Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
25.11.2008

Главное, ребята, сердцем не стареть! - Ноздря в ноздрю - На третьей передаче - Дело Windows живет - YouTube цвета хаки - Цена договорная - В индексах не значатся - Внеплановая остановка - От надежности к надежде - Земля в иллюминаторе - В бараний ток согну - Мотор для нанороботов - У начала времен - Друзья из микроволновки

Главное, ребята, сердцем не стареть!

Оттрубив полтора года на посту исполнительного директора Yahoo, сооснователь компании Джерри Янг сообщил о намерении освободить занимаемую должность. Достижения Янга в роли CEO оцениваются аналитиками неоднозначно. С одной стороны, он сумел решить важные задачи, критичные для будущего компании, - в том числе сделав ее бизнес более открытым для сторонних поставщиков контента и разработчиков. Однако провал нескольких крупных сделок, среди которых переход Yahoo под крыло Microsoft и рекламный договор с Google, поставили крест на карьере управленца и подтолкнули Джерри к решению о собственной отставке. Сорокалетний Янг покинет пост как только ему подыщут замену.

Джерри Янг основал Yahoo вместе со своим другом Дэвидом Фило (David Filo). В 1994-м, будучи аспирантами Стэнфордского университета, они создали "Путеводитель Джерри и Дэвида по WWW", который представлял собой страничку на университетском сайте, содержащую лишь каталог ссылок на интересные веб-ресурсы. Вскоре друзья сменили название на Yahoo, а на следующий год, почувствовав перспективность своего начинания, основали одноименную компанию и привлекли несколько миллионов долларов венчурных инвестиций. По данным Alexa, Yahoo по сей день является самым посещаемым сайтом глобальной сети, а его основатели нажили внушительный капитал: по оценке Forbes, личное состояние Янга превышает 2 млрд. долларов. В своей компании Джерри и Дэвид занимают придуманные ими должности "шефов Yahoo", вырабатывая глобальную стратегию развития и улучшая продукты и бизнес-процессы.

Для Yahoo отставка Янга означает прежде всего начало сложного процесса поиска нового CEO. По слухам, совет директоров склоняется к рассмотрению кандидатур зарекомендовавших себя ветеранов ИТ-индустрии. Кроме того, новый глава, вероятно, будет выбираться из приверженцев более жесткой политики управления, нежели его предшественник, которого часто критиковали за нерешительность и любовь к компромиссам. Согласно тем же кулуарным пересудам, среди потенциальных кандидатов - президент медийного гиганта News Corp Питер Чернин (Peter Chernin) и вице-президент Google Тим Армстронг (Tim Armstrong). Не против пересесть в кресло своего босса и Сьюзен Декер (Susan Decker), занимающая в Yahoo президентский пост. Однако против Декер играет ее имидж: она считается частично повинной в той непростой ситуации, в которой оказалась Yahoo. Впрочем, кто бы ни сменил Янга, он вряд ли сумеет возродить интерес Microsoft к покупке всей компании. Тем не менее, по словам Стива Балмера, софтверный гигант все-таки не прочь прибрать к рукам поисковый бизнес Yahoo.

Уход Янга с поста исполнительного директора не означает уход из компании. Сложив полномочия CEO, Джерри сосредоточится на обязанностях "шефа Yahoo". Сохранится за ним и место в совете директоров. ЕЗ

Ноздря в ноздрю

В очередной раз обновился список самых мощных компьютеров Top500. Вычислительный комплекс Roadrunner из Лос-Аламосской национальной лаборатории нарастил мышцы до 1,105 петафлопса, что позволило ему сохранить первую строчку. В нынешнем заочном соревновании лидер чувствует себя уже не так уверенно, как полгода назад: второе место от первого отделяют каких-то 46 терафлопс. В затылок дышит серебряный призер - Jaguar из Национальной лаборатории Оук-Ридж, который, как и Roadrunner, грызет числа в интересах Министерства энергетики США. Первый компьютер, нарушающий американскую гегемонию - китайский Dawning 5000A, - замыкает десятку быстрейших.

Лидерство среди производителей у IBM перехватила Hewlett-Packard, которая в текущем Top500 представлена 209 суперкомпьютерами против 188 у Голубого Гиганта (впрочем, их суммарная производительность все равно выше, не в последнюю очередь благодаря лидеру).

В процессорном зачете опять первенствовала компания Intel, ее продукция используется в 379 суперкомпьютерах из 500. IBM и здесь вторая со своими шестьюдесятью вычислительными комплексами, а AMD отстала всего на одного участника из списка.

Количество российских машин в Top500 уменьшилось с девяти до восьми. Первым среди них стал "жилец" МСЦ с 71,28 тера­флопсами, занимающий 35-ю строчку. Бывший полгода назад мощнейшим российским суперкомпьютером СКИФ МГУ не модернизировался и потому откатился на 18 позиций (54-е место).

