Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.09.2003

Битва гигантов -Продано!-Яблоко раздора -Все дороги ведут в VeriSign-Пиратский офис -Осенний аутсорсинг-Мышиная возня -Чертово колесо -Зона пониженного внимания-Развод и девичья фамилия-От синего экрана — к белому-Перемены в GосPоSиции -Наколенники -Лихо закручено -Первый блин с икрой-Клип отцов сюрреализма-Эксгибиционизм для чайников-Что елка новогодняя! -Молилась ли ты на ночь, Дездемона? -Трещина, которая поет-Яркая жизнь дисплея -Уронили спутник на пол… -Прощайте, доктор! -Волосатое солнце-Заплатите спамеру-Съезд ветеранов «Яблока»-Винтажный фрукт-Опять приглашают поконкурировать

Битва гигантов

Споры между ATI и NVIDIA о том, чьи же графические процессоры мощнее, наконец вышли за рамки синтетических тестов 3Dmark 2003 от FutureMark.

Разработчик самого ожидаемого 3D-шутера этого года — игры Half-Life 2 — компания Valve Software (valvesoftware.com) обнародовала результаты тестирования видеокарт на предмет производительности в «полевых» условиях. Напомним, что Half-Life 2 является одной из первых игр, чей «движок» полностью использует возможности DirectX 9. Результаты тестирования на системах P4 2,8 ГГц, 800 МГц FSB с драйверами Catalyst 3.6 и Detonator 45.23 оказались для NVIDIA, мягко говоря, удручающими. Самая мощная видеокарта NVIDIA — GeForceFX 5900 Ultra — не смогла показать больше тридцати кадров в секунду, тогда как Radeon 9800 Pro от ATI давал до 60 fps и даже младшая модель — Radeon 9600 Pro — радовала 45 кадрами в секунду. Платы послабее GeForceFX 5900 Ultra — например, модель GeforceFX 5600 Ultra — вообще не смогли обеспечить достаточного для нормального геймплея количества fps.

Valve предложила владельцам карт от NVIDIA решить проблему путем отказа от использования DirectX 9 в пользу 8-й версии. Конечно, карта передаст лишь часть того, что задумали разработчики Half-Life 2, но так ли это важно, если в противном случае просто невозможно играть?! NVIDIA обещает поправить ситуацию, выпустив новую GeForceFX 5950 Ultra (NV38) и оптимизированные драйверы Detonator 50-й версии. Detonator 51.75 уже появился в Сети, и обещанный прирост производительности действительно виден невооруженным глазом, но за счет снижения качества изображения…

В сентябре также подтвердились слухи о том, что ATI и Valve Software договорились о bundle-поставках своих продуктов («КТ» #508–509). Ядро новых карт ATI Radeon 9800 XT (чип R360) будет работать на частоте 415 МГц, а память — на частоте 730 МГц. Презентация ATI Radeon 9800 XT состоится 30 сентября. Место презентации более чем экзотическое — известная во всем мире тюрьма Алькатраз. Новые карты будут стоить порядка 400 долларов и каждая будет поставляться с копией Half-Life 2. Такой маркетинговый шаг обойдется ATI приблизительно в 8 млн. долларов. За 13 долларов в месяц покупатели карты и отдельной игры смогут подписаться на онлайновые игровые сервисы Valve и получать новые расширения и моды. — Т.Б.

Продано!

Джордж Хотеллинг (George Hotelling) все же сумел продать «бывшую в употреблении» цифровую музыкальную композицию (см. «КТ» #510).

Суть сделки, если кто подзабыл, проста: Джордж легально (за один доллар) приобрел в популярном онлайновом магазине iTunes Music Store файл формата AAC с записью некоего музыканта. Запись ему не понравилась, и он решил сплавить ее по дешевке, однако из-за «исторического» характера намечавшейся сделки (файлы б/у еще никто не продавал) цена взлетела под сотню тысяч долларов. Администрация eBay предпочла закрыть аукцион, сославшись на нарушение правил. Тем бы все и закончилось, но комментарий событию неожиданно дал один из высших чинов Apple — назвав сделку непрактичной, но легальной, тем самым поощрив Хотеллинга на новые подвиги.

Технический аспект, правда, оказался нетривиальным: поскольку файл был защищен от воспроизведения на других компьютерах, простой пересылки электронной почтой было мало — Джорджу пришлось продать вместе с файлом и свой аккаунт в магазине iTunes, для чего пришлось перерегистрировать аккаунт на новую, анонимную кредитную карту (точнее, использовалась предоплаченная карта от компании 7-Eleven, совместимая с MasterCard). Завершив передачу файла и аккаунта, Джордж удалил копию файла со своего компьютера, а покупатель, заплативший целых 50 центов, смог успешно воспроизвести музыку на своей машине.

Чиновник из Apple был прав: сделка получилась непрактичной, ибо накладные расходы Джорджа (главным образом, на получение предоплаченной карты) превысили 30 долларов. Но, как считает сам Хотеллинг, лиха беда начало. Возможно, в скором будущем перепродажа «пользованных» файлов станет заурядной операцией для онлайновых магазинов музыки. — Е.З.

Яблоко раздора

«Фруктовая компания» вновь нарвалась на неприятности из-за своего названия. На Apple Computer подала в суд «почти тезка» — звукозаписывающая компания Apple Corps.

Не секрет, что своим именем Apple Computer обязана нежному чувству отцов-основателей Стива Джобса и Стива Возняка к творчеству The Beatles и их фирме звукозаписи Apple. На всех поздних пластинках группы красовался запоминающийся лейбл — большое зеленое яблоко на стороне A и его половинка на обратной стороне.

Но когда к Apple Computer пришел коммерческий успех, светлая любовь Стивов к битловским песням обернулась совсем другой стороной. Нынешний иск, предъявленный по поводу музыкального веб-сервиса iTunes, — лишь последнее звено в длинной цепи разбирательств. Адвокаты Apple Сorps впервые накинулись на Apple Computer еще в 1981 году, после чего обе компании подписали некое соглашение. По его условиям Apple Computer получила права на использование имени Apple для компьютерных товаров, однако Apple Corps оставила за собой все права на любые начинания, связанные с музыкой. Размер суммы, которую Apple Computer выплатила за эту привилегию, остается тайной по сию пору.

