Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
28.07.2003

Ищите и обрящете -Денег много не бывает…-Мозилла с возу… -Все для быта, все для победы-Моя твоя не понимай! -Пусти козу в огород…-Дальше положишь — ближе возьмешь!Язык до Поттера доведет-Всем бояться! Что нам война — игра!-Всем спать!-Стопами Бендера и Кисы-Клик от бедра -Не стой под стрелой-Помощь свыше -Метеорит особого назначения-«Оружие массового поражения не найдено»…-Не звони мне, не звони…-Консервы под стражей-Стройка века -Что на полдник у Плутона?-Загадки дедушки Ноя -Праздник в зоопарке-После защиты сжечь -Здравствуй, моя мурка!-Eject, eject!

Ищите и обрящете

В середине июля была объявлена сделка, напомнившая о благословенных временах бума дот-комов: компания Yahoo! изъявила желание купить гиганта контекстной Интернет-рекламы Overture Services за 1,63 млрд. долларов. Предложенная Yahoo! сумма на 15% превысила рыночную капитализацию Overture, но комментаторы сходятся во мнении, что покупка того стоит: приобретение поможет Yahoo! успешно противостоять натиску конкурентов в лице Google и Microsoft (точнее, службы MSN). Как заявил глава Yahoo! Терри Семел (Terry Semel, на фото), заполучив Overture, его компания станет крупнейшим игроком на рынке Интернет-рекламы.

Overture, будучи давним партнером Yahoo!, размещает в результатах работы поисковой системы свои рекламные ссылки и получает с этого около четверти доходов (не меньше приносит ей аналогичный контракт с MSN). Дела у компании, несмотря на отнюдь не самые благополучные для Интернет-индустрии времена, идут очень неплохо: в нынешнем году она надеется перешагнуть миллиардный барьер в доходах, почти удвоив их. Сделку, которую планируется завершить к концу года, должны еще одобрить государственные органы и акционеры. Если все пройдет успешно, Yahoo! станет владельцем сразу трех поисковых служб: Inktomi, приобретенной в прошлом году, а также AltaVista и Fast, принадлежащих сейчас Overture. — Е.З.

Денег много не бывает…

…гласит народная мудрость. Однако это, похоже, не относится к компании Microsoft, неожиданно оказавшейся в непростой ситуации. Несмотря на выплату в этом году первых за историю своего существования дивидендов, а также инвестиции в новые для себя направления бизнеса, софтверный гигант на данный момент располагает денежным резервом в 46 млрд. долларов. Фантастическая сумма требует применения — и среди акционеров ползут слухи о том, как именно Microsoft распорядится свободными деньгами.

Один из вариантов, якобы рассматриваемый стратегами корпорации, заключается в выплате внеочередных дивидендов в размере 10 млрд. долларов единовременно либо в несколько приемов в течение года. Общее количество акций Microsoft составляет 10,7 млрд. штук, соответственно на каждую из них придется около доллара, что гораздо больше восьми центов на акцию, выплаченных в качестве дивидендов в марте. Эту информацию якобы получили из осведомленных источников журналисты французского издания Les Echos, но большинство рыночных аналитиков в США считают такой поворот событий маловероятным. Скорее всего, Microsoft потратит часть резервов на выплату обычных годовых дивидендов, значительно увеличив их размер, либо потратится на какое-нибудь крупное корпоративное приобретение. Впрочем, последнее предположение тоже сомнительно: доминирующее положение Microsoft на рынке программного обеспечения позволяет ей завоевывать новые сегменты без посторонней помощи.

О сказочном богатстве империи Билла Гейтса ходит множество легенд. Любопытно, что одна из них, заброшенная в Сеть неким остряком больше года назад, гуляет там по сей день и даже заняла первое место в списке самых распространенных Интернет-мистификаций, составленном компанией Sophos. Речь идет о рассылаемом по электронной почте фиктивном пресс-релизе Microsoft, в котором сообщается о намерении Гейтса поделиться толикой своих накоплений с каждым, кто перешлет этот самый пресс-релиз своим знакомым… — Е.З.

Мозилла с возу…

AOL Time Warner, долги которой достигли астрономических 26 млрд. долларов, направо и налево избавляется от непрофильных и убыточных подразделений.

В июле корпорация заявила о продаже производств, штампующих CD и DVD в принадлежащей ей Warner Music Group и оцениваемых приблизительно в миллиард долларов. Желание приобрести заводы изъявила канадская компания Cinram International и группа частных инвесторов во главе с Джимом Капаро (Jim Caparro) — руководителем WEA (дистрибьюторского подразделения Warner Music). Ранее AOL Time Warner продала баскетбольную команду Atlanta Hawks и хоккейную Thrashers техасскому бизнесмену Дэвиду Макдэвиду (David McDavid) за 350 и 400 млн. долларов соответственно.

Еще одним шагом, предпринятым ради экономии, стало десятипроцентное сокращение команды разработчиков Netscape. В ноябре 1998 года, когда AOL купила Netscape, браузерная компания оценивалась в 4,2 млрд. долларов. О сегодняшней цене фирмы лучше не задумываться — Netscape стала настоящим бременем для AOL, которая, заключив мировое соглашение с Microsoft, получила Internet Explorer в бесплатное пользование.

Одновременно с увольнениями в Netscape, корпорация, похоже, избавилась от проекта Mozilla.org, преобразовав его в независимую самофинансируемую организацию Mozilla Foundation. Председатель совета директоров новоиспеченного Фонда Mozilla Митч Кэйпор (Mitch Kapor, один из основателей компании Lotus) заявил, что новая организация станет оплотом свободных идей и разработок в современном проприетарном мире. Для скорейшего достижения провозглашенных в уставе целей Кэйпор перечислил Фонду 300 тысяч долларов из собственных средств. AOL, в свою очередь, «откупилась» двумя миллионами, пообещав заодно помочь персоналом и инфраструктурой. Поучаствовать в проекте намерены также Red Hat и Sun Microsystems. В конце июля Sun начнет поставки Mozilla вместе с ОС Solaris и обещает сделать Mozilla стандартным браузером для собственной десктоп-версии Linux — Mad Hatter.