Порогом вхождения в Top500 стала производительность в 12,64 терафлопса (почти на четыре терафлопса больше, чем полгода назад), а суммарная мощность всех пяти сотен машин составляет внушительные 16,95 петафлопса. АБ

На третьей передаче

В середине ноября USB Implementers Forum (USB-IF) сообщил о публикации финальной спецификации USB 3.0. Это фактически дает зеленый свет началу процесса внедрения новой версии повсеместно распространенного интерфейса, с помощью которого периферия и гаджеты подключаются к компьютерам и бытовой электронике.

Над названием третьей версии, похоже, долго не думали и выбрали ей имя SuperSpeed USB. Оно, впрочем, себя вполне оправдывает: по сравнению с предшественницей теоретическая скорость передачи данных по USB 3.0 будет на порядок выше и составит почти 5 Гбит/с вместо сегодняшних 480 Мбит/с. Во время реальных тестов полнометражный фильм в HD-формате размером 25 Гбайт был скопирован с одного устройства на другое примерно за 70 секунд. В случае с USB 2.0 этот процесс занял около 14 минут.

Стандарт USB 3.0 обратно совместим с предыдущей версией: существующее оборудование сможет работать с новыми устройствами, но, естественно, только на пониженной скорости. Кроме того, спецификация предполагает применение усовершенствованных средств энергосбережения и управления питанием, а подключенные по интерфейсу устройства смогут заряжаться быстрее за счет увеличения силы подаваемого тока.

Заметим, что разработка USB 3.0 сопровождалась трудностями и задержками, в связи с чем некоторые компании были вынуждены повременить с реализацией программной поддержки интерфейса. В частности, Microsoft недавно сообщила, что на момент выпуска Windows 7 совместимость с USB 3.0 в ОС скорее всего обеспечена не будет. Соответствующую функциональность редмондцы, вероятно, добавят в один из сервис-паков.

В настоящее время USB-IF принимает заявки от производителей оборудования, планирующих начать разработку устройств с поддержкой USB 3.0. Ожидается, что первые дискретные контроллеры будут представлены во второй половине следующего года, а массовый выпуск новых продуктов следует ожидать не ранее 2010 года. ВГ

Дело Windows живет

Microsoft продолжает развивать свои онлайновые службы. Очередным этапом интернет-экспансии станет грядущее комплексное обновление сервисов Windows Live.

Благодаря партнерству редмондцев с пятью десятками популярных веб-ресурсов, включая Flickr, LinkedIn, Photobucket, Twitter и Yelp, платформа Windows Live фактически превратится в некое подобие социальной сети. Одним из плодов этого сотрудничества станет система What’s New: через специальные информационные ленты юзеры смогут узнавать об изменениях, сделанных друзьями на популярных сайтах, владельцы которых заключили соглашение с корпорацией. Например, такой дайджест может включать информацию о публикации новых снимков на фотохостинге Flickr или записей в микроблоге на сайте Twitter.

Другим новшеством является централизованное хранилище контактной информации Windows Live People. Через него пользователи смогут синхронизировать данные между локальной адресной книгой, контакт-листом фирменного интернет-мессенджера и почтовой службой Hotmail. А система Windows Live Groups поможет наладить совместную работу с календарями и организовать чат.

По мере вступления изменений в силу подписчикам Windows Live станет доступен новый сервис Windows Live Photos, работающий в тандеме с десктоп-приложением Windows Live Photo Gallery (по аналогии с комбинацией Google Picasa Web Albums и Picasa). Через Live Photos юзеры смогут вывешивать в Интернете свои фотографии и синхронизировать коллекции изображений в Интернете и на локальной машине. А благодаря инструменту Windows Live FrameIT снимки можно будет транслировать прямиком на подключенные к Сети цифровые фоторамки.

Это далеко не все сюрпризы, приготовленные корпорацией. Например, в интернет-пейджере Windows Live Messenger появятся дополнительные средства персонализации, а почтовая система Hotmail, по уверениям софтверного гиганта, будет работать быстрее и гораздо эффективнее станет фильтровать спам. Изменения также затронут интерфейс, а объем доступного через службу Windows Live SkyDrive дискового пространства вырастет в пять раз - до 25 Гбайт.

Новые функции будут внедряться постепенно: в течение ближайших недель они станут доступны юзерам на территории США, а в начале следующего года - и жителям других стран. ВГ

YouTube цвета хаки

В мае прошлого года для всех компьютеров Министерства обороны США был заблокирован доступ к целому ряду социальных интернет-сервисов. В черный список попали YouTube, MySpace и еще десяток сайтов, требующих слишком широкого канала. Во всяком случае, именно таково было официальное объяснение введенных ограничений. Мало кто сомневался, что это лишь формальный повод, а истинная причина запрета - попытка перекрыть возможный канал утечки информации, не предназначенной для широкой публики. Впрочем, солдатам и офицерам не возбранялось посещать заблокированные сервисы с других компьютеров, например из интернет-кафе.

