Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
20.12.2002

Здесь такой не пробегал? - Гондурас распоясался. - Сделал ручкой. - Шанхайская магнитка. - Радиоактивная реклама. - Всякое лыко - в строку. - Сказал, как отрезал! - Прожечь жизнь-другую… - Санта-Маус & Клавус. - Таблеточные фантазии. - Дорогой, многоуважаемый стол. - Вскипятить чай на телефоне. - Человеческий кулер. - К сердцу прижмет? SMS пошлет?

Здесь такой не пробегал?

Интернет-рекламы сегодня не чураются даже такие солидные государственные организации, как Федеральное бюро расследований США. ФБР, вот уже более полувека ведущее список самых опасных разыскиваемых преступников, прибегло к необычному способу распространения этой информации - начав размещать в Сети графические баннеры.

Строго говоря, информация о десятке опаснейших преступников, по версии ФБР, доступна в Интернете с 1995 года, когда Бюро завело на своем сайте специальный раздел. Однако на Fbi.gov бывает не столь уж много посетителей, поэтому надежды на то, что виртуальный аналог доски «Их разыскивает милиция» сильно поможет процессу поисков, было немного. Теперь же у Бюро есть все основания рассчитывать на удачу: баннеры, представляющие собой слегка урезанную версию листовки «Wanted!», будут показываться миллионами штук на весьма посещаемых сайтах компании Terra Lycos (Tripod, Angelfire, Quote.com и др.). Первый баннер посвящен Джеймсу Бюльгеру (James «Whitey» Bulger), за информацию о местонахождении которого обещан миллион долларов. Баннеры, показываемые на лицевых страницах сайтов, ведут прямиком на соответствующую страничку сайта ФБР, где находится более подробное описание разыскиваемого субъекта.

Любопытно, что Бюро не заплатило за размещение «рекламы» ни цента - Terra Lycos выделила место «в знак доброй воли». Если первый опыт привлечет внимание общественности, ФБР обещает расширить программу, начав «продвижение» и других претендентов на нары. - Е.З.

Гондурас распоясался

С июня 2003 года в Гондурасе вводится тотальный запрет на продажу любых видеоигр с элементами насилия или жестокости - такое решение вынесено в результате анонимного голосования Конгрессом этой крохотной (6,5 млн. человек населения) центрально-американской страны. Ожидается, что и прочие высокие государственные инстанции упрямиться не станут, после чего документ получит статус закона. Полгода, остающиеся до вступления закона в силу, «великодушно» предоставлены ритейлерам для спешного освобождения подсобок от залежей «вредных» игр, среди коих «Resident Evil», «Shadowman», «Street Fighter», «Turok», «Perfect Dark», а также (похлопаем, товарищи!) «Quake» и «Doom».

На такой отчаянный шаг эта страна, 53% населения которой живет за чертой бедности, пошла, конечно же, не от легкой жизни: законодателей беспокоит постоянный рост преступности, особенно молодежной. И других проблем в Гондурасе хватает: нарушения прав человека, торговля наркотиками (на каждом углу, несомненно) и зияющая «социальная» дыра между обеспеченными и неимущими слоями населения… Но вот откуда у этих людей деньги на дорогущие, между прочим, видеоигры и, кстати, еще более дорогие приставки? И вообще, может, дети просто хотят кушать - потому и преступность высокая?

Сначала Греция - в святой борьбе с азартными забавами - запретила видеоигры, теперь туда же сворачивает Гондурас, а ведь Бог, известное дело, троицу любит! - кто следующий? - Н.Д.

Сделал ручкой

Японская компания Honda Motor представила доработанную версию робота-антропоида Asimo, заметно прибавившего в функциональности.

До сих пор робот умел лишь ходить (в том числе и по лестницам) и распознавать голоса, теперь же получил в свое распоряжение мощный инструментарий визуального анализа. Обрабатывая изображение, снимаемое спрятанными в «голове» видеокамерами, Asimo распознает людские фигуры и реагирует соответствующим образом, к примеру приветствует человека, когда тот оказывается рядом. Робот может запоминать человеческие лица и соотносить их с именами владельцев.

Впрочем, все это мелочи по сравнению с умением распознавать жесты: теперь Asimo можно указать рукой направление и, сопроводив визуальную команду речевой, заставить двинуться в нужную сторону. Помахав, можно получить ответный жест. В памяти Asimo - около десятка выражений человеческого лица и жестов.

Как и прежде, Honda не намерена продавать свое детище. Вместо этого, начиная с января, компания будет сдавать несколько экземпляров модернизированного Asimo напрокат (в основном для рекламных мероприятий). Цена, как и раньше, впечатляет - 20 млн. йен (чуть больше 150 тыс. долларов) за год. - Е.З.

Шанхайская магнитка

С первого дня нового года в Китае будет запущена в эксплуатацию первая в мире высокоскоростная коммерческая железнодорожная линия, перевозить пассажиров по которой будет поезд на магнитной подвеске (мы уже писали об этом проекте, см. «КТ» #381).