Судя по всему, сотрудничество AOL и Mozilla со временем сойдет на нет, Netscape как браузер завянет, а Mozilla придется продвигать свои разработки  самостоятельно. — Т.Б.

 

Все для быта, все для победы

В первых числах июля восемь ведущих компаний бытовой электроники образовали консорциум Consumer Electronics Linux Forum (CELF, www.celinuxforum.org). Его цель — развитие и продвижение операционной системы Linux в качестве базовой платформы для потребительской цифровой аппаратуры от аудио- и видеотехники до мобильных телефонов и компонентов «умного дома». Начало союзу было положено в декабре прошлого года, когда японские корпорации Sony и Matsushita Electric Industrial договорились о совместной разработке продвинутой версии Linux для специализированного применения в бытовой электронной технике. За прошедшие месяцы они пригласили присоединиться другие компании и ныне договорились о совместном продвижении инициативы. Сооснователями CELinux-форума, помимо Matsushita и Sony, стали еще шесть фирм: Hitachi, NEC, Philips, Samsung, Sharp и Toshiba. Кроме того, согласно официальному пресс-релизу, в ближайшее время к альянсу намеревается примкнуть корпорация IBM.

Ряд важных параметров Linux пока не слишком подходит для бытовых приложений, работающих в реальном времени, а для видео- и аудиоаппаратуры это является критичным фактором. Поэтому сейчас усилия участников CELF будут направлены на соответствующую оптимизацию Linux (уменьшение времени включения/выключения прибора, сокращение требований к объему памяти ROM/RAM, повышение эффективности управления питанием и т. д.). Главную роль взяли на себя Matsushita и Sony, которые чуть позже представят свои достижения на суд альянса. Объявлено, что все результаты работ будут распространяться на условиях открытой лицензии GPL для максимально широкого привлечения сторонних разработчиков.

Очевидно, что создание столь мощного Linux-консорциума — сильный удар по планам корпорации Microsoft, которая за последний год тоже предприняла ряд попыток внедрить свое ПО в бытовую электронику (DVD-плейеры, телевизоры, аудиоцентры и тому подобную технику) в надежде получать лицензионные отчисления с производителей аппаратуры. Тут же у CELF нашелся еще один ершистый противник — американская компания SCO Group, утверждающая, что Linux — всего лишь незаконнорожденная копия Unix. Глава SCO Дарл Макбрайд (Darl McBride) заявил, что намерен немедленно отправиться в Японию, дабы лично встретиться с руководством фирм-основателей CELF, продемонстрировать им фрагменты кода, якобы украденного создателями Linux из Unix, и потребовать сворачивания инициативы. Попутно выяснилось даже, что Макбрайд довольно бойко говорит по-японски, только это ему вряд ли поможет. Любые фрагменты кода системы, если припрет, можно без труда переписать. В любом случае, получится дешевле, чем постоянно платить Microsoft. — Б.К.

Моя твоя не понимай!

Не секрет, что мудреные термины в прайс-листах и речах продавцов компьютерных салонов отнюдь не добавляют оптимизма неискушенным покупателям «железа». Миллионы «чайников» по всему миру, окончательно запутавшись в «гигагерцах» с «гигабайтами», ежедневно покидают торговые ряды с поникшей головой, унося в кармане свои кровные.

Насколько же глубока лингвистическая пропасть, разделяющая людей, стоящих по разные стороны прилавка? Любопытное исследование на этот счет провели сотрудники Международного консультационного совета по защите прав потребителей (GCAB) при корпорации AMD, опросившие более полутора тысяч респондентов (58% — жители США, по 14% из Великобритании, Японии и Китая). Для определения степени искушенности «ответчиков» использовался тест, в котором предлагалось выбрать одно верное толкование из трех для одиннадцати распространенных компьютерных терминов и аббревиатур (www2.amd.com/us-en/gcab/lt/ exam/1,,,00.html).

Результаты «экзамена по информатике», увы, не радуют: отличную оценку получили всего-навсего три процента участников. Хотя две трети респондентов и знакомы с аббревиатурами DPI и MP3, ответить на вопрос о WAP и Bluetooth не смогла половина опрошенных, а термин «мегагерц» правильно понимают лишь 65%. Для большинства роковым стал вопрос о том, что такое Digital Video Recorder: два из трех наиболее продвинутых респондентов (семь и более правильных ответов) на нем «срезались» (рискну предположить, что здесь виноваты не столько отвечающие, сколько составители теста. — В.Бир.).

Как показало исследование, компьютерная эрудиция опрошенных оказывает непосредственное влияние на их потребительскую тактику: «двоечники» по IT-премудрости (не дотянувшие до семи правильных ответов) более склонны откладывать «на потом» приобретение высокотехнологичных изделий по причине их сложности, нежели «отличники» и «хорошисты». Например, 47% «неуспевающих» заявили, что «не торопятся покупать цифровые камеры из-за их сложности».

Что делать в этой ситуации производителям «железа» и продавцам? Как минимум «стать проще и ближе к народу», отказавшись от мудреных терминов, советует председатель GCAB Патрик Мурхед (Patrick Moorhead). И полушутя добавляет: «Мы уже обратились к издателям Webster, чтобы те изъяли «мегагерцы» из своего словаря».

В общем, не удивляйтесь если увидите в следующем номере «КТ» рекламу нового компьютера с «Уж-ж-жасно быстрым процессором!». — Д.К.

