительная буква в названии новинки появилась, вероятно, во избежание «копирайтных» трений с создательницей киношного Робокопа — студией MGM. Правда, из-за несовершенства конструкции первая версия робота годилась лишь для учебных целей — несколько закупленных в Соединенных Штатах экземпляров были отданы школам, где использовались для воспитания у подростков чувства законопослушания.

Воодушевленные заокеанской разработкой, руководители силового ведомства Гонконга поставили перед отечественными умельцами задачу наладить выпуск собственных «роботкопов». В результате благодаря лучшим умам Университета науки и технологии на свет явилась «локализованная» версия робота. Высокий (в человеческий рост) поборник правопорядка выглядит футуристично: его «бронежилет» спереди раздвигается, открывая жидкокристаллический экран, голову венчает форменная фуражка, а на лице красуются темные очки, за которыми скрываются светочувствительные сенсоры. Столь экстравагантной внешностью механический полисмен обязан четверке студентов, выигравших «рободизайнерский» конкурс. Способности новорожденного впечатляют: он может перемещаться по ровной поверхности, поворачиваться в любом направлении, «танцевать» (что, вероятно, позволяет ему участвовать в смотрах полицейской самодеятельности), демонстрировать видеоролики, а также отвечать на простейшие вопросы, заданные на английском или китайском языке. Соединяясь с «дежуркой» по беспроводной связи, Robotcop III умеет отсылать туда картинки с маршрута патрулирования.

В настоящее время «робополицейский» проходит обкатку в родном университете, где на него возложены обязанности патрульного. Впрочем, «преподавательская стезя» им также не забыта: в чрезвычайно плотном графике робота выделены часы на посещение учебных учреждений, где юных гонконгцев от четырех до одиннадцати лет учат, как не стать жертвой преступников. Несмотря на то что стоит Robotcop III недешево (около 40 тысяч долларов США), по уверениям создателей, его вклад в поддержание общественного порядка не поддается измерению в дензнаках. — Д.К.

Весельчак из чемодана

В племени Homo electronicus пополнение: японская компания ZMP представила миру своего «мобильного гуманоида» Nuvo. Его имя (происходящее от французского «nouveau») знаменует, по мнению разработчиков, новый этап в истории роботостроения: как-никак, на свет произведен не строгий «железный воротничок», а равноправный партнер по развлечениям, способный делить радость со своим хозяином.

Эпитетом «мобильный» 39-сантиметровый малютка весом 2,5 кг обязан отнюдь не только небольшому размеру: управлять им можно как при помощи голосовых команд или инфракрасного порта ПК, так и посредством мобильного телефона (3G-терминала сети FOMA компании NTT DoCoMo). Благодаря встроенной в Nuvo 0,27-мегапиксельной камере хозяева могут видеть мир глазами своего питомца, что позволяет возложить на него обязанности домашнего сторожа или сиделки.

Дизайн Nuvo не оставит равнодушным даже бывалого «робовладельца» — глядящий исподлобья коренастый весельчак с разведенными ступнями, крошечной головкой и тоненькими ручками — зрелище незабываемое. «Имиджмейкером» робота является советник ZMP по дизайну Кен Окуяма (Ken Okuyama), ранее блиставший на автомобильном поприще (его фантазия воплощена в облике некоторых моделей Ferrari, Maserati и Alfa Romeo). В отличие от многих своих собратьев Nuvo будет передвигаться по дому отнюдь не нагишом: с легкой руки японской компании Mizuno, выпускающей спортивную одежду, он обзавелся неплохим гардеробом, включающим резиновую «футболку», обтягивающие «треники» и даже фирменные кроссовки. Добежать в них до массового прилавка симпатяга Nuvo сможет, скорее всего, к концу нынешнего года, а его цена составит около полумиллиона иен (примерно 4,2 тысячи долларов). — Д.К.

Сенсоры взяли за горло

Группа разработчиков из Эймсовского исследовательского центра НАСА (www.arc.nasa.gov) создала программу, способную, по сути дела, «читать» непроизнесенные слова, анализируя нервные импульсы, которые управляют работой горла и языка. Строго говоря, речь о «чтении мыслей» не идет, однако система действительно позволяет отдавать команды машине на «субвокальном» уровне, когда человек лишь мысленно произносит слова, не напрягая голосовые связки и не шевеля губами.

Сотрудники группы Чака Йоргенсена (Chuck Jorgensen) установили, что, прикрепляя небольшие, размером с пуговицу, сенсоры под подбородком и с двух сторон адамова яблока, можно регистрировать сигналы, которые мозг посылает речевым органам. Сигналы остается отчетливыми и в том случае, если слова не произносятся, а лишь проговариваются мысленно.

Весьма обнадеживающие результаты получены уже на начальном этапе разработки: программа с 92-процентной аккуратностью распознает шесть безмолвных слов-команд и десять команд-цифр. Слова выбраны такие — «стоп», «вперед», «вправо», «влево», «альфа» и «омега» (то есть, условно говоря, «в начало» и «в конец»). С помощью же цифр разработчики придали каждой букве алфавита пару координат во вспомогательной таблице-матрице. Этого, например, достаточно, чтобы управляться с веб-интерфейсом типичной поисковой машины в Интернете. В ходе демонстраций было показано, что можно «мысленно», не прибегая к клавиатуре, вводить запрос, выбирать и листать нужные страницы. Следующим этапом стало управление роботом, похожим на «роверов», исследующих ныне поверхность Марса.

