Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Список задач

Архив
автор : Тихонов Кирилл   10.02.2009

Прежде чем стать очередной функцией нового гаджета, технологии проделывают долгий путь.

Прежде чем стать очередной функцией нового гаджета, технологии проделывают долгий путь. Сотовая связь была изобретена в первой половине двадцатого века, пресловутый мультитач придуман четверть века назад, а первый мобильник, управляемый исключительно с помощью сенсорного экрана, появился в 1992 году. Потребители узнали об их существовании лишь спустя много лет. Это значит, что и технологии, которые могут лечь в основу мобильных телефонов будущего, уже существуют. Для людей, которые над ними работают, разделы этой статьи - не туманные прогнозы, а список задач с известными дедлайнами.

Пиринговый Телефон

Для работы мобильному телефону нужна инфраструктура: плотная сеть базовых станций. Телефоны подключаются к ближайшей базовой станции, а дальше о доставке звонка заботится оператор связи, которому она принадлежит. Если базовых станций поблизости нет, то и связи не будет. И наоборот: если в одной соте соберется слишком много абонентов, она окажется перегружена и в итоге "упадет" - как сайт под DoS-атакой.

В Интернете обе проблемы давно решены. Многие пиринговые сети обходятся без единого центра, который обслуживает всех. Каждый их узел - и сервер, и клиент в одном лице. Чем больше пользователей, тем больше в сети узлов и тем лучше узлы работают. Именно так устроены BitTorrent или Skype. Почему бы не применить такой подход и к сотовой связи? За решение этого вопроса несколько лет назад взялись сотрудники знаменитого исследовательского центра SRI International, где в свое время изобрели компьютерную мышь и создавали ЖК-дисплеи и самолетыневидимки. Технология, разработанная в SRI International, позволяла беспроводным устройствам работать и без базовых станций. Сигнал передавался от одного устройства к другому, пока не достигал цели или хотя бы более надежного канала связи. Фирма Packethop, которую основали при SRI для коммерциализации этой технологии, добилась некоторых успехов: ее специализированную коммуникационную систему используют экстренные службы в некоторых американских городах.

А вот шведская компания TerraNet, которую финансирует телекоммуникационный гигант Ericsson, пытается скрестить пиринговый подход с традиционной сотовой связью. Телефоны TerraNet автоматически подключаются к другим подобным устройствам в радиусе километра. Звонок передается по цепочке от телефона к его ближайшим соседям до тех пор, пока не достигнет адресата.

Недостатки этой технологии не менее очевидны, чем ее преимущества: нестабильное качество связи, небезопасность, повышенное энергопотребление. Но главным врагом пиринговой мобильной связи оказываются не они, а операторы связи, которых децентрализация может лишить доходов.

Мобильная География

Мобильные геосервисы ныне бурно развиваются. На iPhone 3G и телефонах с Android приложения, использующие географическую информацию, появляются как грибы после дождя (и речь вовсе не о картах). Конечно, такие программы изредка попадались и на других платформах, но настоящая популярность пришла к ним только теперь - так уж вышло, что новые мобильные платформы оказались в нужном месте в нужное время.

Географические координаты нужны программам, чтобы автоматически находить те данные, которые в этом месте полезнее всего. Планировщик Omnifocus для iPhone по данным GPS определяет, где находится владелец телефона. Когда он дома, приложение напоминает о домашних делах, в магазине оно выводит список покупок, а в офисе сообщает о рабочих планах. Геосоциальная сеть Loopt показывает на карте, где находятся знакомые, занесенные в список контактов, и выводит ссылки на информацию и комментарии, связанные с данным местом. Wikitude и Wikinear отыскивают в Википедии статьи, имеющие отношение к окрестным достопримечательностям, а целый выводок похожих программ использует вместо универсальной энциклопедии другие, более специализированные источники информации, а порой и пользовательский контент. Наконец, бывают игры - начиная с развлекательной геоплатформы Wherigo, которую придумали авторы уже известного в России "геокэшинга", и заканчивая почти настоящими MMO. Вообразите многопользовательскую игру, которая одновременно ведется в реальности и фэнтезийном мире на экране мобильного телефона. Она существует и называется Parallel Kingdom.