Линия протяженностью 30 км, соединяющая международный аэропорт Пьюдонг и деловой квартал Шанхая, была возведена всего за полтора года. Курсирующий по ней поезд (Transrapid 08), висящий над колеей на высоте 10 мм, способен разгоняться до 443 км/час, но перевозить пассажиров будет со скоростью «лишь» 400 км/час. Вся дорога займет около семи минут. Электромагниты, поддерживающие состав в «висячем» положении и отвечающие за ускорение и торможение, питаются от бортовых аккумуляторов.

По заявлению немецкой компании Transrapid (которая построила состав; магистраль возводила китайская Maglev Transportation Corporation), новая «железка» (впрочем, к ней больше подходит слово «магнитка») станет самой быстрой коммерческой железной дорогой мира. Ее постройка обошлась в 1,57 млрд. долларов. Меж тем китайские предприниматели уже смотрят в будущее: если на планируемых условиях (билет в один конец обойдется в шесть с четвертью доллара) «магнитка» оправдает себя, в Поднебесной возведут еще как минимум две аналогичные линии - до Ханьчжоу (длиной 192 км) и Пекина (1300 км). - Е.З.

Радиоактивная реклама

«Джон Андертон, не хотелось бы Вам купить этот крутейший автомобиль?» В фильме Стивена Спилберга «Особое мнение» рекламные стенды, тонко «чувствующие» пристрастия своей аудитории, являются приметой далекого будущего. Судя по всему, для жителей калифорнийского Сакраменто оно уже частично наступило. В ближайшее время с легкой руки компании Alaris Media для подачи «целевой рекламы» будет переоборудована пара десятиметровых рекламных щитов по соседству с ведущим к городу шоссе. Правда, для распознавания своих «читателей» умные щиты станут использовать не сканирование сетчатки водительских глаз, а беззастенчивый радиоперехват при помощи специальных сенсоров.

По словам президента Alaris Тома Лангеланда (Tom Langeland), принцип действия новинки описывается формулой «Скажи мне, какую радиостанцию ты слушаешь, и я скажу, кто ты (и что тебе впарить)». Установив частоту, на которую настроен радиоприемник большинства проезжающих мимо щита водителей (подробности технической реализации «перехвата» держатся в секрете), система будет демонстрировать на экране картинку, соответствующую именно этой целевой аудитории. К примеру, любителям музыки в стиле кантри будет предложено приобрести автоприцеп для загородного отдыха, а поклонникам «металла» - ревущий Harley-Davidson. Сменяться картинка будет не чаще, чем в раз четыре секунды: на этом настояли чины из местного транспортного департамента, убежденные, что более частая смена изображения на щитах пагубно скажется на водительском внимании, резко повысив вероятность аварий.

Уровень распознавания проезжающих клиентов своей системой эксперты из Alaris оценивают примерно в 60%. Учитывая, что в «час пик» мимо рекламных картинок проносится от семи до десяти тысяч машин, в зрителях недостатка не будет. Правда, планы по введению в строй 22-метрового «радиощита» на одной из местных магистралей пришлось свернуть из-за протеста местных жителей, заявивших, что мерцающие рекламные огни помешают им любоваться первозданной красотой лежащего неподалеку озера. - Д.К.

Всякое лыко - в строку

При всей общечеловеческой любви к халяве, рано или поздно наступает пресыщение, и бесплатные дары становятся в тягость. По-видимому, эту тонкую грань уже давно перешла компания America Online, заполонившая мир своими бесплатными рекламными сидюками.

Американские провайдеры «дорекламировались» до того, что в Сети формируются группы их ненавистников (одна из самых активных «прописана» по адресу www.NoMoreAolCds.com), а кое-кто прилюдно сжигает злосчастные диски на костре. Похоже, дальше всех пошла одна калифорнийская пара, твердо намеренная собрать по свету миллион рекламных дисков, дабы «накатить телегу» с ними на надоедливых провайдеров. Те запоздало пытаются направить ситуацию в юмористическое русло, транслируя по ТВ рекламный ролик, в котором звонящий в AOL американец отказывается от предложения сотрудников компании выдать ему бесплатный диск. «Спасибо, у меня уже есть», - скромно отвечает он, приподнимая чашечку кофе, роль подставки для которой выполняет тот самый сидюк.

Именно эта реклама натолкнула одного из читателей известного сайта Slashdot.org на мысль подойти к проблеме повальной «аолизации» конструктивно, предложив решить «всем миром», какое конкретное применение можно найти рекламным CD, если относиться к их рассылке как к неизбежному злу. Ввиду актуальности темы реакция общественности не заставила себя ждать, и «рацпредложения» посыпались как из рога изобилия. В преддверии Рождества некоторые корреспонденты предлагали превратить CD в елочные украшения и хлопушки, а также использовать их в праздничных нарядах. Несмотря на явное преобладание предложений с «сувенирным» уклоном (брелки, бумеранги, зеркальца), было дано и немало практичных советов. Так, стопку приевшихся компактов можно использовать для балансировки ножек хромающего стола, а обработанные обрезки позволят сэкономить на велосипедных катафотах. Садоводы вероятно, оценят идею использования колышущихся на ветру дисков для отпугивания пернатых нахлебников, а домашние кулинары - рецепт современного аналога каши из топора - супа из CD.

