Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
17.02.2009

Кто, где, когда? - За сохранность ручаюсь - Макну в чернила электронные перо - Броня для эпистолы - Исправленному верить - Нео, пилюли больше не нужны! - Все свое носи с собой - Заразительный пример - Все тайное стало явным - Переписать учебники - Вести из горячей точки - Электроны счет любят - Гонка ионного вооружения -

Кто, где, когда?

Компания Google добавила к своему обширному портфолио социальных сервисов еще один инструмент. Запущенный в начале февраля Google Latitude (официальное русское название "Google Локатор") позволяет определить на карте текущее местоположение пользователя и людей из его контакт-листа (друзей, коллег, членов семьи и т. д.). Это позволит всегда держать руку на пульсе и не упустить возможности выпить кружечку пива с приятелями, оказавшимися поблизости.

Строго говоря, Latitude представляет собой дополнение к мобильным картам Google Maps. Поэтому, чтобы опробовать его, необходимо скачать свежую версию этого приложения для коммуникатора или смартфона. В настоящий момент поддерживаются ап­па­раты Windows Mobile 5+, Sym­bi­an S60, Android и Blackberry (версии с включенной фичей для iPhone и iPod Touch обещаны в ближайшее время). После запуска программа автоматически определит координаты пользователя; при желании эти данные можно сделать видимыми для друзей - ограничившись конкретным городом или предоставив максимально точную информацию о своем местоположении. Доверенные контакты смогут узнать время и место последнего "явления народу" даже после того, как юзер отключился от сервиса.

В оптимальном случае система определяет местоположение пользователя с помощью GPS - но, конечно, это требует наличия соответствующего модуля в смартфоне. Если GPS отсутствует либо прием сигнала от спутников затруднен, Latitude активирует механизм так называемой сотовой локации, вычисляющий положение мобильного устройства по информации от базовых станций. Наконец, третий метод позиционирования задействуется, если аппарат оборудован WiFi-адаптером. Смарт­фон находит ближайшие точки доступа и отправляет данные в Google, где с помощью обширной базы хотспотов и БС методом триангуляции вычисляется ориентировочное местоположение юзера. Понятно, что устройства с GPS обладают наименьшей погрешностью, но и сотовая или WiFi-локация помогает определить координаты с точностью до нескольких сотен метров, чего в большинстве случае бывает достаточно.

Ложкой дегтя является необходимость постоянного интернет-соединения и значительный объем трафика. Кроме того, ряд правозащитников (например, британская Privacy International) уже обрушился на Google с обвинениями в необоснованном риске для приватности пользователей. Впрочем, использование "Локатора", как и любого другого сервиса, - дело добровольное. ЕЗ

За сохранность ручаюсь

Microsoft продолжает расширять круг своих онлайновых сервисов: в ближайшее время должно начаться тестирование новой службы My Phone, ориентированной на владельцев коммуникаторов под управлением Windows Mobile 6+. Фактически сервис представляет собой кальку с системы MobileMe, запущенной Apple прошлым летом. Подписчики My Phone получат возможность хранить на интернет-сервере любую информацию со своего смартфона и при необходимости смогут восстановить утерянные вместе с устройством данные, перенеся их на другой гаджет.

В отличие от "яблочного" сервиса, за который юзерам приходится платить сотню долларов в год (цена за сетевое хранилище объемом 20 Гбайт), новая служба софтверного гиганта будет бесплатной (хотя, конечно, не следует забывать о стоимости трафика в сети оператора связи). Каждому пользователю Microsoft выделит 200 Мбайт дискового пространства для хранения контактов, текстовых сообщений, содержимого органайзера, фотографий, музыки и т. д. Поскольку с двумя сотнями мегабайт не больно-то разгуляешься, дополнительное пространство, вероятно, можно будет докупить. При рекомендованных настройках синхронизация данных между мобильным аппаратом и My Phone будет осуществляться автоматически раз в сутки. Разумеется, эту процедуру можно выполнить и вручную.

My Phone позволит не потерять вместе со сломанным или украденным коммуникатором всю сохраненную там информацию. Также служба будет полезна, когда нужно без головной боли перенести все контакты на новое устройство. Сервис даст возможность работать с сохраненными данными через веб-интерфейс при помощи компьютера и отправлять файлы по электронной почте друзьям и родным. Для работы с системой My Phone на гаджет потребуется инсталлировать специальную клиентскую программу.

