Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
02.07.2003

Насильно мил не будешь-Microsoft Antivirus-Трайдент сделал свое дело-Забирай свои игрушки…-Вкус настоящего кофе -Ася разболталась-Быстрее, выше, дороже!-Американский пирог-Overclock is over…-С той стороны зеркального стекла Искрометные игры -А еще можно в песочнице ковыряться…-Наш друг Смотри-Читай-Жадность фраера сгубила!-Тайны компьютерного шпионажа -В Инете секса нет!-Мы из Лос-Анджелеса-Время готовить сани-Вой атомных движков -Кирпич на связи-Паукам на зависть-Канарейка-на-чипе -Сапер ошибается только раз -Трепещи, дантист-На том же месте, в тот же час-Ерзай или будешь замечен-О ловле рыбы и птицы

Насильно мил не будешь

Первый месяц лета принес рынку корпоративных информационных систем настоящую бурю. 2 июня, когда компания PeopleSoft сообщила о намерении приобрести своего конкурента, чуть менее крупную J.D.Edwards, ничто не предвещало грозы. Сумма запланированной сделки составляла внушительные 1,84 млрд. долларов, формальности были обговорены, а после завершения операции усиленная PeopleSoft смогла бы успешно конкурировать с гигантом SAP, став вторым после него игроком в своем сегменте. Но сделка неожиданно сорвалась: 6 июня самой PeopleSoft было сделано контрпредложение со стороны Oracle — купить PeopleSoft за 5,1 миллиарда.

Теоретически предложение выгодно обеим сторонам: сумма, которую готова уплатить Oracle, заметно превышает рыночную капитализацию PeopleSoft (правда, сразу после заявления Oracle цена акций PeopleSoft резко подскочила), а Oracle, до сих пор специализировавшаяся преимущественно на «больших» СУБД и страдающая от спада продаж, постигшего этот сегмент рынка в последние годы, получит шанс расширить и укрепить свой бизнес в соседних областях. Но в дело вмешались личные амбиции: приняв во внимание тот факт, что Oracle намеревалась прекратить выпуск продуктов PeopleSoft, руководство последней, рассмотрев предложение, ответило отказом. Больше того, руководители PeopleSoft и J.D.Edwards подали несколько судебных исков, в которых Oracle и ее менеджеры обвиняются в попытке сорвать крупную сделку.

Чем все закончится, никто сказать не берется, но Oracle отступать, похоже, не намерена. Об этом ее руководство заявило на собрании инвесторов 16 июня, пообещав в случае заключения сделки максимально облегчить пользователям продуктов PeopleSoft переход на системы Oracle (для этого, в частности, обещано обеспечить клиентам доступ к исходным текстам программ). А пока перепалка между фирмами выплеснулась на страницы крупнейших изданий: рекламные блоки Oracle и PeopleSoft, призывающие клиентов и акционеров на свою сторону, появились 16 июня в Financial Times и Wall Street Journal Europe (на фото — непримиримые противники: глава PeopleSoft Крейг Конвэй (слева) и руководитель Oracle Ларри Эллисон). — Е.З.

Microsoft Antivirus

Компания Microsoft сообщила о намерении приобрести румынскую фирму GeCAD Software, специализирующуюся на антивирусном программном обеспечении.

Финансовые подробности покупки не разглашаются, но известно, что после перехода GeCAD под контроль софтверного гиганта, выпуск ее основного продукта, антивируса RAV AntiVirus, будет прекращен, а на работу в Microsoft возьмут лишь часть программистов компании. Еще один любопытный факт, связанный с этой сделкой, заключается в том, что GeCAD получала основную долю доходов от продаж продуктов для операционной системы Linux (RAV AntiVirus умеет работать на почтовых Linux-серверах). Зачем Microsoft понадобился производитель антивируса, да еще под Linux? Кое-кто говорит об очередном заговоре против свободной ОС, но инициаторы покупки объясняют ее просто: компании нужен программный антивирусный движок, на основе которого будут построены собственные Интернет-сервисы, решающие аналогичные задачи.

Как именно будут использоваться наработки GeCAD, в Microsoft умалчивают, но известно, что план предусматривает создание системы платных антивирусных сервисов для пользователей Windows. О выпуске клиентского антивирусного ПО от Microsoft пока речи не идет, но в стане производителей этого типа программной продукции уже тревожно: сразу же вслед за известием о сделке немного упали в цене акции Symantec и Network Associates, а некоторые аналитики заговорили о том, что конец этих компаний теперь не за горами. — Е.З.

Трайдент сделал свое дело

Один из «классиков жанра» — американская компания Trident Microsystems — объявила об уходе с рынка видеокарт. Фирма намерена передать свое графическое подразделение компании Xabre Graphics (XGI) — дочернему предприятию тайваньской SiS. XGI унаследует активы, интеллектуальную собственность и даже персонал Trident, а последняя получит 30-процентную долю в Xabre.

Как полагают аналитики, главной причиной сделки стали неудачи, преследовавшие Trident на рынке видеокарт в последнее время: в первом квартале нынешнего года продажи компании снизились на 60% по сравнению с тем же периодом 2002 года. Если десяток лет назад Trident считалась одним из крупнейших производителей графических адаптеров для ПК, то в последние годы фирма довольствовалась лишь сравнительно узкой нишей интегрированных видеосистем и решений для ноутбуков.

Избавившись от «графического бремени» (сделка должна завершиться к 1 июля), руководство Trident Microsystems планирует объединить оставшееся подразделение Digital Media Division со своим дочерним предприятием — тайваньской фирмой Trident Technologies и переориентироваться на производство электроники для цифровых телеприемников, телеприставок, наладонных компьютеров, сотовых телефонов и т. п. — Е.З.

Забирай свои игрушки…

Напряжение между Microsoft и NVIDIA, похоже, достигло апогея. Трения начались еще в прошлом году, когда Microsoft захотела платить за чипы NVIDIA меньше, чем было оговорено. В начале этого года ситуация накалилась, когда производитель видеочипов заключил стратегический союз с Electronic Arts — адептом Sony и ее PlayStation 2 (а EA отказала Microsoft от дома, заявив, что Xbox-версий ее популярных спортивных симуляторов выпускаться не будет).