У геосервисов есть и неприглядная сторона. Теоретически - пока лишь теоретически - они могут повредить сохранению тайны частной жизни. Конечно, и сейчас операторы связи знают все о передвижениях своих абонентов и с готовностью выдают эту информацию спецслужбам. Но геосервисы сильно упростят сбор такой информации, а уж спрос на нее непременно появится.

Модульность

Универсальность возвели в культ совсем недавно. Пока электроника не стала вездесущей, многофункциональные приспособления вроде швейцарских складных ножей были курьезным исключением, не более. Теперь все наоборот: в каждый смартфон пытаются уместить все, что только возможно. В итоге выходит устройство, которое дорого стоит, но с любой задачей справляется так себе. А что делать?

Шесть лет назад в IBM построили прототип мобильного компьютера под названием Metapad. Он был чуть крупнее обычного КПК тех времен, зато и начинку имел скорее ноутбучную, а в качестве операционной системы использовал Windows XP. Но не в этом заключалась главная и самая интересная черта Metapad. В отличие от экранов КПК, его сенсорный экран был встроен не в само устройство, а в специальный съемный кожух.

Внутри кожуха скрывался системный блок в виде черного параллелепипеда. Его легко извлечь и поместить в более подходящий корпус - например, в носимый компьютер, ноутбук или базовую станцию, подключенную к большому дисплею, клавиатуре и мыши.

Чем не решение проблемы? Если бы карманные устройства состояли из универсальной основы и набора специализированных модулей, которые можно менять при необходимости, многие вопросы были бы сняты раз и навсегда.

В IBM не стали развивать эту идею и прекратили разработку Metapad, но идею подхватила израильская компания Modu Mobile.

В начале года она продемонстрировала одноименный мобильный телефон, состоящий из миниатюрной сердцевины и набора специализированных сменных кожухов. Использовать сердцевину без кожуха можно, но не слишком удобно: недостает цифровой клавиатуры и звонка (о принятом вызове свидетельствует лишь надпись на экране).

Полноценным телефоном Modu становится только в сочетании с кожухом. Некоторые из них отличаются лишь внешним видом и типом корпуса, другие добавляют новые возможности и компоненты - например, увеличенный дисплей, полнотекстовую клавиатуру, фотокамеру или навигатор GPS.

Сердцевина и пара стандартных кожухов обойдется в 200 евро, дополнительные кожухи можно покупать отдельно.

К той же задаче можно подойти и с другой стороны. Модульность не обязательно означает механическое соединение. Беспроводная сеть, объединяющая многочисленные гаджеты в наших карманах, сработает даже лучше. Такие проекты, разумеется, тоже есть.

Дополненная Реальность

Хотя основатель японской фирмы Tonchidot Такахито Игучи не очень хорошо говорит по-английски, его презентация оказалась едва ли не самой удачной на сентябрьской конференции Techcrunch50, где стартапы демонстрировали публике свои изобретения. Игучи приехал в США, чтобы показать приложение Sekai Camera для iPhone. Когда оно включено, экран телефона заполняет видео с камеры и многочисленные метки и сообщения, связанные с попавшими в кадр объектами. Ярлыки на остановке автобуса, которые можно увидеть только в Sekai Camera, ведут к расписанию автобусных Маршрутов; по меткам, связанным с товарами на полке, отыскивается информация о ценах в других магазинах, и так далее - у такой технологии тысяча применений. Реальный мир, преломленный через Sekai Camera, превращается в подобие Интернета. Теперь все, что угодно, в том числе и материальные предметы, можно превратить в гиперссылку, снабдить тегами и прокомментировать.