Вместе с тем в Интернете вновь обсуждают намерение редмондцев открыть онлайн-магазин приложений для устройств на базе Windows Mobile. По-видимому, принцип работы этой торговой площадки будет аналогичен Apple App Sto­re и Google Android Market. Вероятно, корпорация официально представит свой интернет-магазин в рамках выставки World Mobile Congress, которая пройдет в Барселоне 16–19 февраля. ВГ

Макну в чернила электронные перо

Компания Amazon представила новую версию Kindle - ридера на базе технологии электронных чернил. Модель, незатейливо окрещенная Kindle 2, обрела более изящные формы (толщина девайса менее сантиметра); экран, отображающий шестнадцать градаций серого (разрешение осталось прежнее - 800x600); и память, объем которой доведен до двух гигабайт. Встроенный аккумулятор обеспечивает до четырех дней работы с включенным сотовым модулем.

Программная начинка Kindle 2 также содержит пару интересных новшеств: функцию Whispersync для переноса материалов между девайсами (в том числе и оригинальным Kindle, а в дальнейшем будут поддерживаться и другие мобильные устройства) с сохранением закладок и синтезатор речи, читающий вслух книги (а также любой другой сохраненный текст). Однако исчез слот для флэш-карточек, так что память гаджета расширить невозможно. Цена Kindle 2 осталась на отметке 359 долларов. В продажу устройство поступит 24 февраля, но, как и первая модель, официально будет доступно только в США.

Общий эволюционный характер изменений и нежелание хоть немного скостить цену слегка озадачили обозревателей, первыми увидевших новинку. Однако аналитики считают, что Amazon намеренно проводит консервативную политику, поскольку рынок еще не готов к массовому переходу на электронные книги. Цены упадут не раньше, чем обострится конкурентная борьба между производителями железа. Затем в игру должны вступить поставщики контента, которые, как ожидается, станут субсидировать покупку устройств для чтения в обмен на долгосрочную подписку. Только после этого цена функциональных ридеров может снизиться до двухсот долларов - психологической отметки, ниже которой продукту (если он, конечно, стоящий) обеспечен взрывной рост популярности.

В настоящее время доля Kindle в бизнесе Amazon не превышает одного процента. В прошлом году, по прикидкам экспертов, компания реализовала около полумиллиона девайсов. Согласно прогнозам, в 2009-м ридер и сопутствующие ему продажи обеспечат компании уже до 4% дохода. ЕЗ

Броня для эпистолы

Правительство Германии одобрило проект создания защищенной системы электронной почты De-mail, которую можно использовать для передачи конфиденциальных данных, не опасаясь их перехвата или утечки. Реализация инициативы будет проходить поэтапно в течение ближайших лет.

Суть проекта сводится к разработке почтового сервиса со строгой идентификацией пользователей и стойким шифрованием всего трафика. Чтобы получить ящик в системе De-mail, юридическому или физическому лицу придется пройти специальную процедуру, в ходе которой будут тщательно проверены и зарегистрированы такие сведения, как имя юзера, его физический адрес (в случае фирмы - название и реквизиты) и т. д. Внимание к пользователю, заводящему аккаунт, ожидается не меньше, чем в банке при открытии счета.

Для пересылки корреспонденции в De-mail планируется использовать надежные каналы, а в роли операторов выступят телекоммуникационные компании, прошедшие обязательную аккредитацию. Всесторонняя защита информации будет осуществляться не только на этапе передачи, но и в процессе хранения. Подписчики при необходимости смогут получать уведомления о дате и времени доставки писем адресатам.

Система De-mail, как ожидается, позволит не только покончить с низкой защищенностью, свойственной обычным сетевым почтовым сервисам, но и поможет правительству Германии сэкономить средства за счет сокращения бюрократических издержек. Подписчики новой электронной службы смогут получать справки, осуществлять выписку счетов и пользоваться другими услугами через Интернет, не покидая дома или офиса. Впрочем, прежде чем это станет реальностью, сервису предстоит пройти тестирование и доказать свою эффективность. ВГ

Исправленному верить

"Хочешь сделать что-то хорошо, сделай это сам"- для многих эта фраза стала жизненным кредо. А вот создатели сервиса Fix it, запущенного Microsoft после пары месяцев тестовых испытаний, пытаются привить пользователям совершенно иной стиль общения с Windows. В случае затруднений при работе с ОС юзерам предлагается воспользоваться автоматическим скриптом, делающим всю работу вместо человека.

