Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.12.2008

Оконная графика - Секундное дело - Один за всех - Дворецкий из коробки - Кто на свете всех быстрее? - И лучше, и дешевле - Неудавшееся покушение - Кибернетический дебют - Верный соратник - Oops, we did it again! - Сверхпроводящий гамак - Смертельный подзатыльник - Сила света - С миру по твиту - Рыбьим способом - О пользе спаривания - Мохнатый зонтик - Пир в осажденной крепости...

Оконная графика

Как известно, Windows Vista весьма требовательна к аппаратным ресурсам: например, для работы с интерфейсом Aero необходим видеоадаптер с поддержкой DirectX 9 и 128 Мбайт памяти. А вот находящаяся в разработке платформа Windows 7, как выяснилось, в отдельных случаях сможет вообще обходиться без ускорителя, сохраняя при этом возможность работы с трехмерной графикой.

В новой ОС появится специализированный программный модуль WARP (Windows Advanced Rasterization Platform), способный эмулировать работу устройств, поддерживающих Direct3D 10 и 10.1. Софтверный гигант объясняет, что эта фича может быть задействована в тех случаях, когда видеокарта не может работать с DirectX 10 либо видеоадаптер вовсе не установлен. Для системы WARP заявлена поддержка продвинутых функций вроде антиалиасинга и анизотропной фильтрации.

Нетрудно догадаться, что при использовании WARP вся нагрузка ляжет на центральный процессор, поэтому он должен быть достаточно мощным. Минимальные требования к железу - CPU с частотой 800 МГц и 512 Мбайт RAM, однако Mic­rosoft сразу же оговаривается, что предпочтителен современный "камень" с поддержкой набора инструкций SSE 4.1. В этом случае программный эмулятор по производительности может превзойти некоторые интегрированные контроллеры. А, например, при использовании нового восьмиядерного процессора Intel i7 с частотой 3,0 ГГц система WARP позволила получить в шутере Crysis примерно 7,4 кадра в секунду (разрешение и графические настройки были выставлены на минимум). Для интегрированного контроллера Intel с поддержкой DirectX 10 этот показатель составил 5,2 fps.

Очевидно, что геймеров WARP только отпугнет. Скептики справедливо замечают, что даже видеокарта за полсотни долларов даст фору программному эмулятору. К тому же при использовании WARP центральный процессор будет трудиться за двоих - а это не лучшим образом скажется на времени автономной работы ноутбуков. Впрочем, достоинства у новой технологии тоже имеются: она сможет выручить юзеров в ситуациях, когда отсутствует драйвер видеокарты. Кроме того, WARP может сыграть роль альтернативного графического контроллера при работе с офисными приложениями, когда нет необходимости в использовании мощного дискретного ускорителя. ВГ

Секундное дело

Нетбуки, завоевавшие народную любовь, все же обладают довольно слабыми по сегодняшним меркам характеристиками, поэтому загрузка операционки на таких устройствах - дело не быстрое. Да еще и аккумулятор норовит сесть в самый неподходящий момент. Руку помощи юзерам решили протянуть участники проекта Good OS, разработавшие специально для ультрамобильных ПК вспомогательную программную платформу Cloud.

Новый продукт фактически представляет собой браузер, работающий поверх облегченного ядра Linux. Платформа загружается перед основной ОС, давая возможность использовать наиболее востребованные приложения и веб-сервисы. Так, уже через несколько секунд после включения питания владелец нетбука сможет проверить электронную почту, открыть свою страничку в социальной сети или перекинуться с другом парой слов при помощи интернет-пейджера. Кроме того, в систему может быть встроено разнообразное ПО, например популярный Skype.

Интерфейс главного окна Cloud как две капли воды похож на браузер Chrome, однако об участии Google в создании "облака" ничего не сообщается. Внизу расположена инструментальная панель для запуска приложений или веб-сервисов, почти такая же, как в gOS (другой разработке команды Good OS). Там же можно найти кнопки для запуска основной операционной системы и выключения компьютера. Создатели полагают, что для выполнения рутинных операций будет достаточно возможностей Cloud, а переключаться на полнофункци­ональную ОС придется только для решения более сложных задач и запуска специфического софта.

Ожидается, что нетбуки с предустановленной системой Cloud будут представлены в рамках январских смотрин электроники CES 2009. Следует, впрочем, заметить, что идея, положенная в основу Cloud, далеко не нова. К примеру, похожую среду Splashtop, позволяющую просматривать электронную почту, работать в Интернете и крутить музыку, не запуская основную операционку, предлагает американская фирма DeviceVM. Ее разработка используется в некоторых ноутбуках Asus, а недавно и Lenovo предложила обновленный нетбук IdeaPad S10, тоже со Splashtop.