Судя по распространившимся в Сети слухам, корпорация в ближайшее время сделает официальное заявление о том, что следующее поколение ее игровых консолей — Xbox 2 будет иметь графическую подсистему от конкурента NVIDIA — ATI. В пользу такого сценария говорит и то, что ATI уже лицензировала у Intel технологии высокоскоростных шин Pentium 4. — Т.Б.

Вкус настоящего кофе

На конференции JavaOne, состоявшейся в середине июня в Сан-Франциско, глава корпорации Sun Скотт Макнили в очередной раз обрисовал перспективы светлого будущего Java-технологий.

Sun намерена потратить на унификацию и развитие брэндов J2EE (для серверов), J2SE (для десктопов), J2ME (для гаджетов) и Java Card (для смарт-карт) несколько десятков миллионов долларов. Компания планирует немного видоизменить свой логотип — чашку дымящегося кофе и сделать его более выразительным и узнаваемым, как значок Intel или BMW. Фирма также заключила контракт с известной поп-певицей Кристиной Агилерой (на нижнем фото), чей образ будет использоваться для рекламы мобильных телефонов с поддержкой J2ME.

Внимание, которое Sun уделяет раскрутке Java, в общем, вполне объяснимо. Технология, приносящая фирме не так уж много «живых» денег, оказывает огромное влияние на место, которое занимают решения компании на самых разных рынках и нишах. Серверная J2EE борется против Microsoft .NET, JM2E заняла достойное место в сотовых аппаратах. Не так давно Sun подписала контракт с Intel о совместной работе над мобильной платформой XScale + J2ME. Технология Sun поддерживается крупнейшими производителями аппаратов (Nokia, Sony Ericsson, Siemens) и операторами мобильной связи (Vodafone) — продажи Java-игр и сервисов составляют значительную долю от их доходов. На «среднем» уровне тоже есть кое-какие успехи — Hewlett-Packard и Dell объявили, что будут предустанавливать на своих ПК виртуальную машину Java от Sun (заполняя соответствующую брешь в Windows).

Помимо всего прочего, Макнили заявил, что тяжба с Microsoft будет длиться до победного конца. Похоже, за будущее Java можно не волноваться — у руля стоят настоящие храбрецы. — Т.Б.

Ася разболталась

То, о чем так много и долго говорили, кажется, произошло — компания AOL объединила сети AIM и ICQ. Новая версия пакета ICQ Lite Alpha Build 1211 теперь может посылать сообщения в обе сети (равно как и получать).
AOL купила ICQ еще в 1998 году, однако держала две IM-системы порознь для «нужд бизнеса». Правда, в октябре прошлого года в AIM была добавлена возможность отправлять сообщения пользователям ICQ, но связь работала лишь в одну сторону.

Объединив ICQ и AIM, корпорация AOL сделала первый шаг к созданию единой сети Интернет-пейджинга с Microsoft (см. «КТ» #497). Пользователей IM-сервисов у AOL насчитывается более 60 миллионов, да и MSN не жалуется на отсутствие популярности. В то время как официально не выходила даже бета-версия пакета, более двух миллионов человек уже используют шестой MSN Messenger. Microsoft даже выложила на сайте предупреждение-просьбу, чтобы пользователи воздержались от перехода на «сырой» продукт, однако утекшая в Сеть «инсайдерская» версия прижилась — во многом благодаря новым продвинутым функциям — поддержке web-камер, онлайновым играм в реальном времени, аудиочату и дополнительным эмотиконам.

Надо заметить, что грани между Интернет-пейджингом, Интернет-телефонией (VoIP) и традиционными «офлайновыми» средствами коммуникаций все больше стираются. В начале лета Siemens совместно с Microsoft предложила универсальное программное решение для корпоративных сетей —  OpenScape. Пакет объединяет цифровые и традиционные голосовые сервисы таким образом, что e-mail, IM-сообщения и телефонные звонки интегрируются в единую систему. Скажем, текст электронного письма можно заслушать по телефону, а сделать звонок — с помощью одного клика на экране компьютера. OpenScape использует хорошо знакомую всем пользователям «аськи» развитую систему контакт-листов и указателей доступности (Away, Busy, Privacy), причем последние можно устанавливать различными для разных адресатов. — Т.Б.

Быстрее, выше, дороже!

Открыт счет наградам, завоеванным на Олимпийских играх 2010 и 2012 годов: квартирующее в Лозанне жюри из представителей Международного олимпийского комитета (МОК) назвало победителя в забеге олимпийских медиа-магнатов. Им стал принадлежащий корпорации General Electric канал NBC, выигравший эксклюзивные права на трансляцию в США грядущих спортивных сражений по телесети и Интернету. За победу триумфатору придется выложить рекордную сумму в 2 млрд. долларов, что примерно на треть перекрыло расходы лидера предыдущего олимпийского цикла — канала Fox, являющегося частью медиа-империи Руперта Мэрдока. Как заметил президент МОК Жак Рогге (Jacques Rogge), предложение NBC сильно не только с финансовой стороны: именно эта компания пообещала обеспечить самое широкое покрытие территории Соединенных Штатов «олимпийским» сигналом, а также организовать посильную рекламу будущим Играм.

По заявлению главы спортивного подразделения NBC Дика Эберкола (Dick Ebercol), компания твердо намерена извлечь из Олимпиады хорошую прибыль. И это не просто слова: опыт зарабатывания «олимпийского золота» у NBC уже имеется. В далеко не самом благоприятном для вещателей 2000 году, когда трансляции из Сиднея принесли самые низкие за последние тридцать лет рейтинги, вещателям из NBC удалось не только удержаться на плаву, но и получить 50 миллионов прибыли.