Возможно, именно тогда было решено предложить пользователям в камуфляже альтернативу "гражданским" ресурсам. И вот спустя полтора года американские военные вновь получили возможность выкладывать любительское видео в Интернете. В День ветеранов - национальный праздник, отмечаемый в Америке 11 ноября, - открылся сервис TroopTube. Зарегистрировавшись на сайте TroopTube.tv, военные, а также члены их семей смогут не только воспользоваться функциональностью типичного видеопортала, но и получат ряд возможностей, пока не доступных юзерам того же YouTube.

Во-первых, разработчики частично решили проблему с нагрузкой на каналы связи: для каждого видео автоматически создается несколько копий разного размера и качества, а при просмотре выбирается тот вариант, что подходит для интернет-соединения конкретного пользователя. Во-вторых, специальная система расшифрует звуковую дорожку загруженного ролика, что позволит отыскать его по словам, прозвучавшим на записи.

В целях безопасности все залитое видео подлежит сортировке и одобрению, прежде чем будет выложено на сайте. Однако, пожалуй, законопослушным юзерам это только на руку, ведь цензура отсеет и мусорные материалы. Конечно, не обошлось без ложки дегтя: максимальный размер загружаемого файла не должен превышать смехотворных 20 Мбайт, а длительность видео - пяти минут (например, у YouTube лимит следующий: один гигабайт и продолжительность не более десяти минут).

По мнению создателей, проект поможет военным, находящимся на чужбине, поддерживать тесный контакт с семьей и близкими. Возможно, именно здесь появятся первые кадры обещанного избранным президентом США вывода войск из Ирака. Увидеть их сможет каждый, ведь чтобы зарегистрироваться на сайте, вовсе не обязательно иметь непосредственное отношение к вооруженным силам, можно представиться в качестве друга или родственника военного. ТВ

Цена договорная

Три крупнейших производителя жидкокристаллических матриц признались в сговоре с целью удержания высоких цен на продукцию. Сформировавшие тайный международный картель LG Display, Sharp и тайваньская Chunghwa Picture Tubes теперь обязаны уплатить огромный штраф. Таков результат двухлетнего расследования, проведенного Министерством юстиции США.

Производство ЖК-панелей представляет собой постоянно растущий бизнес: его годовой оборот по всему миру оценивается более чем в 100 млрд. долларов. Проблема, преследующая производителей жидкокристаллических матриц, заключается в стремительном падении цен на этот важнейший компонент любого современного электронного устройства, от сотового телефона до плоскопанельного ТВ. По данным iSuppli, только за последние полгода рыночная цена самых ходовых панелей для телевизоров и ноутбуков упала примерно на треть. Сговор азиатских китов, существовавший с 2001 года, помогал им удерживать рентабельность производства на приемлемом уровне. А расплачивались за сверхприбыли корпораций производители с мировым именем (в частности, Dell, Apple и Motorola) и, в конечном счете, рядовые потребители.

Как много удалось наварить "заговорщикам", не сообщается, но отвечать за нажитое неправедным путем придется по полной программе: в США на махинаторов наложен штраф в 585 млн. долларов, почти две трети которого выплатит LG. Кроме того, против запятнавших идеалы честного бизнеса производителей выдвинуто несколько частных исков, а комментаторы не исключают, что и пострадавшие компании обратятся в суд. Решение Минюста США оказало шоковый эффект на котировки акций членов "подпольного картеля", синхронно рухнувшие примерно на 10%. Однако для Sharp со товарищи это еще полбеды: аналогичные американскому расследования ведут регулятивные органы Европейского Союза, Японии и Южной Кореи. Масла в огонь подливают аналитики, предвещающие тяжелый год для производителей жидкокристаллических панелей, которым не остается ничего другого, кроме как продолжать сокращать производство и ждать улучшения общей экономической ситуации. ЕЗ

В индексах не значатся

Особая роль в нынешней информационной революции, несомненно, принадлежит интернет-поисковикам. Причем пересечение этих инструментов всеобщего пользования с реальным миром вовсе не ограничивается содействием в решении профессиональных и житейских задач.