Есть еще один путь, позволяющий увеличить время автономной работы переносных компьютеров и избавляющий от необходимости загружать тяжеловесную ОС для выполнения простейших операций, - создание устройств с гибридной процессорной базой. В них предлагается совмещать маломощный, энергетически эффективный чип ARM с более производительным процессором от Intel или VIA. Чип с ARM-архитектурой будет использоваться со вспомогательной ОС, позволяя экономить заряд аккумулятора, а более мощный процессор станет включатся только при активации основной программной платформы. Подобную схему уже применила Dell, создав модификации своих компактных ноутбуков из корпоративной линейки Latitude. Впрочем, пока неизвестно, пойдут ли они в массовое производство. Да и не факт, что производители нетбуков, всячески стремящиеся сократить расходы, согласятся на усложнение аппаратной базы. ВГ

Один за всех

Многие юзеры, работая в Интернете, пользуются несколькими браузерами. Это не прихоть, ведь у каждой из популярных сегодня программ есть как преимущества, так и недостатки. Например, для Firefox доступно множество расширений, однако этот обозреватель может некорректно отображать некоторые сайты, созданные с расчетом только на Internet Explorer. Google Chrome, в свою очередь, подкупает простым интерфейсом и скоростью, но пока его функциональность не устраивает некоторых искушенных юзеров. Оригинальное решение проблемы предлагает японская Lunascape: компания продвигает одноименную программу, использующую сразу несколько браузерных движков.

Интернет-обозреватель Lunascape в процессе рендеринга страниц может задействовать Gecko ("сердце" Firefox), Trident (IE) или WebKit (Chrome и Safari). Каждый раз при загрузке нового сайта или переходе по ссылке юзер может указать, какой именно движок следует использовать. Для определенных веб-ресурсов в настройках можно задавать вариант по умолчанию, а чтобы сравнить вид и поведение сайта при различных вариантах обработки, достаточно дать команду перезагрузить страничку в той же вкладке, но с применением другого движка.

Последняя альфа-версия Lunascape 5 обладает довольно развитой функциональностью. Программа поддерживает RSS-ленты, включая подкасты, а также предлагает расширенные возможности по настройке механизмов рендеринга. Браузер запоминает все данные, вводимые в формы, так что в случае сбоя и аварийного завершения работы софта информацию не придется вводить заново. Кроме того, поддерживается управление при помощи движений мышью (жестов), оригинальные темы и расширения, а также надстройки для Internet Explorer.

К недостаткам Lunascape можно отнести отсутствие поддержки плагинов для Firefox, неповоротливость самой программы и некоторые погрешности интерфейса. Разработчики утверждают, что у себя на родине браузер был загружен около 10 млн. раз. Составить собственное мнение о программе можно скачав ее бесплатную копию с сайта www.lunascape.tv. Впрочем, на текущей стадии использовать продукт в качестве инструмента для повседневного серфинга вряд ли разумно - этому мешают огрехи, которые разработчикам еще предстоит устранить. ВГ

Дворецкий из коробки

Современный дом невозможно представить без многочисленных пультов ДУ, компьютеров и других плодов технической революции. Nokia решила создать универсальную систему, которая бы позволила управлять практически любым электронным прибором в жилище при помощи коммуникатора или ноутбука.

Новая программно-аппаратная платформа разрабатывается в рамках проекта Smart Home Program, а ее главной составляющей станет Home Control Center (HCC). Фактически этот девайс будет играть роль шлюза, обеспечивающего связь смартфона или другого гаджета с домашней электроникой. Обмен информацией между "умной" техникой в жилище и контрольным центром будет осуществляться при помощи беспроводной технологии Z-Wave, но ничто не мешает в дальнейшем обеспечить поддержку ZigBee или другого схожего стандарта. Подключиться к HCC юзеры смогут через Интернет или используя беспроводный WiFi-канал.

Ожидается, что созданная Nokia система предоставит обширные возможности. Находясь вдали от дома, хозяин сможет без труда получить доступ к камерам видеонаблюдения и посмотреть, кто пришел в гости в его отсутствие, а если у двери жмутся близкие, забывшие ключи, - разблокировать для них замки. Через домашний контрольный центр владельцы также смогут удаленно изменять режим работы кондиционеров и обогревателей, контролируя потребление энергии этими приборами, - словом, полностью управлять "умным" домом.

Для смартфонов на базе платформы S60 финны уже разработали клиентское программное обеспечение, необходимое для взаимодействия с Home Control Center. Прочие устройства смогут подключиться к HCC с помощью браузера. Сторонние компании получат в свое распоряжение SDK, который на текущем этапе доступен лишь ограниченному числу партнеров Nokia. Первые коммерческие образцы новой системы должны появиться во второй половине следующего года. А вот как быстро технология доберется до российского рынка, сказать трудно. ВГ

Кто на свете всех быстрее?

В Британии запрещен показ телевизионной рекламы, восхваляющей iPhone 3G. В коротком ролике пользователь, вооруженный популярным смартфоном, решает одну за другой несколько задач: открывает страничку в браузере, определяет свое местоположение с помощью Google Maps, скачивает файл из Интернета и, наконец, принимает звонок. Непревзойденная скорость устройства подтверждается закадровым голосом, несколько раз за полминуты произносящим ключевые слова "действительно быстро". Естественно, процесс на экране идет без каких-либо задержек, и лишь однажды мелькает написанная мелким шрифтом фраза, сообщающая, что производительность сети не везде одинакова.

Ролик демонстрировался по национальным каналам в течение нескольких недель, пока не вмешались чиновники из британского Комитета по рекламным стандартам (Advertising Standards Authority, ASA), усомнившиеся в соответствии созданного образа и действительного положения вещей. Присмотреться к чудесам на голубом экране служащих Комитета заставили полтора десятка жалоб от телезрителей, сетовавших на то, что приобретенные ими смартфоны отнюдь не столь быстры, как уверяет реклама. По мнению представителей ASA, динамичный визуальный ряд на пару с многократным упоминанием "скоростей" заставляет думать, что и настоящий смартфон работает столь же шустро. Поскольку на деле аппарат оказывается не таким резвым, было признано, что потребителей вводят в заблуждение. Ролик не спас даже комментарий пресс-службы Apple, туманно пояснившей, что когда речь идет о скорости, "подразумевается не абсолютная величина, а сравнение с предыдущей версией смартфона".

