Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
21.10.2008

Кирпичных дел мастера - Отставить разговорчики - В сердце Запретного города - Офисный переезд - Чтобы не было мучительно больно… - Игры разума - Опасное кликушество - Цена анархии - Ключ к безопасности - Вязкие дисплеи - Солнце в сеточку - Вести с границы - Новости подготовили

Кирпичных дел мастера

Несколько недель технофорумы полнились слухами о грядущей презентации новых моделей ноутбуков Apple, металлические корпуса которых "выстроганы" из цельных алюминиевых блоков. И вот 14 октября в штаб-квартире компании в Купертино было, наконец, представлено долгожданное обновление "яблочных" лэптопов.

Слухи оказались верны: MacBook и MacBook Pro получили однотипные алюминиевые корпуса. И если для профессиональной линейки металлическая "одежка" привычна, то обычные Макбуки примерили ее впервые. На процессе рождения новых компьютеров стоит остановиться подробнее. Позаимствовав наработки аэрокосмической индустрии, Apple теперь изготавливает детали для лэптопов из цельного куска алюминия. Пресловутый "кирпич" подвергается дюжине производственных операций, в ходе которых в нем вырезаются все необходимые ниши и отверстия. Избавленный от фурнитуры корпус получается крепким и легким. Конечно, не стоит забывать и о маркетинговой составляющей: оригинальный внешний вид лишний раз подчеркивает "неповторимость", присущую продукции компании.

В электронной начинке, пожалуй, самым важным изменением стали графические решения нового поколения от nVidia. Во всех ноутбуках установлен чипсет GeForce 9400M, использующий для работы основную RAM (не более 256 Мбайт). Графическая подсистема обеспечивает впятеро большую производительность по сравнению с предшественником, интегрированной графикой от Intel, - геймеров эта новость наверняка порадует. Кроме того, MacBook Pro вдобавок оснащен мощной дискретной видеокартой на основе GeForce 9600M GT (при использовании встроенной графики ноутбук работает до пяти часов, переключение же на выделенный графический чип уменьшит это время на час), что делает его привлекательным даже для хардкорных игроков.

Еще одно новшество - переход на глянцевые дисплеи со светодиодной подсветкой. Хотя и декларируется, что это снижает потребление энергии, а высокая яркость позволит использовать компьютер даже на солнце, многие юзеры не рады этому шагу компании. Подключить внешний монитор теперь можно с помощью разъема Mini DisplayPort, который пришел на замену DVI, Mini- и Micro-DVI. Разъем компактен и позволяет работать с мониторами высокого разрешения. Со временем Apple будет использовать этот интерфейс и на десктопах. Все бы хорошо, вот только адаптеры под новый порт придется покупать. Изюминкой ноутбуков стал большой стеклянный бесклавишный тачпад, сам играющий роль кнопки и способный отслеживать прикосновения до четырех пальцев одновременно.

MacBook Pro в новом корпусе наделен 15-дюймовым дисплеем и процессором Intel Core 2 Duo с тактовой частотой до 2,8 ГГц. Базовая модель стоит 2000 долларов. MacBook довольствуются 13-дюймовым экраном и "камнем" Core 2 Duo с частотами 2 или 2,4 ГГц. Неприятным сюрпризом для многих станет отсутствие порта FireWire - в компании посчитали, что он нужен только профессиональной аудитории. Цена лэптопа начинается с 1300 "зеленых". Продажи анонсированных продуктов начались в фирменных магазинах Apple на следующий день после презентации.

Гости мероприятия так и не дождались дешевого нетбука от Apple. Формально компания вышла на рынок недорогих лэптопов, скинув сто баксов с цены классического пластикового MacBook - теперь она стартует с тысячедолларовой отметки. Но рынок нетбуков, по мнению Джобса, еще слишком молод, чтобы ввязываться в борьбу.

Рассуждая о потенциале новинок, аналитики не приходят к единодушному мнению. Сейчас дела у компании идут неплохо, особенно в США. Но не исключено, что достигать новых высот "фруктовый гигант" будет уже без своего основателя. Нет, шутки "яблочника номер один" по-прежнему остры, и пресс-служба хранит традиционное молчание относительно его планов. Но многие из тех, кто наблюдал за пресс-конференцией в Купертино, не преминули отметить явные перемены в поведении главы компании. Вечный заводила, Джобс теперь появляется на сцене лишь для того, чтобы представить очередного докладчика или ответить на вопросы. Время неумолимо - и однажды Стив уйдет на покой. ЕЗ

Отставить разговорчики

Одной из "больных тем" в сфере информационных технологий является возложение функции по принятию тех или иных решений на компьютер. Пока "сильный" искусственный интеллект существует лишь в грезах исследователей и фантастов, машины справляются с некоторыми подобными задачами как умеют.

Любопытная разработка DriveAssist канадской компании Aegis Mobility берется исполнять обязанности секретаря водителя. Когда установленное на мобильник приложение обнаруживает, что юзер стремительно перемещается в пространстве, то есть, вероятно, управляет автомобилем, система блокирует все поступающие и исходящие вызовы и текстовые сообщения за исключением звонков в экстренные службы. Технические подробности разработчики пока не приводят, но, надо полагать, работать с программой сможет и устройство без GPS-модуля; в принципе, для выполнения поставленной задачи должно хватить и сигналов с ближайших базовых станций сотового оператора.