Пусти козу в огород…

Владелец KaZaA компания Sharman Networks и ее стратегический партнер Altnet объявили о создании альянса Distributed Computing Industry Association (DCIA). По их замыслу, в этот независимый союз смогут вступить фирмы, так или иначе связанные с пиринговыми сетями, — P2P-провайдеры, производители программного обеспечения, ISP и прочие. Цель создания DCIA — защита интересов участников, разработка и принятие единых стандартов и, конечно же, противостояние борцам с P2P, которых возглавляет медиа-ассоциация RIAA. Вместе с тем DCIA не намерен ниспровергать основы и бороться за свободу контента: участники альянса собираются привлечь правообладателей — музыкальные лейблы и киностудии, которые смогут использовать P2P-системы как готовую технологическую площадку для распространения контента. Для этого планируется разработать систему платных пиринговых сервисов (кстати, Altnet и KaZaA уже начали привлекать людей, использующих файлообменники для получения легального контента, выплачивая последним небольшие денежные вознаграждения).

В ответ на недвусмысленное объявление войны (в конце июня RIAA заявила о намерении преследовать пользователей файлообменных сервисов в суде) пиринговые компании выпустили специальные версии своих клиентов, доработанные с учетом «военного времени». Новые KaZaA K++ и KaZaA Lite от фирмы Sharman имеют средства, маскирующие настоящий IP-адрес пользователя. Кроме того, пакеты больше не сохраняют историю поиска в реестре и содержат опцию, при включении которой все поисковые запросы автоматически удаляются при выходе из программы. StreamCast Networks также выпустила обновленную версию своего пакета Morpheus (3.2) с аналогичными «партизанскими» функциями (заодно фирма исключила из инсталлятора модули spyware, которые собирали информацию о предпочтениях пользователей и отсылали их на сервер StreamCast).

Несмотря на все уверения P2P-компаний в безопасности использования их сетей, трафик в KaZaA и Morpheus сократился на 15% с момента объявления RIAA «сезона охоты на юзеров». Однако далеко идущие выводы делать рано: снижение пользовательской активности в P2P легко можно списать на летние каникулы. Кому охота сидеть в жару перед компьютером? — Т.Б.

Дальше положишь — ближе возьмешь!

Файлообменные приложения, по некоторым оценкам, порождают до половины общего трафика Сети, причиняя немало хлопот Интернет-провайдерам. Первые неуклюжие попытки борьбы с этим явлением путем наложения запрета на запуск P2P-клиентов постепенно уступают место более совершенным техническим решениям. Одно из них, под названием PeerCache, предложено шведской компанией Joltid (которую, между прочим, основали люди, разработавшие пиринговый движок Fasttrack и построившие на нем самую популярную на сегодня файлообменную сеть KaZaA). По сути, это прокси-сервер, предназначенный для использования Интернет-провайдерами: он устанавливается на стыке между собственной сетью и Интернетом. Однако, в отличие от обычного прокси, PeerCache запоминает только самые популярные файлы, запрашиваемые и отдаваемые пользователями в сеть KaZaA.

Выгоды от использования PeerCache уже подтверждены на практике. Компания Wanadoo Netherlands, голландское подразделение одноименной транснациональной корпорации, установила разработку Joltid и опубликовала первые результаты работы. При размере архива PeerCache в 0,8 Тбайт объем внешнего трафика снизился на четверть. Кроме того, получить файлы, хранящиеся на прокси-сервере, клиенты Wanadoo могут в среднем в два раза быстрее, чем с внешних ресурсов. Теперь возможность установки PeerCache рассматривают и другие подразделения компании, а Joltid объявила о заключении соглашений еще с несколькими крупными европейскими ISP. Единственная проблема — «оседание» на серверах провайдера нелицензионных копий музыкальных композиций и прочего контрафактного контента, которым так насыщена KaZaA. Впрочем, в Wanadoo считают, что закон на их стороне: разрешение на временное хранение любых файлов якобы есть в законодательстве Европы, США и Австралии. — Е.З.

 

Язык до Поттера доведет

Всеобщему помешательству детишек на новой сказке о Гарри Поттере препятствует лишь то, что она выпущена пока только на английском языке и ее «локализация» ожидается нескоро. Официальное издание немецкого варианта, скажем, запланировано на ноябрь. Но далеко не все согласны ждать: десять тысяч жителей Германии, неравнодушных к саге Роулинг, объединились в рамках проекта Harry-auf-Deutsch (буквально «Гарри на немецком»), дабы самостоятельно перевести вожделенный литературный труд на язык Гёте.

Механизм работы Harry-auf-Deutsch во многом смахивает на популярные нынче проекты распределенных вычислений, с той лишь разницей, что в данном случае всю работу проделывают сами участники. Каждому выдается для перевода пять страниц англоязычного оригинала, далее результат просматривается и редактируется другими участниками. Никакого вознаграждения за свой труд добровольные переводчики и корректоры (преимущественно подростки — их средний возраст составляет 16 лет) не получают, довольствуясь лишь надеждой заиметь версию книги на родном языке раньше ее официального выхода и наслаждаясь самим процессом общения с единомышленниками. Мотивация, как показывает опыт, вполне достаточная: Harry-auf-Deutsch был основан берлинским программистом Берндом Колеманом (Bernd Koeleman) еще в 2000 году, и его участники уже перевели на немецкий предыдущую книгу про Поттера.

Черновой вариант перевода «Феникса» готов, но скачать его с сайта проекта нельзя — он циркулирует только внутри сообщества, чтобы избежать претензий со стороны владельцев авторских прав. Опасения Колемана отнюдь не беспочвенны. В Чехии недавно чуть не попали под суд несколько школьников, сумевших за две недели перевести на родной язык часть книги и выложивших результат своей работы в Интернет.