Когда набор возможных применений, казалось, был исчерпан, один из читателей выступил с совершенно неожиданным предложением… взять и установить имеющийся на диске софт на свой компьютер.

Несмотря на юмористический тон «научно-практической» беседы, кое-кто после ознакомления с ее материалами пришел в уныние. «До сих пор я даже не подозревал, сколькими способами можно использовать компакт от AOL. И зачем только я свой выбросил?», - посыпает голову пеплом один из читателей. - Д.К.

Сказал, как отрезал!

«Кампания за простой английский язык» (www.plainenglish.co.uk), существующая в Великобритании уже без малого четверть века, в очередной раз вручила свои призы.

Награждение прошло в нескольких категориях. Известный актер Ричард Гир (на фото) получил премию за косноязычие. Попытка Гира рассеять слухи о его нетрадиционной сексуальной ориентации была названа самым туманным заявлением года. В интервью одной из газет, актер сказал: «Я знаю, кто я на самом деле. И никто больше не знает. Если бы я был жирафом, а кто-нибудь сказал, что я змея, то я бы подумал: «Нет, на самом-то деле я жираф». Ранее премии за косноязычие удостаивалась актриса Алисия Сильверстоун, британский вице-премьер Джон Прескотт и лондонская художница-концептуалистка Трейси Эмин.

В номинации для самых запутанных официальных документов были отмечены: описание процесса укладки кирпичей в формулировке «установка компонента в структуру сооружения», а также предложение некого юриста заменить в патенте слово «контейнер» выражением «вместилище, имеющее как минимум одну внешнюю поверхность и множество стенок, определяющее нечто, содержащее некоторый объем чего-либо». В число самых изощренных издевательств над языком Шекспира входит и фрагмент шотландского Закона о свободе информации 2002 г.: «Шотландские министры могут посредством приказа изменить пункт 1 главы 57 или параграфы (а) и (б) пункта 2 главы 58 таким образом, дабы изменить количество лет в определенном промежутке времени, относящемся к упомянутому положению иным сроком (и одновременно с тем не превышающим срок, определенный первоначальным вариантом) в соответствии с этим документом».

Награждены были не только те, от чьих фраз могут зайти шарики за ролики, но и те, кто умеет четко выражать свои мысли. Среди таких призеров, в частности, газета «The Mirror», телепрограмма «BBC 10 O’Clock News», а также простые и понятные буклеты благотворительной организации «Помогите престарелым».

Участники «Кампании» борются за то, чтобы общественные деятели и организации изъяснялись на правильном английском языке. За успехи в этом нелегком деле выдаются сертификаты, так называемые «кристаллы чистоты». Считается, что официальный документ, на котором красуется этот знак, понятен даже тем, кто «университетов не кончал».

Трудно сказать, насколько эффективны усилия группы. Многие из нас любят заумные и порой вычурные обороты, хотя почти всегда можно сказать то же самое коротко и ясно. - Т.Б.

Прожечь жизнь-другую…

…призвана помочь всем желающим серия компьютерных игр, задуманная компанией Playboy Enterprises. Составив усредненный портрет своего подписчика, издатели всемирно известного журнала «Playboy» выяснили, что читатель вовсе не чурается компьютерных и видеоигр. А отсюда было уже недалеко и до коммерческой идеи выпуска собственного продукта.

Стратеги «Playboy» видят свою первую игрушку этаким жизненным симулятором, переносящим геймера в туфли Хью Хеффнера (Hugh Heffner), основателя империи Playboy. При этом одним лишь бизнесом игра не ограничится, благо Хеффнер был известен как знатный прожигатель жизни (просто образцовый плейбой).

Скооперировавшись с ARUSH Entertainment (издатель Duke Nukem: Manhattan Project) и Groove Games, «Playboy» надеется выпустить первую игру (в версиях для PC, Xbox и PS2) к 2004 году. Затем, если идея окажется жизнеспособной, последуют продолжения. - Е.З.

Санта-Маус & Клавус

Новый год - отнюдь не прерогатива реального мира, его с удовольствием встречают и в виртуальных пространствах онлайновых игр.

Пожалуй, волшебства и мистики, больше других достанется нынче игрокам Ultima Online, владельцы которой выпустят на волю настоящего Санта-Клауса. Самого сказочного деда никто из двух сотен тысяч игроков не увидит, но вот его следы на своей крыше и возле дома найдут обязательно. Кроме того, наступление Нового года будет повсеместно отмечено фейерверками, а подготовка к нему - специальным конкурсом на лучшее украшение жилища.

Весьма своеобразно отпразднуют Новый год и обитатели вселенной EverQuest, где администраторы игровых серверов, нанятые Сантой, займутся раздачей благ в виде еды и магических предметов. Судя по опыту прошлых лет, игрокам придется выстоять немалую очередь, чтобы, взобравшись на плечи посланника Санты, заказать виртуальную жрачку или какую-нибудь полезную в хозяйстве вещицу.