Уже после того, как на демонстрацию ролика был наложен запрет, журналисты британского издания PC Pro воспроизвели действия пользователя из рекламы. В обнародованном видеоотчете экспериментаторы, продираясь через мелкие тормоза (замирающий скроллинг, неторопливое сетевое соединение и т. п.), волшебным образом испарившиеся из рекламы, едва уложились в две с половиной минуты.

Впрочем, Apple с ее агрессивной маркетинговой политикой не привыкать к мелким стычкам. В августе ASA запретила показ другого ролика iPhone, обещавшего (несмотря на отсутствие поддержки Flash и Java) доступ "ко всем уголкам глобальной сети". А еще раньше в США был предъявлен иск "яблочникам", сулившим "двойное ускорение iPhone 3G по сравнению с предыдущей моделью". Если копнуть глубже, можно, например, вспомнить разбирательство по поводу мнимых "миллионов цветов" на экранах некоторых Маков. Судя по регулярности подобных инцидентов, сама Apple относит их к разряду казусов, не сильно влияющих на имидж компании. Впрочем, то, что ценники iPhone не претерпели изменений с началом праздничных распродаж, лишний раз подтверждает, что компании грех жаловаться на отсутствие внимания покупателей. ЕЗ

И лучше, и дешевле

Одними из главных потребителей энергии в портативных устройствах остаются дисплеи. Но теперь забрезжила надежда: молодая фирма Pixel Qi, существующая всего около года, обещает создать экран нового типа, который позволит ноутбукам работать в автономном режиме до сорока часов кряду.

Над снижением энергопотребления дисплеев давно бьются компании с гремящими на весь мир именами, и на этом фоне заявления Pixel Qi выглядят, мягко говоря, сомнительными. Однако стоит сказать пару слов об основателе фирмы, небезызвестной Мэри Лу Джепсен (Mary Lou Jepsen), в прошлом работавшей на Intel, а впоследствии занимавшей пост технического директора проекта OLPC. Во многом благодаря Джепсен для "стодолларового" ноутбука ХО удалось создать недорогой дисплей, потребляющий всего лишь 0,1 Вт с отключенной подсветкой и не более одного ватта с включенной. Так что опыта ей явно не занимать.

Что же собирается предложить Pixel Qi? В компании утверждают, что рекордно низкое потребление энергии (в несколько раз меньше, чем у современных ЖК-панелей) в разрабатываемых дисплеях будет достигаться за счет применения электронной бумаги нового типа. Изображение на таких экранах должно хорошо читаться даже при ярком солнечном свете, а разрешения и глубины цвета, как ожидается, хватит для отображения видео высокой четкости. Помимо экономии энергии, у таких дисплеев будет и еще одно немаловажное преимущество - относительно низкая себестоимость. А для производства экранов можно будет задействовать то же оборудование, что сейчас применяется на линиях по выпуску ЖК-панелей.

В сотрудничестве с производителями портативных устройств Pixel Qi работает над дисплеями различных размеров, толщина которых может быть не более одного миллиметра. Запустить в серию экраны для ноутбуков и электронных книг компания Мэри Лу Джепсен планирует уже во второй половине следующего года. Что ж, если Pixel Qi сумеет сдержать обещания, то ожидать появления лэптопов, для которых работа без подзарядки более суток станет нормой, можно будет к концу десятилетия. ВГ

Неудавшееся покушение

Порой известия о новых устройствах начинают походить на криминальные сводки. Виной тому обозреватели и комментаторы, вешающие ярлыки "убийц" на все без разбору гаджеты. Недавно звание "ассасина" заслужил новый коммуникатор от Nokia. В его жертвы привычно записали айфон. Предстоит ли нам вскоре стать свидетелями членовредительства на рынке умных мобильников, попробуем разобраться.

Поразив публику в октябре доступным Nokia 5800 Xpress Music (см. "КТ" #754), первым массовым аппаратом компании, ориентированным на управление пальцами, на сей раз финский гигант показал логичное пополнение модельного ряда. Nokia N97, работающая под управлением платформы S60 5-й редакции, наделена большим широкоформатным экраном (640х360 точек), размещенным на сдвигающейся панели, под которой скрыта механическая QWERTY-клавиатура. В разложенном виде половинки корпуса находятся под углом друг к другу, что облегчает работу с гаджетом. На обратной стороне под шторкой скрыт глазок 5-мегапиксельной камеры (поддерживается видеосъемка в VGA-разрешении). Память устройства составляет впечатляющие 32 Гбайт и может быть увеличена еще в полтора раза при помощи флэшки microSD. Само собой, присутствуют GPS-, WiFi- и Bluetooth-модули. Также есть ТВ-выход, цифровой компас и уже стандартный для мультимедийных моделей 3,5-мм аудиоразъем. Емкость аккумулятора 1500 мАч, чего, по обещаниям производителя, должно хватить примерно на шесть часов разговора (цифра слегка варьируется в зависимости от типа сотовой сети) или 37 часов воспроизведения музыки нон-стоп.