Собственно идею подсказали сами пользователи, рыщущие по сайту корпорации в поисках решения той или иной технической проблемы. Наблюдая за тем, как несчастный юзер, найдя нужную статью в базе знаний, в ужасе сбегал, испугавшись чрезмерной сложности решения, в Microsoft и придумали Fix it. К чему грузить человека инструкциями, если проблему можно устранить автоматически? После нажатия кнопки с изображением сервис-инженера на компьютер загружается скрипт, который выполняет все необходимые действия. В декабре такие кнопки разместили в нескольких справочных статьях на сайте Microsoft. Результат превзошел все ожидания: для 95% пользователей Fix it стал спасением, избавив бедняг от необходимости читать мануалы и выполнять настройки самостоятельно. К настоящему моменту подобную кнопку можно отыскать уже на сотне страниц - пока, правда, посвященных лишь несложным вопросам - например, как возвратить на рабочий стол иконку Internet Explorer, если та вдруг пропала. Однако, по оценкам идеологов проекта, автоматизации поддается пятая часть всех инструкций из базы знаний.

Планы создателей Fix it этим не ограничиваются. Со временем универсальную кнопку собираются добавить не только на страницы помощи, но и в программы. Больше того, специальный механизм сможет прогнозировать инциденты (например, в случае ожидаемого конфликта драйверов) и предупреждать о них пользователя. Впрочем, за человеком всегда останется право полагаться только на свою интуицию. ЕЗ

Нео, пилюли больше не нужны!

Вопрос о влиянии цвета на психику человека давно интересует ученых. Группа канадских исследователей из Университета Британской Колумбии получила результаты, которые с выгодой сможет использовать каждый работник умственного труда. В работе канадцев приняло участие шестьсот добровольцев, которым предлагалось выполнить несложный тест. Задания высвечивались на экране дисплея, залитом одним из трех цветов: нейтрально-белым, синим или красным. Анализ результатов показал, что испытуемые из "синей" группы лучше справились с творческими заданиями, тогда как представители "красной" группы оказались более внимательными.

По мнению авторов работы, красный цвет ассоциируется с огнем, предостерегающими знаками, пометками учителя в ученической тетради - проще говоря, с опасностью и ошибками. Красный побуждает собраться и проявить осторожность, что непосредственно отражают итоги эксперимента: добровольцы, получившие задания на красном фоне, лучше справились с обнаружением орфографических ошибок и запомнили больше предложенных слов. Напротив, синий цвет ассоциируется с небом, морем, водой и как следствие - открытостью, спокойствием и любознательностью. Синий подталкивает к нестандартному мышлению, стимулирует творческое начало. Отсюда и лучшие показатели в тестах, требующих работы воображения.

Таким образом, заключают ученые, действие цвета находится в прямой зависимости от рассматриваемой ситуации. И этот вывод не только объясняет противоречащие друг другу результаты предшествующих исследований, но и позволяет осознанно использовать цвет, например, в маркетинге. Опыты, проведенные с той же группой добровольцев, показали, что продукт, показанный на красном фоне, будет воспринят зрителем положительно, если рекламу насытить реалистичными деталями. И наоборот, тот же образ вызовет отторжение, если его будут сопровождать лишь общие слова или метафоры.

Отчет о работе канадцев, опубликованный журналом Science, вызвал неоднозначные отзывы. В частности, не ясно, будут ли выводы справедливы в отношении представителей других культур, для которых значение цветов может отличаться от принятого на Западе. ЕЗ

Все свое носи с собой

Знаменитая интерактивная столешница Microsoft Surface может устареть еще до того, как попадет в розничную продажу. Поставить крест на ее рыночных перспективах обещают более динамично развивающиеся и дешевые разработки, одна из которых наделала шуму на выставке Technology, Entertainment, Design. Проект SIXth Sense реализован силами всего двух исследователей из Массачусетского технологического института при минимальных затратах. Но ограниченный бюджет не помешал разработке привлечь внимание СМИ.