На звание же самой оригинальной процедуры встречи Нового года претендует празднество в игре Lineage, где прибывший на оленьей упряжке к главной елке виртуального мира Санта-Клаус ровно в полночь распустит своих питомцев, давая тем самым сигнал к началу большой охоты, которая продлится весь следующий месяц. Впрочем, и в тех играх, где авторами не предусмотрено каких-то особенных церемоний (к примеру, в Dark Age of Camelot), Новый год тоже отмечают - собираясь толпами и даже наряжая елкой кого-нибудь покрупнее… - Е.З.

Таблеточные фантазии

Неожиданное применение для планшетных компьютеров придумали сотрудники торговой компании ESC Technologies. Любознательным продавцам пришла в голову мысль исследовать скрытые возможности «таблеток» при помощи… теста Роршаха, пользующегося большой популярностью у психоаналитиков. Правда, роль традиционно предлагаемых пациентам для распознавания чернильных пятен сыграли схематичные изображения реальных предметов, рисуемых пером на электронном планшете. А в качестве «подопытного кролика» в этом эксперименте выступил Tablet PC Acer TravelMate, оснащенный программой Microsoft Journal.

Результат превзошел все ожидания: пытливые электронные мозги старались распознать буквально каждую из линий, намереваясь втиснуть ее в прокрустово ложе латинского алфавита. При этом система распознавания проявляла недюжинную «фантазию», используя бездонные анналы спеллчекера и тонко реагируя на изменение начертания «букв». Так, нарисованную на экране пятерню система «распознала» как слово «any». При этом, похоже, изображение большого пальца трактовалось ею как незаконченная буква «a», указательного - как «n», а ложбинка между безымянным и мизинцем отдаленно напомнила письменную «y».

Дальше - больше. Набросанное несколькими штрихами изображение бейсбольной биты было распознано как «omnivorousness» («всеядность»). Раскрытая книжка напомнила о членских взносах (fee), а нарисованный перышком медвежонок в берете вызвал в компьютерном «воображении» четырехугольные «birettas», носимые на голове католическими клерикалами.

Проведя это забавное исследование, продавцы пришли к выводу, что «таблетки» отнюдь не так просты, как кажутся, а технологии перьевого ввода - чрезвычайно мощная вещь, невзирая на доводы скептиков. Не исключено, что новинка совершит настоящий переворот в мире ясновидения. Так, изобразив в Святки на планшете любимый ноутбук и получив в результате его «распознавания» фразу «oil it» («подмажь его»), можно сделать вывод, что в наступающем году вашему любимцу потребуется апгрейд. - Д.К.

Дорогой, многоуважаемый стол

Не секрет, что бильярд - одна из первых игр, в которые в свое время были научены играть «электронные мозги». Ныне «компьютерные бильярдисты» начинают отдавать долги своим белковым создателям: команда датских исследователей под руководством Ларса Бо Ларсена (Lars Bo Larsen) разработала модель интеллектуального бильярдного стола, предназначенного для обучения новичков премудростям этой непростой игры.

Менторские функции возложены на плечи виртуального тренера по имени Джеймс, «живущего» в подключенном к столу компьютере. Этот «бильярдный волк» предпочитает учить своих подопечных на собственном примере, время от времени демонстрируя им образцы виртуозной игры. Правда, удел не имеющего телесной субстанции мастера - катание виртуальных шаров, отображаемых на зеленом сукне лазерным лучом. За игровой ситуацией компьютер наблюдает через видеокамеру, общаясь с игроками при помощи генератора речи.

Педагогический арсенал тренера пока не слишком велик: он способен лишь сравнить заданную учеником траекторию движения шара с эталоном, выставить оценку да провести «разбор полетов» в случае неверного удара. Несмотря на то что датчане обещают вскоре выпустить поднаторевшего в решении педагогических головоломок «Джеймса 2.0», начинающие бильярдисты уже успели проникнуться симпатией к своему нынешнему наставнику. Что, впрочем, немудрено: в отличие от своего «белкового» коллеги, тот не устает показывать правильные удары. Кроме того, в силу материальной незаинтересованности Джеймс играет с новичками исключительно «на интерес». - Д.К.

Вскипятить чай на телефоне

Американская компания Mike Sandman Enterprises продает необычные электробытовые приборы, работающие от бесплатного альтернативного источника энергии - телефонных линий.

Фирма предлагает, в случае аварий силовых сетей, использовать для бытовых нужд постоянное напряжение, подающееся на телефонные линии (в США это 48 В при токе 23-80 мА). Если вы платите за телефон, значит, эта энергия тоже принадлежит вам, не так ли? Разумеется, для телефонной компании она не бесплатна, а ее бесперебойная подача обеспечивается большими аккумуляторными батареями с аварийными дизель-генераторами. Так что если эта порочная практика получит широкое распространение, телефонным операторам придется принимать какие-то контрмеры.

Но пока Mike Sandman Enterprises предлагает широкую гамму электроприборов для использования «дармовой» энергии. Здесь электробритва, фонарик, устройство для подзарядки автомобильного аккумулятора, радиоприемник, калькулятор, вентилятор с увлажнителем воздуха, машина для мытья полов и ковровых покрытий, видеокамера… Фирма, видимо, все же понимает, что воровать электроэнергию нехорошо, поэтому подчеркивает, что среди предлагаемых товаров есть домашний дефибриллятор для запуска остановившегося сердца и некоторые другие спасающие жизнь приборы, тоже действующие от «альтернативного источника энергии» (см. www.sandman.com/telco.html). Продается и тройник для включения в одну телефонную розетку нескольких устройств. - Ю.Ф.