Под стать железу и софтверная часть. Тактильный пользовательский интерфейс уже знаком по модели 5800, но в N97 разработчики пошли дальше, оснастив систему массой приятных дополнений. Прямо на главный экран можно навешать виджеты (пока стандартные, но API будет открыт для сторонних разработчиков). Сам производитель рассматривает аппарат как идеальный инструмент для общения через Интернет. Nokia N97, как и прочие аппараты компании последнего времени, завязана на портал Ovi, обрастающий все новыми и новыми сервисами.

В целом, судя по первым отзывам, смартфон хорошо лежит в руках, а его интерфейс - быстрый и довольно симпатичный. Конечно, за удобства приходится расплачиваться. Во-первых, вес "кирпичика" весьма ощутимый: 150 г при толщине 18 мм. Во-вторых, стартовая цена составит около 550 евро. На европейских прилавках N97 появится в первой половине будущего года. Что до противостояния с айфоном, очевидно, что трубки выступают в разных дисциплинах и N97 предстоит бороться за внимание потребителей скорее c Sony Ericsson Xperia X1 и клавиатурными коммуникаторами HTC, нежели с гаджетом от Apple.

Поставив в третьем квартале 118 млн. устройств, финский гигант в очередной раз подтвердил свое лидерство на рынке мобильных телефонов. Однако глобальная рецессия ударила и по нему. В конце ноября Nokia распрощалась с Японией, где доля компании составляла около одного процента. В ближайшее время маркетинговая активность там будет прекращена, и Nokia станет продвигать на местном рынке только престижные аппараты марки Vertu. ЕЗ

Кибернетический дебют

Необычная премьера состоялась в конце ноября в Университете Осаки. Пьеса под названием "Я, работник" была разыграна труппой в составе двух актеров и двух роботов. На сцене воссоздается жизнь молодой семьи из ближайшего будущего, в котором бытовые тяготы переложены на электронных помощников. Впрочем, по сценарию, бремя готовки-уборки оказывается чрезмерным даже для андроидов: один из них начинает жаловаться на скучный и унизительный труд, вступая в дискуссию с хозяевами на тему собственной значимости в человеческой жизни.

Взошедшие на театральные подмостки кибернетические актеры принадлежат к семейству Wakamaru, разработанному подразделением Mitsubishi (см. "КТ" #488). Метрового роста, они проектировались, чтобы скрасить жизнь престарелым и немощным людям. Wakamaru распознают речь, черты и выражение лиц, ощущают прикосновения и к тому же обладают солидным словарным запасом. Робот способен общаться с человеком на различные темы, учитывая интересы собеседника; может составить компанию в просмотре ТВ; помнит распорядок дня и выполняет несложные поручения вроде передачи сообщений другим членам семьи и т. п. Несколько лет назад Wakamaru продавались в Японии, но коммерческого успеха не добились (очевидно, из-за высокой цены - 14 тысяч долларов), поэтому в настоящее время их можно лишь арендовать.

Несмотря на большие коммуникационные способности и всего двадцатиминутную продолжительность пьесы, обучение Wakamaru театральной игре потребовало от компьютерщиков двух месяцев напряженного труда. Идеологом и драматургом проекта выступил известный японский режиссер Ориза Хирата (Oriza Hirata). В свободное от управления собственным театром время Хирата трудится в университетском Исследовательском центре коммуникационного дизайна. По его мнению, совместная игра живых и электронных актеров должна заставить зрителя взглянуть на общечеловеческие ценности под новым углом, распространив их на поумневшие машины, с которыми, вероятно, уже в скором времени придется жить бок о бок. Если пьеса будет тепло встречена зрителями и критиками, Хирата намерен поставить ее уже в настоящем театре. ЕЗ

Верный соратник

Symantec, судя по всему, решила сделать акцент на специализированных продуктах для различных категорий пользователей. Подтверждением тому служит выход нового продукта Norton Antivirus 2009 Gaming Edition. Как явствует из названия, целевой аудиторией пакета должны стать любители компьютерных игр.

Именно геймеров в первую очередь волнует быстродействие антивирусных программ и объем оперативной памяти, которую они занимают. Можно представить, как отреагирует увлеченный игрок на неожиданный вылет в систему, вызванный неуместным вопросом антивируса. Или реакцию фаната MMORPG на заметные тормоза в игре из-за того, что программа надумала обойти свои владения в поисках новых "жильцов". Подобным историям посвящен душераздирающий видеоролик на страничке программы, которая, по заверениям производителя, избавит игроманов от всех проблем, связанных с охочими до ресурсов антивирусами.

Как утверждается в пресс-релизе компании, "NAV 2009 Gaming Edition - это быстрое и нетребовательное к ресурсам средство защиты для участников массовых коллективных игр, которое никогда не создает помех игровому процессу". В зависимости от пожеланий юзера приоритет может быть отдан производительности или защищенности системы. Кроме того, в NAV 2009 GE есть режим Gamer, который автоматически включается при переходе в полноэкранный режим, что позволяет сделать незаметной работу антивируса не только во время игры, но и при просмотре кино или слайд-шоу. ЕВ

Oops, we did it again!

Новый год не за горами, и крупнейшие веб-порталы начинают подводить итоги самых горячих тем года уходящего. Одной из первых опубликовала список популярнейших запросов к своей поисковой машине Yahoo, чей сайт, несмотря ни на что, остается одним из самых посещаемых мест в Интернете.