К примеру, за последние два года в суды Аргентины поступило множество исков от тамошних знаменитостей, возмущенных присутствием в Интернете сайтов, порочащих, по мнению истцов, их репутацию. Использованный судом способ защиты чести и достоинства заявителей - просто идеальный объект для разгромной критики. Поисковым системам было предписано исключить из выдаваемых результатов неугодные истцам материалы. Почему ответственными за содержание чьих-то ресурсов назначены именно они - другой вопрос (иски, к слову, подразумевают взыскание с ответчиков денежных компенсаций), пока же обратимся к обстоятельствам сомнительного решения. Адресатами предписаний стали столпы интернет-поиска - Google и Yahoo; исполнили же настойчивую просьбу суда они по-разному. Yahoo не мудрствуя лукаво блокирует все запросы, содержащие имена и фамилии истцов, и пользователь, попытавшийся найти страницы, где упоминается, скажем, Диего Марадона (прославленный футболист значится в числе недовольных), получит вместо искомых ссылок уведомление, что результаты поиска были временно удалены в соответствии с предписанием суда. Google поступила более тонко: из списка возвращаемых ссылок исключаются лишь крамольные ресурсы. Впрочем, метод Yahoo, похоже, не такой уж топорный. Высказывается разумное предположение, что цель блокирования "именитых" запросов - привлечь к проблеме внимание общественности, а деликатную фильтрацию Google можно и не заметить. К тому же представителям звездной тусовки наверняка станут понятны побочные эффекты избранного метода борьбы с сетевыми клеветниками; при этом формально требование суда выполнено - ведь ни одной ссылки на запретные материалы Yahoo не выдает. Кстати, повальная блокировка запросов, включающих имена, чревата весьма специфической проблемой. Те, кому не повезло быть тезкой звездной персоны, рискует бесследно исчезнуть для пользователей популярных поисковых машин.

Как бы то ни было, эффективной избранную схему противостояния нежелательным сайтам не назовешь. При необходимости аргентинские интернетчики могут воспользоваться заграничными версиями поисковиков (решение распространяется только на местные отделения Google и Yahoo).

Эта история получила широкую огласку (во многом благодаря участию в ней Марадоны) всего через несколько недель после провозглашения кооперации Global Network Initiative, в которую помимо правозащитных организаций вошли Google, Microsoft и Yahoo (см. "КТ" #758). Цель инициативы - "защита и продвижение свободы слова и неприкосновенности частной жизни в секторе информационных и коммуникационных технологий". Остается надеяться, что опечатка в заглавии русскоязычной страницы ("Глобальная сетовая инициатива") не "по Фрейду" и участники группы сетованиями не ограничатся. ИК

Внеплановая остановка

История, произошедшая недавно в США, наглядно продемонстрировала, что порой происки злостных спамеров, разбросанных по всему миру, могут зависеть от одной-единственной компании. Все началось с расследования деятельности калифорнийского хостинг-провайдера McColo, которое провела газета Washington Post. В течение четырех месяцев специалисты пристально следили за этой фирмой и удостоверились, что ее серверами активно пользуются киберпреступники - в частности, владельцы сетей зомбированных компьютеров для управления мусорными почтовыми рассылками.

После журналистского расследования компании Global Crossing и Hurricane Electric, предоставлявшие интернет-услуги McColo, одновременно отключили хостинг-провайдера от сетевого канала. Результат не заставил себя ждать: мировой объем спама сократился на две трети. По оценкам некоторых экспертов, удар, нанесенный спамерам, был даже еще более ощутимый.

Однако мнения обозревателей в связи с поднявшейся вокруг McColo шумихой разделились. Пока одни искренне радовались, другие скептически отмечали, что вскоре рекламные рассылки вновь заработают в полную силу. И действительно, уже через несколько дней был отмечен рост количества спама. Эксперты отмечают, что после блокировки McColo мошенники занялись переносом систем управления ботнетами на другие серверы. Отчасти помогла им сама McColo, которая, заручившись поддержкой местного отделения шведского провайдера TeliaSonera, не посвященного в ситуацию, смогла ненадолго восстановить работоспособность своих серверов. Этого хватило, чтобы некоторые киберпреступники успели перевести управление ботнетами на другие площадки.

Безусловно, рано или поздно все "пострадавшие" спамеры найдут новые хостинги и вернут контроль над зомбированными машинами. И все же случай с McColo лучше всяких слов доказал, что наряду с почтовыми фильтрами существуют и более эффективные методы борьбы с мусорными рассылками, позволяющие выбить из колеи наглых и беспринципных спамеров. Жаль только, что не всегда находятся люди, готовые взять на себя роль борцов. ВГ

От надежности к надежде

Результаты довольно интересного исследования обнародовала недавно организация Pew Internet & American Life Project: специалисты решили выяснить, как часто современные цифровые устройства глючат и вынуждают своих владельцев искать решение технических проблем. Отчет стал итогом опроса примерно двух тысяч человек - пользователей персональных компьютеров и Интернета, а также обладателей мобильных телефонов, смартфонов и музыкальных плееров.