SIXth Sense - это смарт­фон с подключенным портативным проектором и видеокамерой. Создатели попытались добавить пользователю "шестое чувство", организовав автоматическое распознавание объектов реального мира, поиск и отображение релевантной информации. Впрочем, концепцию лучше пояснить на примерах. Вот человек с SIXth Sense на шее заходит в магазин и берет с полки книгу. На обложку немедленно проецируется рейтинг произведения, взятый с сайта популярного интернет-магазина. На газетной странице прокручивается видеоролик из программы новостей. Билет на самолет "показывает" информацию о статусе рейса. А на теле знакомого появляется его имя, место работы и список интересов (авторы согласны, что это достаточно спорная функция, но забывчивые люди наверняка бы ей обрадовались).

Взаимодействие с системой организовано посредством жестов, которые рисуются на подходящем объекте или прямо в воздухе. Например, круговое движение в области запястья приведет к появлению там циферблата часов. "Вызвав" на ладонь виртуальную клавиатуру, можно набрать номер, не извлекая телефон из кармана. А пальцы двух рук, сложенные прямоугольником, заставят SIXth Sense сфотографировать выбранное место. Если применительно к текущему объекту система способна выполнить несколько действий, будет отображено меню, пункты в котором тоже выбираются прикосновением пальцев.

Строго говоря, идеи, легшие в основу SIXth Sense, не новы. Например, они перекликаются с работами пионера носимого компьютинга Стива Манна (Steve Mann) и захватывают область "дополненной реальности". Привлекательным проект доцента Петти Маес (Pattie Maes) и ее студента Пранава Мистри (Pranav Mistry) делает ставка на доступное железо. В качестве вычислительного блока используется обычный смартфон, проектор - серийная модель производства 3M, "глазом" же служит банальная веб-камера. Конкретная смета не приводится, но известно, что на всю систему потрачено лишь несколько сотен долларов (и четыре месяца напряженного труда).

Создатели SIXth Sense честно признают, что на данном этапе их детище годно лишь для эффектной демонстрации. Уже подана заявка на патент, но о коммерциализации системы говорить пока рано. Одновременно отлавливаются проблемы, с которыми непременно столкнутся разработчики подобных устройств. Так, опытным путем выяснилось, что размещать проектор в головном уборе непрактично: луч будет бить в глаза собеседнику. Еще одна проблема - недостаточная яркость проецируемого изображения. На всех демо-роликах действие происходит при тусклом освещении, а на "ожившую" газету даже пришлось предварительно налепить бумажный лист. Кроме того, чтобы облегчить софту распознавание жестов, пользователю приходится надевать на пальцы разноцветные колпачки. ЕЗ

Заразительный пример

Регулярно освещаемое в "КТ" пересечение информационной "среды обитания" современного человека с его традиционным "ареалом" породило любопытнейший феномен: в "подлунный мир" из Интернета шагнули компьютерные вирусы. Очаг необычной инфекции был недавно зафиксирован в американском штате Северная Дакота, жители которого обнаружили на лобовых стеклах своих автомобилей квитанцию, информирующую о нарушении правил парковки. Тут же находилась и ссылка на сайт, вот только посетив его озадаченный автовладелец вместо ожидаемых разъяснений получал на свой компьютер зловредную программу.

Эксперты по информационной безопасности предсказывают, что подобного рода смешанные атаки будут происходить все чаще. Конечно, организовать массовое заражение таким способом вряд ли удастся, но вот провести точечный удар, распространив поддельные талоны на стоянке интересующей организации, вполне возможно. Все-таки ссылка, оставленная якобы дорожной службой, привлечет гораздо больше посетителей, в том числе и наслышанных о классических уловках кибержуликов, чем самое изощренное электронное письмо. Естественно, возникают сложности с размещением квитанций, но и они обходятся с помощью "прокси-серверов" в лице местных жителей, желающих подзаработать. Как сообщает пресса, "зараженные" квитки вскоре появились и на другой стоянке. Правда, сама по себе компьютерная зараза, распространяемая столь экзотическим путем, оказалась вполне заурядной.