Удивительно, но для десятков миллионов людей, заглядывающих на портал каждый месяц, первый чернокожий президент США оказался лишь на третьем месте в десятке самых животрепещущих тем - и единственным "серьезным" участником топ-листа. Очевидно, удрученные экономической ситуацией пользователи Интернета, словно сговорившись, дружно бежали от реальности, насытив первую десятку самых популярных запросов именами знаменитостей, названиями компьютерных игр и телешоу. Возглавляет хит-парад, как и неоднократно до этого, Бритни Спирс. Компанию ей составили сравнительно малоизвестная у нас певица и звезда сериалов Майли Сайрус (Miley Cyrus), Джессика Альба, Линдси Лохан и Анджелина Джоли (четвертое, шестое, восьмое и девятое места соответственно). Также в списке засветилась многопользовательская сетевая игра RuneScape, многоликий Наруто (манга, мультсериал и игры - все вместе на седьмом месте), бои рестлинг-атлетов WWE, опередившие на одну позицию Барака Обаму, и шоу American Idol, замыкающее десятку.

Наряду с общим рейтингом Yahoo опубликовала несколько тематических категорий, позволяющих составить более детальную картину распределения интересов. Так, среди самых горячих экономических тем значатся цены на бензин, нефть и золото. Самой влиятельной женщиной года названа Анджелина Джоли, а из ушедших кумиров чаще всего вспоминали киноактеров: здесь фигурируют Хит Леджер, Берни Мак, Пол Ньюман. К слову, "Темный рыцарь" с Леджером возглавляет и десятку самых популярных кинотрейлеров года; за ним следуют сиквел Индианы Джонса и только что вышедшие на широкий экран "Сумерки".

Схожую картину рисует и рейтинг самых частых запросов к поисковой машине портала AOL. Здесь вновь лидируют Бритни (категория "знаменитости") и "Американский идол" ("телевидение"), президентские выборы ("новости") и диета для "плоского живота" ("здоровье"). Как и в списке Yahoo, среди самых популярных запросов пользователей мобильных устройств фигурируют социальные сети Facebook и MySpace. Радует, что вечные ценности продолжают волновать сетян больше сиюминутных финансовых проблем, что подтверждает еще один годовой рейтинг, на сей раз от поисковика Ask.com, к которому пользователи чаще обращаются с вопросом "как забеременеть?", нежели "как составить резюме?". ЕЗ

Сверхпроводящий гамак

Химикам из Калифорнийского технологического института впервые удалось изготовить нановолокна из высокотемпературного сверхпроводника YBa2Cu3O7−δ. Новые нановолокна обладают целым рядом удивительных свойств, которые помогут им найти применение в различных датчиках и дадут ученым возможность лучше понять загадочное явление сверхпроводимости.

Купратные сверхпроводники с температурой перехода выше температуры кипения жидкого азота (77 градусов Кельвина) были отрыты более двадцати лет назад, но до сих пор механизм сверхпроводимости в этих материалах со сложной структурой остается не до конца понятным. Методом проб и ошибок недавно удалось синтезировать материал с температурой сверхпроводящего перехода 200 градусов Кельвина; открыты принципиально новые сверхпроводящие соединения, но загадок пока только прибавилось. Тем более интересны сверхпроводящие нановолокна, обещающие различные размерные эффекты и позволяющие проверить предсказания разнообразных теорий.

Сверхпроводящие нановолокна из обычных металлов и сплавов получали и раньше, но сложные и капризные купраты никак не давались. Теперь ученые научились выращивать целые массивы из сотен параллельных нановолокон толщиной от десяти нанометров и длиной до двухсот микрон. Их концы соединяются с двумя широкими металлическими контактами, облегчая измерение электрических свойств.

Эксперименты показали, что чем тоньше нановолокно, тем шире температурный диапазон перехода материала в сверхпроводящее состояние. Например, у волокна толщиной 10 нм переход занимает 20 градусов Кельвина, а у чуть более толстого 15-нанометрового волокна переход сокращается до 10 градусов. В этом диапазоне волокно проявляет одновременно сверхпроводящие и обычные резистивные свойства, что можно с успехом использовать в датчиках магнитного поля, фотоприемниках и других устройствах. Ученые тщательно измерили различные параметры нановолокон и решили в первую очередь сосредоточиться на попытках увеличения критического тока, при котором материал теряет сверхпроводящие свойства. ГА

Смертельный подзатыльник

Спецэффекты в крутых боевиках, имеющие весьма отдаленное отношение к реальности, уже порядком приелись. Но, оказывается, жизнь может быть удивительнее самых безудержных фантазий пиротехников. К таким выводам пришли специалисты из Исследовательской лаборатории военно-морского флота США и корпорации Allen-Vanguard, специализирующейся на создании бронежилетов, касок и других средств индивидуальной защиты, продукцию которой используют и в американской армии.

Ученые решили подробно рассчитать, что происходит при взрыве заряда из C4 весом от 0,75 до 5 кг в трех метрах от человека и сравнить результаты с измерениями давления при реальных взрывах рядом с напичканным датчиками манекеном. Слишком уж много тяжелых контузий и ранений получают даже хорошо экипированные американские солдаты в горячих точках от закладываемых на дорогах самодельных взрывных устройств.