В настоящее время в Сети уже распространены несколько вариантов издания пятой части «Поттера» в электронном виде (британского 766-страничного и американского 870-страничного, в том числе в формате PDF и TXT). Помимо любительских переводов на уже упомянутые немецкий и чешский, можно найти также Поттера на польском и… китайском. Похоже, российскому издателю «Феникса» («Росмэн») стоило бы поторопиться — Рунет не дремлет и может испортить всю малину, опубликовав «домашний» перевод задолго до официального бумажного (начало продаж книги на русском намечено на февраль следующего года). — Е.З., Т.Б.

Всем бояться!

Замечательная история, показавшая, какого страху можно нагнать на обывателей одним лишь упоминанием о злобных хакерах, приключилась в Сети в начале июля. Началось с того, что некая таинственная группа зарегистрировала веб-сайт Defacers-challenge. com, на страницах которого был объявлен необычный конкурс. Организаторы на хорошем португальском и ломаном английском воззвали к компьютерным взломщикам всего мира, предлагая им продемонстрировать свое искусство. Условия были просты: участники должны максимально быстро изменить главные страницы как можно большего количества веб-сайтов. За каждый успешный хак начислялись очки: по одному за сайт, размещенный на Windows-сервере, два на Unix/Linux/BSD-серверах, три и более за AIX, HP-UX и Mac OS X. Тому, кто сможет быстрее всех взломать 6 тысяч сайтов, полагался приз: полгигабайта дискового пространства на Интернет-сервере.

Конкурс был назначен на 6 июля, и хотя сами организаторы не потратили на рекламу ни копейки, за неделю он успел стать событием мирового значения. Раньше других о соревновании узнали специалисты по компьютерной безопасности (ISS, Symantec и др.), которые сперва не хотели поднимать шум, поскольку затея могла оказаться фикцией. Но когда один из экспертов в комментарии для прессы неосторожно упомянул о возможных тяжелых последствиях для Сети в целом, новость вытащили на первые полосы сперва электронных, а потом и бумажных СМИ. Общественный резонанс подогревался неадекватной реакцией правоохранительных органов: ФБР, скажем, заявило о начале расследования, а московское ГУВД порекомендовало компьютерным пользователям воздержаться от выхода в Интернет в «кровавое воскресенье». Паника усиливалась сообщениями (Zone-H, ISS) об уменьшении числа взломов и увеличении количества скрытых обращений к веб-серверам по всему миру: якобы так участники конкурса начали «разминать мускулы».

К счастью, осторожничавшие эксперты оказались правы: никакого всплеска онлайн-вандализма так и не случилось. На официальном сайте конкурса, успевшем к тому времени поменять хостинг-провайдера, была опубликована таблица результатов, в которой первое место заняла некая хакерская группа Perfect.br, получившая аж 152 очка, а подавляющее большинство из полусотни конкурсантов не смогло преодолеть барьер в 10 баллов. Общее число взломов по Сети, зафиксированное службой Zone-H.org, не превысило обычного для выходного дня значения. — Е.З.

Что нам война — игра!

Расквартированные в Европе части ВВС США получили транш в 200 тыс. долларов на открытие семнадцати онлайновых игровых Xbox-центров — для четырнадцати баз, разбросанных по всему континенту. Каждая база «освоит» от семи до двадцати тысяч на оснащение специальной игровой комнаты: закупку мебели и самих приставок Xbox. Причиной открытия центров названа «насущная необходимость» военных именно в командных — да и вообще сетевых — игрищах cо своими коллегами с прочих европейских авиабаз; выбор же Xbox в качестве основной приставки предопределил ее онлайн-сервис — Xbox Live.

Первым делом ловкие заведующие «рекреационными» направлениями планируют устроить матчи не на жизнь, а насмерть среди высшего командного состава, чтобы умаслить особо строгих полковников и «подсадить» их таким образом на «ящик»; далее в программе — полномасштабные турниры по популярным играм среди рядового состава. Только, разумеется, в свободное от службы время. Денег с военных брать не предполагается, а вот ограничения на длительность сеанса, несомненно, введут — из-за тривиальной нехватки приставок (уже сейчас ожидаются очереди в первые дни открытия нового вида досуга).

Инициатива военных, очевидно вызванная желанием идти в ногу со временем, вызвала волну «спамообразного» недовольства: американские налогоплательщики возмущены «нецелевым» использованием их кровных денег. Мол, «нам и самим на Xbox не хватает, а тут еще эти вояки-лоботрясы…» — Н.Д.

Всем спать!

Власти Таиланда объявили о введении мер, направленных на борьбу с чрезмерным увлечением подростков компьютерными играми. Начиная с 15 июля, с 22:00 до 6:00 все игровые клубы будут закрыты. Такой же «комендантский час» ожидает и тайское киберпространство — национальные игровые Интернет-серверы полностью прекращают работу в указанное время.

Согласно последнему отчету Министерства информатизации и связи Таиланда, «игрозависимость» подростков стала огромной проблемой. Нижний возрастной порог игроманов — семь лет. Среди последствий многочасовых бдений за экраном называются серьезные нарушения физического и психического здоровья, в том числе аутизм.

В то же время полностью ночные бдения за компьютером запрещены не будут. Закрываться станут только специализированные игровые клубы, а обычные Интернет-кафе продолжат работать в прежнем режиме (равно как и зарубежные игровые серверы). Осенью правительство намерено подвести итоги и решить, стоит ли продлевать запрет. — Т.Б.

 

Стопами Бендера и Кисы

Два швейцарских студента создали плоттер, предназначенный для выполнения монументальных графических работ. Устройство под названием Hektor имеет очень простую механическую конструкцию и в сложенном виде умещается в небольшом чемодане. Краска наносится из обычного аэрозольного баллона, подвешенного на двух лентах. Длина подвесок может меняться, что позволяет делать рисунки площадью в несколько квадратных метров. Для питания плоттера можно использовать аккумуляторы, а управлять им с помощью ноутбука, — тогда комплект становится полностью автономным.