Как оказалось, в течение последнего года почти половина респондентов, имеющих выход в Сеть из дома, испытала сложности с интернет-доступом. На персональные компьютеры и мобильники пожаловались соответственно 39% и 29% опрошенных. Впрочем, в том, что техника и онлайновые сервисы периодически дают сбои, нет ничего удивительного. Гораздо интереснее, что зачастую проблему вообще не удается устранить. Как показывает исследование, 15% респондентов так и не смогли восстановить работоспособность своих компьютеров или гаджетов после возникновения неполадки.

Опрос также показал, что в случае возникновения проблемы более трети юзеров сразу обращаются в службу поддержки. Примерно 28% устраняют баг самостоятельно, а каждому седьмому помогают друзья или родственники. Еще двум процентам опрошенных решение проблемы удалось найти в Интернете. У более чем половины респондентов процесс устранения неполадки вызывает раздражение, тогда как 40% теряются из-за навалившегося на них объема информации.

Эксперты отмечают, что по мере того, как гаджеты обрастают все новыми функциями, усложняется и процедура их настройки и починки. Так, около половины взрослых пользователей Интернета и владельцев мобильников не понимают технологий, которые используют в повседневной жизни, и им необходима помощь, чтобы приручить девайсы. Фактически вероятность некорректной работы растет пропорционально наращиванию возможностей цифровых устройств, и юзерам остается лишь надеяться, что проблема не проявится в самый неподходящий момент. ВГ

Земля в иллюминаторе

Планеты, кружащие вокруг далеких звезд, неизменно привлекают внимание астрономов. За последние годы ученым удалось обнаружить в общей сложности более трех сотен таких объектов. Однако до сих пор все открытия в этой области были сделаны благодаря косвенным "уликам" - например, по влиянию планет на свое светило. Недавно сразу две группы астрономов объявили о получении фотографий планет, удаленных от нас на десятки световых лет. В последние годы такие сообщения не редкость, но это не умаляет их ценность для науки.

Первой группе исследователей под руководством Пола Каласа (Paul Kalas) из Калифорнийского университета в Беркли принадлежит честь открытия планеты Фомальгаут b, обращающейся вокруг звезды Фомальгаут, что в созвездии Южной Рыбы. Калас с коллегами действовали по наводке: зная, что светило окружено плотным пылевым поясом с четкой внутренней границей (предполагалось, что это обусловлено наличием планеты), исследователи на протяжении нескольких лет изучали окрестности звезды с помощью коронографа орбитальной обсерватории Хаббла. Объекты-кандидаты были определены еще в 2004 году, а съемка той же области два года спустя позволила сузить список "подозреваемых" до единственного объекта, характер движения которого развеял последние сомнения. Обнаруженная планета удалена от Фомальгаута на расстояние, примерно десятикратно превышающее расстояние между Солнцем и Сатурном, а один виток по орбите занимает у нее 872 земных года. Удаленность от звезды затрудняет определение массы планеты, но, учитывая косвенные показатели, астрономы оценивают ее максимум в три массы Юпитера. Кроме того, есть основания предполагать, что Фомальгаут b наделена системой колец.

Вторая группа исследователей под руководством Кристиана Маруа (Christian Marois) из канадского Института астрофизики имени Герхарда Герцберга, сосредоточилась на звезде HR 8799 из созвездия Пегаса, которую можно увидеть даже невооруженным глазом.

Предполагая, что планеты вокруг HR 8799 сформировались сравнительно недавно, а значит, еще горячи, астрономы попытались обнаружить их по инфракрасному свечению. Используя наземные обсерватории Keck и Gemini и потратив на изыскания в общей сложности восемь лет, они, наконец, добились успеха. Три обнаруженные планеты отстоят от своего солнца на 24, 37 и 67 астрономических единиц. Масса наименьшей из них составляет примерно семь масс Юпитера, двух более крупных - примерно на треть больше.

Обе группы не исключают наличия вокруг изученных ими звезд других планет, оставшихся незамеченными из-за меньшей массы и расстояния от светил. Впрочем, даже полученные результаты открывают новые возможности. Косвенные методы обнаружения планет не давали никакой информации, кроме массы и формы орбиты. Прямое наблюдение позволит анализировать химический состав атмосфер и судить о строении планет. Однако не все коллеги-астрономы разделяют восторги, считая, что сфотографированные объекты в действительности могут и не являться планетами. ЕЗ

В бараний ток согну

Еще один шаг на пути к одежде, способной подзарядить мобильник или плеер, сделала группа ученых из Технологического института Джорджии в Атланте. Их новый вариант наногенератора больше не боится износа и сырости.