Разработчики пришли к выводу, что «безмолвная речь» может быть полезна в космических полетах, в сложных условиях работы, а также окажет неоценимую помощь инвалидам с физическими повреждениями речевого аппарата. — Б.К.

За семьюдесятью печатями

Новый тип устройств радиочастотной идентификации разработали израильские ученые: с легкой руки совладельцев компании CrossID Моше Гликштейна (Moshe Glickstein) и Майкла Шафира (Michael Shafir) свой путь к конвейеру начали RFID-теги на химической основе.

Вместо относительно крупных и дорогостоящих чипов в новых метках используются вещества с различными магнитными свойствами. Под действием излучения считывающего сканера каждый ингредиент входит в резонанс с уникальными характеристиками, и, таким образом, код наклейки можно идентифицировать, распознавая отдельные «ноты» в получаемом «аккорде». Поскольку для изготовления метки пригодно около семидесяти различных материалов, число их сочетаний превышает 1021. Рабочая частота считывающего устройства (от 3 до 10 ГГц) лежит за границами диапазона, используемого в большинстве портативных устройств и беспроводных сетей, что позволяет избежать коллизий. Во время «стендовых стрельб» метку удавалось засечь на расстоянии до четырех метров даже при отсутствии прямой видимости.

По утверждению Гликштейна и Шафира, бесспорным достоинством новой технологии является упрощение процедуры «радиофикации» товаров: «метить» их отныне можно будет типографским способом, взяв тот или иной состав «магнитных чернил». Немаловажно и то, что при переходе на новые товарные метки владельцам торговых точек не придется лихорадочно обновлять свои базы данных — для «апгрейда» товаров достаточно нанести на них магнитные метки, соответствующие нынешним штрих-кодам. Помимо традиционной «складской» сферы новые RFID-метки пригодятся в архивах и библиотеках: скажем, копировальные аппараты, оснащенные устройством для чтения меток, смогут пресечь попытки несанкционированного дуплицирования документов.

Как рецептуру «магнитного раствора», так и конструкцию сканера партнеры держат в строжайшем секрете, поскольку патентная комиссия еще не вынесла заключение. Правда, в перспективах технологии заставляет усомниться неуемная самореклама изобретателей, «скромно» называющих свое детище «самым значительным прорывом после компьютерной и сетевой революций». Правы ли «революционеры», покажет время. Если им удастся наскрести 15 млн. долларов, необходимых для финансирования проекта, к концу нынешнего года работа над техническими нюансами в основном будет завершена, а еще через год новые RFID-метки пойдут «в народ». — Д.К.

Трубка Пандоры

Product placement (PP), незаметная на неискушенный взгляд демонстрация рекламируемых продуктов в полнометражных кинофильмах и сериалах, стала уже привычным делом. Главные герои боевиков и слезных мелодрам старательно «раскручивают» алкогольные напитки, сигареты, одежду, дорогие авто, а с недавних пор — и компьютеры с мобильными телефонами. В последнее время PP активно используется компанией Sony Ericsson — именно ее мобильник, например, засветился в 20-й серии бондианы «Умри, но не сейчас».

Однако не кинематографом единым. Новые продукты Sony Ericsson — смартфон P900 и камерафон T637 — будет рекламировать другой супергерой, почти не уступающий в популярности Бонду, — оперативник Сэм Фишер из компьютерной игры Pandora Tomorrow, продолжающей знаменитую серию Tom Clancy’s Splinter Cell. В нынешнее сложное время без двух мобильников (не меньше) в таком деле, как спасение мира, не обойтись. С помощью T637 Фишер сфотографирует главаря банды террористов, захвативших криогенную лабораторию в Париже, и отошлет снимок «куда следует». Ну а P900 пригодится для контактов с руководством и получения заданий.

Разработчиком и издателем тайтла выступает Ubisoft Entertainment, руководство которой уверяет, что игры — идеальная среда для рекламы телефонов. Телевидение, мол, давно не привлекает экономически активную мужскую аудиторию в возрасте от 18 до 34 лет, так что будущее PP-рекламы — именно за компьютерными мониторами.

Опять же не только телефоны для игр, но и игры для телефонов. Почти одновременно с этим анонсом разработчик игр для мобильных платформ Gameloft объявил об альянсе с Sony Ericsson для портирования Pandora Tomorrow на телефоны T637/ T630.
Как бы не запутаться… — Т.Б.

Орбит на орбиту!

Хотели бы вы, проводя романтический вечер, видеть на небосклоне вместо россыпи созвездий рекламу стирального порошка или автомобиля? Думаю, нет… Но нас вряд ли будут спрашивать! По прогнозам экспертов, уже в ближайшее десятилетие-два небо может превратиться в гигантский рекламный щит.

Недавно Федеральная служба по интеллектуальной собственности, патентам и товарным знакам (бывшее Российское агентство по патентам и товарным знакам) выдала конструктору аэрокосмической техники Александру Лавренову патент, описывающий технологию размещения рекламы на орбите. По идее Лавренова, небольшой флот спутников сможет выстраивать логотипы и даже слоганы, образуя своего рода гигантские табло. Спутники на ночном небе будут выглядеть яркими, хорошо различимыми точками — этого эффекта планируется достичь за счет гигантских панелей, отражающих солнечный свет. Есть вариант и подешевле — развернуть многокилометровые светоотражающие панели между спутниками, что позволит уменьшить количество аппаратов.