Человеческий кулер

Во время интенсивных физических нагрузок температура тела спортсменов значительно повышается. Организм регулирует собственную температуру, нагнетая кровь к поверхности кожи (этим объясняется ее покраснение) - излишнее тепло более эффективно отводится с поверхности тела. Но этот естественный метод саморегуляции приводит к тому, что в мышцы поступает меньше крови и, соответственно, меньше кислорода - в результате мускулы «разгоряченного» человека работают хуже.

Ученые Стэнфордского университета Крэйг Хеллер (Craig Heller) и Деннис Грэн (Dennis Grahn) создали своеобразный кулер для спортсменов. Устройство, получившее название Rapid Thermal Exchange (RTX), представляет собой перчатку с металлической пластиной, охлаждаемой водой. Как утверждают разработчики, прибор поможет спортсменам, испытывающим длительные физические нагрузки (велогонки, марафонский бег и т.п.), улучшить результаты в среднем на 20 процентов. - Т.Б.

К сердцу прижмет? SMS пошлет?

Десять лет назад, в декабре 1992 года, работник британской компании Vodafone Нил Папуорт (Neil Papworth) впервые отослал с сотового телефона короткое текстовое сообщение с текстом «Merry Christmas!». Пожелав коллегам счастливого Рождества таким нетривиальным способом, он тем самым установил день рождения нового мобильного сервиса - SMS. Для его широкого распространения потребовалось еще семь долгих лет.

Главным препятствием на пути развития SMS стало то, что лишь в 2000 году операторы сотовой связи позволили своим абонентам пересылать эс-эм-эски пользователям других сетей. Благодаря стиранию границ между сетями, привлекательность услуги взлетела буквально до небес, превратившись из «местечкового» в сервис общемирового значения. Целевая аудитория SMS также долго не была ясна. Под вопрос ставилось даже само существование такой группы. Но она нашлась: молодежь с радостью встретила двухсторонние пейджеры, с которых иногда можно и позвонить. На популярность SMS повлияло и то, что большинство операторов для продвижения нового сервиса на первых порах сделало его бесплатным.

Сейчас в Великобритании пересылается в среднем два миллиона SMS в час, а одно сообщение стоит около десяти пенсов. Накануне праздников поздравительные «телеграммы» увеличивают объемы SMS-трафика почти в полтора раза.

Желание уместить как можно больше информации в 160 символах, отводимых под сообщение, привело к появлению особого варианта английского языка - SMS-English. В нем не хватает почти всех гласных, а многие слова сокращены до одной буквы. Этот диалект вызвал неоднозначную реакцию у поклонников литературного английского, одни из которых рвут и мечут, а другие называют SMS-English нормальной ветвью развития.

В день рождения SMS английское издание Guardian подвело результаты уже второго конкурса на лучшее литературное произведение на SMS-English. Творение победительницы конкурса 34-летней Эммы Пассмор было выбрано из более чем пяти тысяч опусов, автор получила в награду полторы тысячи фунтов стерлингов.

А вот и сам текст «SMS-поэмы»:

I left my pictur on th ground wher u walk
so that somday if th sun was jst right
& th rain didnt wash me awa
u might c me out of th corner of yr i
& pic me up,

который можно перевести примерно так:

Свой лик оставила в пыли
близ дома твоего,
Чтобы однажды солнца луч
смог осветить его…
И я молюсь, чтоб небеса
не сделались мрачней,
Прошу, заметь меня скорей,
хочу я быть твоей…

По прогнозам операторов, в 2003 году популярность SMS не смогут затмить никакие новые технологии вроде MMS. Посредством 160 символов по-прежнему будут регулярно общаться 70% всех абонентов. - Т.Б.

Не было у бабы хлопот

История с «Книгой судного дня», оцифрованной в Британии еще в 1986 году, благополучно завершилась. Информацию с двух лазерных видеодисков, записанных в уже «вымершем» формате, все-таки удалось считать.

Вкратце напомним историю вопроса. В 1986 году в Британии было решено издать новую мультимедийную версию памятника английской культуры и истории - «Книги Судного дня». Благо повод был - оригинальному документу, составленному еще Вильгельмом Завоевателем, исполнялось 900 лет. Речь шла не просто о цифровой копии книги, как сообщили многие СМИ, а о довольно амбициозном проекте, целью которого было собрать максимум информации о современной Британии. В наполнении «Книги Судного дня» приняло участие более миллиона человек - на протяжении трех лет составители собирали любительские фотографии, карты, брали интервью у простых и не очень британцев и т.д.