Исследования проводились в два этапа. Сначала была подробно рассчитана сила ударной волны от подрыва С4 на поверхности земли, а затем эти данные заложили в граничные условия трехмерной модели человека в защитном снаряжении.

Уже первые расчеты действия взрывной волны на человека в стандартной легкой каске морского пехотинца привели к парадоксальным результатам. Оказалось, что максимальное давление (даже большее, чем на незащищенных участках тела) развивается на затылке. Волна частично проникает под каску, проходит над головой и на затылке смешивается с взрывной волной, обогнувшей шею. Развивающееся при этом давление приводит к тяжелой травме головного мозга.

Сначала ученые не поверили расчетам. В них, как обычно, был заложен целый ряд упрощений - например, что голова абсолютно твердая, а каска жестко на ней закреплена. Однако эксперименты с манекеном показали, что результаты, полученные на компьютерной модели, справедливы и для реальной жизни. Более того, расчеты позволяют разглядеть такие детали, которые очень трудно измерить в экспериментах.

Ясно, что пехотинцам нужна новая каска, предотвращающая проникновение под нее ударных волн. Ученые намерены усовершенствовать свою модель - ведь кто знает, какие еще сюрпризы можно ждать от военного снаряжения, казалось бы, давно проверенного временем. ГА

Сила света

Физикам из Йельского университета впервые удалось продемонстрировать, что сила света способна приводить в движение наномеханизмы в кремниевом чипе. Объединяя две быстро развивающиеся области - нанофотонику и наномеханику, - эта работа может привести к появлению принципиально новых оптомеханических вычислительных и телекоммуникационных устройств.

Оптические "пинцеты", позволяющие манипулировать различными микрообъектами от отдельных атомов до живых клеток, известны с семидесятых годов прошлого века. Однако и сегодня управлять чрезвычайно слабой силой давления света очень непросто. Чаще всего ученые работают с различными оптическими полостями и используют давление отраженного от зеркал света, однако такие устройства крайне сложно встроить в обычные чипы.

В новых экспериментах использовали кремниевую струну длиной 10 мкм, шириной 500 и толщиной 110 нм, "натянутую" с помощью CMOS-совместимой технологии на высоте 300–600 нм над слоем диоксида кремния. Струна, с собственной частотой около 10 МГц, одновременно играла роль световода, к концам которого по обычным кремниевым световодам чуть большего диаметра подводили свет лазерного диода с длиной волны около 1,5 мкм. Геометрия струны и расстояние до подложки были подобраны таким образом, чтобы так называемое нераспространяющееся электромагнитное поле света, существующее вокруг любого диэлектрика, взаимодействовало с подложкой и вызывало поперечную силу. Пропуская по струне лазерный луч мощностью несколько десятков милливатт, модулированный с частотой механического резонанса струны, ученым удалось раскачать ее до амплитуды 2,5 нм.

Сила света в таком устройстве достигала восьми пиконьютон на микрон световода на каждый милливатт вложенной мощности. И этого уже достаточно, чтобы управлять многими наномашинами. Поперечная сила света может быть значительно увеличена - например, путем уменьшения расстояния между волокном и подложкой. Лазер может приводить в действие сразу несколько наноустройств в одном чипе, а по скорости работы с оптикой трудно конкурировать любым другим электростатическим или магнитным методам. Тем не менее повышение частоты требует заметного увеличения мощности лазера, и ученых ждет еще масса работы, прежде чем подобные оптомеханические устройства будут доведены до коммерческих приложений. ГА

С миру по твиту

В опубликованном недавно докладе американской разведки анализировалась возможность использования террористами онлайн-сервисов, в том числе популярного инструмента ведения микроблогов Twitter (см. "КТ" #757). Первая же серьезная террористическая атака, случившаяся после этого, показала, скорее, обратную картину. Спустя считанные минуты после начала действий боевиков в индийском Мумбаи эта социальная сеть была буквально наводнена сообщениями (твитами) от участников событий и сочувствующих со всего мира. На сайте призывали сдавать кровь для пострадавших, публиковали телефоны горячих линий; пользователи помогали переводить в электронный вид списки раненных и погибших, поступавшие из больниц. Собственно, сама информация о терактах появилась на Твиттере раньше, чем в сводках новостей, а одно из сообщений даже поступило из захваченного отеля. На Flickr тем временем публиковали фото и видео с мест событий, попадавшие затем на ленты крупнейших информационных агентств.

Конечно, большая часть этого потока информации была не слишком достоверна, а то и вовсе вносила сумятицу. Так, все тот же Твиттер одна за другой захлестнули две волны. Сначала поступило сообщение, что индийское правительство просит прекратить публиковать на сайте вести о происходящем в Мумбаи. А за предположением о том, что террористы используют публикуемую информацию в своих целях, последовали многочисленные обращения к террористам с выражениями открытой ненависти.

Печальные события, произошедшие в Индии, лишний раз доказали: хорошо это или плохо, но социальные сети - полноценная часть мирового информационного пространства. Да, хаотичная, но в то же время самая живая и мобильная. И с этим уже невозможно не считаться. ТВ

Рыбьим способом

Над любопытной технологией, которая поможет использовать энергию медленно текущей воды, работают ученые в Мичиганском университете. Разрабатываемый ими генератор не нуждается в плотинах и водохранилищах и может быть смонтирован прямо на дне реки или близ морского берега.