В аэрокосмической индустрии считают, что новый сегмент рынка рекламы привлечет дополнительные средства на развитие космонавтики. Во что обойдется подобный промоушн, пока неизвестно, но очевидно, что по охвату аудитории тягаться с ним будет трудно. — Т.Б.

Чеби-сан

Эдуард Успенский стал в Японии фигурой, по культовости сравнимой со знаменитым аниматором Широ Масамуни. Придуманное Успенским психоделичное существо с гигантскими ушами, дебютировавшее в Стране восходящего солнца три года назад, продолжает будоражить воображение впечатлительных японцев. В марте студия Terebi Tokyo объявила о начале работ над пятидесятисерийным мультфильмом про Чебурашку. Поражает и продолжительность каждой серии — полчаса!

Трудно понять, чем же привлекло японцев произведение периода советского модернизма. Скорее всего, огромными глазами ушастого мутанта, в которых таятся всепоглощающая грусть и душевные страдания (как известно, именно глаза и взгляд играют основополагающую роль в образе героев жанра анимэ). По душе японцам и ряд личностных качеств Чеби — умение стойко переносить утраты, горести и лишения, неуклюже бегать по железнодорожным путям (без поездов и подземки не обходится ни один мультфильм жанра) и лужам (опять же прекрасный объект для отрисовки на компьютере).

Образ Чебурашки лицензирован у Успенского — его права в Японии представляет компания SP International. В марте заключен договор, по которому Terebi Tokyo в течение десяти лет будет владеть правами на производство и распространение сериала по всему миру. Коммерческая сторона проекта не разглашается, но создателя культового героя наверняка не обидят, ведь именно от него зависит популярность нового мультфильма. Успенский будет приглашен в качестве консультанта и супервайзора проекта, координирующего усилия нескольких режиссеров. Вероятно, в работе над сериалом примет участие и команда «Союзмультфильма», в том числе художник Леонид Шварцман, нарисовавший оригинального Чебурашку. Так что можно быть уверенным, что Чеби сохранит самобытность, а не превратится в очередного Покемона. — Т.Б.

Как улыбаются клоуны


Французский детский писатель Франк Лекальве (Franck Le Calvez) предъявил иск студии Pixar и компании Disney, желая отстоять свои права на главного героя сверхуспешного мультфильма «Finding Nemo» — рыбку-клоуна по имени Немо. По словам Лекальве, заокеанские «мультяшники» незаконно использовали героя его детских книжек Пьеро (Pierrot) — тоже рыбу-клоуна. Уязвленный писатель потребовал изъять оскароносный мультик с полок французских магазинов. Фемида, однако, не посчитала доводы писателя вескими.

По заключению судьи Луи-Мари Райнгард (Louis-Marie Raingeard), на боках обеих рыбок действительно имеется по три белые полоски; кроме того, и та и другая умеет расплываться в улыбке «до ушей», но это явно недостаточное сходство, чтобы зрители могли перепутать рыбок. Как-никак, идентичность их расцветки обусловлена живой природой, откуда черпали вдохновение представители обеих сторон. В установлении истины помогла и «физиономическая экспертиза». Как заключили судьи, улыбаются Немо и Перро по-разному: герой Pixar, походя на человека, обнажает зубы в дружеском оскале, а его французский собрат улыбается беззубо, «по-дельфиньи».

Несмотря на обескураживающие познания членов суда в ихтиологии, Лекальве по-прежнему рвался в бой, правда, сменив тактику. На сей раз он обвинил американцев в том, что они заимствовали ключевую деталь сюжета его книги: в ней, как и в фильме, крошечная рыбка на время теряется и разыскивает в океане своих родных. Впрочем, похоже, до сравнительной литературоведческой экспертизы сюжетов дело не дойдет. Как выяснили юристы Disney, Nemo был впервые нарисован в 2000 году, тогда как первая книжка про Перро опубликована лишь пару лет спустя. Так что «клоунское» дело французскому скандалисту «улыбнулось». — Д.К.

Банковская муза

Как говорится, не в деньгах счастье. В справедливости этой народной мудрости лишний раз смогли убедиться студенты университета Карнеги-Меллона (Питтсбург), пережившие одни из самых счастливых мгновений в своей жизни как раз в то время, когда местный банкомат из-за сбоя наотрез отказался выдавать их кровные. Основным действующим (а точнее, бездействующим) лицом этой истории стал агрегат серии Diebold Opteva 520 ATM, установленный в одном из людных переходов alma mater. В один прекрасный день, как видно, подустав от выдачи стипендий, машинка зависла, затем перегрузилась, и перед взором изумленных студиозусов неожиданно предстал до боли знакомый интерфейс Windows XP.

Возле банкомата мгновенно собралась толпа «бессребреников», пожелавших выжать из него все, что только можно. Ситуация осложнялась тем, что клавиатуры в устройстве не было (все операции осуществлялись при помощи сенсорного экрана), но местные «кулибины» додумались воспользоваться для набора команд стандартной утилитой Character Map, загоняя набираемые этим способом строки в буфер обмена. Первым делом студенты попытались превратить банкомат в Интернет-терминал, но эта затея не увенчалась успехом: сетевые возможности в «операционке» были предусмотрительно отключены. После этого взоры новоявленных хакеров обратились на программу синтеза речи. В результате банкомат удалось научить душераздирающим голосом произносить тираду «Я что, по-вашему, из денег сделан?!». Венцом развлечений стал момент, когда взломанный ATM «переквалифицировался» в музыкальный автомат и принялся услаждать слух окружающих творениями, входящими в «джентльменский» набор сэмплов Windows, расцвечивая дисплей красочными узорами. В знак признания заслуг банкомата на ниве цветомузыки расчувствовавшиеся поклонники даже повесили на него табличку с надписью «фирменный медиа-плейер».