Помимо Fox, аутсайдерами нынешнего забега стали ABC, а также CBS, чей сенсационный «сход с дистанции» за неделю до финиша ее владельцы объяснили неопределенностью места проведения будущих Игр. Куда везти съемочную аппаратуру, пока и впрямь неизвестно: столицу зимней Олимпиады-2010 МОК назовет 2 июля, а выбор хозяев летних Игр-2012 состоится лишь в 2005 году. Напомним, что за право принять зимние игры бьются Ванкувер, Зальцбург и Пхеньян, а на роль хозяйки летних, помимо Парижа, Лондона, Мадрида, Нью-Йорка, Гаваны и Лейпцига, претендует и Москва. — Д.К.

Американский пирог

Настоящий Mac только тот, что сделан компанией Apple. Это очевидная истина. С 1997 года фирма прекратила лицензирование производства клонов — сразу же после того, как очевидным стал факт их конкуренции с оригинальными «яблочными» продуктами.

Попытка бороться с естественным монополистом на Mac-рынке заведомо обречена на провал. Производители не имеют права поставлять «железо» сторонним сборщикам — это служит естественным ограничителем «левых» сборок. Однако исключения случаются: например, в начале апреля открылся магазин CoreComputers (www.2khappyware. com), торгующий клонами Маков — дешевыми, быстро обновляемыми и легко конфигурируемыми (см. «КТ» #488).

Владелец магазина 21-летний Джон Фрейзер (John Fraser) продавал Маки собственного производства — собранные «на коленке» из комплектующих, как б/у, так и… новых. Естественно, источники «свежего» харда были сразу же установлены заинтересовавшейся Apple. Неназванного производителя материнских плат обвинили в нарушении условий контракта — ему пригрозили судебным процессом и напомнили о запрете продавать «железки» налево.

В настоящее время, по словам главы одного из поставщиков памяти и видеокарт для CoreComputers — компании Other World Computing (www.macsales.com) Ларри О’Коннора (Larry O’Connor), Фрейзер усиленно ищет нового поставщика «матерей» Сумеет ли «партизан» восстановить бизнес, сказать трудно. Пока же у него одни лишь проблемы и… огромная куча заказов на iBox — Mac ручной сборки, выполненный в виде коробки для пиццы… — Т.Б.

Overclock is over…

В середине июня компания Intel опубликовала грозное предупреждение, адресованное производителям материнских плат и любителям разгона.

История началась с того, что на нескольких азиатских сайтах появились статьи, содержащие подробные инструкции по доработке материнских плат на чипсете Intel 865 (Springdale). Оказалось, что некими хитрыми манипуляциями в этих платах можно активировать увеличивающий производительность ПК «турборежим» PAT (performance acceleration technology), поддержка которого официально заявлена только для чипсета 875 (Canterwood). Инструкциями воспользовались не только энтузиасты-разгонщики, но и сами производители материнских плат, в том числе ASUS, Epox и Abit, которые выпустили обновленные версии BIOS с включенной PAT. Разница в цене между 865-м и 875-м  чипсетами — около 10 долларов, а возможности при «правильном» BIOS’е — почти одинаковые. Так зачем платить больше, учитывая, что для бизнеса системных плат даже 10 сэкономленных баксов на одной «матери» — огромная сумма?

Intel выпуск плат с патченными BIOS’ами категорически не понравился — кто же тогда станет покупать более дорогой 875-й? Компания предупредила, что «незаконная» активизация PAT грозит нестабильной работой, сбоями и лишением гарантии (на чипсет). А с производителями материнских плат будет вообще отдельный разговор — Intel в гневе страшен. — Т.Б.

 

С той стороны зеркального стекла

Компания Royal Philips Electronics предложила рынку дисплеи, изготовленные по новой технологии и объединяющие в себе функции зеркала, телевизора и компьютерного монитора. Технология, получившая название Mirror TV, использует полупрозрачное зеркало с расположенным позади него жидкокристаллическим экраном. Когда он включен — видно лишь дисплей, когда выключен — особое покрытие превращает экран в зеркало.

В настоящее время выпуск зеркальных экранов планируется в «широком» формате 16:9 с разрешением 1280x768 точек и размером диагонали 17, 23 и 30 дюймов. Технология получилась довольно дорогой, поэтому первые партии Mirror TV не поступят в розничную продажу. Экраны-зеркала будут изготовляться без рам, по специальным заказам дорогих отелей, предъявляющих особые требования к дизайну и оформлению встраиваемой техники. По предварительным оценкам Philips, цена 17-дюймового зеркального дисплея составит около 2500 долларов, а 30-дюймового — порядка 5500 долларов. Впрочем, сразу делается оговорка, что спрос на подобную продукцию пока не исследован, сейчас речь идет лишь о небольших заказных партиях, и в случае массового производства цены могут существенно снизиться.

Из США же пришло известие о начале продаж дисплеев принципиально иного типа. Конструкторы из центра Media Lab Массачусетского технологического института уже несколько лет занимаются созданием устройств, призванных нестандартным образом отображать динамически изменяющуюся информацию. Это могут быть и лампы, варьирующие цвет свечения, и настольные колеса-штурвалы, вращающиеся с переменной скоростью, и декоративные стеклянные трубы с изменяющейся концентрацией пузырьков. Все эти эксперименты проводятся для отыскания удобной, ненавязчивой формы информирования человека о динамике процессов, представляющих для него интерес, будь то погода, ситуация на бирже или время приема лекарств.

Отпочковавшаяся недавно от Media Lab, фирма-стартап Ambient Devices приступила к выяснению готовности покупателей платить деньги за подобного рода устройства. Первый «пробный шар» заброшен в наиболее заманчивую с финансовой точки зрения область биржевых торгов. Один из первых «аппаратов окружающей среды» (как можно перевести Ambient Devices) представляет собой стеклянную сферу, меняющую цвета от зеленого до красного — в соответствии с поведением индекса Доу-Джонса на фондовой бирже. Такая сфера крепится на стене и не требует никакого ухода. По беспроводной пейджинговой связи в прибор постоянно поступают данные от главного сервера Ambient. Данные могут быть какие угодно, для начала же бесплатно транслируются биржевые индексы и сводки погоды. За дополнительную плату (обычно 7 долларов в месяц) можно заказать и отслеживание конкретных сведений, вроде курса акций определенных компаний. Пока живой интерес к новинке проявили около 800 покупателей, а приживется ли идея в быту, покажет время. — Б.К.Искрометные игры

Что может сделать сражения на игровой консоли более волнующими? Алкоголь? Игра на деньги? А может быть — самая настоящая боль?