Но в 1986 году Apple Computer нарушила договор, начав выпускать компьютеры, способные синтезировать и воспроизводить музыку. Адвокаты Beatles опять подали в суд, требуя 250 млн. долларов откупных. К 1991 году дело кое-как уладили, однако теперь последовал очередной иск по поводу новых, весьма успешных коммерческих начинаний — музыкального онлайнового магазина iTunes и цифрового музыкального плейера iPod. Apple, продавшей с апреля 2003 года более 10 млн. файлов с песнями, будет очень трудно доказать, что она не занимается музыкальным бизнесом. Нынешнее дело вряд ли окончится закрытием столь доходного предприятия, каким оказался iTunes (к концу года магазин обещает начать обслуживание не только пользователей Mac OS, но и Windows). Скорее всего, по мнению большинства наблюдателей, все сведется к отчислению приличной доли с продаж в пользу Apple Corps. — Б.К.

Все дороги ведут в VeriSign

В середине сентября американская компания VeriSign, занимающаяся администрированием адресной системы сразу двух доменных зон глобальной сети (.com и .net), начала тестировать необычную услугу. Теперь, набрав в адресной строке браузера адрес сайта с окончанием .com или .net, не соответствующий ни одному узлу, вы уже не увидите обычного сообщения об ошибке — вместо этого вас автоматически перенаправят на сайт sitefinder.verisign.com, где предложат корректные варианты написания адреса и услуги встроенной поисковой системы (от Inktomi). Сюда же попадут и те, кто наберет адреса некогда существовавших, но сейчас закрытых сайтов.

Реализовано все очень просто: в принадлежащие VeriSign DNS-таблицы вписана «звездочка» (то, что называется wildcard) — так что все URL, для которых не обнаруживается DNS-записи, заменяются на адрес сервиса Site Finder. По данным самой VeriSign, ежесуточно через ее серверы проходит примерно девять миллиардов запросов, от 800 до 900 млн. из которых ошибочны и теперь будут обслуживаться новым сайтом. В компании считают, что такая услуга сделает работу в Сети более удобной.

Тем не менее на головы создателей Site Finder тут же обрушилась волна критики: многие опасаются, что новый сервис повредит приватности интернетчиков. Многие комментаторы указывают на явную коммерциализованность новинки (VeriSign заключила контракт с известным рекламным гигантом Overture на размещение контекстной рекламы в результатах поиска на странице Site Finder) и возможный конфликт интересов с Microsoft и AOL, которые практикуют перенаправление некорректных ссылок в своем программном обеспечении. — Е.З.

Пиратский офис

В сентябре в Интернете, по славной пиратской традиции, задолго до официальной даты появилась финальная версия нового офисного пакета от Microsoft — Office System Professional 2003. Пираты начали распространять пакет ранним утром 11 сентября и в прилагающемся информационном файле с помпой объявили, что этот релиз посвящен жертвам трагических событий 11 сентября 2001 года и членам их семей.

Общий «вес» релиза, представляющего собой полную профессиональную версию пакета на пяти CD, составляет 1,3 Гбайт. В него входит сам Office 2003 (Word, Excel, Outlook, PowerPoint и Access), а также FrontPage 2003, Project 2003, Visio 2003 и OneNote 2003. К релизу заботливо приложены корпоративные ключи, при использовании которых необходимость в активации и регистрации продукта автоматически отпадает.

Главной новинкой новой редакции Microsoft Office является поддержка XML и возможность организации «корпоративной» работы над одним документом посредством сетевых сервисов SharePoint (работающих под управлением Microsoft Windows Server 2003). Именно по этой причине Office 2003 позиционируется уже не просто как «office suite», а как «collaboration and productivity suite». Компоненты Office 2003 и дополнительные программные пакеты претендуют (как, впрочем, и все предыдущие редакции Office) на «невиданную ранее» интуитивность, простоту, доходчивость и обещают удовлетворить любые желания самых капризных пользователей. — Т.Б.

Осенний аутсорсинг

11 сентября лидер рынка сетевых технологий — корпорация 3Com — объявила о намерении закрыть свою последнюю действующую фабрику, расположенную в Дублине, и сократить тысячу рабочих мест. Этот шаг, который растянется на полгода, станет логическим завершением программы пятилетнего перехода 3Com к полному аутсорсингу производства.
В дальнейшем производством займутся две азиатские компании — Jabil Circuit и Flextronics International. Сингапурская Flextronics будет также отвечать за дистрибуцию продукции 3Com на мировом рынке. Большая часть сокращения (треть от общего количества рабочих мест) коснется персонала дублинской фабрики, а также подразделения дистрибуции и персонала головного офиса, расположенного в Мальборо, штат Массачусетс.

Попутно компания объявила о развитии своего R&D-подразделения. Для этого на Тайване создан Taiwan Design Center, который будет заниматься разработкой low-end-продуктов. В работе TDC, который вступит в строй в мае следующего года, примут участие производители продукции Jabil Circuit и Flextronics. К ним присоединятся и представители Huawei Technologies — гонконгского изготовителя телекоммуникационного оборудования, с которым 3Com в марте этого года создала совместное производство с целью продвижения на китайском рынке продуктов, разработанных под объединенным брэндом 3Com-Huawei.

Напомним, что в лучшие годы на 3Com работало более 10 тысяч работников, занятых на шести фабриках, выпускавших сетевое оборудование. — Т.Б.

Мышиная возня

12 сентября компания Logitech объявила о знаменательном событии — ею была произведена пятисотмиллионная мышь. По данным аналитической компании IDC, с 1982 года увидело свет более 900 млн. десктопов, а мыши Logitech использовались более чем с половиной всех компьютеров в мире. Сегодня Logitech производит порядка 270 тысяч мышей в день — около 6 млн. штук в месяц.

Если все мыши, изготовленные Logitech за 21 год, выложить в ряд, их хватит на то, чтобы полтора раза обогнуть земной шар по экватору. Стомиллионную мышь Logitech произвела в 1996 году. В 1999 году была выпущена двухсотмиллионная мышь. Всего год понадобился, чтобы продать еще сотню миллионов. С такими темпами компания может объявить о продаже миллиардной мыши через три-четыре года…

Несмотря на скромный размер продукции, «разведение мышей» — это серьезный бизнес. Доход Logitech в 2003 финансовом году (он закончился для компании 31 марта), в течение которого было продано 43 млн. мышей из модельного ряда, включающего 91 разновидность, составил 1,1 млрд. долларов. — Т.Б.