Увы, «недолго музыка играла»: чарующие рулады донеслись до соседнего здания, откуда прибежал разъяренный сотрудник университета, разогнавший меломанов и отрубивший «нарушителя спокойствия» от сети. Впрочем, воодушевленные случившимся студиозусы не собираются останавливаться на достигнутом. Не секрет, что, помимо банкоматов, компания Diebold производит электронные машины для голосования. «То-то будет весело поиграть в «Сапера» во время нашего гражданского волеизъявления!» — размечтался один из участников «банкоматской» истории. — Д.К.

Почему дрожат коленки?

Любопытный способ экономить топливо придумали в корпорации DaimlerChrysler, владеющей такими торговыми марками, как «Mercedes», «Jeep» и «Smart». Управляемая бортовым компьютером педаль газа начинает легонько вибрировать, намекая водителю, что пора бы и притормозить.

Статистика показывает, что большинство водителей, встречая какое-нибудь препятствие, начинает тормозить слишком поздно и резко, тем самым зря расходуя бензин и обостряя ситуацию на дороге. Однако установка, например, сигнальной лампочки на приборной панели почти бесполезна. Лампочка отвлекает, да и реакция на нее слишком медленная — в среднем около двух секунд. Оказывается, эту проблему может решить легкая вибрация педали газа, на которую человек реагирует почти в семь раз быстрее.

В новой системе координаты автомобиля постоянно определяются с помощью спутниковой системы GPS, а детальная дорожная карта содержит информацию об участках с ограниченной скоростью, уклонах, радиусах поворотов и расположении светофоров. Кроме того, дорогие модели машин снабжаются радарами, определяющими расстояние до ближайших автомобилей или других препятствий. Вся эта информация анализируется компьютером, который и вычисляет оптимальный для торможения момент. А за водителем остается окончательное решение, что предпринять в каждом конкретном случае. Эксперименты показали, что такая система снижает расход бензина в среднем на 11 процентов. — Г.А.

Хижина дяди Билла

Коллекционерам недвижимости рекомендуется подсуетиться: на аукционе eBay продается очередной кусочек американской истории — дом в арканзасском городке Хоуп, в котором в детстве три года прожил экс-президент Соединенных Штатов Билл Клинтон.

По словам хозяина усадьбы Гэри Джонсона (Gary Johnson), родители Билли съехали оттуда в 1953 году, когда их сын закончил первый класс. За прошедшие полвека в небольшом (меньше ста квадратных метров) домике почти ничего не изменилось. Мемориальная табличка на заборе привлекает редких посетителей городка, фотографирующихся на фоне «исторического» особняка.

К продаже семейной реликвии Гэри подтолкнула женитьба, после которой «президентские» апартаменты стали ему тесноваты. Поначалу хозяин безуспешно пытался толкнуть здание жителям родного города, да как видно, «нет пророка в своем отечестве».

«Президентские апартаменты» продаются в онлайне уже не впервые — так, полтора года назад с молотка на eBay ушла фамильная усадьба Бушей (см. «КТ» #460). О том, пополнится ли американский рынок недвижимости наследством очередного обитателя Овального кабинета, мы, вероятно, узнаем в ноябре. — Д.К.

И почем нынче вьетнамки?


Чего только не продают на eBay — и самолеты, и шахты для стратегических ракет, и города, и даже временных виртуальных подружек. Копаться в объявлениях аукциона можно бесконечно — это самая настоящая всемирная барахолка.

Однако появившийся в марте необычный лот с «женским товаром» привлек внимание не только покупателей, но и правоохранительных органов. На страницах тайваньского отделения аукциона на продажу были выставлены три вьетнамские девушки. Начальная цена лота составляла около пяти с половиной тысяч долларов, продавец обещал доставку «товара» в пределах Тайваня за свой счет.

После того как администрацию аукциона засыпали письмами правозащитные организации, на eBay заблокировали пользователя, удалили лот и оповестили полицию. Продавца задержали, однако, как сообщили власти, выяснилось, что имела место не работорговля, а лишь «неудачно составленное объявление о поиске женихов для юных вьетнамок». Полиция, правда, могла и слукавить, чтобы обелить имидж Тайваня в глазах международной общественности. Дело в том, что остров давно стал не только крупнейшим центром высокотехнологичного производства, но и важным перевалочным пунктом работорговцев, поставляющих людей из Таиланда, Камбоджи, Филиппин и Ветнама. — Т.Б.

Голосуй или проиграешь

Кто остановит коррупцию? О чем должно думать правительство? На что тратить средства налогоплательщиков? Ответы на эти непростые вопросы в последнее время мучительно ищут не только в реальном, но и в онлайновом мире. В игровой вселенной The Sims Online (thesimsonline.ea.com), являющейся детищем компании Electronic Arts, зарождаются ростки отнюдь не виртуальной демократии: вот уже несколько недель жители крупнейшего здесь населенного пункта Альфавилля живут в преддверии первых в своей истории президентских выборов. Сезон «праймериз» завершен, и основные номинанты готовятся к решающим дебатам с нынешним обладателем президентского кресла.