Энтузиасты-игроманы решили подстегнуть свою нервную систему, превратив геймпады для Xbox в разрядники, бьющие проигравшего током. Подробная инструкция по доработке приставочного контроллера с помощью набора деталей общей стоимостью около 40 долларов была опубликована на страницах сайта Techtv.com. Геймпады Xbox уже снабжены средствами обратной связи — встроенными моторами, которые заставляют контроллер вибрировать при пропущенном ударе или выстреле. Один из 5-вольтовых моторчиков убирается и на его место вставляется наконечник от электрошокера. Провода, идущие от наконечника до разрядника, удлиняются и прокладываются внутри и по кабелю контроллера. Сигнал, который подается на моторчик, замыкает контакты разрядника, так что ни один промах в игре не останется незамеченным.

Мод рекомендуется хардкорным геймерам — игровые результаты наверняка резко возрастут, а в сражениях вам не будет равных, по крайней мере, среди не злоупотребляющих током товарищей. Если, конечно, сердце выдержит. — Т.Б.
См. рассказ на стр. 56. — Л.Л.-М.

А еще можно в песочнице ковыряться…

Многие конструкторы-разработчики смотрят на сотовый телефон как на сильно недогруженный функциями мобильный компьютер. Как следствие, едва ли не каждый месяц возникают все новые варианты использования аппарата, явно способного на большее, чем подразумевалось изначально. Одна из последних новаций предложена в Японии сразу двумя фирмами — изготовителем игрушек Takara и разработчиком видеоигр Konami, — которые независимо друг от друга превратили сотовый телефон в пульт ДУ для игрушек с дистанционным управлением. В исполнении Takara новая функциональность достигается присоединением к телефону специального блока ценой около 34 долларов. Решение корпорации Konami, созданное совместно с NEC, более элегантно — оно сводится лишь к программному апгрейду (стоимостью около 64 долларов), однако годится только для телефонов с инфракрасным коммуникационным портом.

В голландской компании Philips тем временем сделали шаг в несколько ином направлении, наделив аппараты стационарных телефонных сетей функциональностью, типичной для сотовых телефонов. Здесь выпущен беспроводной DECT-аппарат Onis 300, поддерживающий прием и передачу коротких текстовых сообщений формата SMS (используется специальное программное обеспечение фирмы Eatoni). Для работы новой функции необходимо также, чтобы и телефонная сеть поддерживала передачу SMS. Во многих странах Европы эта возможность уже реализована, а в Азии подобные вещи пока воспринимаются как экзотика. Правда, с учетом широчайшего распространения мобильных телефонов многие участники рынка считают, что SMS-функции в проводных аппаратах вряд ли приживутся. Но в конечном счете все будет решать спрос. — Б.К.

Наш друг Смотри-Читай

Цифровые камеры все чаще становятся атрибутом современных КПК и мобильных телефонов, а вычислительные мощности этих устройств уже позволяют осуществлять оптическое распознавание символов (OCR) и переводить текст с одного языка на другой. Так почему бы не реализовать на КПК весь цикл — от съемки текста на иностранном языке до перевода на родной? Этой целью и задались двое ученых из британской исследовательской лаборатории Hewlett-Packard в Бристоле Маурицио Пилу (Maurizio Pilu) и Стивен Поллард (Stephen Pollard). Для работы они использовали КПК Jornada 568 вместе с HP Pocket Camera, разработанный в HP программный модуль OCR, а также переводчик Pocket PROMT российской компании «ПРОМТ».

Не стоит думать, что работа исследователей свелась лишь к подбору компонентов, — ведь изображение, которое дают камеры КПК, далеко от идеала. У них низкое разрешение и упрощенная оптика, да и при съемке «с рук» очень трудно добиться резкости и расположить камеру под нужным углом. Задача осложнялась небольшим объемом памяти компьютера. Все эти проблемы удалось решить: разработанный исследователями прототип тратит лишь несколько секунд на распознавание и перевод текста. С его помощью уже можно перевести меню в ресторане или надпись на дорожном указателе, сделанную на одном из шести европейских языков.

Конечно, существуют и специализированные устройства для распознавания и перевода текста, но КПК имеют свои преимущества. Скажем, модернизировать в них можно не только программы, но и камеру, если она сделана в виде съемного модуля. В HP Labs сейчас работают над тем, чтобы перевод текста производился на сервере, с которым будет установлена беспроводная связь, — тогда объем словарей станет практически неограниченным. — В.К.

Жадность фраера сгубила!

Судебное разбирательство по поводу сговора участников рынка звукозаписывающей индустрии и установки ими завышенных цен на свою продукцию закончилось. Вина гигантов звукозаписи доказана уже давно, но процесс завершился лишь в начале лета, когда судья одобрил схему возмещения, предложенную ответчиками — компаниями EMI, Virgin, Time Warner, Warner Bros., Universal, Bertelsmann, BMG, Sony и др., а также дистрибьюторами Tower Records, Musicland Stores и др. По соглашению с органами антимонопольного контроля лэйблы выплатят более 67 млн. долларов, а дистрибьюторы предоставят музыки на носителях еще на 75 миллионов.

3,5 млн. американских покупателей, которых музыкальная индустрия нагло обдирала в период с 1995 по 2002 годы, не пожелавшие переплачивать и присоединившиеся к иску, получат в среднем по 12,5 доллара на нос (из 67 миллионов примерно треть пойдет на оплату судебных издержек). Музыка на носителях — около 5,6 млн. компактов будет направлена в школы и библиотеки.

Подробности разбирательства можно найти на специально созданном сайте Musiccdsettlement.com. Хотя двенадцать с половиной баксов — это, конечно, несерьезно, но лиха беда начало… А лишние расходы в период тотального кризиса продаж для музыкальных гигантов хуже пургена. Мерзни, мерзни, волчий хвост! — Т.Б.