Чертово колесо

В США подведены итоги конкурса на лучшую программную разработку в области инженерной визуализации данных (Engineering Visualisation Challenge), проводимого американским Национальным научным фондом совместно с журналом Science. В этом году первое место в категории «Иллюстрации» завоевал трехмерный файл-менеджер Innolab 3D, созданный под ОС Linux программистами Бостонского университета.

В основу пространственного решения нового 3D-интерфейса положен принцип чертова колеса. Открытая папка помещается в центр колеса, а отходящие от нее «спицы» отображают связь с другими папками, хранящими информацию, которая имеет отношение к содержимому центральной папки. Цвета папок говорят об их статусе: красная папка — родительская, голубые — поддиректории, желтые и серые папки могут находиться где угодно, но тем или иным образом связаны с той, что находится в центре.

По словам разработчиков программы, новый интерфейс применим к любому типу иерархической БД — от структуры большой организации до описания экосистем, более наглядно отображая структуру и неочевидные при 2D-отображении взаимосвязи. Пользователь может вращать каждое из колес, перемещаться от одного к другому, увеличивать нужные фрагменты и устанавливать новые взаимосвязи.

В описании Innolab 3D (gd.tuwien. ac.at/opsys/linux/sf/subcat/in/innolab) нет никаких ссылок на творчество Джона Леннона, но при взгляде на графическое решение интерфейса невольно вспоминаются строки из песни «Watching the Wheels»: «I’m just sitting here watching the wheels go round and round, I really love to watch them roll» («Я просто сижу здесь, глядя, как крутятся и крутятся колеса, мне и впрямь по душе наблюдать за их вращением»). — Б.К.

Зона пониженного внимания

Мобильные телефоны со встроенными фотокамерами уже сейчас доставляют общественности немало хлопот, а в ближайшие пять лет аналитики прогнозируют стремительный рост популярности таких устройств и увеличение их числа до миллиарда. В таких условиях кажется неизбежным появление технологических средств для противодействия «фотографической агрессии» — и первое предложение уже сделано: американская компания Iceberg Systems сообщила о начале бета-тестирования технологии под названием Safe Haven (букв. «убежище»). Суть предложения Iceberg сводится к созданию «зон безопасности», попадая в которые, телефоны (а также смартфоны, наладонники и пр.) будут автоматически отключать свои фотокамеры. Для этого в каждое мобильное устройство необходимо установить специальную программу, а в зонах безопасности задействовать особые маломощные радиопередатчики. Последние будут постоянно передавать сигнал, уловив который, телефон «поймет», что камеру нужно выключить. Естественно, покинув безопасный район, камеру снова можно будет использовать.

В настоящее время эта нехитрая идея  патентуется в США и Англии, а ее разработчики полны оптимизма и (по их собственным словам) уже ведут переговоры с несколькими известными производителями мобильников о включении поддержки Safe Haven в новые модели телефонов. Не исключено, что «зоны безопасности» будут различаться по типу и в одних (к примеру, на секретном производстве) станут отключаться камеры, а в других (кинотеатры) — блокироваться звуковые сигналы. — Е.З.

Развод и девичья фамилия

Британское агентство Divorce-Online, специализирующееся на предоставлении онлайновых услуг по разводу, опубликовало любопытные результаты анализа пятисот заявлений от семейных пар, пожелавших разорвать отношения. Как свидетельствуют работники фирмы, в половине случаев причиной, заставившей одного из членов семьи подать на развод, послужило неподобающее моральному облику порядочного семьянина поведение другого члена семьи в… Интернете. Увлечение порнографией, интрижки с виртуальными друзьями/подругами и даже онлайновые любовные отношения (британцы без тени сомнения называют это «киберсекс») — таковы побудительные мотивы половины семейных трагедий.

Сообщение Divorce-Online перекликается с другим, почти годичной давности наблюдением, сделанным на коллегии Академии американских семейных адвокатов. Они тоже называли Интернет-активность решающей причиной разрыва более чем в половине случаев. Похоже, налицо тенденция, суть которой хорошо охарактеризовал один из американских юристов: сам по себе Интернет вряд ли может служить причиной для развода, но его существование облегчает приобретение людьми манер и привычек, которые обычно приводят к разводам. — Е.З.

От синего экрана — к белому

Амбиции Microsoft не знают границ — в сентябре корпорация вознамерилась покорить Голливуд. Для этого она представила свою технологию Windows Media Series 9 на суд Society of Motion Picture Television Engineers (SMPTE) — профессионального сообщества, которое определит, сможет ли WMS9 выступать в качестве преемника формата MPEG-2 — действующего стандарта, используемого в самых различных сферах — от спутникового телевидения до DVD.

Гигант уже вербует добровольцев, которые поддержали бы и подтолкнули компанию вперед: так, о желании использовать WMS9 уже заявила южнокорейская компания Samsung. Признание формат получил и у разработчиков программного обеспечения для редактирования видео и создания контента — в частности, такого гиганта, как компании Quantel, чьи разработки использовались для перевода с оригинальных пленок в цифровую форму фильма Ридли Скотта «Чужой» в преддверии выпуска «режиссерской» редакции картины. Положительно отзывается о WMS9 и радиовещательная компания Capital Radio, которая уже использует кодек для DAB-вещания в формате 5.1.

Microsoft надеется, что в случае положительного заключения WMS9 станет технологическим стандартом во всех сферах — от бытовой техники до профессионального видеооборудования и спутникового телевидения. При этом корпорация совершенно законно рассчитывает на получение отчислений за использование ее разработок. Однако окончательное решение все-таки за SMPTE — сообщество уже давно присматривается к MPEG-4 и может отказать Microsoft «от дома». Дальнейшая судьба форматов решится осенью. — Т.Б.

Перемены в GосPоSиции

Верховный суд штата Вашингтон постановил, что полиция не имеет права без надлежащей санкции устанавливать следящее устройство GPS в транспортное средство подозреваемого.