В идее Tonchidot нет ничего фантастического. Дополненная реальность, смешивающая реальный мир с компьютерной информацией, придумана давным-давно и постепенно становится все популярнее.

Через десять лет ее будут использовать многие мобильные устройства - так считает Энди Рубин, возглавляющий разработку Android в Google. Очень похожее на Sekai Camera приложение Enkin для Android использует GPS и электронный компас, чтобы совмещать на экране мобильника живое видео с картографической информацией. Другие программы достигают еще большей точности за счет использования радиометок или распознавания образов.

Связать реальность с Интернетом можно и без сверхсложных технологий. Чтобы разобрать штрих-код, который есть на любой упаковке, сгодится даже дешевый телефон с камерой. По штрих-коду нетрудно отыскать в Сети дополнительную полезную информацию. Чем не физическая гиперссылка? Еще больше информации умещается в двухмерных QR-кодах. Их считывают почти все мобильные телефоны в Японии. В этой стране характерные черно-белые сетки QR-кодов можно увидеть повсюду. Если навести на одну из них камеру мобильника, встроенная QR-читалка немедленно извлечет закодированный там сетевой адрес или номер телефона. За пределами Японии такие коды встречаются гораздо реже, хотя их популяризацией занимаются сразу несколько компаний, включая Nokia и Google (последний встраивает QR-коды в печатную версию объявлений Google AdWords).

Сделай Сам

Проект OpenMoko не так известен, как Android, но это и неудивительно - он не может похвастаться поддержкой гигантских корпораций. Он тоже использует код Linux, но его разработчики пошли дальше, создав первый мобильный телефон, у которого не только софт, но и железо полностью "свободно". В коробке с мобильником OpenMoko найдется отладочная плата, а на сайте проекта выложены не только исходники специализированного дистрибутива Linux, но и принципиальные схемы.

По ним телефон можно починить или "проапгрейдить", а то и собрать самому, если удалось найти все нужные детали.

Последняя модель называется Neo Freerunner и стоит 400 долларов. Cписок возможностей кажется вполне конкурентоспособным: GPS, трехдюймовый сенсорный экран, WiFi, графический ускоритель, GPRS и даже датчик движения. И все же обычного покупателя он вряд ли привлечет. От внешнего вида и софта телефона веет особым духом, который безошибочно узнают те, кто пользовался Linux до появления дружелюбных "убунт" и "федор". Само по себе работает далеко не все, а некоторые функции пока не имеют графического интерфейса - их можно вызвать только из командной строки. Впрочем, создатели OpenMoko и не утверждают, что это iPhone. Они прекрасно представляют своего покупателя - не зря к телефону прилагается отвертка.

Потребителей, которых не устраивают стандартные телефоны, обслуживает фирма zzzPhone, собирающая мобильники на заказ. На ее сайте потенциальных заказчиков встречает длинный список опций. Какого цвета должен быть телефон? Сколько гигабайт памяти в него установить? Нужны ли стереодинамики, GPS и WiFi? Цена устройства отражает комплектацию. В минимальном варианте - 149 долларов (без встроенной камеры - еще минус 11 долларов), а в максимальном - почти 226 тысяч долларов (225 из них приходится на золотой корпус с бриллиантами). Жаль только, что сам корпус всегда одинаков, но если фабрикаторы и 3D-принтеры продолжат развиваться, то лет через десять и этот недостаток будет устранен.

Не Только Голос

Термины, которые выдумывают для обозначения разных видов карманных устройств, долго не живут - так быстро все меняется. Когда в мобильных телефонах впервые появились фотокамеры, предпринимались попытки ввести в обиход словечко "камерафон". Оно лишилось смысла раньше, чем успело пустить корни. Сейчас скорее понадобится слово, описывающее телефоны без камеры - это куда большая редкость.

А недавно приказал долго жить общепринятый термин "карманный компьютер", который употребляли с девяностых годов.