В начале года этот коллектив уже добился успеха, изготовив прототип генератора из нановолокон оксида цинка (см. "КТ" #724), который одновременно обладает свойствами полупроводника и пьезоэлектрика, позволяя получить сразу и источник зарядов, и диод Шоттки в месте контакта волокна с металлом. Изгибая волокна, вплетенные, например, в одежду, можно генерировать электричество, которое, благодаря диоду, потечет в одном направлении, питая внешнюю цепь. Но тогда нановолокна оксида цинка располагались в виде "шубы" вокруг кевларовых нитей. Эта конструкция боялась сырости, волокна легко ломались, и было трудно заставить их работать как следует.

В новой конструкции часть проблем удалось решить. Волокна сделали длиннее и толще (200x4 мкм), соединили их металлическими контактами в цепочки и закатали в пленку из полиимида. Такая конструкция получилась гораздо прочнее и надежнее, поскольку нежный оксид цинка изолирован от внешней среды.

Каждая цепочка при изгибе генерирует примерно 50 мВ, и нужный вольтаж легко набрать, соединяя устройства последовательно. А необходимый ток можно получить, соединяя цепочки параллельно. Кроме того, это сгладит импульсы тока, генерируемые волокнами только при изгибе.

Эксперименты показали, что эффективность такого генератора достигает 6,8%. Это на порядок хуже, чем у обычной турбины, но в данном случае выбирать особо не приходится. Ученые уже защитили конструкцию несколькими патентами и активно работают над доведением ее до массового производства. Судя по всему, время, когда на ярлычке одежды вместе с составом ткани будет указана мощность генерируемого ею тока, уже не за горами. ГА

Мотор для нанороботов

Ученые вовсю обсуждают проекты нанороботов, которые смогут выполнять массу полезной работы вроде сборки электронных схем или точечной доставки лекарств. Но эти механизмы нужно будет как-то приводить в движение, а обычные электромоторы, к сожалению, нельзя так просто уменьшить до наномасштабов.

Чтобы решить эту проблему, было решено позаимствовать идеи у природы. Некоторые бактерии передвигаются благодаря специальным жгутикам, которые приводятся в действие биомолекулярными моторами на туннелирующих протонах. Похожую искусственную конструкцию, в которой вместо протонов будут туннелировать электроны, решили просчитать химики из Иллинойского университета в Чикаго. Для этого они воспользовались полуклассическим методом молекулярной динамики. Ось ротора сделали из углеродной нанотрубки, к которой присоединяли три или шесть "балок" из длинных молекул с проводящими углеродными шарами - фуллеренами - на концах. Конструкцию, напоминающую рабочее колесо водяной мельницы, поместили между двумя электродами из проводящих молекул. Если на них подать напряжение, то электроны станут по одному туннелировать на проводящие шары и создавать вращающий момент, который приведет ротор в движение. На ось-нанотрубку можно посадить несколько колес, что увеличит крутящий момент и сделает вращение более плавным.

Расчеты показали, что такой наномотор будет хорошо справляться с нагрузкой, устойчиво работая даже при комнатной температуре. Кроме того, конструкция не боится дефектов и примесей, которых трудно избежать в конструкциях подобных масштабов. А по своим параметрам мотор на туннелирующих электронах значительно превосходит природные аналоги. Например, он сможет вращаться в миллион раз быстрее протонных биомоторов. И теперь остается самое главное - реализовать предложенную конструкцию в эксперименте и убедиться, что расчеты правильно предсказывают ее параметры. ГА

У начала времен

Лучшие кадры звездного неба получают с телескопов, выведенных в открытый космос. Однако и возможности наземной астрономии далеко не исчерпаны, доказательством чему служит уникальное фотополотно, опубликованное сотрудниками Южной Европейской обсерватории (ESO). Изображение с разрешением более 27 мегапикселов содержит самые далекие из когда-либо наблюдаемых с поверхности Земли объекты в ультрафиолете. По словам астрономов, самые старые из них запечатлены такими, какими они были спустя два миллиарда лет после Большого взрыва.

В основу композитного полотна легли фотографии, полученные за сорок часов наблюдений в ультрафиолетовом диапазоне, проведенных в обсерватории Very Large Telescope (Чили) на четырех телескопах с зеркалами по 8,2 метра. Дополняют картину пятнадцать часов съемки в видимой части спектра, выполненной с помощью телескопов той же обсерватории. В пресс-релизе не уточняется, сколько времени потребовалось на то, чтобы осуществить 55 часов "чистых наблюдений", но, по всей видимости, полотно совмещает снимки, сделанные на протяжении нескольких лет.