Тайны компьютерного шпионажа

Американское издательство Wiley в июне выпустило любопытнейшую книгу под названием «Тайны компьютерного шпионажа: тактика и контрмеры» («Secrets of Computer Espionage: Tactics and Countermeasures»). Автор книги Джоэл Макнамара (Joel McNamara) известен в Интернете как создатель и постоянный ведущий веб-сайта Unofficial TEMPEST Information Page (www.eskimo.com/~joelm/tempest.html) — наиболее полного собрания данных из открытых источников о суперсекретной тематике «Темпест» (технологиях для регистрации и анализа побочных компрометирующих излучений аппаратуры, обрабатывающей информацию).

Когда-то Макнамара работал техническим автором и менеджером учебных курсов корпорации Microsoft. Интерес к вопросам компьютерной безопасности привел к тому, что он создал и опубликовал один из первых макровирусов для ПО Microsoft, концептуально демонстрирующий риски архитектуры. Также Макнамара был автором программы с открытым кодом Private Idaho, ныне давно заброшенной, но до восхода PGP слывшей одним из популярнейших в Интернете инструментов для защиты файлов.

За прошедшие с тех пор годы Макнамара завоевал авторитет независимого и сведущего эксперта-консультанта по вопросам защиты приватности и компьютерной безопасности. Нынешнюю книгу можно считать своеобразным итогом многолетних профессиональных исследований автора. В тринадцати главах общим объемом около 400 страниц с сугубо практической точки зрения рассматриваются такие темы, как перехват сигналов от проводных и беспроводных каналов связи, методы компьютерного наблюдения, сбор разведывательных данных, вскрытие паролей, регистраторы нажатия клавиш (keylogging), снятие копий с данных, легальное и тайное обследования компьютера, оценка рисков, правовые вопросы, а также продвинутые шпионские технологии, используемые правительственными спецслужбами для доступа к информации.

Все эти вопросы увязаны с известными и сравнительно несложными в реализации контрмерами, позволяющими выявлять и блокировать шпионские инструменты. На страницах сайта издательства Wiley можно более подробно ознакомиться с содержанием книги и большим собранием веб-ссылок к каждой главе, см. www.wiley.com/legacy/compbooks/mcnamara/links.html. — Б.К.

В Инете секса нет!

Спустя шесть долгих лет судебных разбирательств, дело Sex.com наконец-то завершено. Верховный суд США вынес решение в пользу первого законного владельца доменного имени — Гарри Кремена (Gary Kremen).

Напомним, что скандал разгорелся после того, как некий Стефен Коэн (Stephen Cohen) захватил домен, направив в компанию VeriSign подложное письмо с просьбой переоформить его на свое имя — Кремен-де согласен на такую передачу. Легковерные служащие VeriSign даже не связались с Кременом, и за тысячу долларов имя сменило владельца. Завладев Sex.com, Коэн создал порносайт, одна реклама на котором приносила новоявленному владельцу в хорошие времена до полумиллиона долларов в месяц (многие эксперты считают Sex.com самым дорогостоящим доменным именем во всей Сети).

Согласно нынешнему решению суда, Коэн обязан возместить ущерб на общую сумму в 65 млн. долларов. Однако эти деньги будет нелегко получить — мошенник сейчас скрывается в Мексике. За информацию, которая приведет к его аресту, назначено вознаграждение в 50 тысяч долларов.

Несмотря на все попытки регистраторов представить доменные имена не в виде объекта собственности, а подменить отношения договором об информационных услугах, Верховный суд США все-таки указал, что регистрация доменов представляет собой не что иное, как договор купли-продажи и передачи права собственности. А значит, регистратор несет ответственность за свои действия, которые наносят ущерб собственникам доменов. Правда, если в ожидании поимки Коэна Кремен попытается вчинить VeriSign регрессивный иск в надежде срубить хоть немного денег, процесс может затянуться еще на несколько лет. — Т.Б.

Мы из Лос-Анджелеса

Лос-Анджелес стал первым городом мира, заполучившим… собственный Интернет-домен первого уровня. Называется он, как легко догадаться, просто .la — и начиная с 9 июня каждый желающий может зарегистрировать здесь собственный сайт. Предварительная регистрация была начата еще месяц назад, поэтому сегодня среди примерно десяти тысяч доменовладельцев фигурируют такие знаменитости, как Мадонна (Madonna.la), Арнольд Шварценеггер (Arnie.la), компании Rolex и Yahoo! (Rolex.la, Yahoo.la).

Строго говоря, сам Лос-Анджелес имеет к происходящему весьма отдаленное отношение. Трюк с доменом проделали британские таланты из компании LA Names, ухитрившиеся заключить с государственным департаментом Лаоса выгодную сделку о приобретении национального домена этой страны. Продан домен или только сдан в аренду — не сообщается, но у новоявленного владельца большие планы. Наняв для поддержки домена лос-анджелесскую компанию DreamHost, которая разместила онлайновый регистрационный сервис по адресу www.la, предприниматели из LA Names надеются зарегистрировать в своем адресном пространстве больше миллиона имен. Стоимость годичной регистрации доменного имени с суффиксом .la составляет 50 долларов. — Е.З.

Время готовить сани

Одна из известных в США юридических школ — John Marshall Law School в Чикаго (www.jmls.edu), чьи программы по законодательству в области информационных технологий считаются одними из лучших, объявила о проведении в рамках летнего юридического семинара курса, посвященного нежелательной корреспонденции и электронной почте в целом, как средства электронного маркетинга. Автор курса — Дэвид Соркин (David Sorkin) — один из признанных авторитетов в области cyberlaws. Программа рассматривает законодательство и правоприменительную практику, проблемы юрисдикции и экстерриториальности, различные аспекты применения мер против спама и т. д.