В конце концов скопилась масса информации самого различного характера, и когда дело дошло до выбора носителя, издателям пришлось поломать голову. В итоге был использован лазерный видеоплейер от Philips, который нужно было подключать к компьютерам BBC Micro. Предполагалось, что главными покупателями мультимедийной «Книги» будут школы и библиотеки, а в них эти компьютеры (схожие по элементной базе с Acorn Microcomputer system) тогда были широко распространены. К тому же лазерный проигрыватель VP 415 был в тот момент единственным на рынке видеоплейером, способным считывать не только видеодорожку, но и данные. Поэтому двухдисковое издание продавалось сразу в комплекте с необходимым «железом». Благодаря такому оригинальному решению стоимость «Книги» взлетела до заоблачных высот, и многие школы попросту отказались от покупки.

Завершенный проект был благополучно забыт, и когда о нем вспомнили, оказалось, что устройств, на которых можно было бы просмотреть диски, уже не существует - сломаны, утеряны и списаны за давностью лет. Собственно аппаратуру еще можно было найти, а вот с программным обеспечением выходило совсем плохо. Неприятный казус стал настоящей находкой для острых на язык журналистов - оригинальная «Книга Судного дня» до сих пор в прекрасном состоянии, тогда как ее электронная версия, призванная увековечить деяния Вильгельма в веках, совершенно бесполезна уже через шестнадцать лет после издания.

Однако на этом история не закончилась. Команда исследователей из университета Лидса вместе с коллегами из Мичиганского университета разработала эмулятор Acorn Microcomputer system и с помощью LVROM-плейера умудрилась прочитать информацию, считавшуюся утерянной. В каком формате теперь ее записывать и не доведется ли хранителям «Книги…» озаботиться вопросом о моральном устаревании «переиздания» лет эдак через пятнадцать - неизвестно. - В.Г.

Стоять - бояться!

Пациент одной из радиологических клиник Нью-Йорка, пройдя курс лечения от базедовой болезни с помощью радиоактивного йода, спустя три недели вернулся в клинику с жалобами на… пристальное внимание полиции. Дело в том, что после событий 11 сентября в нью-йоркском метро на Манхэттене были установлены детекторы радиации, которые регулярно срабатывали на «светящегося» пациента. Полиция дважды задерживала, допрашивала и тщательно обыскивала несчастного.

Врачи обратились в отдел по борьбе с терроризмом нью-йоркской полиции с просьбой со вниманием отнестись к больным, прошедшим курс радиологического лечения. В ответ им порекомендовали выдавать всем «светящимся» пациентам письма, где указана болезнь, вид лечения, характеристики изотопа и контактный телефон. Но в любом случае, для проверки данных потребуется какое-то время, да и задержание полицией нельзя назвать приятным событием в жизни. Поэтому теперь доктора советуют своим пациентам временно воздерживаться от путешествий общественным транспортом. - Т.Б.

На прочном скотче и на одном крыле

Американская Федеральная администрация авиации (FAA) сообщает о случаях использовании клейкой ленты для временной починки крыльев Боингов-727, принадлежащих компании United Airlines (недавно обанкротившейся, см. «КТ» #474).

Отверстия, образовавшиеся под действием коррозии в спойлерах трех самолетов, авиамеханики заклеили клейкой лентой вроде всем известного скотча (но более плотной и прочной). Спойлеры при посадке ставятся в вертикальное положение, тормозя самолет и прижимая его к посадочной дорожке. Вообще-то такой временный ремонт разрешается правилами, но имеются определенные ограничения: диаметр отверстия, на которое наложена заплатка, должен быть не более пяти сантиметров, и оно не должно находиться ближе 7 сантиметров от края крыла. На всех трех самолетах эти требования не были соблюдены, и до настоящего ремонта лайнеры с заплатками совершили в общей сложности 193 полета.

FAA в таких случаях берет штраф размером до 11 тысяч долларов за одно нарушение, что составило бы в сумме 2,1 млн. долларов. Но администрация смилостивилась и требует от компании всего 805 тысяч. Впрочем, в долгах United Airlines, которых ни много ни мало 21 млрд. долларов, это лишь капля в море. - Ю.Ф.

Бигфут скончался

В возрасте 84 лет скончался Рэй Уоллес (Ray Wallace), житель Сан-Диего (США), запустивший в 1958 году сенсацию о «бигфуте» - родственнике тибетского снежного человека, живущем в горах Калифорнии.

В августе 1958 года бульдозерист, работавший в строительной фирме Уоллеса, придя на работу, увидел вокруг своей машины цепочку огромных следов, похожих на человеческие. Следы вели из леса, обходили бульдозер со всех сторон и снова уходили в лес, через который строители прокладывали дорогу. Местная газета назвала таинственное существо бигфутом (Bigfoot, большеногий), и Америка получила собственную разновидность снежного человека.

Сейчас, после того, как Рэй Уоллес умер в приюте для престарелых близ Сиэтла, его семья сочла возможным раскрыть секрет: «ступни» длиной около 40 см для нанесения на почву следов вырезал по просьбе Рэя из досок один его приятель, а Рэй с братом прошлись вокруг бульдозера с этими «лапами», надетыми на ноги.