Негласное использование спутниковой системы позиционирования и навигации для отслеживания перемещений подозреваемых все больше входит в практику полиции и спецслужб развитых стран, особенно США и Канады. Причем делается это, как правило, без получения соответствующего ордера в судебных инстанциях, поскольку полицейским удобнее расценивать GPS-закладку в машине как некий хайтек-аналог традиционного шпика. Однако вашингтонский суд постановил, что полиция никогда не имела возможности круглосуточно на протяжении недель или месяцев следить за людьми. Поскольку вина подозреваемых еще не доказана, новые методы слежки представляют слишком серьезное посягательство на тайну личной жизни. По свидетельству правозащитников Американского союза за гражданские свободы (ACLU), упомянутое решение суда — первое в стране, а значит, прецедент может вызвать серьезные перемены в законодательстве других регионов США.

Подобное решение крайне актуально и для всех остальных стран, считающих себя свободными. Особенно теперь, когда миниатюризация электроники достигла такой степени, что можно незаметно встраивать GPS-приемопередатчики, определяющие свое местоположение, даже в одежду, обувь, сумку или другие личные вещи. Так, компания Motorola в середине сентября объявила о создании крошечного, размером с десятицентовую монетку GPS-модуля FS Oncore (см. фото), способного работать как автономно, так и в комплексе с поддерживающей аппаратурой. Новый модуль может вычислять свои точные географические координаты локально, без подключения к центральному процессору. Предполагается, что такого рода устройства в первую очередь найдут место в «карманной» электронике, вроде сотовых телефонов или КПК. Модули FS Oncore в комплекте с соответствующими наборами для тестирования уже доступны сторонним разработчикам через компанию Synergy-GPS (www.synergy-gps.com). В первом квартале 2004 года ожидается начало массового производства устройств и поддерживающего ПО. Ориентировочная цена пока не объявлена.

Словно сговорившись, в один и тот же день с релизом «Моторолы» о весьма близком по духу исследовательском проекте объявили ученые британского университета Сэлфорд. Совместно с полицией Манчестера они начали программу под условным наименованием CrimeSpot. Цель исследования — помочь правоохранительным органам быстро распутывать кражи и находить похищенное. Главное же средство для этого — недорогие маленькие чипы, которые будут встраиваться в домашнюю электронику (телевизоры, DVD-плейеры, компьютеры и т. д.) и отслеживать взаиморасположение и расстояние друг от друга. Если расстояние превысит некоторую заданную величину (как при хищении), эти мини-сторожа начинают подавать сигналы тревоги, которые незаметно передаются средствами беспроводной связи в службу охраны. Там структура сигналов будет обработана программой искусственного интеллекта, которая самостоятельно попытается оценить степень угрозы. Исследователи пока не говорят, какого рода технологии они задействуют (GSM, GPS, локальные беспроводные сети или что-то еще), но полагают, что все необходимое для реализации CrimeSpot уже имеется. Помимо полицейского управления Манчестера, проект финансирует фирма охранной сигнализации Initial Electronic Security. — Б.К.

Наколенники

Лэптопы — новый стратегический курс компании Apple, обозначенный ее лидером Стивом Джобсом на открытии в Париже выставки-конференции Apple Expo. Под аплодисменты пятитысячной аудитории Джобс представил сразу три новые модели переносных компьютеров семейства PowerBook G4, которые компания выпускает в продажу одновременно с демонстрацией публике.

Очень похожие внешне, новинки отличаются прежде всего диагональю дисплеев, составляющей 12, 15 и 17 дюймов. Основаны они на процессорах PowerPC 7457 (кодовое название Apollo-7) от Motorola с тактовой частотой 1,0, 1,25 и 1,33 ГГц соответственно; объем оперативной памяти 256–512 Мбайт; видеоподсистемы на основе ATI Mobility Radeon 9600 у средней и старшей, NVIDIA GeForce FX Go5200 — у младшей; сетевые карты Gigabit Ethernet у старшей и средней, 10/100 Ethernet — у младшей модели. Все компьютеры поддерживают Bluetooth, USB 2.0, FireWire 400 и AirPort Extreme (802.11g), а также имеют приводы DVD-R/CD-RW. Корпуса новинок, цены которых начинаются от 1600, 2000 и 3000 долларов соответственно, выполнены из алюминия; средняя и старшая модели наделены клавиатурой со встроенной подсветкой. Одновременно продемонстрированы беспроводные клавиатура и мышь Apple Wireless Keyboard и Wireless Mouse: работающие через Bluetooth (до 10 метров от компьютера), они интересны тем, что шифруют передаваемый сигнал 128-битным криптоключом.

Пристальное внимание Apple к лэптопам легко объясняется  неожиданно успешными продажами. По словам Джобса, если в среднем в мире на каждые четыре проданных десктопа приходится лишь один проданный ноутбук, у Apple 42% всех продаж приходится на портативные машинки. Выпуск трех новых моделей в преддверии рождественского покупательского бума тоже должен поспособствовать продажам портативных машин, сделав их первой по важности статьей доходов яблочного гиганта. Без сомнения, нынешний год для Apple — год ноутбука, заключает Джобс. — Е.З.

Лихо закручено

Корпорация Sharp приступила к производству первого в мире ноутбука с дисплеем, способным демонстрировать объемные изображения.

Sharp Mebius PC-RD3D c технической точки зрения представляет собой обычный лэптоп класса hi-end: процессор Pentium 4 2,8 ГГц, RAM 512 Мбайт, видеокарта NVIDIA GeForce 4 440 Go, 60 Гбайт HDD. Его главное отличие от конкурентов — 15-дюймовый дисплей, который может работать как в нормальном, «двухмерном» режиме, так и в объемном, причем для просмотра трехмерных образов нет необходимости надевать очки. Цена машины около 3000 долларов, что ненамного дороже аналогичных по производительности ноутбуков. Продажи Mebius должны начаться в конце октября одновременно в Японии и США. В первое время предполагается продавать всего около тысячи экземпляров в месяц, поскольку компьютер ориентирован на сравнительно узкий сегмент пользователей, работающих с 3D-графикой. Мешает популяризации и отсутствие программного обеспечения, которое могло бы использовать уникальные свойства нового компьютера. К концу года компания обещает выпустить версию, предназначенную для рядовых пользователей, и тем самым стимулировать продажи. — Е.З.