Меж тем в США отмечена и другая на редкость своеобразная эпидемия. Все началось с находки неких народных умельцев: оказывается, программируемые придорожные щиты, предупреждающие водителей о ситуации на трассе, защищены крайне слабо как физически (в лучшем случае на страже их нутра стоит только хлипкий замок), так и программно - чаще всего заводской пароль оставлен без изменений. Впрочем, даже если кто-то из обслуживающего персонала проявил бдительность и удосужился сменить комбинацию символов, ее можно сбросить к исходному состоянию с помощью универсального сервисного кода. Далее ситуация развивается стремительно: опубликованную инструкцию взяли на вооружение хакеры-любители (да и просто хулиганы) по всей Америке. То тут, то там знаки запестрели остротами вроде "Осторожно, впереди зомби!" и "Чака Норриса - в президенты!". Властям, конечно, такое проявление юмора не по душе, общественность обеспокоена, и авторы автомобильного сайта Jalopnik.com, опубликовавшие методику взлома, озаглавили свое последнее сообщение на эту тему "Мы все сядем в тюрьму". В шутку попросив своих читателей не упоминать название сайта на взломанных устройствах, они вскоре обнаружили знак "Jalopnik Rules".

К слову, пару лет назад американское подразделение BMW затеяло эксперимент, в ходе которого были установлены рекламные щиты, приветствующие владельцев автомобилей компании индивидуальными сообщениями (см. "КТ" #674). Система идентифицировала водителей по RFID-брелоку, заменяющему ключ зажигания. Тогда мы предположили, что хакеры могут поразвлечься, высвечивая собственные послания на щитах. Как видим, в действительности же взломанными оказались гораздо более распространенные дорожные знаки, обслуживаемые не всегда педантичным персоналом. Напоминает ситуацию в мире обычных компьютеров, не правда ли? ИК

Все тайное стало явным

В начале февраля интернет-ресурс Wikileaks, занимающийся аккумулированием компрометирующих правительственных и корпоративных документов, оказался в центре очередного скандала: на его страницах появилось почти семь тысяч отчетов Исследовательской службы Конгресса США (Congressional Research Service, CRS). Стоимость опубликованной информации на теневом рынке, по оценкам Wikileaks, может достигать миллиарда долларов; правда, теперь, когда доступ к этим документам получил любой желающий, вряд ли найдется безумец, который заплатит за них хоть цент.

CRS была сформирована еще в 1914 году, и сейчас ее годовой бюджет достигает ста миллионов долларов. Основная деятельность организации заключается в составлении отчетов для американских конгрессменов. Формально эти документы являются общественным достоянием, однако на деле получить к ним доступ не так-то просто: конгрессмены публикуют материалы лишь в том случае, если видят в этом собственную выгоду.

Кто поделился документами с ресурсом Wikileaks, остается загадкой, однако масштабы утечки позволяют предположить, что она произошла непосредственно из компьютерной сети CRS. Теперь рядовым юзерам доступны 6780 отчетов, содержащих в общей сложности 127 тысяч страниц. Самые старые материалы датируются началом девяностых годов прошлого века, но есть и такие, что были созданы лишь в прошлом месяце. Тематика самая разная - от взаимоотношений Штатов с Израилем до недавнего конфликта между Россией и Грузией.

Властям США остается только наблюдать за развитием ситуации. Дело в том, что Wikileaks расположен на серверах шведского хостера, так что полномочия дяди Сэма в отношении сайта весьма ограничены. Меж тем Барак Обама потребовал от своей администрации в течение шестидесяти дней провести анализ ситуации с информационной безопасностью в американских правительственных структурах и выяснить, насколько хорошо государственные компьютерные сети защищены от утечек секретных данных. ВГ

Переписать учебники

Большой международной команде ученых удалось получить удивительную форму бора, которую первооткрыватели считают принципиально новым одноэлементным химическим соединением. С момента открытия в 1808 году бор не раз ставил ученых в тупик. Спустя несколько лет выяснилось, что самого элемента в нем не больше семидесяти процентов, а 99-процентный бор вообще удалось получить лишь век спустя. Сегодня известно шестнадцать модификаций бора, но его стабильная фаза по-прежнему ускользает из рук экспериментаторов.

Удивительные свойства бора объясняются его специфической электронной структурой, в которой три валентных электрона, с одной стороны, придают этому элементу свойства металлов, а с другой - достаточно сильно локализованы, вследствие чего бор тяготеет к диэлектрикам. Эта особенность и способст­вует его удивительным превращениям. Тонкий баланс между металлом и диэлектриком легко изменить, меняя давление, температуру или добавляя немного примесей.