Впрочем, чтобы заглянуть в начало времен, одной лишь техники мало. Необходимо также "окошко" в пространстве, свободное от пыли, близких звезд и галактик. Одним из таких окон является небольшой участок южного неба. Область специально искали для рентгеновской обсерватории Chandra, поэтому она получила название Chandra Deep Field South (CDF-S). В поле зрения телескопов, изучающих CDF-S, попадает лишь несколько звезд, принадлежащих нашей галактике, - все прочие объекты удалены на миллиарды световых лет.

Несмотря на крохотную площадь, ценность "глубокого поля Чандры" для науки огромна. Исходя из господствующей теории об однородности Вселенной, можно предположить, что и в любом другом направлении звездное небо будет выглядеть схоже, демонстрируя те же принципы распределения галактик, подчиняясь аналогичным законам и т. д. Таким образом, результаты анализа CDF-S можно экстраполировать и на другие участки космоса. В настоящее время "поле Чандры" является одним из двух участков небосклона, изучаемых в рамках проекта GOODS - глобальной инициативы, объединившей астрономов со всех уголков планеты. GOODS предполагает скрупулезное изучение далекого космоса с использованием всех доступных астрономам инструментов. Тем не менее, несмотря на пристальное внимание научного сообщества, CDF-S не посвящено даже странички в Википедии. Конечно, быть может, полученные снимки не так ярки и красочны, как сделанные орбитальным телескопом Хаббла. У того есть свои "окошки" - Hubble Deep Field и Hubble Ultra Deep Field, - сквозь которые телескоп различает объекты, появившиеся всего через несколько сот миллионов лет после рождения Вселенной. Однако научная ценность снимков Хаббла едва ли превосходит наземные, сделанные под эгидой ESO. Хотя бы потому, что "поле Чандры" покрывает в разы большую площадь небосвода и содержит большее число галактик и других объектов. ЕЗ

Друзья из микроволновки

Возможно, вскоре девушкам придется задуматься о выборе новых объектов для своих грез. Их извечные "лучшие друзья" - бриллианты - могут совсем обесцениться. Физики из Вашингтонского института Карнеги разработали дешевую технологию выращивания алмазов великолепного качества и практически неограниченных размеров.

Сегодня известно несколько способов получения искусственных алмазов, однако все они требуют использования в технологическом процессе высоких температур и давлений. Это накладывает серьезные ограничения на размеры и чистоту получаемых алмазов. Тем не менее на 20 тонн природных алмазов, добываемых ежегодно, ныне приходится 600 тонн искусственных, применяемых в промышленности.

В одном из методов алмазы выращиваются атом за атомом путем химического осаждения паров углерода из углеводородной плазмы на подложку. Однако вместе с атомами углерода туда попадают и атомы примесей, для удаления которых приходится использовать отжиг при высокой температуре и давлении. Самый большой желтый алмаз, полученный таким способом, весил 34 карата и был около сантиметра в поперечнике.

В новой технологии отжиг идет в водородной плазме при давлении меньше половины атмосферы в микроволновой печи при температуре 2200 градусов Цельсия. Время отжига составляет от долей минуты до нескольких часов. Алмазы при этом получаются с беспрецедентно малым количеством примесей и великолепными оптическими свойствами. Поскольку высокие давления уже не нужны, размеры выращиваемых алмазов ограничены лишь размерами камеры микроволновой печи, а их качество выше, чем у лучших природных алмазов.

Вероятно, новые алмазы найдут применение в мощных лазерах и другой научной аппаратуре. Поскольку наладить дешевое массовое производство таких алмазов не составит труда, им найдется и множество других дел. А вот ювелирам самое время схватиться за голову - отличить природные алмазы от искусственных будет теперь гораздо труднее. ГА

Левая жизнь

Физикам из Аргоннской национальной лаборатории США впервые удалось показать, что вторичные электроны с поляризованным спином, выбитые рентгеновскими лучами из намагниченного материала, по-разному влияют на скорость химических реакций левых и правых молекул. Этот важный результат может пролить свет на одну из тайн возникновения жизни.

Как известно, многие сложные молекулы обладают свойством хиральности и несовместимы со своим зеркальным отражением. Левые и правые молекулы по-разному вступают в некоторые химические реакции, но при синтезе хиральных молекул каждой разновидности получается поровну. Это сильно затрудняет получение лекарств и других соединений, поскольку все хиральные молекулы в живых организмах левые, а употребление вместо них правых может вызвать сильнейшее отравление.

Известно, что преобладание в выходе химической реакции левых молекул можно получить, облучая реагенты светом с круговой поляризацией. Такой свет редок на Земле, хотя и может возникнуть в межзвездном пространстве, что является доводом сторонников гипотез о внеземном происхождении жизни. Другой возможный механизм преобладания левых молекул состоит во влиянии на реакцию электронов с определенной поляризацией спина. Такие электроны могут возникнуть и на Земле при попадании космических лучей в намагниченное железо или другой магнитный материал. Шансы такого развития событий гораздо выше. И теперь принципиальная возможность этого механизма впервые доказана экспериментально.