Начав розыгрыш, Уоллес не мог остановиться: время от времени он радовал прессу и многочисленные общества любителей таинственного то размытыми фотографиями чудовища, то записью издаваемых им звуков, а в 1967 году при участии Рэя был сфабрикован узкопленочный любительский цветной кинофильм, на котором самка бигфута пробирается по зарослям. Года через два пленка попала и в Советский Союз. Наши эксперты склонялись к тому, что кадры подлинные, журнал «Знание - сила» опубликовал сенсационную статью… На самом деле главную роль сыграла супруга Уоллеса, одетая в специально сшитый меховой комбинезон с маской (на снимке - кадр из фильма). Сын Уоллеса признается, что были и другие фото- и киноинсценировки.

Родственники и друзья говорят, что Рэй был очень добрым и веселым человеком, заботился о семье, любил детей (он оставил десять внуков и шесть правнуков) и много работал.

Впрочем, признание семьи Уоллеса в мистификации не смутило тех, кто верит в существование бок о бок с homo sapiens неизвестных крупных приматов: они указывают, что легенды о диких человекоподобных существах ходили по Америке еще в XIX веке. - Ю.Ф.

Пещерный 3D

Любопытный метод визуализации сложных трехмерных изображений разработан в Университете Пурдью. На конференции «Визуализация 2002», которую проводит IEEE (Американский институт инженеров по электронике и электротехнике), доклад с описанием новой методики был признан лучшим.

Чтобы добиться успеха, ученые заимствовали технологию создания изображений у… древних художников, которые первыми применили технику точечной гравировки в наскальных рисунках. В девятнадцатом веке пуантилизм (так стало называться направление в живописи, в котором свет и тени передавались путем нанесения огромного количества мельчайших точек) был возрожден в новом качестве французскими художниками-импрессионистами.

Исследователи применили технику пуантилизма для быстрой визуализации сложных трехмерных изображений внутренних органов человека, получаемых в методом рентгеновской томографии или ЯМР-сканирования. Обычно построение картинки при сканировании занимает длительное время, новая же технология оказалась гораздо быстрее существующих подходов. Она позволяет в реальном времени получать детальную прорисовку внутренних органов, быстро вращать изображение и увеличивать любую его деталь.

Программный пакет будет готов к коммерческому использованию уже в 2003 году. Авторы надеются, что он найдет применение не только в медицине, но и в других областях, где требуется быстро и качественно визуализировать сложные трехмерные объекты. - Г. А.

Лягушачья акустика

В джунглях острова Борнео ученые обнаружили удивительную древесную лягушку Metaphrynella sundana. Любовное кваканье этого миниатюрного создания, длиной всего два сантиметра, даже в самом глухом лесу разносится более чем на пятьдесят метров.

Оказывается, самец этой лягушки с успехом использует акустические свойства полузаполненного водой дупла, в котором он гнездится. Высоту своей призывной песни он подбирает так, чтобы она совпала с резонансной частотой жилища - в этом случае усиление звука максимально.

Чтобы убедиться в этом, ученые налили воду в пластиковый сосуд, который имитировал дупло, и посадили туда лягушку. Самец некоторое время пробовал голос, а когда частоты совпали, стал петь с удвоенной энергией. Когда в сосуд добавили воды, резонансная частота изменилась, но певец вновь подстроил высоту своей песни.

Зоологам уже было известно несколько видов сверчков и норных лягушек, которые используют акустику своих жилищ для увеличения громкости песен. Но специальная подстройка высоты тона под параметры «помещения» обнаружена впервые. - Г.А.

У пауков свой Интернет

Профессор колледжа Новой Каледонии (Канада) Брайан Тэйр (Brian Thair) в конце октября обнаружил на одной из ферм Британской Колумбии самую большую в мире паутину. Поздней осенью она покрыла плотным белым слоем клеверное поле площадью 24 гектара. Это результат коллективного труда десятков миллионов паучков Halorates ksenius, вида, относящегося к семейству пауков-балдахинников (Linyphiidae). Эти паучки, распространенные в умеренной зоне обоих полушарий, осенью расселяются с помощью ветра, выпуская паутинную нить, которая позволяет им летать.

Поле выглядит так, словно покрыто белой полиэтиленовой пленкой. Паутина довольно прочна - может выдержать брошенную на нее пригоршню монет. В нее попалось множество насекомых, но пауки ими не интересовались. Видимо, сеть сплетена не для поимки жертв. А для чего - остается неясным. Возможно, говорит Тэйр, пауки размножились сильнее обычного благодаря обилию насекомых на поле в этом году, выпустили свои нити, но улететь не смогли вследствие каких-то погодных аномалий - скажем, продолжительного штиля. Но у местных жителей есть и другие предположения. Может быть, паучки объединили свои усилия, чтобы поймать овцу? Или ими управляют пришельцы, заказавшие сплести сеть для мягкой посадки корабля, находящегося на околоземной орбите?

К началу декабря, впрочем, ветра и метели разрушили почти все сооружение. - Ю.Ф.

На деревню дедушке

«Привет, Санта! Помнишь, я написала тебе всего пару минут назад. Ты от меня еще не устал?» Это письмо восьмилетней Аманды из Флориды как нельзя лучше иллюстрирует особенности детского послания Санта-Клаусу в начале XXI века. В наши дни разнообразным рождественским кудесникам приходится ежеминутно выгребать из своих почтовых ящиков мегабайты электронных писем. Вдобавок к оперативности такого рода связи мальчишек и девчонок привлекает ценная возможность отдать письмо перед отправкой на проверку спеллчекеру: щепетильность Деда Мороза по поводу орфографии праздничных посланий общеизвестна.