Актуальность нововведения John Marshall Law School очевидна, проблема спама с каждым днем становится все острее. В мае MessageLabs сообщила, что по результатам анализа 133,9 млн. сообщений доля спама в трафике электронной почты, получаемой деловыми партнерами фирмы, превысила 51%. По утверждению Райана Хэмлина (Ryan Hamlin), главы подразделения по борьбе со спамом корпорации Microsoft, в будущем году доля мусорной корреспонденции достигнет 65%. Как считает Хэмлин, проблема спама может решиться уже через пару лет, но перед этим нас ждет такой вал непрошеной рекламы, что перед ним померкнут все нынешние проблемы Сети. — Т.Б.

Вой атомных движков

Американское космическое агентство NASA заключило первый контракт на разработку предварительной конструкции уникального межпланетного зонда JIMO (Jupiter Icy Moons Orbiter), оснащенного атомным реактивным двигателем. Заказ стоимостью 6 млн. долларов получила компания Lockheed Martin.

Задача JIMO, полет которого ориентировочно намечен на 2011 год, состоит в изучении трех спутников Юпитера, на которых обнаружен лед, — Европы, Ганимеда и Каллисто. Как считают авторы проекта, сегодняшние ракетные системы из-за ограниченного запаса топлива, крайне стеснены и в свободе маневра, и во времени работы, а потому не в состоянии перемещаться между несколькими планетами. Использование атомной энергии должно помочь решить эту задачу: JIMO послужит для практической проверки новой концепции.

Строго говоря, JIMO является лишь частью более крупного проекта Prometheus (ранее известного как Nuclear Systems Initiative). В его рамках в NASA намерены изучить множество различных вариантов использования ядерных движков на космических кораблях. Впоследствии результаты работы могут лечь в основу экспедиций во все уголки Солнечной системы — от доставки на Землю образцов марсианского грунта до детального изучения внешних планет и пояса Койпера. — Е.З.

Кирпич на связи

Похоже, анекдоты про пресловутый кирпич, падающий на голову прохожему, скоро уйдут в историю. Ведь строительным материалам в ближайшее время предстоит сильно поумнеть. На это рассчитывают сотрудники Университета Иллинойса в Урбана-Шампэйн, создавшие кирпич, который будет не калечить, а спасать жизни людей. «Это изобретение изменит будущее строительной индустрии, — считает профессор Чанг Лю (Chang Liu, на фото). — Нас окружает все больше и больше умных электронных приборов, однако здания, в которых мы живем и работаем, остаются «неразумными».

Первым камешком в основание новых «разумных зданий» ляжет кирпич, разработанный профессором вместе со своим студентом Йоном Энгелем (Jon Engel). Скрестив сенсорные и беспроводные технологии с основным строительным материалом всех веков и народов, они создали кирпич, который может сообщать удаленному оператору о состоянии конструкции. Испытательный образец собран из термистора, акселерометра, мультиплексора, передатчика, антенны и батареи, заключенных в кирпичную оболочку. Находясь в стене, это устройство сможет контролировать показатели температуры, вибрации и подвижности здания. Такого рода информация окажется, например, чрезвычайно полезной для пожарных, которые тушат объятый пламенем небоскреб, или для спасателей, разбирающих разрушенные землетрясением постройки.

«Это лишь один из примеров того, как могут быть использованы сенсорные и беспроводные технологии, — говорит Лю. — Наши датчики можно разместить в бетонных плитах, несущих элементах, стальных конструкциях и многих других строительных материалах. Конечно, срок службы батарейки, питающей устройство, ограничен, однако его можно продлить, если «кирпич» не будет транслировать информацию постоянно, а станет передавать ее через определенные промежутки времени. Кроме того, аккумуляторы можно подзаряжать через наружные контакты».

Пока ученые строят свои системы на общедоступной элементной базе и поэтому видят огромные возможности по их миниатюаризации. «В конечном счете мы сможем разместить все датчики в одном чипе, и внедрить его не в кремний, а в пластик, — говорит Йон Энгель. — Это сделает конструкцию более надежной. Кремний слишком жесткий и хрупкий».

Лю и Энгель уже сконструировали аналогичные датчики на гибких полимерных субстратах. Изготовленный таким образом материал, названный учеными «умной кожей», может использоваться для покрытия любой поверхности, например, в него можно «одеть» пальцы робота. Традиционные тактильные сенсоры могут различать лишь структуру поверхности, — говорят ученые, — а наш датчик в состоянии измерять также ее температуру, электро- и теплопроводность, что позволяет роботу намного лучше оценить предмет, к которому он прикасается. — А.А.Паукам на зависть

В Университете штата Техас в Далласе разработана технология производства композитных волокон на основе углеродных нанотрубок с механическими и электрическими свойствами, которые бьют все мыслимые рекорды. Новые волокна в двадцать раз прочнее стали, в семнадцать раз прочнее кевлара и в четыре раза прочнее паутины той же массы. Кроме того, из этих волокон можно изготовить легко вплетаемые в одежду провода и нити-конденсаторы, емкость которых на единицу массы сравнима с емкостью лучших промышленных образцов.

Удивительные свойства открытых около десяти лет назад углеродных нанотрубок активно исследуются во многих научных лабораториях. На их основе в будущем планируют создавать электронные чипы. Но, похоже, прежде чем нанотрубки найдут применение в электронике, из них станут изготовлять ремни безопасности, бронежилеты, спортивное снаряжение и еще массу полезных вещей, в которых важна прочность и легкость.

В основе новых волокон лежат так называемые однослойные нанотрубки, стенки которых состоят из единственного слоя атомов углерода. Их смешивают с широко применяемым в химической промышленности поливиниловым спиртом и поверхностно активными веществами, а потом из этой смеси особым образом вытягивают длинные нити. В результате получается композитное волокно толщиной около пятидесяти микрон, на шестьдесят процентов состоящее из нанотрубок.

Отдельные нанотрубки в волокне склеены аморфным пластиком. По-видимому, своей уникальной прочностью новые нити обязаны именно такой структуре, которая очень похожа на структуру паутины. В паутине относительно жесткие кристаллические белковые блоки окружены гибкими аморфными областями. Это позволяет нити сильно растягиваться без заметного поперечного сужения. Небольшое проскальзывание нанотрубок относительно друг друга, вероятно, тоже вносит дополнительный вклад в прочность нити. В результате получается такое сочетание высокой прочности и большого допустимого удлинения нити перед разрушением, которого до сих пор не удавалось получить ни в одном из материалов.