Сами карманные компьютеры никуда не делись, но когда телефонный модуль стал их обязательным компонентом, эти устройства перестали так называть.

Аналитики давно твердят, что со временем мобильные телефоны станут настолько универсальными, что вытеснят узкоспециализированные устройства вроде электронных книг или недорогих фотоаппаратов. Но это предсказание отчего-то не спешит сбываться, зато, похоже, происходит нечто противоположное. Обычные гаджеты обретают функции, прежде присущие только телефонам. И очень вероятно, что придумывать название для таких устройств уже поздно, поскольку иных попросту не останется.

Нет, это не значит, что скоро по любой фотомыльнице можно будет разговаривать, как по телефону. Телефонный модуль в подобных гаджетах служит исключительно для мобильного доступа к Интернету или специализированному информационному сервису. Одной из первых ласточек был Kindle - неуклюжая "читалка" для электронных книг и газет, которую год назад выпустил крупнейший интернет-магазин Amazon.

Ее главное достоинство - полная самодостаточность. Не нужны никакие файлы, конвертеры, настройки и синхронизация с компьютером. Из списка на экране Kindle можно выбрать любую из почти двухсот тысяч книг и тут же начать ее читать. Текст подгрузится по встроенному сотовому модему с серверов Amazon. Связь и первые несколько глав ничего не стоят. Кроме того, тем же образом можно читать свежие газеты и журналы, Википедию и даже блоги.

Еще не поступившее в продажу устройство Readius, представляющее собой нечто среднее между интернет-устройством, "электронной книгой" и MP3-плеером, тоже способно подключаться к Сети посредством 3G-модуля. И это только начало - по-настоящему повсеместной мобильная функциональность станет через несколько лет, когда необходимые компоненты кардинально подешевеют.

Тупофоны

Вот самый верный прогноз: во что бы ни превратились сотовые телефоны, даже через десять лет людей, которые используют их только для разговоров, не станет меньше.

Но появятся ли устройства, предназначенные специально для таких пользователей?

Мобильные телефоны, в которых нет ничего лишнего, - страшная редкость, хотя спрос на них определенно имеется. Коекто даже готов переплатить, чтобы добыть удачные модели, пусть даже давно снятые с производства. И этих людей можно понять, ведь ненужные функции достаются не даром. За каждую из них приходится расплачиваться, причем не деньгами, а удобством.

Чрезмерно запутанные меню, сложное и неочевидное управление, уменьшающееся с каждым годом время автономной работы и т. п. - это не пустые жалобы.

Упрощенные модели, которые изредка выпускаются, как правило, недороги и предназначены для бедных стран третьего мира. Но даже в этом случае простота не та цель, которую преследуют разработчики. Главное для них - дешевизна. В погоне за ней приходится жертвовать не только необязательными возможностями, но и качеством сборки и дизайном. Результат редко выходит привлекательным даже для аскетов, предпочитающих простоту функциональности.

И все же телефоны, разработчики которых думали в первую очередь о простоте, существуют, хотя в обычных магазинах они встречаются редко, а имена их производителей большинству неизвестны. Речь идет о специализированных устройствах для детей и стариков. К примеру, модель HandleEasy от фирмы Bioacoustics больше похожа на калькулятор, чем на телефон: прямоугольный корпус, большие цифровые кнопки, крупные буквы на двухстрочном дисплее и четыре клавиши быстрого вызова. У нее единственная функция - голосовое общение, так что меню не требуется.

Кажется, что проще некуда, но на самом деле это не так. Другая модель той же фирмы лишена даже цифровых клавиш, а номер задается голосом. На ее корпусе семь кнопок: "совершить звонок", "положить трубку" и пять клавиш быстрого вызова. На похожем детском мобильнике LG Migo есть еще одна кнопка: "позвонить в службу спасения".

Чем сложнее становятся телефоны, тем притягательнее кажется простота.

Рано или поздно это придется признать и производителям.