Впрочем, письмо Санта-Клаусу имеет существенный недостаток: никогда не известно заранее, получишь ли ты ответ. Хотя на большинстве «Санта-серверов» отвечают почтовые роботы, часть писем регулярно теряется в пути, а системы отправки частенько глючат. В случае задержки ответа в «офлайновую» эпоху родители могли успокаивать своих чад, ссылаясь на непростые климатические условия в Лапландии и преклонный возраст «ответчика», с трудом таскающего мешки с корреспонденцией. Применительно к e-mail подобные «отмазки» звучат уже неубедительно. Между тем стоит ребенку хоть раз не получить ответ на свое письмо, как вера в чудо может быть подорвана раз и навсегда.

Своеобразная инспекция того, как рождественские деды справляются со своей почтовой миссией, уже на протяжении нескольких лет проводится германской компанией Mummert Consulting. Для этого аналитики фирмы регулярно «впадают в детство» и бомбардируют письмами многочисленных онлайновых Санта-Клаусов - к примеру, в прошлом году в зону «новогоднего обстрела» угодило девятнадцать почтовых серверов. В каждом из посланий содержалась убедительная просьба об ответе максимум через пару недель. Полученные результаты показали, что ситуация, увы, далека от идеальной: в пятнадцати случаях ни ответа, ни привета дождаться так и не удалось. Тем ценнее отзывчивость пунктуальных немецких Санта-Клаусов с сайта MagicCreator.com, оказавшихся, помимо всего прочего, полиглотами. Пальму первенства по оперативности, между тем, завоевал канадский сайт EmailSanta.com.

Как идут дела в нынешнем году, мы узнаем скоро: новую версию своего рейтинга консультанты из Mummert обещают опубликовать в конце декабря. Не пора ли и нам перенять ценный зарубежный опыт, устроив в онлайне публичный смотр достижений отечественных онлайновых Дедов Морозов и Снегурок? - Д.К.


Новости подготовили

Галактион Андреев
[ galaktion@computerra.ru ]

По образованию - математик, по приложениям - физик. Старший научный сотрудник одного из импозантных академических институтов. Пишу научно-популярные новости в надежде узнать, что такое наука. Считаю, что о научных результатах толком рассказать может только их автор.

Тимофей Бахвалов
[ timofey@online.ru ]

Практикующий юрист. Область интересов - права человека, гражданское право, cyber-laws, а также все самое новое и необычное. Живу, учусь и работаю в Красноярске. Пишу для «Компьютерры» уже год. Хобби - электронная музыка и все с нею связанное.

Николай Давыдов
[ ndavydov@game-exe.ru ]

По двум неполным образованиям - физик-лазерщик и журналист, по должности - ответственный секретарь в культовом российском журнале о компьютерных играх «Game.EXE», по призванию - раздолбай. Сочетаю с успехом. Пишу игровые новости в надежде узнать, насколько простирается человеческое терпение и когда же, блин, можно будет в нашей стране купить хоть какую-нибудь современную видеоприставку.

А еще я читаю книги, смотрю кино и очень люблю свою жену.

Берд Киви
[ kiwi@computerra.ru ]

Виртуальный персонаж, родившийся как побочный продукт дефолта 1998 года с одной главной функцией - «удивляться окружающему миру». Сначала это был просто адрес электронной почты, затем на веб-сайте «КТ-онлайн» появилось постоянное место жительства - еженедельная колонка «Кивино гнездо». Потом Берда взяли обозревать новости в журналах ИД «Компьютерра», а его «гнездо» тоже получило материальное воплощение - в начале 2003 года из печати выходит «Книга о странном» в нашей жизни (www.sharebook.ru/kiwi), собравшая наиболее интересные, на взгляд автора, онлайновые публикации.

Денис Коновальчик
[ dyukon@mail.ru ]

По образованию и основной работе программист, в душе лирик. Скомпилирован в Магнитогорске. Слинкован с Интернетом, авторской песней, C++ и «Что? Где? Когда?». Первая публикация в «КТ» - ровно шесть лет назад, когда на ее страницах был опубликован стишок, посланный на конкурс лимериков. Выиграв упомянутый конкурс, а также последовавший за ним конкурс «рубайтов» имени Омара Хайяма, с околокомпьютерной поэзии перешел на голимую прозу. Бессменный стилист и корректор моих заметок - жена Алена.

Юрий Фролов
[ yumfrol@online.ru ]

Зоолог по образованию (специалист по морским червям), лет тридцать назад переквалифицировавшийся в журналиста. Пишет о науке и технике, любимая тема - парадоксальные, иногда просто смешные отношения между человеком и его творениями.

Евгений Золотов
[sentinel@computerra.ru]

Aka Sentinel. Киберкультура, аспирантура, кодинг и трейдинг, айкидо, ньюс-мейкинг. Всего так много и все такое интересное…


© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2021
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.