Первый блин с икрой

250 тысяч долларов получил антиспамовый активист Найджел Физерстон (Nigel Featherston) в качестве компенсации за незаконные действия владельцев маркетинговых компаний (читайте — спамеров) Universal Direct, Mega Direct и Ultra-Trim — Чарльза Чайлдз (Charles Childs) и Линды Лайтфут (Linda Lightfoot).

Суд вынес решение, основываясь на принятом этим летом законе, согласно которому каждое спамовое сообщение обойдется пославшему его лицу в 500 долларов. Несмотря на то что истец намеренно собрал своими ящиками более 58 тысяч спамовых сообщений от ответчиков, Физерстон потребовал лишь 250 тысяч долларов вместо причитающихся по закону 29 млн. долларов. По словам счастливого истца, это судебное решение должно стать сигналом для спамеров о том, что новое законодательство не только создается, но и успешно применяется на практике. — Т.Б.

Клип отцов сюрреализма

Новый короткометражный анимационный фильм «Destino» наверняка удивит многих, поскольку это итог давнишней совместной работы столь разных, казалось бы, художников, как Сальвадор Дали и Уолт Дисней. Сегодня нам кажется, что в творчестве отца сюрреализма и гения мультипликации нет практически ничего общего, а вот в одном из писем самого Дали за 1937 год встречаются такие слова: «Я приехал в Голливуд и близко познакомился с тремя великими американскими сюрреалистами братьями Маркс, Сесилем Де Миллем и Уолтом Диснеем».

К 1946 году приятельские отношения Дали и Диснея вылились в съемки картины, которая объединила в себе творческие идеи художников. Дали хотелось с помощью анимационной техники воплотить на экране мексиканскую балладу Армандо Домингеса «Destino» (сейчас это назвали бы музыкальным видеоклипом), и Дисней назначил режиссера своей киностудии Джона Хенча в помощь художнику. Было создано множество эскизов и полторы сотни раскадровок; даже снят 15-секундный пробный ролик. Работа продолжалась восемь месяцев, однако в 1947 году студия Диснея попала в тиски финансового кризиса, и проект заморозили. В дальнейшем, вплоть до смерти Дали в 1989 году, к фильму так и не обращались.

Лишь теперь, по инициативе племянника Уолта Диснея, Роя Э. Диснея, аниматоры киностудии завершили работу над «Destino». Премьера шестиминутного мультфильма прошла в июне на фестивале в Анси, Франция. За прошедшие месяцы он был с успехом показан на фестивалях в Монреале и Венеции, а на кинофестивале в Мельбурне даже получил гран-при в категории короткометражных фильмов. Интересно, что в работах по завершению «Destino» активно участвовал в качестве консультанта ее первый режиссер Джон Хенч, которому сейчас 95 лет.

Хрестоматийные образы из творчества Дали постоянно претерпевают метаморфозы, создавая картины удивительного сновидения. Понятно, что без техники компьютерного морфинга современные художники-аниматоры обойтись здесь никак не могли. Часть фильма создана с помощью программы Maya, однако художники подчеркивают, что компьютерные методы обработки исходных материалов применялись очень деликатно, только для общего повышения качества анимации. В ближайшее время с «дедушкой всех музыкальных видеоклипов» смогут ознакомиться и все любители кино — «Destino» планируется выпустить на DVD и показывать в кинотеатрах перед началом полнометражных диснеевских картин. — Б.К.

Эксгибиционизм для чайников

С недавних пор сотрудники службы технической поддержки онлайнового аукциона eBay с подозрением относятся к выставляемым на его виртуальных витринах чайникам, тостерам и телевизорам, а также другим предметам, изготовленным из стекла или нержавеющей стали. Причина опасений — в новом явлении, получившем название «reflectoporn» («порно-отражение»). Суть его в том, что на блестящей поверхности лотов отчетливо видны отражения их хозяев в стиле «ню», заботливо пойманные в объектив. По словам очевидцев, подобные фото производят неизгладимое впечатление на самого невозмутимого покупателя. «Я был в шоке, когда в неясном поначалу отблеске на чайнике обнаружил отражение обнаженной женщины, держащей камеру», — признался один из посетителей.

Что ж, подобные «стеганограммы» позволяют своим создателям не раскошеливаться на содержание специализированных сайтов, к тому же аудитория крупнейшего в мире Интернет-аукциона куда шире, чем у онлайновых эксгибиционистских «междусобойчиков». Как отмечают руководители eBay, любой из авторов подобных фотошедевров имеет реальный шанс быть привлеченным к ответственности за нарушение пользовательского соглашения, где черным по белому сказано о недопустимости продажи с молотка сексуально ориентированных материалов. Впрочем, в масштабе аукциона цензура бессильна: просмотреть на предмет благопристойности 16 миллионов товаров, выставленных на eBay, нереально.

Между тем популярность нового увлечения растет не по дням, а по часам. Причем воображение аукционных извращенцев поистине не знает предела: так, в последнее время они облюбовали для своих «клубничных» автопортретов лакированные корпуса гитар, а также кухонные принадлежности, включая столовые приборы. – Д.К.

Что елка новогодняя!

Мода на украшательства компьютерных корпусов становится все более экстравагантной. Еще недавно последним писком был системный блок с плексигласовыми вставками, сквозь которые видны подсвеченные неонкой электронные потроха, а сегодня уже продаются электронные компоненты, специально сконструированные с расчетом на прозрачные стенки системников: компания Corsair Memory выпустила серию высокопроизводительных модулей памяти с футуристическими алюминиевыми радиаторами и… светодиодами.

Каждый из двух банков модулей XMS ProSeries (DDR400 и DDR500, 512 Мбайт) наделен девятью светодиодами зеленого, желтого и красного цвета. Задумка проста, но оригинальна: сила свечения прямо пропорциональна интенсивности работы с памятью, и чем больше информации через нее прокачивается, тем ярче горят электронные светлячки. Пользы от них — ноль, но геймеры и компьютерные энтузиасты, питающие слабость к экзотическому «железу», оценят новинку по достоинству. Скептики, правда, уже предрекают: термин «флэш-память» изменит смысл, а прозрачные корпуса станут очередной дырой в защите систем из-за возможности кражи информации путем наблюдения за «мигающей памятью». — Е.З.