Последствия таких изменений были проверены в тонких компьютерных расчетах, предсказавших существование новой стабильной фазы бора при давлении от 190 до 890 тысяч атмосфер и температуре более полутора тысяч градусов. И эти предсказания блестяще подтвердились в экспериментах.

До сих пор все известные структуры бора состояли из кластеров по 12 атомов бора, внутри которых атомы соединяются металлической связью, а сами кластеры - ковалентной, что и обуславливает диэлектрические свойства бора. В новой фазе в элементарной ячейке кристалла находится 28 атомов. Фаза состоит из обычных кластеров B12 и пар B2, которые образуют нечто похожее на ионный кристалл, подобный обычной поваренной соли. По сути дела, из единственного элемента, коим выступает бор, удалось получить полноценное соединение, в котором многое определяется именно обменом зарядами, но не между различными атомами, а между кластерами B12 и парами B2.

Вести из горячей точки

Инженеры корпорации Intel вместе с сотрудниками Ари-зонского университета и компании Nextreme Thermal Solutions встроили в чип эффективный термоэлектрический кулер. Опытный образец устройства позволяет охлаждать горячие области процессора примерно на 15 градусов.

Не секрет, что чем мощнее становятся чипы, тем больше проблем возникает с их охлаждением. А от рабочей температуры процессоров существенно зависит надежность и производительность компьютеров. В фотонных устройствах эти проблемы стоят еще острее: если отдельные области обычного электронного чипа способны выделять больше трехсот ватт на квадратный сантиметр поверхности, то у полупроводниковых лазеров этот показатель может быть в три раза выше. Не лучше обстоят дела и в чипах-лабораториях для химических и биологических анализов.

Сегодня процессоры охлаждаются с помощью внешних уст­ройств вроде традиционных радиаторов и вентиляторов. Но на самом деле тепловыделение чипа крайне неравномерно и сосредоточено в так называемых горячих точках. Кроме того, оно быстро изменяется со временем в зависимости от характера решаемых задач. Поэтому медленное равномерное охлаждение оказывается неэффективным. Достаточно сказать, что в современных центрах обработки данных на охлаждение тратится энергия, сопоставимая с той, что используется для самих вычислений. Но если охлаждать чип только там, где это действительно нужно, то затраты энергии можно существенно снизить. Для этого кулер придется встроить прямо в чип над возможными горячими точками и включать его только в определенные моменты.

Однако воплотить эту очевидную схему в жизнь не так просто, даже несмотря на постоянное совершенствование термоэлектрических преобразователей и создание качественных нанокомпозитов. Кулер нелегко вписать в конструкцию обычного процессора, а коренным образом менять технологию упаковки чипов слишком накладно. В новых экспериментах удалось изготовить тонкопленочный термоэлектрический кулер на основе наномассива из теллурида висмута и встроить его в тестовый чип над горячей точкой размером 7х7 мм. Устройство поместили между чипом и медной пластиной обычного распределителя тепла. Эксперименты показали, что, даже не будучи включенным, кулер снижал температуру горячей точки на семь градусов. А если через него пропускали ток в три ампера, температура снижалась на пятнадцать градусов. И это уже отличный результат.

К сожалению, новая конструкция еще далека от требований массового производства. У кулеров наблюдается большой разброс параметров, да и слишком велики потери на контактных термических сопротивлениях, качество которых быстро деградирует. Поэтому ученым еще есть над чем поработать, и о коммерциализации новой технологии речь пока не идет. ГА

Электроны счет любят

Новый счетчик спин-поляризованных электронов изготовили в Брауншвейгской лаборатории стандартов. Устройство обещает решить старую проблему квантового эталона тока и стать идеальным источником электронов для квантовых компьютеров и спинтроники.

Ученые давно пытаются увязать эталон силы тока с самым точным на сегодня эталоном времени и частоты. Это можно сделать, просто подсчитав количество электронов, проходящее по проводнику. Для этих целей логично использовать квантовый туннельный эффект, при котором электроны по одному перескакивают потенциальный барьер из диэлектрика между двумя проводниками. К сожалению, на такой перескок нужно время, и обычный туннельный переход перестает надежно работать на частоте выше десяти мегагерц. Ток при этом получается слишком малым для использования на практике. В прошлом году немецкие ученые вместе с коллегами из Кембриджа опробовали идею нового квантового эталона тока. В нем используется квантовая полупроводниковая точка, в которую помещается лишь один электрон, и осциллирующий туннельный барьер. За счет снижения высоты барьера электрон перескакивает его быстрее, и устройство может работать на частоте до трех гигагерц. Ток получается достаточной силы, но, увы, такой счетчик ошибается примерно один раз на каждые десять тысяч отсчетов. Подобная погрешность неприемлема - ее требуется снизить хотя бы в тысячу раз.