Нить-конденсатор диаметром около ста микрон можно изготовить, скрутив вместе два проводящих волокна, покрытых специальным твердым электролитом. Такую нить нетрудно вплести в напичканную электроникой «умную» одежду. Кроме конденсаторов, из нитей можно изготовить вплетаемые в одежду провода, антенны и электромагнитные экраны.

К сожалению, пока новые волокна слишком дороги, и предстоит еще много работы, прежде чем их производство сможет достичь промышленных масштабов. — Г.А.

Канарейка-на-чипе

В Калифорнийском университете в Беркли удалось создать необычный биохимический сенсор — гибрид кремниевого чипа и живой клетки, который получил название «канарейки в чипе». Принцип его работы заимствован из старого шахтерского способа контроля за уровнем вредных газов: нежную птицу брали с собой в шахту, и ее смерть сигнализировала об опасности.

В новом чипе клетка живет в питательном растворе между двумя электродами, а чип постоянно измеряет проводимость клеточной мембраны. Когда клетка умирает, ее мембрана становится проницаемой и электрическое сопротивление значительно уменьшается. При воздействии какого-либо химического или биологического яда сопротивление клеточной мембраны, прежде чем уменьшиться, ненадолго резко возрастает. Зарегистрировав этот «импульс смерти», можно быстро обнаружить опасность. Благодаря новому чипу присутствие любого яда можно зафиксировать за доли секунды вместо часов.

Новинка дешева и практически вне конкуренции по скорости обнаружения и широте охвата ядовитых веществ. К сожалению, пока ничего не сообщается о времени жизни клетки в таком устройстве. — Г.А.

Сапер ошибается только раз

Два независимых исследования, проведенных в Италии, показали, что медицина, похоже, скоро получит в свое распоряжение удобный ручной сканер для быстрого обнаружения раковых опухолей. Вообще-то итальянский физик Кларбруно Ведруччио (Clarbruno Vedruccio) из университета Болоньи занимался разработкой детектора-миноискателя для выявления неметаллических взрывных устройств и пластиковой взрывчатки методами микроволновой резонансной интерферометрии. По мере освоения технологии сканирования ученый пришел к выводу, что эти же методы можно применять и для отыскания пораженных раком тканей в организме человека. С помощью туринской фирмы Galileo Avionica, специализирующейся в аэрокосмической отрасли, Ведруччио создал небольшой сканер для тестирования в нескольких госпиталях (www.galileoavionica.it/trim_co_inf.htm).

Прибор получил название TRIMprob, как сокращение от «резонансный интерферометр тканей» (Tissue Resonance InterferoMeter probe). Он имеет примерно такую же форму и размер, как тубус от чипсов Pringles. Аппарат генерирует поток микроволн в диапазоне 400–1350 МГц. Мощность сигнала составляет менее 100 милливатт, что намного ниже 2-ваттной пиковой мощности излучения сотового телефона. В процессе применения ручной сканер просто проводится над телом пациента (одежду снимать не обязательно). Эмпирически установлено, что по неясным пока причинам клетки раковых опухолей сильно резонируют на определенных частотах порядка 400 МГц, существенно отличающихся от частот резонанса здоровых клеток (предполагается, что рак изменяет диэлектрическую константу опухолевой ткани). В целом данный метод имеет много общего с применяемыми ныне методами диагностики на основе компьютерной томографии и ядерного магнитного резонанса, однако здесь не выстраивается образ сканируемых органов, а ручная аппаратура существенно дешевле и удобнее для применения вне лаборатории.

В ходе первых практических испытаний сканера TRIMprob в одной из больниц Милана прибор показал очень хороший результат — выявлено 93% случаев рака простаты, впоследствии подтвержденных методом биопсии. С другой стороны, тест сканера в Европейском институте онкологии (также в Милане) показал, что при обследовании пациенток, страдающих раком груди, TRIMprob менее точен: опухоль обнаружена в 66% случаев. В настоящее время в медицинских центрах Италии готовятся дальнейшие тесты сканера на опухолях в легких, желудке, печени и кишечнике. Однако и уже полученные результаты дают надежду на скорое внедрение нового удобного аппарата экспресс-диагностики. — Б.К.

Трепещи, дантист

В Национальном институте стандартов и технологий США (NIST) совместно с Национальной стоматологической ассоциацией разработали удивительный композит, который стимулирует самовосстановление больных зубов. В ближайшее время ученые и врачи планируют приступить к его клиническим испытаниям.
Композит состоит из аморфного фосфата кальция, внедренного в специальный полимер. В присутствии слюны из материала выделяются фосфатные и кальциевые ионы, образующие кристаллический фосфат кальция, из которого в основном и состоят зубы. Этот процесс эффективно стимулирует восстановление естественной структуры разрушенного зуба, который фактически сам себя лечит. Композит также можно использовать для заполнения полостей и терапии зубных каналов.
Новый материал запатентован, а несколько компаний уже проявили интерес к его лицензированию. — Г.А.

На том же месте, в тот же час

В несколько необычном для себя амплуа выступили астрономы из Юго-Западного университета штата Техас, разрешившие одну из интереснейших загадок, не первое десятилетие мучающих исследователей творчества Винсента ван Гога. Благодаря упорству и наблюдательности Расселу Дошеру (Russell Doescher) и Доналду Олсону (Donald Olson) удалось точно установить день, когда выдающийся голландец наблюдал пейзаж, изображенный на одном из самых знаменитых его полотен «Восход луны». До сих пор было известно лишь, что этот шедевр родился в период с мая по сентябрь 1889 года в провансальском городке Сен-Реми, что на юге Франции. Более того, к подлинности запечатленной художником картины многие эксперты до сих пор относились скептически.