Молилась ли ты на ночь, Дездемона?

Компьютерные вирусы — удел злодеев, но и добропорядочные граждане могут найти им применение. Одно из возможных предлагает Интернет-компания LoverSpy, через сервис которой можно отправить другу или подруге сердца обычную с виду поздравительную открытку. Изюминка, за которую в LoverSpy просят 90 долларов, заключается в том, что открытка, прикрепленная к письму, лишь прикидывается таковой. На самом деле демонстрация на экране банального «I Love You» производится для отвода глаз на то время, пока в систему получателя (поддерживается только MS Windows) устанавливается многофункциональная программа-шпион. С помощью такого «трояна» можно читать всю электронную переписку жертвы, следить за ее перемещениями по Сети, красть пароли и даже наблюдать вживую, включив веб-камеру (если, конечно, она у бедняги имеется). Вся информация пересылается в реальном времени через Интернет. Потенциальным покупателем своего продукта LoverSpy видит каждого, кто подозревает своего возлюбленного(ую) в неверности. Метод, конечно, не самый пристойный и даже сомнительный с точки зрения закона, зато куда более дешевый, нежели найм частного детектива. — Е.З.

Трещина, которая поет

Необычное явление, способное пролить свет на некоторые загадки Вселенной, посчастливилось наблюдать группе сотрудников кембриджского Института астрономии под руководством Эндрю Фабиана (Andrew Fabian). Анализируя сигналы, поступающие с борта принадлежащей NASA орбитальной обсерватории Chandra, англичане обнаружили поток звуковых волн, которые идут из находящегося в 250 миллионах световых лет от Земли скопления галактик, расположенного в созвездии Персея. В роли космического «голоса» выступили потоки раскаленного газа, выходящие из… супермассивной черной дыры в галактике Perseus A.

Как показывают наблюдения, мощная сила неизвестной природы выталкивает из недр черной дыры в окружающее пространство два газовых потока. Досконально объяснить сей феномен пока не удалось: как известно, супермассивные черные дыры изучены куда хуже своих более мелких сестер. Раскаляясь до нескольких миллионов градусов, выталкиваемый газ порождает потоки рентгеновского излучения, один из которых и был засечен находящимися на орбите приборами. Диаметр космического «вокалиста» примерно равен поперечнику земной орбиты, а его масса, по разным оценкам, составляет от миллиона до миллиарда масс Солнца. На сделанных в рентгеновских лучах снимках хорошо заметны концентрические газовые кольца вокруг черной дыры, на образование каждого из которых тратится 10 млн. лет. Подобная частота колебаний соответствует звуку си бемоль, расположенному на 57 октав ниже субконтроктавы. На текущий момент это самый низкий звук, когда-либо зафиксированный во Вселенной.

Хотя с «поющей» черной дырой исследователям довелось столкнуться впервые, многие из них убеждены в том, что этот феномен отнюдь не единичен, и не исключено, что нас окружает многоголосый космический хор. Между тем, по убеждению многих астрономов, новое открытие способно дать ответ на больной вопрос астрофизики: почему газовые облака, движущиеся внутри скоплений галактик, до сих пор не остыли до такой степени, чтобы дать жизнь миллионам новых звезд. Согласно новой гипотезе, их может подогревать тепло, образуемое в результате воздействия «голосов» близлежащих черных дыр. – Д.К.

Яркая жизнь дисплея

Динамический диапазон яркости, воспринимаемый человеческим глазом, составляет примерно семь порядков — условно говоря, от 1 до 10 млн. единиц. Чтобы получить представление лишь о части этого диапазона, можно отметить, что контраст между ярким солнечным днем и темной безлунной ночью составляет около одного миллиона к единице. Если говорить о возможностях компьютерных дисплеев, то их динамический диапазон яркости гораздо уже. В частности, для обычных жидкокристаллических дисплеев ноутбуков или КПК — в среднем 300:1, для самых лучших — порядка 800:1. И поправить ситуацию стандартными средствами здесь не удается — увеличение яркости просто приводит к смещению диапазона, когда черный и другие глубокие темные цвета становятся светлее вместе с остальной картинкой. И в то же время во множестве приложений — медицине, системах слежения, архитектуре, развлечениях и т. д. — очень хотелось бы иметь более естественный динамический диапазон яркости, хотя бы отчасти сопоставимый с возможностями человеческого глаза.

Канадские ученые из университетов Йорка и Британской Колумбии, совместно с компанией Sunnybrook Technologies, разработали и недавно представили новую практичную технологию, расширяющую диапазон яркости ЖК-экранов до 90000:1. Главный трюк в наращивании яркости сводится к разделению фона подсветки на секторы и к раздельному управлению свечением секторов. В обычном дисплее подсветка идет равномерно через все пикселы матрицы и обеспечивает основную часть яркости экрана, тогда как каждый пиксел самостоятельно подстраивается для достижения наиболее правдоподобного отображения.

В новой технологии дисплея с высоким динамическим диапазоном (high dynamic range display) в качестве источника подсветки используется еще одна матрица из светодиодов (LED) высокой яркости. Благодаря мощной подсветке LED окончательная картинка становится очень яркой в ярких местах и, соответственно, остается совсем темной в темных местах из-за притушенных LED. Динамический диапазон увеличивается еще в триста раз, что и позволяет говорить о яркости 90000:1. Основной проблемой новой технологии поначалу была расплывчатость границ из-за несоответствия в размере пикселов ЖК-дисплея и светодиодов подсветки. Однако это несоответствие удалось компенсировать программно.

К удивлению разработчиков, энергопотребление новой системы практически не увеличилось, поскольку в реальной эксплуатации на светодиоды уходит совсем немного общего питания. Но добавление еще одной матрицы, конечно, отразилось на стоимости. По оценкам изобретателей, для высококонтрастного медицинского ЖК-дисплея с диагональю 20 дюймов добавочная стоимость составляет около 500 долларов. Впрочем, цены на светоизлучающие диоды в настоящее время снижаются очень быстро — примерно вдвое каждые несколько месяцев. При таких темпах вполне вероятно, что новая сверхъяркая технология может стать вполне конкурентноспособной на рынке бытовых товаров уже через два-три года, поскольку дисплеи здесь создаются из тех же самых комплектующих и совместимы со стандартными графическими картами. — Б.К.