Организованная по всем правилам предвыборная кампания для альфавилльцев в диковинку. Нынешний президент городка, выступающий под именем Артура Бейнза (Arthur Baynes), стихийно получил эту должность в апреле прошлого года, после того как взял под опеку некоторых граждан, пострадавших от махинаций «скаммеров» — мошенников, выуживающих из карманов граждан «симолеоны» — местную валюту. К чести своей, он не узурпировал данную ему власть, а закрепил в местной конституции положение о проведении ежегодных выборов, в которых могут участвовать все граждане, «прожившие» в городе не меньше 125 дней (что по «симсовым» меркам стаж солидный). О том, кому народ Альфавилля вручит свою судьбу, мы узнаем скоро: всенародное голосование намечено на 10 апреля.

По мнению редактора местной газеты The Alphaville Herald (www.alphavilleherald.com), а в миру — профессора философии Мичиганского университета Питера Ладлоу (Peter Ludlow), править «симами» куда труднее, чем реальными людьми, и политическая мудрость здесь важнее грубой силы. Фактически, аватары для вас неуязвимы — вы не можете их убить или посадить под стражу, так что для борьбы с онлайновыми злоумышленниками проверенные «в реале» полицейские методы малопригодны. Впрочем, большинство кандидатов на президентский пост в нынешней кампании не утруждает себя поиском нетрадиционных путей решения наболевших проблем, бесхитростно заимствуя политические приемы у сильных «офлайнового» мира сего.

Неудивительно, что основным пунктом предвыборной программы нынешнего президента стал его «конек» — борьба с преступностью и защита от посягательств прибывающих в виртуальный мир «новоселов». Наряду с полицейскими отрядами Бейнз предложил также значительно расширить штаты местных организаций с до боли знакомыми названиями FBI и CIA, наделив их дополнительными полномочиями. Впрочем, модную тему безопасности подхватили и другие соискатели высокой должности — так, одним из серьезнейших противников нынешнего президента на выборах является аватар Эшли Ричардсон (Ashley Richardson, кстати, управляемый шестнадцатилетней девушкой по имени Лора), чьи идеи по борьбе со «скаммерами» помогли собрать больше двухсот голосов. Несмотря на юный возраст, леди обрела немалый авторитет в виртуальном мире благодаря своей неподкупности и железной воле. «Я знаю, как привести в порядок то, до чего не доходят руки у нынешнего правительства», — заявила она. Еще одним кандидатом на президентство стал либерал Сет Гэллоуэй (Seth Galloway), сделавший ставку на ограничение правительственного влияния на жизнь «симов» и на запрет полицейских рейдов, повергающих в ужас добропорядочных горожан. Правда, в нынешнюю эпоху укрепления «президентской вертикали» и борьбы с преступностью власть ему, похоже, «не светит». — Д.К.

Поспешай медленно

Министерство внутренних дел Финляндии объявило об успешном завершении эксперимента по принятию сообщений о преступлениях через Интернет (www.poliisi.fi). Эксперимент начался 1 марта прошлого года. За двенадцать месяцев полиция получила 23 тысячи сообщений. Большинство из них касалось преступлений, связанных с кражей собственности: в частности, поступило 5600 жалоб о кражах велосипедов и 2000 — о хищениях мобильных телефонов. Всего за год в стране с пятимиллионным населением полиция зарегистрировала 760 тысяч обращений граждан.

Заявление через Интернет ничем не отличается от заполнения соответствующих документов и форм в полицейском участке. Помимо этого, сайт можно использовать для вызова наряда, если необходима экстренная помощь полиции. О количестве ложных сообщений, поступивших за время эксперимента, данных нет, но на сайте помещено предупреждение об уголовной ответственности за заведомо ложную информацию. Наверняка, оно заставляло шутников призадуматься.

Полиция Финляндии намерена использовать Интернет и дальше. По словам представителей правоохранительных органов, новая система позволила сократить очереди в наиболее загруженных центральных полицейских участках. — Т.Б.

На Сеть надейся, а сам не плошай

Не секрет, что в наши дни Интернет превратился в гигантскую биржу труда: ежедневно на специализированных веб-сайтах образуются миллионы новых вакансий, а потенциальные соискатели бомбардируют своих будущих боссов гигабайтами электронных резюме. Казалось бы, благодаря веб-технологиям поиск работы из утомительного марафона превратился в простое и эффективное занятие. Впрочем, холодный душ на головы энтузиастов поиска работы в Интернете недавно пролили сотрудники аналитической фирмы Challenger Gray & Christmas. Как утверждают статистики, поиск работы с появлением Сети не только не стал быстрее, но значительно замедлился по сравнению с «доинтернетовскими» временами.

По свидетельству неумолимых цифр, за десятилетие с 1991 по 2001 год средняя продолжительность периода «временной безработицы» американских граждан выросла почти на четверть — с 12,4 до 15,2 недели. Одна из основных причин — модель нынешнего поведения среднего американца, избравшего Сеть единственной панацеей от безработицы. Потеряв место, большинство считает достаточным разослать свои резюме на сетевые «биржи труда» и спокойно ждать у моря погоды, не предпринимая никаких «офлайновых» действий. По мнению главы фирмы Джона Челленджера, это — идеальная формула для продолжительного нахождения не у дел.

От своих чрезмерных упований на Сеть все чаще страдают и работодатели. Так, в ходе проведенного опроса менеджеров по кадрам выяснилось, что 92% из них пеняют на злостные спамерские рассылки, а 71% опрошенных признался в том, что большинство откликов, полученных ими на свои постинги, не имеют ровным счетом никакого отношения к профилю описанных работ. Похоже, что желающих обрести работу ныне, как и прежде, «ноги кормят»: даже имея дома высокоскоростной Интернет-канал, никогда не мешает «тряхнуть стариной» и прошвырнуться пешком до офиса ближайшего потенциального работодателя. — Д.К.