Время, отведенное на дипломный проект, было ограниченно, поэтому автор программной части Юрг Лени (Jurg Lehni) не стал писать полноценный драйвер устройства, а ограничился «плагином» для Adobe Illustrator, который преобразует файлы векторных изображений в команды плоттера. Впрочем, и в этом случае определение последовательности и способа отрисовки линий оказалось нетривиальной задачей. Внешняя простота устройства обернулась сложностью управляющей программы, в которой пришлось учитывать и гибкость подвески, и инерцию «пишущего» узла, не говоря уже о тонкостях работы с аэрозольным баллончиком.

Создавая устройство, юноши ставили перед собой довольно амбициозную цель: расширить стилевое пространство в компьютерной графике. Начало выглядит многообещающе: «цифровые художники» получили новый инструмент, а в искусстве граффити стала возможной «нечеловеческая» точность рисунка. Даже самый опытный мастер настенной графики вряд ли сумеет нарисовать от руки правильную окружность диаметром в полтора метра или во-о-от такой портрет Че Гевары. — В.К.

Клик от бедра

Два десятка лондонских кинотеатров обзавелись в июле новыми интерактивными афишами, использующими технологию британской компании Hypertag. Посетитель, желающий узнать подробности о фильме или получить купон на приобретение билета со скидкой, должен лишь включить инфракрасный порт на своем сотовом телефоне или КПК и направить его на афишу: нужная информация будет передана в память гаджета.

Система отчасти напоминает перенесенные в офлайн гиперссылки: подобно тому, как, заинтересовавшись чем-то в Сети, можно «кликнуть» на соответствующий URL и попасть на нужный сайт, Hypertag позволяет «кликать» на физических объектах (рекламных щитах, афишах, музейных стендах и т. п.). Каждый из передатчиков связан с веб-сервером Hypertag, так что система позволяет размещать не только статичную, но и динамически обновляемую информацию. Диапазон применения технологии поистине безграничен: рекламный щит может рассказать, где продается описываемый товар, музейный стенд — поведать историю экспоната, а киноафиша — вывести расписание сеансов.

Несмотря на привлекательность концепции, технология Hypertag, анонсированная около года назад, до сих пор не пошла дальше нескольких пробных проектов (кроме кинотеатров, интерес к разработке проявили и британские музеи). Впрочем, основатели фирмы не унывают и надеются, что в ближайшее время их «теги» появятся на вокзалах и аэропортах, а ИК-передатчики, следуя за прогрессом мобильных телефонов, будут дополнены Bluetooth-модулями. — Е.З.

Не стой под стрелой

Уникальная система автоматического контроля за общественным порядком введена в опытную эксплуатацию на двух станциях лондонского метро. Получившая название Intelligent Pedestrian Surveillance (IPS), она стала результатом многолетних исследований в рамках международного проекта, профинансированного Европейским Союзом и реализованного в виде коммерческого продукта британской компанией IPSOTEK.

Система предназначена для анализа видеопотоков, поступающих от многочисленных камер наблюдения. Сравнивая картинку с изображением пустой станции, компьютер вычленяет новые фрагменты, изучает их, а заметив какие-либо «странности», сообщает о них оператору. К примеру, неподвижный в течение длительного времени небольшой объект вполне может оказаться забытой сумкой (или взрывным устройством), а фигура, хаотично перемещающаяся по платформе, — потерявшимся ребенком.

Теоретически внедрение IPS позволит не только предотвратить многие неприятности, но и поможет разгрузить операторов, которые сейчас вынуждены непрерывно следить сразу за несколькими мониторами. Всего в лондонской подземке установлено более шести тысяч камер наблюдения, а на некоторых станциях их число достигает сотни.

Если эксперимент пройдет успешно, под контроль системы постепенно передадут всю паутину метро. Разработчики IPS также надеются, что их детище найдет применение и в других общественных местах. — Е.З.

Помощь свыше

«Доисторическая» поисково-навигационная спутниковая система КОСПАС/SARSAT стала ближе к людям: с 1 июля на континентальной территории США началось использование персональных спасательных радиомаяков (PLB).


Когда-то размеры и вес спутниковых маяков позволяли устанавливать их только на борту кораблей и самолетов, но теперь PLB смогут обзавестись даже те, кто привык передвигаться пешком, — аппараты большинства производителей весят около полукилограмма. Устройство содержит приемник системы GPS (для определения координат) и радиопередатчик, работающий на частоте 406 МГц. Попав в опасную ситуацию, владелец системы одним нажатием на аварийную кнопку включает передатчик, закодированный сигнал которого примет один из спутников системы КОСПАС/SARSAT. В эту космическую группировку входят несколько российских и американских спутников, расположенных на геостационарных и полярных орбитах, поэтому зона покрытия системы включает практически всю поверхность земного шара.

Чтобы сигнал возымел действие, маяк должен быть зарегистрирован в метеорологической службе NOAA, которая управляет американским сегментом КОСПАС/SARSAT. В США все сигналы бедствия, полученные с PLB, будут поступать в Центр военно-воздушных сил по координации спасательных операций (AFRCC) на авиабазе в Лэнгли, штат Вирджиния. Проверив достоверность сигнала, AFRCC передаст вызов в региональные спасательные службы.

Впрочем, пока персональные маяки далеко не каждому по карману, большинство моделей стоят 500–700 долларов (дороговизна отчасти обусловлена необходимостью использования специальных, высоконадежных элементов питания). В то же время ожидается, что по мере распространения технологии цена PLB должна существенно снизиться. А увеличить объемы производства помогут государственные заказы — некоторые правительственные ведомства США уже решили снабдить такими устройствами своих служащих. — В.К.