На рисунке слева направо: оригинальное изображение; диапазон яркости оригинального изображения; диапазон яркости оригинального изображения, отображаемого на стандартном мониторе; диапазон яркости оригинального изображения, отображаемого на мониторе с высоким динамическим диапазоном.

Уронили спутник на пол…

Американскую космонавтику постигла очередная безвременная утрата — на сей раз, к счастью, обошедшаяся без человеческих жертв. Метеорологический спутник NOAA-N Prime, построенный NASA для Национальной администрации по океанам и атмосфере (NOAA), погиб, так и не выйдя на орбиту: 6 сентября его… уронили на пол служащие, занимавшиеся плановым тестированием систем.

Запуск аппарата стоимостью 239 млн. долларов намечался на 2008 год. До настоящего момента спутник — уже готовый, ожидавший только присоединения панелей солнечных батарей, — хранился в компании Lockheed Martin, где время от времени его вывозили в лабораторию, чтобы проверить электронику, корректирующие реактивные двигатели и прочее. Высотой четыре с небольшим метра и весом около двух тонн, он переезжал с места на место на специальном каре. Во время одной из перевозок спутник выскользнул из держателей, начисто размозжив свою головную часть. Как показало предварительное расследование, причиной инцидента стало отсутствие в фиксирующем устройстве кара 24 болтов — которые двумя днями ранее позаимствовали (естественно, никого не предупредив) техники, обслуживавшие другой спутник. Точный размер бедствия еще только предстоит установить (этим займется специальная комиссия, включающая представителей NASA и Lockheed), но уже сейчас эксперты оценивают повреждения как «ужасающие». — Е.З.

Прощайте, доктор!

9 сентября в собственном доме близ Университета Стэнфорда на 95-м году жизни скончался отец американской водородной бомбы Эдвард Теллер (Edward Teller).

Венгр с еврейскими корнями, Теллер провел детство и юношество в Будапеште, в 1926 году эмигрировал в Германию, где получил высшее образование, а в 1935 обосновался в США. Здесь он участвует в проекте по разработке первой атомной бомбы под руководством Роберта Оппенгеймера, после чего становится ярым сторонником идеи о необходимости создания еще более мощного оружия, призывая правительство продолжать финансирование исследований. Его непримиримые взгляды в конце концов вылились в конфликт со множеством бывших коллег (включая Оппенгеймера, которого в 1954 году он назвал неблагонадежным), но в 1952 году Теллер все же добился своего: в ноябре США испытали первую водородную бомбу. Своей любви к ядерному оружию (это было даже обыграно в кино Стэнли Кубриком, снявшим сатирический фильм «Dr. Strangelove») Теллер не изменил до самой смерти, предложив для него массу применений — от рытья гигантского убежища на Аляске до орбитальных рентгеновских лазеров, положивших начало инициативе СОИ. Будучи награжден множеством высоких наград за научные достижения, за два месяца до смерти ученый удостоился и Президентской медали свободы. Теллер был последним представителем великого трио, подарившего миру ядерное оружие: Оппенгеймер-Теллер-Сахаров. — Е.З.

Волосатое солнце

Смелую гипотезу высказал химик из Лидского университета Том Маклейш (Tom McLeish) на очередном заседании Британской ассоциации развития науки в Салфорде. По его мнению, магнитные силовые линии внутри плазмы нашего солнца могут быть похожи на спутанный клубок сахарной ваты.

Специалисты пока не могут как следует объяснить, отчего на солнце то там, то здесь возникают пятна и почему наше светило имеет одиннадцатилетний цикл активности. А от капризов звезды так много зависит на бренной земле — от нашего самочувствия и сюрпризов погоды до прохождения радиосигналов.

Заряженные частицы плазмы обычно путешествуют вдоль магнитных силовых линий, соединяющих два полюса любого магнита. Если предположить, что внутри солнца магнитные линии перепутаны подобно полимерным цепочкам, которыми давно занимается Том, то можно многое объяснить. Например, становится ясно почему солнце не вращается подобно гигантскому жидкому шару, отчего на солнце возникают пятна, бури и определенная периодичность активности. Именно так проявляют себя компьютерные модели поведения полимеров, что с удивлением обнаружил ученый, сравнив свои расчеты с активностью светила.

Астрофизики весьма скептически отнеслись к новой гипотезе. Да и кому понравится, если кто-то со стороны грубо влезет в твой заботливо возделываемый многие годы теоретический огород. Поживем — увидим. Даже самые необычные гипотезы порой, хотя и крайне редко, но подтверждаются. – Г.А.

Заплатите спамеру

Весьма необычный способ избавиться от нежелательной почтовой корреспонденции (спама) предлагает рядовым сетянам американская компания Global Removal. Пока другие ставят хитроумные фильтры и подают судебные иски, специалисты этой компании предлагают заплатить им всего 5 долларов с носа (точнее — с почтового ящика) за удаление вашего почтового адреса из списков доброй сотни крупнейших спамеров мира. Как говорят в Global, механизм, конечно, не идеален, но компании удалось договориться с крупными частными и корпоративными рассыльщиками электронно-почтовой рекламы о беспрекословном удалении из их баз данных нужных адресов. Что самое замечательное, спамеры чистят свои листы добровольно, без какого-либо вознаграждения: по заверениям Global, объясняется это тем, что очистка списков рассылки от получателей, которые не желают читать мусор и потому бесполезны для рекламы, позволяет спамерам избавиться от лишней головной боли — ведь такие клиенты обычно создают массу проблем.

К сожалению, никаких гарантий создатели нового сервиса не дают и дать не могут. Ведь если даже сто спамеров удалят какой-то адрес, найдется тысяча других предприимчивых дельцов, которые о Global Removal и слыхом не слыхивали. Кроме того, вызывает сомнения способ рекламы услуг, избранный самой Global: чтобы донести до изнывающих от спама потенциальных клиентов весть о своем сервисе: Global платит спамерам (!) по доллару за каждого подписчика. Смахивает на лечение пациента выстрелом в висок… — Е.З.

Действительно, очень похоже на мошенничество. Где-то год назад российские интернетчики также получили спам, авторы которого предлагали всего за 50 рублей удалить адреса из списков рассылки. — В.Г.