Инопланетяне вздорожали

Мультимиллиардер Пол Аллен, когда-то давно столь удачно поучаствовавший в основании корпорации Microsoft, объявил о выделении дополнительных 13,5 млн. долларов на дальнейшее развитие грандиозного проекта Allen Telescope Array — огромного комплекса радиотелескопов для поиска сигналов внеземного разума.

Предполагается, что комплекс будет сооружен под эгидой института SETI в безлюдном заповедном районе Северной Калифорнии Lassen National Forest. Ранее Аллен уже давал на этот проект 11,5 млн. долларов, так что теперь, когда научно-исследовательские работы фактически закончены, им в общей сложности вложено 25 миллионов. Интересно, что со времени анонса проекта в 1999 году его стоимость возросла более чем вдвое, хотя общее количество радиотелескопов в массиве сократилось с предполагавшейся поначалу тысячи до 350. Впрочем, специалисты заверяют, что новые телескопы значительно крупнее и мощнее, так что их суммарная «производительность» осталась прежней.

Первая группа из 32 тарелок начнет функционировать уже осенью. Соединенные оптоволоконным кабелем, все антенны будут работать как единый радиотелескоп. В течение трех лет должны вступить в строй еще 173 тарелки, а окончательное завершение строительства запланировано на 2009 год. О том, что это даст институту, говорят такие цифры. В настоящие время SETI имеет возможность сканировать лишь ограниченную полосу частот с помощью ряда радиообсерваторий по всему миру, на что выделяется только 1 час из каждых 20. Новый массив антенн имени благодетеля Пола Аллена позволит исследовать гораздо более широкий спектр частот — грубо говоря, четыре с половиной музыкальные октавы в сравнении с нынешней полуоктавой. Причем все 24 часа в сутки и 7 дней в неделю, даже тогда, когда астрономы Калифорнийского университета в Беркли будут попутно использовать телескопы для других, более внятных научных задач. Так что польза проекта несомненна в любом случае, независимо от исхода поисков SETI. Ведь никто, заметим, так и не смог сколько-нибудь убедительно разъяснить, с какой такой стати инопланетному разуму слать о себе радиосигналы через весь космос. Разве лишь потому, что нам этого хочется? — Б.К.

Хранить вечно


Приятная новость для интернетчиков, очарованных историей и тайнами страны сфинксов и пирамид: отныне пополнить свой багаж знаний о памятниках древнеегипетской цивилизации можно на новом веб-ресурсе «Вечный Египет» (Eternal Egypt, www.eternalegypt.org), созданном совместными усилиями египетских властей и компании IBM.

К чести Голубого Гиганта, он взял на себя не только техническую сторону проекта, но и его финансирование в размере 2,5 млн. долларов. Помимо компьютерного оборудования и специального софта IBM отправила в Египет группу из сорока своих сотрудников, занятых оцифровкой местных коллекций. За три года упорной работы при помощи ноу-хау компании — оригинального 3D-сканера — «Интернет-археологам» удалось перегнать в цифру более двух тысяч изображений бесценных артефактов, хранящихся в египетском национальном архиве CultNat. Помещенные в сеть панорамные изображения древних скульптур и памятников сопровождаются текстовыми и речевыми комментариями на английском, французском и арабском языках.

Помимо изображений реальных экспонатов, на сайте в изобилии выложено и то, чего не увидишь ни в одном музее, — реконструкции археологических диковинок, включая предположительный вид сфинкса двухтысячелетней давности, а также интерьер набитой сокровищами могилы Тутанхамона, найденной в 1922 году. Как уверяют создатели Eternal Egypt, со временем экспозиция будет значительно расширена, и в нее войдут экспонаты, волею судеб раскиданные по разным музеям мира. Не позабыты и «офлайновые» гости страны пирамид — так, прогуливающиеся по залам Египетского музея в Каире владельцы PDA-устройств смогут превращать свои наладонники в опытных гидов-египтологов. Кроме того, краткая информация о диковинках древности оперативно доступна и с мобильников — такой сервис с недавних пор предоставляет один из местных провайдеров связи.

Как отмечают партнеры, работа над сайтом была взаимовыгодной. Инженеры IBM обкатали ряд перспективных технологий в области оцифровки и хранения данных, которые, вероятно, вскоре будут применены для «виртуализации» других великих музеев мира. Что касается египтян, то открытие сайта вызвало восторг не только у историков. Владельцы местных туристических компаний уже потирают руки в предвкушении прибытия новых гостей, привлеченных онлайновой рекламой. — Д.К.

Реактивный транзистор IBM

В Уотсоновском исследовательском центре корпорации IBM удалось разработать дешевую технологию массового производства быстрых сверхтонких транзисторов. Любопытно, что ключевой момент технологии — использование в качестве растворителя старого ракетного топлива гидразина N2H4.

Тонкие полупроводниковые пленки лучше всего получаются, если капнуть раствор полупроводника на быстро вращающуюся подложку, а затем высушить равномерно растекшуюся жидкость. Таким способом можно создать идеальные пленки толщиной всего несколько нанометров. К сожалению, подходящие для этого достаточно «быстрые» полупроводники вроде дисульфида олова трудно в чем-либо растворить. Но оказалось, что с этой задачей прекрасно справляется гидразин с добавкой серы.