Метеорит особого назначения

Агентство DARPA и военно-воздушные силы США приступили к выполнению программы FALCON. В ее рамках должны быть созданы транспортные средства и боезаряды, способные стартовать с территории США и поражать наземную цель в любой точке планеты в течение двух часов после запуска. Основным компонентом должна стать бомба CAV (Common Aero Vehicle): простое летательное устройство, которое, будучи сброшенным из околоземного космического пространства, способно планировать к заданной точке на расстояние до пяти тысяч километров. Боезаряд CAV составит около полутонны взрывчатки, однако главное разрушительное воздействие окажет кинетическая энергия самой бомбы, которая близ поверхности земли наберет скорость, многократно (до десяти раз) превышающую звуковую. Точность попадания должна составить 3 метра, а энергии, по заверению авторов проекта, хватит, чтобы пробить скальный грунт на глубину в 20 метров.

Доставкой CAV в космос займутся беспилотные аппараты SLV (Small Launch Vehicle) и HCV (Hypersonic Cruise Vehicle). Действующий прототип первого из них планируется сконструировать уже в будущем году: это модифицированный ракетный ускоритель, способный вывести бомбу за пределы атмосферы и сбросить над нужной точкой. В свою очередь HCV — это гиперзвуковой автоматический бомбардировщик, несущий на борту до пяти бомб. Ввиду технической сложности рабочий прототип HCV планируется создать лишь к 2009 году. Связка же SLV+CAV должна поступить на вооружение армии США в 2010 году. Как надеются идеологи проекта, успешная реализация программы FALCON позволит Соединенным Штатам наносить бомбовые удары по любым регионам, не считаясь с «излишне консервативной» политикой других государств. — Е.З.

«Оружие массового поражения не найдено»…

…гласит заголовок шутливой веб-странички, созданной 34-летним британцем Энтони Коксом (Anthony Cox), решившим таким своеобразным способом поехидничать над бесплодными усилиями Соединенных Штатов оправдать иракскую агрессию. Страница, представляющая собой переработанное сообщение браузера об ошибке 404 («Невозможно найти страницу»), содержит массу забавных советов относительно возможных способов устранения проблемы. «Попробуйте нажать кнопку «Сменить режим» или попытайтесь повторить поиск позже», «Если вы — Джордж Буш, проверьте правильность написания названия страны (ИРАК)», «Кликните кнопку «Бомба», если вы Дональд Рамсфильд», «Некоторые страны требуют применения 128-тысячного военного контингента для своего освобождения…» и т. д. (см. www.coxar.pwp.blueyonder.co.uk).

Изюминка здесь, впрочем, не только и не столько в чувстве юмора автора. Страничка, появившаяся в Сети почти полгода назад, стала неслыханно популярной. Кокс изготовил ее в качестве прикола для друзей, которые поделились ссылкой со своими знакомыми, и в конце концов, благодаря появившимся в Сети тысячам упоминаний, шутка вышла на первое место в Google по запросу «weapons of mass destruction». В результате за первую неделю июля сайт посетили миллион человек. — Е.З.

Не звони мне, не звони…

Так называемый телефонный маркетинг, или навязывание услуг и товаров по телефону, — еще более неприятное явление, нежели спам. В России этот феномен пока не очень распространен, а вот граждане США уже не первый год испытывают на своей шкуре последствия горячего желания торговцев что-то им впарить. В настоящее время, по данным Федеральной комиссии США по торговле (FTC), в стране ежедневно совершается около 104 млн. «спам-звонков», однако может статься, что уже в нынешнем году эту лавочку прикроют.

В конце июня FTC запустила программу «Do not call list». Сейчас на сайте www.donotcall.gov формируется база данных, куда любой человек может внести свой номер телефона, оградив себя от назойливых рекламных агентов. Ресурс приобрел бешеную популярность: за первый день работы было зарегистрировано более миллиона номеров. FTC ожидает, что как минимум 60 млн. американских семей запишут в базу свои телефоны. Власти рекомендуют сделать это до 31 августа. Месяц будет дан торговцам на исключение из своих баз «охраняемых правительством» номеров. А после 1 октября за каждый звонок по номеру, внесенному в список, торговцы будут штрафоваться на 11 тысяч долларов. — Т.Б.

Консервы под стражей

С необычным обвинением пришлось столкнуться американской компании SpamArrest, разрабатывающей ПО для борьбы с назойливыми рекламными рассылками. Беда пришла откуда не ждали — с жалобой на софтмейкеров выступила фирма Hormel, производящая именуемые «спамом» мясные консервы. По заявлению Hormel, компьютерные «спамоборцы» без всяких на то прав использовали в коммерческих целях название производимого истцом продукта, являющегося принадлежащей компании торговой маркой.

В ответ представители SpamArrest заявили, что оппоненты ведут себя как дети: в настоящее время «spam» является широкоупотребительным термином, характеризующим всякую непрошеную рассылку, следовательно, никаких ограничений на использование слова в этом значении быть не может. Договориться по-хорошему так и не удалось, и теперь «дело о спаме» одновременно ждет своей очереди на рассмотрение в комиссии по торговым маркам и в апелляционном суде. — Д.К.

Стройка века

В исследовательском центре корпорации IBM совместно с Колумбийским университетом и университетом Нового Орлеана впервые удалось вырастить несколько трехмерных кристаллических структур из наночастиц двух разных типов. Новый класс материалов с пока плохо изученными свойствами может лечь в основу необычных компьютерных устройств.