Съезд ветеранов «Яблока»

Небывалое оживление царило 13 сентября в Музее компьютерной истории (www.computerhistory.org) калифорнийского города Маунтин-Вью (Mountain View). Здесь проходил фестиваль AppleLore — слет бывших работников Apple, которым довелось трудиться в компании в самую славную пору ее истории — с 1976 по 1993 год. Место сбора было выбрано отнюдь не случайно: экспозиция, посвященная Apple, является одной из центральных в музее, а его сотрудники всегда с большим вниманием относятся к воспоминаниям тех, кто внес вклад в историю легендарной компании. В свою очередь, бывшие работники Apple не остаются в долгу и активно пополняют стенды музея новыми экспонатами. Нынешняя встреча, ставшая второй по счету, собрала больше 1300 «друзей-однополчан». Ввиду узости музейных коридоров кое-кому из гостей пришлось наблюдать за происходящим с улицы, а организаторы встречи, вероятно, не раз похвалили себя за введение для участников «ограничения по стажу», вызвавшего в свое время неудовольствие более молодых «экс-яблочников».

Несмотря на отсутствие в стенах музея главы компании Стива Джобса (Steve Jobs), умчавшегося в Париж на выставку Apple Expo, его дух незримо витал в воздухе, поскольку своими мемуарами об «отце Apple» здесь не делился только ленивый. Многие ветераны, так и не простившие Джобсу своего увольнения, рассказывали леденящие душу истории о щепетильности и фантастической вспыльчивости босса, а также о боязни оказаться с ним в одном лифте. Впрочем, часть рассказчиков была настроена по отношению к Джобсу куда дружелюбнее. «Он ведет компанию своим путем. Не всем это нравится, но это — единственная причина, по которой Apple все еще находится на плаву», — так пояснил свое отношение к проблеме «личности в истории Apple» один из участников собрания.

Что касается другого «отца-основателя», Стива Возняка (Steve Wozniak), то он почтил слет своим присутствием и выступил с проникновенной речью, после чего расчувствовавшиеся участники поднялись с мест и устроили ему бурную овацию. Увлекательным выступлением порадовал и бывший копирайтер Apple Стив Хэйден (Steve Hayden), совершивший обширный экскурс в историю рекламы компании, которая научила мир «думать по-новому» и предлагала компьютер потребителям в качестве «второго велосипеда».

И последнее. Отныне поделиться своими «яблочными» воспоминаниями сможет любой желающий: на нынешнем форуме администрация музея презентовала новый веб-лог (apple.computerhistory.org), целиком посвященный истории Apple. – Д.К.

Винтажный фрукт

В октябре маленькая американская компания VintageComputer начинает продажи Replica I — полного функционального прототипа компьютера Apple I тридцатилетней давности.

Хозяин фирмы электронщик Винс Брайль (Vince Briel) несколько месяцев сражался за право наладить производство и теперь всерьез рассчитывает на успех. Брайль, увлекающийся старинной вычислительной техникой, считает, что среди Мак-фанатов найдется немало желающих приобрести действующую реликвию. Однако до сих пор все попытки прощупать почву на предмет возможного лицензирования интеллектуальной собственности, принадлежащей, очевидно, яблочному гиганту, оставались без ответа: пресс-служба Apple, как известно, редко снисходит до простых смертных.

Дело между тем двигалось: Брайль, раздобывший схемы древней машины, сумел воспроизвести ее на основе современной элементной базы. Создавая Replica, Винс старался ни в чем не отступать от оригинала, так что ему пришлось поломать голову над удалением лишних функций, предоставляемых современной электроникой. Так, к примеру, Replica I, как и Apple I, будет поставляться без монитора, клавиатуры и накопителей, но поскольку достать сегодня старинную клавишную доску невозможно, Брайль добавил в схему компьютера адаптер для подключения клавиатуры PS/2 и несколько недель бился над тем, как избавиться от функции «Backspace», которой тридцать лет назад не было.

В конце концов, отчаявшись достучаться до Apple, энтузиаст обратился лично к… Стиву Возняку, который и дал добро на запуск производственного процесса. Дело в том, что схемы, хранящееся в ПЗУ системное программное обеспечение и даже прикладной софт (Fortran, BASIC), использованные в Apple I, Возняк разработал лично. Больше того, он без каких-либо условий раздавал их в середине 1970-х годов участникам компьютерного клуба Homebrew Computer Club. Лишь много позже, после встречи с Джобсом, эти разработки стали основой их совместного бизнеса.
Брайль планирует продавать Replica I по 200 долларов. — Е.З.

Опять приглашают поконкурировать

Британский Совет (www.britishcouncil.ru) решил повторить прошлогодний опыт и во второй раз провести в России конкурс научно-популярных статей «Наука — обществу» (соучредители — агентство «Информнаука» и Союз научных журналистов России). Как и прежде, будут рассматриваться статьи, посвященные достижениям российских ученых. Можно писать специально для конкурса, можно предложить и опубликованные — но не ранее 2003 года — материалы. Авторы моложе 35 лет могут одновременно участвовать и в борьбе за специальные призы британского Департамента торговли и промышленности (Department of Trade and Industry, DTI), которые будут присуждаться за самый впечатляющий, но краткий рассказ о перспективных российских технологиях. Впрочем, специальные и обычные призы в цифровом выражении одинаковы (500/250/150 долларов), и главным стимулом станет, конечно, возможность продвижения как научно-технических проектов, так и коммуникативных талантов отечественных science writer’ов. В жюри входит управляющий редактор журнала Nature Питер Робел (Peter Wrobel), среди экспертов — известный нашим читателям Джуэн Мэтьюз (Juan Matthews), промоутер совместного российско-британского хайтек-бизнеса, статьи-победители вполне могут быть опубликованы в ведущих российских и британских изданиях. Специальные призы приготовили Nature и другие издания. Вклад «КТ» — делегирование в жюри одного из заместителей главного редактора. Официальная информация, с точными указаниями «кому, куда, чего и где» есть на www.rsci.ru/MoreInfo.html?MessageID=805. Работы принимаются с 5 сентября до 15 ноября. В прошлом году борьба была острой — из 137 заявок в финал попали лишь 14. — Л.Л.-М.
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.