Люди давно научились использовать энергию текущей воды. Но для того, чтобы турбина работала эффективно, вода должна течь достаточно быстро, а скорость большинства водных потоков не превышает скорости пешехода - пять километров в час. Вот и приходится строить плотины и дамбы, нанося вред природе.

В разрабатываемой технологии используется эффект, с которым вынуждены бороться строители морских и речных сооружений. Если какое-то тело обтекается водой, за ним возникают турбулентные вихри, постепенно раскачивающие и разрушающие конструкцию. Но именно эти вихри используют рыбы, которые, совершая волнообразные движения туловищем, эффективно двигаются вперед. Эту идею и позаимствовали ученые. В первом прототипе генератора используется горизонтальный цилиндр диаметром несколько сантиметров, но в следующих конструкциях будут применены специальные усиливающие турбулентность покрытия, а к цилиндру приладят подобие рыбьего хвоста. Цилиндр крепится на раму и, раскачиваясь вверх и вниз вихрями потока, передает движения генератору, вырабатывающему электричество. До эффективности турбины такой конструкции далеко, зато она работает уже при скорости движения воды один километр в час и не нарушает экосистему.

В более крупных конструкциях цилиндры будет проще устанавливать на дно вертикально, и, согласно оценкам, подобный "лес" размером со стадион и высотой в пару этажей сможет обеспечить энергией сто тысяч домов. Стоить "водяное электричество" будет меньше, чем вырабатываемое ветряками, но дороже полученного на атомных станциях. Во всяком случае, технология обещает быть вполне конкурентоспособной, и в ближайших планах ученых установить такой генератор на дне реки Детройт. ГА

О пользе спаривания

Команде физиков из Корейского университета в Сеуле, Университета Нотр-Дам и Национального института стандартов и технологий США впервые удалось наблюдать антиферромагнитное спаривание в трехслойном бутерброде из магнитных и немагнитных полупроводников. Этот тонкий эффект может стать основой для целого класса новых спинтронных устройств, способных одинаково хорошо хранить и обрабатывать информацию.

Новый эффект очень похож на эффект гигантской магниторезистивности GMR, за открытие которого в прошлом году была присуждена Нобелевская премия по физике. Именно благодаря его использованию в считывающих головках современных винчестеров инженерам удалось добиться высочайшей плотности записи информации. В головках используются спиновые вентили, состоящие из двух слоев магнитного материала вроде железа, разделенных тонким нанометровым слоем немагнитного проводника, например меди. В таком бутерброде в отсутствие магнитного поля в слоях железа спонтанно появляется противоположное направление намагниченности, и электрическое сопротивление бутерброда велико. Это и означает антиферромагнитное спаривание, возникающее благодаря сложному взаимодействию электронов проводимости среднего слоя с атомами магнитных слоев. Но даже слабое магнитное поле может разрушить взаимодействие и сделать слои железа намагниченными одинаково, что ведет к резкому падению сопротивления бутерброда. Это резкое падение сопротивления и используют при считывании информации с магнитных дисков.

Теперь похожий трехслойный бутерброд сделали не из проводников, а из полупроводника арсенида галлия. Во внешних слоях три процента галлия заменили магнием, что превратило этот полупроводник в ферромагнетик, а средний слой допировали бериллием, благодаря чему посередине появилась электронная проводимость. В новом бутерброде также наблюдалось спонтанное антиферромагнитное спаривание, которое легко разрушалось внешним магнитным полем. Если бериллий не добавляли, то эффекта не возникало, поскольку отсутствовали свободные электроны проводимости. За направлением намагниченности слоев ученые следили с помощью пучка нейтронов, которые частично отражались с разной глубины бутерброда и несли в ориентации своего спина сведения о направлении намагниченности материала.

Поскольку металлы в бутерброде удалось заменить полупроводником, появились новые принципиальные возможности управления электронами проводимости и намагниченностью слоев, как, скажем, это делают в обычных полупроводниковых чипах. Сейчас даже трудно представить, какие устройства, способные хранить и обрабатывать информацию, можно будет сделать на основе таких слоистых структур. К сожалению, первые эксперименты удалось привести лишь при низких температурах около 30 градусов выше абсолютного нуля. Но авторы уверены, что вскоре это неудобство будет преодолено, и слоистые магнитные полупроводники быстро найдут себе работу. ГА

Мохнатый зонтик

Физики из Цюрихского университета разработали простую технологию, позволяющую превратить практически любую ткань в водоотталкивающую без изменения ее прочности, цвета или тактильных свойств. Такую ткань можно два месяца продержать под водой и вынуть абсолютно сухой.

Чудесное превращение происходит всего за одну стадию - на волокнах ткани из газовой фазы выращиваются миллиарды силиконовых нанощетинок диаметром сорок нанометров. Эксперименты проводились с шерстью, хлопком и еще дюжиной других материалов, но лучшие результаты были получены на полиэстере. Силикон гидрофобен и сам по себе, однако слой торчащих нанощетинок усиливает водоотталкивающий эффект подобно тому, как нанопупырышки сохраняют листья лотоса сухими, сокращая площадь соприкосновения поверхности листа с водой. Новое покрытие так хорошо отталкивает воду, что достаточно наклонить ткань всего на два градуса от горизонта, и капли скатятся с нее подобно стеклянным бусинам.