Для отработки новой технологии ученые использовали магнитные частицы из оксида железа диаметром 11 нанометров, состоящие всего из шестидесяти тысяч атомов, и частицы диаметром 6 нанометров (около трех тысяч атомов) селенида свинца — чувствительного к инфракрасному излучению полупроводника. Чтобы наночастицы сами образовали регулярную трехмерную структуру, пришлось преодолеть ряд технологических трудностей. Во-первых, необходимо было получить частицы одинаковых размеров с погрешностью не более пяти процентов, а во-вторых — подобрать условия, в которых частицам будет энергетически выгодно выстроиться в идеальный трехмерный нанокристалл (до сих пор это удавалось проделать лишь в двух измерениях и только для наночастиц из близких материалов, например золота и серебра). Меняя условия эксперимента, ученые вырастили из одних и тех же компонентов нанокристаллы трех разных типов.

Получившиеся магнитооптические структуры могут обладать необычными свойствами, например менять оптические характеристики под действием внешнего магнитного поля. Авторы уверены, что новые нанокристаллы, в отличие от случайных смесей наночастиц, будут обладать стабильными и хорошо предсказуемыми параметрами. — Г.А.

Что на полдник у Плутона?

Плутон, самая далекая планета Солнечной системы, преподнесла астрономам сюрприз: как свидетельствуют результаты наблюдений, несмотря на то что Плутон сейчас удаляется от Солнца, атмосфера его не только не сократилась, как ожидалось, но даже несколько «подросла». Такой вывод сделали сразу две независимые группы исследователей (из Франции и США), опубликовавшие отчеты в журнале Nature.

В 1988 году, наблюдая за тем, как  диск планеты затмил звезду, астрономы сумели определить примерную плотность и состав газовой оболочки Плутона: она в миллион раз более разрежена, чем земная, и состоит в основном из молекулярного азота, испаряющегося из ледяного покрова под воздействием солнечной радиации. Пройдя точку максимального сближения с Солнцем в 1989 году, Плутон начал удаляться от светила, но ожидания ученых, предполагавших, что часть атмосферы конденсируется обратно на поверхность планеты, не подтвердились. Проанализировав данные о яркости двух звезд, затмевавшихся Плутоном летом прошлого года, астрономы пришли к выводу, что плотность и размеры плутонианской атмосферы несколько увеличились, а температура поверхности возросла примерно на один градус.

Объяснения этому феномену пока нет. Как предполагают ученые, возможно, все дело в так называемом температурном лаге — временной задержке между максимальным сближением Плутона с Солнцем и наступлением на планете самого теплого времени года (такой эффект наблюдается, и на Земле). Возможно также, что, вращаясь вокруг своей оси, Плутон подставил солнечным лучам недоступные для них ранее массивы льда, начавшие интенсивно испаряться. Так или иначе, выяснить, что на самом деле происходит с Плутоном, ученые смогут не раньше 2015 года. На это время запланировано прибытие к планете автоматического зонда New Horizons, который специалисты NASA готовят к запуску в 2006 году. — Е.З.

Загадки дедушки Ноя

Группа астрофизиков из Пенсильванского университета с помощью орбитального телескопа Хаббла обнаружила планету, которая, как предполагается, примерно втрое старше всех известных на сегодня. Это открытие заставляет пересмотреть существующие теории образования планетных систем и увеличивает шансы найти в глубинах Вселенной другую жизнь.

Древнейшую планету ученые окрестили Мафусаилом по имени библейского патриарха, прожившего, согласно преданию, 969 лет. Мафусаил примерно в два с половиной раза тяжелее Юпитера и вращается вокруг двойной звезды — белого карлика и пульсара — в шаровом звездном скоплении М4. Это скопление сформировалось около 13 млрд. лет назад (спустя примерно миллиард лет после Большого Взрыва). Соответственно предполагается, что примерно таков же возраст и Мафусаила. Для сравнения, членам Солнечной системы всего около 4,5 млрд. лет от роду, да и около сотни открытых на сегодня планет, которые вращаются вокруг других звезд, имеют сопоставимый возраст.

Общепринятая теория предполагает, что планеты образуются в результате постепенного слипания частиц в газопылевых дисках, окружающих звезды. Этот процесс требует присутствия в пыли тяжелых химических элементов, которые можно найти только вокруг относительно молодых звезд. Открытая же «старая» планета бросает вызов теоретикам — механизм ее образования еще предстоит объяснить. Необычно и то, что Мафусаил является спутником двойной звездны, — это первый подобный случай, известный астрономам.

Открытие столь древней планеты означает, что, возможно, во Вселенной планетных систем гораздо больше, чем предполагалось до сих пор. И у природы, по всей видимости, было гораздо больше времени, чтобы на таких планетах возникла и развилась жизнь. — Г.А.

Праздник в зоопарке

В лаборатории SPring-8 университета Осака в Японии впервые зарегистрирована удивительная элементарная частица пентакварк, которая примерно в полтора раза тяжелее протона и быстро (всего за 10–20 секунды) распадается на нейтрон и К+ мезон. Открытие, поначалу встреченное в штыки специалистами, было признано состоявшимся после проверки в лаборатории имени Томаса Джефферсона в штате Вирджиния.

Новая частица называется так потому, что состоит из пяти кварков: двух Up-кварков, двух Down-кварков и одного «странного» антикварка. До сих пор физикам были известны частицы либо из трех (барионы, включая протоны и нейтроны), либо из двух кварков (мезоны). Современная теория элементарных частиц не запрещает образования более сложных комбинаций кварков, однако несколько десятилетий поисков не привели к успеху, и постепенно сформировалось убеждение, что таких частиц не бывает.