После ввода в пленку примесей получаются транзисторы с подвижностью зарядов на порядок больше, чем удавалось достичь до сих пор. Их скорости уже достаточно для переключения пикселов в LCD-дисплеях, а применение новой технологии должно заметно снизить цену панелей.

Кроме обычных ЖК-мониторов новая тонкопленочная электроника идеально подходит для изготовления дешевых гибких дисплеев, солнечных элементов, сенсоров, смарт-карт и массы других устройств. К сожалению, гидразин взрывоопасен и ядовит, так что вдохновленные успехом ученые сейчас активно ищут ему замену. — Г.А.

Долгий путь к хвостатой

В начале марта после нескольких досадных задержек французский ракетоноситель Ariane 5 благополучно вывел на межпланетную орбиту один из самых амбициозных проектов Европейского космического агентства — зонд Rosetta. Свое название комический корабль заимствовал у знаменитой плиты, благодаря которой два века назад, после долгих и безуспешных попыток, была наконец расшифрована древнеегипетская письменность. С помощью этого проекта, главная цель которого — детальное изучение кометы Чурюмова-Герасименко, ученые надеются приоткрыть завесу тайны над условиями формирования Солнечной системы. Дело в том, что кометы считаются одними из наиболее примитивных объектов Солнечной системы, а стало быть, их химический состав и строение мало изменились за последние 4,5 млрд. лет.

Полет к комете будет проходить по весьма замысловатой траектории, использующей для экономии топлива гравитационные поля Земли и Марса в качестве своеобразной катапульты. Аппарат будет дважды пересекать пояс астероидов между Марсом и Юпитером и попутно сможет близко наблюдать астероиды Steins и Lutetia в 2008 и 2010 году. Собственно кометы зонд должен достичь лишь через десять лет, к середине 2014 года; исследования же «хвостатой» будут продолжаться до конца 2015 года.

В отличие от большинства предыдущих «дальних» миссий, «Розетту» в долгом путешествии будут питать в основном огромные солнечные батареи (две панели длиной по 14 м; во внутренней части Солнечной системы обеспечивают мощность почти 9 кВт), а не радиоизотопный источник. Кроме того, трехтонный космический корабль несет на борту более полутора тонн топлива, 165 кг научного багажа и стокилограммовый спускаемый аппарат (со своей исследовательской аппаратурой весом 21 кг).

Если экспедиция пройдет как намечено, ученые впервые получат возможность изучить комету, непосредственно опустившись на ее ядро (диаметром около 4 км). В числе научных задач — попытка обнаружить органические молекулы в составе испаряемых ядром газов. — Г.А.

Не пей вина, Гертруда…

Неудержимый прогресс технологий медицинской диагностики дает в руки экспертов средства, позволяющие точно определить, сколько спиртного выпил человек не только за последние дни, но и за недели и даже месяцы. Правда, для этого понадобится провести довольно сложный набор тестов крови, мочи и волос пациента. Первыми, скорее всего, новые методы возьмут на вооружение врачи-наркологи. Повышенный интерес к подобным тестам проявляют также криминалисты, страховые компании и некоторые любопытные работодатели, желающие знать кондиции своих сотрудников.

Как известно, алкоголь выводится из организма за несколько часов. После этого факт опьянения могут подтвердить разные методы анализа, но почти все они опираются на косвенные свидетельства, типа уровня ферментов печени в крови. Однако подобные результаты не очень надежны, поскольку близкую картину может давать не обязательно спирт, но и другие токсины (так бывает даже при беременности).

За последнее десятилетие были хорошо исследованы продукты распада, уникальные для алкоголя. Например, один из таких индикаторов — этиловый глюкуронид (EtG) — накапливается в крови по мере снижения уровня алкоголя. Поэтому если EtG в анализе есть, а алкоголя нет — это уже явный признак того, что человек в предыдущие дни прилично выпил. EtG сохраняется в моче до пяти дней. Еще дольше — до трех недель — сохраняется в крови фосфатидный этанол (PEth), если человек выпивает в день примерно три кружки пива (или эквивалентное количество другого спиртного).

Эти методы гораздо надежнее традиционных тестов на уровень ферментов печени, поскольку не дают ложных положительных реакций. А не так давно в специальном журнале «Алкоголь и алкоголизм» (Alcohol and Alcoholism) обнародован еще более сильный, совсем новый способ исследования, раскрывающий динамику потребления алкоголя на протяжении месяцев. Разработала его международная группа ученых во главе с Фридрихом Вурстом (Friedrich Wurst) из Университета Базеля в Швейцарии. Здесь в качестве индикатора выбраны волосы пациентов, накапливающие этиловые эфиры жирных кислот, или FAEE (fatty acid ethyl esters). FAEE появляются в крови через 12–18 часов после принятия алкоголя, а затем на месяцы оседают в волосяном покрове. Исследуя содержание четырех эфиров FAEE, экспериментаторы установили, что могут уверенно различать человека непьющего, пьющего слегка и выпивающего сильно. Единственное, чего пока не может сказать новая технология тестирования, — это с кем именно человек выпивал… — Б.К.

Кто сказал «мяу»?

Не секрет, что новые идеи разлетаются по дневникам странников Сети почти мгновенно — с поразительной регулярностью в «живых журналах» вспыхивают настоящие «информационные эпидемии», охватывающие миллионы участников. Нередко впечатлительные блоггеры долгие часы делятся друг с другом мыслями на остроактуальную тему, чтобы на другой день начисто забыть предмет вчерашних споров и с головой уйти в новую «злобу дня». Увы, определить, какому члену сообщества принадлежит та или иная идея, почти нереально: связи между сетевыми «проводниками» информации весьма запутанны.