По словам новоявленных «вангоговедов», их выкладки основаны на небесной позиции Луны, запечатленной художником в фазе, близкой к полнолунию. Для сбора материала техасцы посетили прошлым летом Сен-Реми, где, вооружившись подробнейшими картами, а также данными аэрофотосъемки, идентифицировали запечатленный художником ландшафт. После долгих поисков взору исследователей открылась скала, скрывшая на полотне часть оранжевой луны, а также небольшой сельский дом, изображенный на заднем плане.

Замерив направление взгляда художника на Луну и высоту запечатленной на холсте скалы, Дошер и Олсон прибегли к помощи астрономического ПО и лунных таблиц, что позволило им ограничить выбор двумя датами — 16 мая и 13 июля. Ввиду того, что пшеничное поле к моменту написания картины успело пожелтеть, «момент истины» для Ван Гога настал 13 июля 1889 года в 21:08 по Гринвичу. Похвастаться столь же точной «космической» датировкой дано, увы, лишь считанным жемчужинам мировой художественной культуры.

Учитывая, что датировка небесных фаз Луны подчиняется 19-летнему циклу, 13 июля нынешнего года жители Сен-Реми смогут собственными глазами наблюдать «повторение на бис» вдохновившего художника небесного пейзажа. Благодаря стечению обстоятельств, в нынешнем же году отмечается 150-летний юбилей выдающегося голландского мастера. Полный отчет о своих изысканиях на ниве искусствоведения техасцы передали в журнал Sky & Telescope, в июльском выпуске которого они и увидят свет. — Д.К.

Ерзай или будешь замечен

Новые авиакресла, разработанные британской компанией Qinetiq, помогут уменьшить риск гибели авиапассажиров от тромбоза глубоких вен (ТГВ). Сиденья, снабженные встроенными датчиками движения, будут связаны с центральным бортовым компьютером и позволят экипажу авиалайнера следить, сидит ли пассажир в полной неподвижности, подвергая свои сосуды опасности тромбообразования, или, напротив, вертится в кресле, как юла, что может свидетельствовать о его нервозности и недобрых намерениях.

Как известно, ТГВ является следствием нарушения венозного кровотока, часто возникающего при длительной неподвижности, например во время продолжительных авиаперелетов. В конце концов в глубоких венах (особенно нижних конечностей) образуются тромбы, что потенциально может привести к смерти. Риск поражения особенно высок у пожилых людей и пассажиров с избыточным весом.

Прототип умного кресла создан в Qinetiq в рамках проекта по улучшению дизайна салона самолета, направленного на то, чтобы сделать пребывание на борту более комфортным. Электронные датчики, встроенные в кресло, расположены в области головы, плеч, поясницы и ног. На основании поступающих от них данных экипаж, если нужно, предпримет меры по «мобилизации» пассажира. Они, впрочем, вполне традиционны. Стюардесса ненавязчиво предложит застывшему в неподвижности «пациенту» сделать комплекс упражнений или размять ноги, прогулявшись по проходу.

Qinetiq уже ведет переговоры с рядом авиакомпаний о переоборудовании салонов самолетов. И можно было бы порадоваться очередной победе человека над природой, но смущает тот факт, что настоящие причины ТГВ пока толком не известны. Длительная неподвижность во время полета является лишь одним из факторов риска, однако на самом деле люди заболевают этой болезнью на земле, и кое-кто из них поднимается на борт с уже затаившимся в сосуде тромбом. — А.А.

О ловле рыбы и птицы

Рыболов-любитель из Миннесоты Ларри Мэттсон (Larry Mattson) очень удивился, обнаружив в брюхе пойманной им озерной форели микрокомпьютер. Поскольку на корпус прибора был нанесен номер телефона, по которому следовало позвонить и вернуть находку за вознаграждение, рыбак связался с учеными из природозащитной организации Great Lakes Indian Fish and Wildlife Commission, изучающими состояние животного мира североамериканских Великих озер. Оказалось, что в ноябре 2001 года исследователи имплантировали в рыб 124 микрокомпьютера-регистратора, которые непрерывно, с интервалом в 15 секунд фиксируют и записывают температуру окружающей воды и глубину погружения рыбы. Имплантация проводилась хирургическим путем, со вскрытием брюшной полости усыпленной особи. Форель Мэттсона оказалась своего рода путешественницей-рекордсменкой — она была поймана примерно в 250 километрах от места выпуска, а датчики зарегистрировали погружения на глубину более 130 метров. Обычно все помеченные рыбы вылавливаются в радиусе нескольких десятков километров от той точки, где их поймали впервые. Правда, за девятнадцать месяцев эксперимента ученым вернули всего восемь компьютеров из 124.

А вот в птицеводстве, что интересно, методы автоматического отлова животных не получили широкого распространения, так что на большинстве птицефабрик кур до сих пор ловят дедовским способом — хватая за ноги. Занятие, надо сказать, неприятное не только для жертв, которых таскают вниз головой и связками по несколько штук, но и для самих ловцов, поскольку напуганные птицы бьют крыльями, царапаются и непрерывно гадят. Так что на столь «опасной» работе люди обычно не задерживаются больше нескольких месяцев.

Над машиной по отлову кур инженеры бились не одно десятилетие. Но любая конструкция вызывала у пернатых панику, а опробованный лет двадцать назад гигантский пневматический «пылесос», засасывавший «пленников» в трубу и затем выдувавший их в ячейки грузовика-перевозчика, просто-напросто ломал несчастным птичкам кости. Однако под давлением организаций за гуманное обращение с животными конструкторам все же удалось найти приемлемое решение. «Куриный комбайн-харвестер» новой конструкции представляет собой нечто среднее между танком и аэропортовской багажной каруселью. Это устройство тихо подкатывает к курам; череда резиновых ковриков вынуждает птиц поднимать лапки и переступать, в результате чего они оказываются на медленно движущемся конвейере, в конце которого курицу сдувает в желоб, заканчивающийся клеткой. Модель PH2000 фирмы Lewis/Mola, к примеру, отлавливает порядка 150 особей в минуту, что эквивалентно работе приблизительно восьми ловцов-людей. И при этом никакой паники в курятнике. — Б.К.
 

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.