Ученые взяли образец пермаллоя (магнитного сплава железа и никеля) со сверхчистой поверхностью и в глубоком вакууме покрыли его тремя молекулярными слоями правого 2-бутанола. Образец облучали рентгеном, выбивая из него электроны, преобладающее направление спина которых определялось направлением намагниченности образца. Меняя намагниченность пермаллоя, ученые надежно установили, что скорость диссоциации бутанола или его вылета с поверхности изменяется на 10% в зависимости от поляризации электронов. Поменяв правый бутанол на левый, экспериментаторы вновь убедились в аналогичной десятипроцентной разнице.

Разумеется, то, что жизнь получилась левой именно так, пока остается гипотезой. В ближайшее время ученые намерены выяснить, будет ли этот эффект наблюдаться и в экспериментах с простейшей аминокислотой - аланином. Еще нужно как следует промерить степень поляризации выбиваемых электронов. И если все получится, можно будет подумать, как этот эффект использовать при синтезе лекарств и других соединений. ГА

Нано уже дома

К неприятным выводам пришли физики из Национального института стандартов и технологий США, измерившие количество и размер наночастиц, источниками которых являются обычные кухонные приборы вроде газовых плит, моторов кофемолок, нагревателей утюгов и тостеров.

Разработанная аппаратура, способная обнаруживать наночастицы размером 2–64 нм, и специально созданный тестовый стенд позволили провести серию из полутора сотен экспериментов с различной кухонной утварью. То, что в процессе приготовления пищи возникают наночастицы, было известно и раньше, но все измерения производились для частиц размером больше 10 нм. А оказалось, что мелких (2–10 нм) наночастиц образуется на порядок больше, чем крупных. Среди них преобладают частицы размером примерно 5 нм. Их источником являются в основном газовые и электрические плиты.

Дополнительные тесты показали, что большая доля наночастиц производится именно на кухне, и лишь около 5% проникает извне. Это тем более неприятно, что люди, занятые готовкой, порой проводят у плиты продолжительное время. А ведь мелкие наночастицы могут быть опасны для здоровья, вызывая болезни дыхательной и сердечно-сосудистой систем. Впрочем, связь наночастиц и различных заболеваний еще недостаточно исследована. Во всяком случае, пока ученые разбираются с наночастицами, лучше поменьше гре­меть кастрюлями и побольше гулять на свежем воздухе. ГА

И "концы" в Землю?

Что ни день, поступают тревожные новости о глобальном потеплении. Споры о том, действительно ли оно вызвано деяниями человечества, то стихают, то разгораются с новой силой. Вроде бы существенная часть ответственности на нас все-таки лежит. Впрочем, связей внутри биосферы, влияющих на состав атмосферы и температурный баланс, мы так до конца и не понимаем. Периодически всплывают предупреждения об опасностях: например, потепление может вызвать выброс метана, находящегося на дне океанов и в сибирских болотах. Метан - гораздо более сильный парниковый газ, чем углекислота, и как будет выкручиваться человечество, если в атмосферу поступит его значительное количество, никто не знает.

PNAS (журнал Национальной академии наук США) опубликовал статью, авторы которой утверждают, что углекислый газ из атмосферы можно связывать в залежах перидотитов - горных пород, характерных для верхней мантии. Перидотиты - смесь нескольких минералов (оливина и пироксенов), имеющая темно-зеленый или серо-зеленый цвет. Огромные их запасы залегают довольно глубоко под земной корой, но кое-где они выходят на поверхность. К примеру, мощные выходы находятся на территории Омана. Исследователи показывают, что перидотиты способны связывать значительное количество углекислоты, образуя при этом карбонаты. Такие горные породы связывают углекислый газ и без участия человека, но процесс захоронения парникового газа может быть ускорен в сотню тысяч раз, для чего в слои перидотитов надо закачать горячую воду, обогащенную CO2, дав толчок самоподдерживающейся реакции. Расчеты показывают, что только на территории Омана таким образом можно связать значительную часть (до 15%) углекислоты, выброшенной в атмосферу человечеством.

Помогут ли открывающиеся возможности планетарной инженерии в борьбе с глобальным потеплением? О полном решении проблемы, конечно, речь не идет. Кроме того, не ясно, в какую сумму обойдется сама процедура и как ее исполнитель должен быть связан с теми, кто отравляет атмосферу углекислотой. И все же тщательнее рассмотреть предлагаемый американскими учеными вариант, безусловно, стоит. ДШ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Татьяна Василькова
Владимир Головинов
Евгений Золотов
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Павел Протасов
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.