Впрочем, благодаря работе исследовательской группы социологов из лаборатории компании Hewlett-Packard на ниве «блог-копирайта» наметились кое-какие подвижки. Первоначально это исследование носило сугубо коммерческий характер — на примере блогов маркетологи фирмы хотели постичь психологию распространения информации о новых товарах среди покупательских масс, — но затем задача выявления «источника шума» так увлекла ученых, что они всецело переключились на исследования веб-логов. Как было экспериментально установлено, «авторское право» для большинства блоггеров — пустой звук: указанием ссылки на первоисточник не затрудняют себя авторы 70 процентов постингов. Чтобы обойти это препятствие, исследователи стали восстанавливать утраченные связи между сообщениями по последовательностям использованных слов и времени публикаций. В результате при помощи «блог-ориентированного» поисковика BlogPulse удалось выяснить, что практически всегда за несколько дней до «всплытия» новой темы на одном из широкоизвестных блогов она успевает «засветиться» в дневнике какого-либо незаметного члена веб-сообщества. «Как мы обнаружили, самые важные люди в Сети — отнюдь не общепризнанные авторитеты, на кого ссылается большинство, а малоизвестные одиночки, порождающие эпидемии в блоговых сетях», — резюмируют социологи.

Венцом исследования стала разработка оригинального поискового алгоритма под названием iRank. В противоположность алгоритмам, используемым в традиционных поисковых машинах и выдающим «на-гора» самые популярные сайты, новинка позволяет обнаружить того, кто первым обогатил широкие круги онлайновых умов той или иной идеей. Судьба нового алгоритма пока туманна — трудно сказать, заинтересуются ли ею держатели популярных поисковиков. Зато теперь при необходимости всегда можно будет установить, на каком из блогов впервые прозвучало «мяу», откликнувшееся в Сети многоголосым эхом. — Д.К.

Дарите девушкам PC

Казалось бы, что нового можно изобрести в проверенной столетиями процедуре помолвки? И все же компьютерный век берет свое даже в столь консервативной области человеческих отношений. Весьма нестандартно к этому серьезному делу подошел 23-летний сетевой администратор из Нью-Йорка Майк Джонсон (Mike Johnson), решившийся преподнести своей избраннице специальный… венчальный компьютер. На боку системного блока, украшенного, словно новогодняя елка, была выгравирована надпись «Ты окажешь мне эту честь?». Как призналась его пассия, 25-летняя Рэйчел Толливер (Rachel Tolliver), увидев сей «обручальный набор», она чуть не лишилась разума от избытка чувств. По словам невесты, подарок суженого пришелся очень кстати: у нее как раз намечался очередной апгрейд.

Дизайн своего детища Майк разработал самостоятельно, на «кейс-моддинг» энтузиаст потратил примерно три недели. Девственно-белый системный блок дизайнер-самоучка украсил кружевной оторочкой и жемчугом, а кнопку «Power» — хрусталем. Венцом сооружения служил символический «торт», в котором Майк запрятал бриллиантовое кольцо.

Пожалуй, не меньшую радость, чем экзотический ПК, в душе счастливицы Рэйчел пробудило внимание, уделенное ее «именинам сердца» в прессе — что и говорить, далеко не о каждой помолвке пишут серьезные компьютерные журналы. Впрочем, не исключено, что об этой паре мы еще услышим, когда она сыграет свадьбу. Интересно, какой подарок припасет невесте хитроумный Майк на сей раз? — Д.К.

Роман с камнем

По мере проникновения новых технологий в повседневный быт, все больше британцев относятся к своему компьютеру как к живому существу. На такой вывод наталкивают результаты социологического исследования, проведенного сетью супермаркетов Tesco в рамках программы «Компьютеры для школ». В ходе опроса «интимными IT-секретами» с психологами поделились две с половиной тысячи взрослых и детей (от одиннадцати лет).

Как выяснилось, две пятых населения Великобритании без ума от своих домашних PC — шутка ли, каждый четвертый гражданин страны нередко рассказывает друзьям «истории из жизни» электронного напарника. Примерно каждый пятый британец чувствует себя потерянным вдали от любимого ПК, что, впрочем, немудрено, если учесть, что каждый седьмой, по его признанию, не прочь… поболтать с родной «персоналкой» (как выяснилось, мужчины делают это вдвое чаще женщин). В то же время радость от общения с «электронным разумом» испытывают далеко не все жители Туманного Альбиона: примерно четверть респондентов считает, что использование компьютера заметно осложняет их жизнь. Изумление у видавших виды психологов вызвал тот факт, что 30% взрослых и 45% детей относятся к своей «тачанке» как к другу. Столь трепетные чувства к электронному ящику вызывают у экспертов двойственную оценку: наряду с «продвинутостью» в компьютерной области, современные британцы рискуют обрести ряд психологических комплексов, уйдя с головой в мир виртуальных взаимоотношений.

Судя по результатам исследования, «дивный новый мир» уже не за горами: по мнению примерно четверти опрошенных, к 2020 году электронный «член семьи» будет для человека столь же важен, как родственники и друзья из плоти и крови. Интересно, какие результаты даст социологический опрос на ту же тему, проводимый в 2020 году среди компьютеров? — Д.К.
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.