В 1997 году трем российским физикам-теоретикам из Петербургского института ядерной физики с трудом удалось опубликовать статью, в которой предсказывались свойства пентакварка. Один из них, Дмитрий Дьяконов, в 2000 году на конференции убедил руководителя японской лаборатории Такаши Накано (Takashi Nakano) обработать результаты планируемых экспериментов так, чтобы можно было обнаружить пентакварк. Искомая частица должна была образоваться в результате попадания жесткого гамма-кванта в ядро атома углерода-12, что обычно приводит к выбиванию нейтрона и двух мезонов — К+ и К–. В таких экспериментах на короткое время нейтрон и К+ мезон могут слиться и образовать пентакварк.

Эксперименты подтвердили теорию, но никто им не поверил. Тем не менее, американские физики, обработав результаты своих прежних опытов по бомбардировке ядер дейтерия, тоже обнаружили пентакварки. Теперь в Германии активно перепроверяется это важное открытие.

Пентакварк — нечто большее, чем еще одно «экзотическое животное» в современном зоопарке из нескольких сотен элементарных частиц. Специалисты считают, что вслед за пентакварком будут получены и другие сложные комбинации кварков. Возможно, даже придется пересмотреть современную классификацию элементарных частиц. Изучение пентакварков позволит лучше понять строение атомных ядер и природу сил, действующих между ними, а также разгадать тайну первых мгновений Большого Взрыва, в котором родилась наша Вселенная. — Г.А.

 

После защиты сжечь

Шон Горман (Sean Gorman, на фото), 29-летний аспирант университета Джорджа Мейсона (штат Вирджиния) нашел себе исключительно трудоемкую и скучную тему диссертации: составление карты оптоволоконных коммуникационных систем США. Еще два года назад, до событий 11 сентября 2001 года, эта тема не особенно интересовала даже его научного руководителя. Сейчас же за ходом работы пристально следят американские спецслужбы, а средства массовой информации обсуждают целесообразность продолжения  исследований.

Основу карты оптических коммуникаций Горман составил за пять лет по открытым источникам, взяв данные главным образом из Интернета. Теперь, щелкнув по названию любого предприятия в любой точке страны, он получает схему входящих и исходящих оптоволоконных линий. Программа позволяет выявлять в национальной сети уязвимые точки, разрыв связи в которых принесет наибольший ущерб экономике страны.

«Горман должен представить свою работу научному руководителю, получить ученую степень и после этого уничтожить все материалы», — говорит Ричард Кларк (Richard Clarke), долгое время занимавший пост главы президентского комитета по защите критических инфраструктур (President’s Critical Infrastructure Protection Board). Оппоненты Кларка, напротив, считают, что сведения о критически важных линиях и узлах стоило бы опубликовать, чтобы заставить правительство и бизнес обеспечить их безопасность.

Сам диссертант резко против засекречивания его работы, так как, по американским законам, публично защищать секретную работу нельзя, а получить степень без открытой защиты и публикации хотя бы основных результатов не получится. То есть в случае засекречивания Горману придется взять другую тему и начать все сначала.

Впрочем, некоторые меры по соблюдению конфиденциальности приняты. В кабинет, где работает Горман, допускаются только три человека — он сам, его научный руководитель и ассистент. Двери запираются на электронный замок, а компьютер закрыт многоступенчатой защитой. — Ю.Ф.

Здравствуй, моя мурка!

Известный производитель игрушек — японская компания Takara, вдохновившись успехом созданного ею около года назад переводчика с «собачьего», который разошелся тиражом более 350 тысяч экземпляров, обратила свой взор на второго по распространенности обитателя человеческих жилищ.

Аппарат, который должен помочь хозяевам кошек лучше понять своих питомцев, получил название Meowlingual и создан совместно со специалистами японского Института акустики. Прибор оборудован микрофоном и жидкокристаллическим экраном, который отображает информацию о содержании «речи» кошки с помощью мнемонических знаков. За основу при разработке брался «словарный запас» американских короткошерстных и сибирских кошек. Упор делается на две основные эмоции — удовольствие и раздражение.

Уже выпущены первые работающие прототипы Мяулинвала. В японской рознице устройство появится осенью по цене около 80 долларов. В начале 2004 года компания начнет экспортировать «кошачий переводчик» в США и Южную Корею. — Т.Б.

Eject, eject!

Слово «могила» вызывает у человека строго определенные ассоциации — каменное надгробие, венки, цветы, ограда, дерево, склонившееся над могильной плитой, но никак не DVD и телеэкран. Однако в наш век высоких технологий многие вещи, которые, казалось, не изменятся и через тысячу лет, обретают новое качество.

Так, компания, оказывающая ритуальные услуги на одном из кладбищ Голливуда, предложила клиентам донеобычный сервис. Помимо традиционных вопросов о том, что клиенту больше по сердцу — мрамор или гранит, — гробовщики предлагают снять фильм о почившем родственнике. Идея не нова, и для сохранения воспоминаний у всех найдется пара-тройка кассет с домашним видео… Все бы так, но только демонстрируется этот фильм не в домашней обстановке, а… на надгробии. Могила оборудуется DVD-плейером и монитором, вмонтированными прямо в надгробный камень. В первый раз фильм обычно демонстрируется непосредственно во время похорон, когда главное «действующее лицо» отправляется в последний путь. В дальнейшем родственники и друзья, желающие почтить память покойного, могут посмотреть картину при каждом визите на кладбище.

Обычно «фильм на могилку» монтируется из уже имеющихся видеоматериалов, которые предоставляют сами родственники. Но компания также предлагает снять картину еще при жизни клиента. Для такого фильма подбираются операторы, сценаристы и прочая кинобратия, почти как на съемках настоящей голливудской мелодрамы. Получаемый в итоге профессиональный материал нравится жителям Голливуда гораздо больше, чем домашнее видео. Некоторые родители даже заказывают фильмы о жизни своих детей с самого их рождения, — операторы приходят в школу и задают ребенку вопросы «о жизни». — Т.Б.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.