Пять Новых Интерфейсов

Новые возможности добавляются в сотовые телефоны гораздо быстрее, чем эволюционирует пользовательский интерфейс. В сущности, он не так уж изменился за минувшие десять лет и едва ли подходит для новых задач. К цифровой клавиатуре, унаследованной от проводных кнопочных аппаратов, в некоторых моделях добавился разве что сенсорный экран, полезность которого в большинстве случаев довольно сомнительна. А насколько важен правильный пользовательский интерфейс, можно судить хотя бы по iPhone. В начале 2008 года Google опубликовал статистику, согласно которой владельцы эппловского мобильника посещают поисковик в пятьдесят раз чаще, чем владельцы любого другого телефона. Данные AT&T подтверждают эту цифру. А ведь в тот момент iPhone еще не исполнилось и года, он не поддерживал 3G и стоил куда больше, чем теперь. Единственным серьезным преимуществом встроенного в iPhone браузера был его интерфейс. Что это доказывает? Только одно: мало сделать приложение, нужно подумать еще и о том, чтобы его было удобно использовать.

Альтернативные дисплеи

Мы хотим, чтобы телефон был маленьким и легким, но при этом имел большой экран. Как примирить эти взаимоисключающие требования? Неплохое решение когда-то имелось у разработчиков КПК Psion: они предлагали использовать проекторы и складные дисплеи. Им так и не удалось реализовать свои планы (компания свернула большую часть своего бизнеса в 2001 году), но эти идеи продолжают жить. На выставке CES в начале 2008 года демонстрировали действующие прототипы миниатюрных встроенных проекторов для мобильных телефонов, а компания Polymer Vision, отпочковавшаяся от Philips, готовит к производству Readius - первое карманное устройство с гибким экраном, разворачивающимся как свиток.

Мультитач

С помощью этой технологии, которая стала популярна после появления iPhone, можно оперировать объектами на сенсорном экране более естественным образом, чем позволяет традиционный графический интерфейс. Опосредованное управление с помощью меню и кнопок заменяют интуитивно понятные жесты, копирующие привычные действия с реальными предметами в реальном мире.

Тактильная обратная связь

У настоящих, а не виртуальных кнопок, тумблеров и регуляторов есть огромное преимущество по сравнению с сенсорными экранами: они задействуют не только зрение и слух, но и осязание. Полноценной замены настоящей клавиатуре пока нет, но многие производители экспериментируют с разнообразными системами, дающими тактильную обратную связь при использовании сенсорных дисплеев. Самая примитивная технология использует для подтверждения нажатия вибрацию. Ощущения при этом, конечно, совсем не те, что при нажатии на клавишу, но все же это лучше, чем ничего. Есть и другой метод: физической кнопкой может стать весь дисплей. При нажатии он немного опускается, а затем возвращается в прежнее положение.

Материальные интерфейсы

Элементы материального интерфейса - не кнопки и окна, нарисованные на экране, а материальные предметы. Например, целиком телефон. Уже сейчас появляются устройства, которые интерпретируют определенные движения как команды. Некоторые модели Sony Ericsson перемешивают музыку в плеере, если встряхнуть телефон, или прерывают сигнал будильника, если помахать над гаджетом рукой. Samsung i900 или Nokia 5800 отключают звонок, когда мобильник перевернут лицевой стороной вниз. Разумеется, материальные интерфейсы годятся далеко не всегда, но многое с ними становится значительно проще.

Предиктивный ввод

Большинство мобильных телефонов поддерживают T9 способ набора текста на цифровой клавиатуре, подсказывающий нужные буквы с помощью словаря. На конференции Techcrunch50 в сентябре 2008 года один из разработчиков T9 Клифф Кушлер продемонстрировал свой новый проект: систему предиктивного ввода на экранной клавиатуре. Вместо отдельных нажатий на клавиши он предлагает чертить на экране сплошную линию, которая последовательно проходит через все буквы слова. Скорость и надежность ввода оказывается на удивление высока.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.