Кроме того, между нановолокнами всегда остается слой воздуха, как между щетинками на теле многих живущих в воде насекомых. Вода просто не достает до волокон ткани, никак с ними не взаимодействует, что и позволяет ткани, даже полностью погруженной в воду, месяцами оставаться совершенно сухой. Воздушная прослойка на 20% сокращает силу трения ткани о воду, делая заманчивым ее использование для одежды пловцов.

Эксперименты показали, что нановолокна сохраняют свои свойства и удерживаются на ткани, даже если ее сильно измять или потереть наждачной бумагой. Однако ежедневную стирку в стиральной машине водоотталкивающие нановолокна все же не выдержат, и это заставляет ученых продолжать изыскания. ГА

Пир в осажденной крепости...

Пир в осажденной крепости - именно такое ощущение оставляла прошедшая в Москве конференция CG Event, "главное событие года в области компьютерной графики", если верить официальному описанию. У "осады" есть конкретное название: кризис. К чести собравшихся, никто не плакался и не жаловался на жизнь. Но ощущение некоторого напряжения постоянно витало и над залом, и над сценой.

Едва ли не главная проблема отечественной индустрии компьютерной графики (CG) - недостаточная организованность. В этом плане очень показательными выглядели выступления первого дня, особенно робкие рассказы супервайзеров студии "Парадиз" о том, как им удалось довести-таки до конца проект по созданию мультфильма "Приключения Аленушки и Еремы", пока добрый десяток других проектов, грубо говоря, засыпались. "Ключом к успеху", по их мнению, была более рациональная организация процесса и относительно нормальный продакт-менеджмент.

Вышедший на сцену после "парадизовцев" язвительный Стас Глазов из компании RRM (Risk Reduction Management) выдал обширную лекцию "Десять вредных советов, или Как завалить любой проект". К сожалению, его "вредные советы" были лишь перечислением тех странных особенностей, которые присущи отечественной CG-промышленности: наполеоновские цели без малейшего представления о том, как их достигать, отказ от какого-либо документирования процесса, старательное наведение бардака на серверах и в головах сотрудников, и так далее. Список, увы, знакомый не только тем, кто связан с компьютерной графикой. Затем Глазов перешел к рекомендациям по преодолению лишних трудностей.

Забавнее всего, что Глазов закончил фактически рекламой своей собственной компании RRM, которая оказывает услуги по... консервированию начатых проектов - весьма актуальный в тяжелые времена сервис. Законсервированный проект можно быстро и без мучений перезапустить, когда на рынке наступит "весна". Отдельным пунктом выделяется "подготовка полного мануала по рестарту". Иными словами, умные люди и на кризисе подзаработают, да еще и оптимизм в клиентов вселят.

Ключевая фраза всей конференции прозвучала во время выступления организаторов CG Event Сергея Цыпцына и Дмитрия Широкова, представлявших школу компьютерной графики Scream School, в которой студентам не только читают профес­си­о­нальные курсы, но и помогают с трудоустройством. По словам Сергея Цыпцына, растет спрос на "вменяемых людей". То есть - на профессионалов.

Ему вторил и выступавший следом Артем Голиков (студия "Мотор"), который полагает, что нависший кризис приведет к перераспределению всего и вся на рынке. Раньше "львам" доставалась, соответственно, львиная доля заказов от рекламщиков и киностудий. Недоеденное оставалось… менее крупным обитателям нашей саванны. Теперь же, в условиях, когда все резко сокращают производство и размещение заказов, количество работы резко уменьшится (режиссер Федор Бондарчук обмолвился, что "Первый канал" уже урезал соответствующие расходы на 80 млн. долларов). Снизятся и качественные запросы: все будут хотеть "чистенько, но бедненько".

Выходит, что теперь "львам" будет доставаться уже не львиная доля, а вообще все. Ну, а более мелкие и бестолковые студии, равно как и те, чья репутация в той или иной степени оказывается подмоченной, с рынка сорвутся. Это, в свою очередь, приведет к выравниванию цен и восстановлению справедливой дифференциации оплаты труда. До кризиса сложилась нелепая ситуация: порой компьютерную графику было дешевле заказывать где-нибудь в Европах. Теперь, вероятно, будет иначе.

Кризисная ситуация выглядит как совокупный результат разносторонних явлений, разных по внешним признакам, но очень единообразных по сути и природе: "Ребята, нам всем пора взрослеть", - заканчивал свое горькое выступление Голиков. Утром следующего дня Бондарчук, заехавший на CG Event, чтобы поговорить о выходящем через месяц фильме "Обитаемый остров", практически повторял его слова. Правда, в его случае речь шла уже о кино: "Болезнь роста мы прошли, теперь кино будет меньше, но лучше".

Как ни парадоксально, в отрасли катастрофы не ждут. Скорее - восстановления некой высшей справедливости и равновесия, нарушенных шальными деньгами, которых было много и которые доставались как бы "ниоткуда". Ждут выравнивания зарплат, снижения расценок на простые и не очень простые вещи, падения цен на аренду и квартиры (для сотрудников) и исчезновения с рынка всякой "шушеры", как на стороне заказчиков, так и исполнителей. Блажен, кто верует. РМ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Егор Васильев
Татьяна Василькова
Владимир Головинов
Евгений Золотов
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Роман Максимов
Павел Протасов
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.