В новых экспериментах похожее устройство на основе гетероструктуры из арсенида галлия и арсенида галлия-алюминия поместили в сильное магнитное поле. Конструкция состоит из полупроводниковой квантовой точки диаметром 250 нм, которая отделена диэлектрическими зазорами шириной по 100 нм от двух тонких металлических проводников шириной 700 нм. Над зазорами располагаются два электрода, напряжение на которых определяет высоту потенциальных барьеров. На один из них подается постоянное, а на другой переменное напряжение. Электроны туннелируют в квантовую точку по одному в тот момент цикла, когда высота потенциального барьера минимальна, а затем туннелируют из точки через второй барьер.

Оказалось, что в сильном магнитном поле более трех тесла вероятность ошибки туннелирования снижается на два порядка и продолжает уменьшаться при увеличении напряженности поля. При этом спины электронов, прошедших через устройство, оказываются ориентированными в одном направлении, что востребовано в спинтронике. Кроме того, если параметры квантовой точки изменить так, чтобы в нее попадало строго по два электрона, то они окажутся запутанными.

Ученые считают, что дальнейшее совершенствование устройства путем изменения его геометрии, формы управляющих импульсов и подбора характеристик магнитного поля позволит создать хороший квантовый эталон тока. ГА

Гонка ионного вооружения

Сотрудники Национальной лаборатории Лоуренса в Беркли построили ионную пушку, которая способна напылять металл на полупроводниковые чипы в вакууме. Новинка обещает произвести революцию в целом ряде технологических процессов, снизив стоимость и повысив качество чипов.

Обычная ионная пушка, использующаяся при изготовлении чипов, представляет собой очень сложный агрегат. В нем создается хитрая комбинация электрических и магнитных полей, обеспечивающих несколько стадий процесса получения и напыления ионов металла. Как правило, все начинается с инертного газа аргона, который ионизируется и превращается в плазму. Положительно заряженные ионы аргона ускоряются электромагнитным полем и бомбардируют катод из нужного металла (например, меди), выбивая оттуда атомы, которые превращаются в ионы и попадают на чип-анод, формируя на нем металлический слой. К сожалению, вместе с металлом на чип попадает и газ, ухудшающий качество покрытия. Кроме того, ток разряда в плазме вблизи катода обычно на порядок больше тока полезных ионов металла на чип, а это приводит лишь к дополнительному разогреву устройства. В результате приходится ограничивать скорость напыления, иначе чип, да и сама пушка, могут просто-напросто расплавиться.

Предложив в конце прошлого десятилетия импульсный вариант пушки, ученые решили проблему нагрева. В этом случае часть ионов металла удается направить обратно на катод так, чтобы ими (вместо ионов аргона) выбивать дополнительные атомы металла. Количество благородного газа в плазме уменьшается, а качество покрытия повышается.

В новом варианте ионной пушки от инертного газа и вовсе удалось избавиться. Напыление идет в глубоком вакууме при самоподдерживающемся процессе выбивания атомов металла из катода. При этом ток на мишень оказывается заметно больше тока разряда, что ведет к уменьшению нагрева. Отсутствие газа исключает образование дефектов в покрытии и способствует более глубокому проникновению ионов металла в обрабатываемый чип. Качество проводников повышается, а вместе с этим снижается и процент брака.

оскольку инертный газ больше не нужен, ионную пушку можно использовать для напыления даже в космосе. В экспериментах удалось получить рекордное значение тока ионов меди на мишень - 250 ампер, что гораздо больше предельных возможностей других методов. К сожалению, сложный самоподдерживающийся процесс образования ионов в новой пушке сильно зависит от свойств используемого металла. И теперь в планах ученых - адаптировать новый способ для ниобия, сверхпроводящие покрытия из которого заманчиво использовать в ускорителях элементарных частиц. ГА

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.