Авторы DriveAssist предусмотрели, кажется, все. Если человек едет на пассажирском сидении, он может вернуть себе управление телефоном и пользоваться им как обычно. Если звонящий входит в заранее составленный список, электронный секретарь передаст водителю послание, но ответить на звонок во время движения все равно не даст. В остальных случаях заботливый помощник доложит вызывающему абоненту о занятости "хозяина" и предложит оставить голосовое сообщение, доступ к которому, вместе с поступившими за время поездки эсэмэсками, откроет во время остановки. Предусмотрена и возможность уведомления звонящего о текущем местоположении водителя, благодаря чему, пожалуй, отпадет необходимость в доброй половине телефонных разговоров. Защитить столь деликатную информацию от случайных людей позволит "белый список" доверенных лиц.

Однако у этой стройной схемы имеется слабое звено - сам пользователь. Ведь при желании он по-прежнему сможет звонить и писать SMS, прикинувшись пассажиром. Проблема в том, что доводы о небезопасности телефонных разговоров за рулем на некоторых людей просто не действуют. Поэтому в данном случае выполнению системой своей задачи способствовало бы полное игнорирование человека - но это слишком уж радикальная мера. Кстати, привычный способ уменьшить вред от использования мобильника во время автомобильной поездки не столь эффективен, как считается: компания упоминает исследование, выявившее практическую бесполезность устройств хэндс-фри - дескать, опасность потери бдительности водителем они не уменьшают.

Хотя в безопасном дорожном движении заинтересованы все, разработчик особое внимание уделяет корпоративному сектору, подчеркивая, что работодатели благодаря DriveAssist смогут уменьшить прямые и косвенные убытки от ДТП с участием персонала. Еще одна целевая категория - родители тинейджеров, активно пользующихся современными средствами коммуникации.

Стимулировать потенциальных клиентов пользоваться системой Aegis Mobility намерена рублем: дружественная страховая компания планирует ввести скидки для подписавшихся на эту отнюдь не бесплатную услугу. Впрочем, за обсуждением достоинств и недостатков новинки главное не забыть, что сходного эффекта (кроме, разве что автоматического информирования звонящих) водитель легко добьется собственной дисциплинированностью, которую ни одна программа привить не сможет. ИК

В сердце Запретного города

Многие века на территорию Запретного города - резиденцию двух династий китайских императоров - могли ступить лишь избранные лица. В 1925 году здесь был открыт Императорский музей, и с этого момента двери величественных сооружений распахнулись для широкой публики. А теперь прогуляться по Запретному городу можно и вовсе не выходя из дома - в Интернете появилась его виртуальная модель, точно копирующая все строения и исторические памятники.

Новый проект получил название Beyond Space and Time ("Вне пространства и времени", www.beyondspaceandtime.com) и является детищем корпорации IBM, работавшей при поддержке китайских властей. Интернет-туристам предоставляется возможность не только побродить по комплексу, но и стать свидетелем торжественных церемоний и примерить один из исторических нарядов. Развлекательная программа включает стрельбу из лука и тренировку бойцовых сверчков. Юзерам разрешается общаться с другими онлайновыми туристами, а вот побегать по территории дворцового комплекса не получится - видимо, авторы проекта решили, что подобное поведение в музее, пусть и виртуальном, недопустимо.

Проект базируется на игровом движке GarageGames Torque. На создание трехмерной копии Запретного города ушло больше трех лет и около трех миллионов долларов. Работу виртуального музея поддерживают серверы в Штатах, а также "зеркала" по всему миру. Прогулки по комнатам императорской резиденции требуют достаточно быстрого соединения с Интернетом и специальной клиентской программы (есть версии под все распространенные платформы), которую можно скачать бесплатно на сайте проекта.

Авторы Beyond Space and Time преследовали несколько целей. Прежде всего администрация Императорского музея хотела предоставить возможность побродить по Запретному городу всем, кто не может посетить Поднебесную лично. Кроме того, онлайновый дворец можно использовать для исследований, в учебе и просто для расширения кругозора. ВГ

Офисный переезд

Участники сообщества OpenOffice.org подготовили релиз третьей версии одноименного пакета офисных приложений, позиционирующегося в качестве свободной альтернативы Microsoft Office. Торжественное представление новинки состоялось в рамках специального мероприятия в Париже.

Одной из главных особенностей обновленной версии стала нативная работа в Mac OS X. Теперь использовать пакет OpenOffice на Маках можно без установки среды Х11, что должно положительно сказаться на популярности продукта среди поклонников компьютеров Apple. Также в "трешке" реализована поддержка OpenDocument Format (ODF) версии 1.2 и обеспечена совместимость с документами, созданными в последних версиях Microsoft Office.

Эволюционным изменениям подверглись все входящие в состав OpenOffice 3.0 приложения. Среди самых заметных новшеств можно упомянуть средства коллективной работы в процессоре электронных таблиц Calc и возможность править документы с wiki-разметкой в текстовом редакторе Writer.

При подготовке третьей версии продукта много внимания было уделено обеспечению благоприятных условий для сторонних разработчиков, которые могут создавать свои расширения. Пользователи, в зависимости от потребностей, смогут скачивать дополнительные модули, которые будут выглядеть и функционировать как часть стандартных программ.

Пакет OpenOffice 3.0 доступен на более чем двух десятках языков для операционных систем Windows, Mac OS Х, Linux и Solaris. Сразу после анонса продукта количество желающих побыстрее опробовать новый релиз оказалось так велико, что серверы организации на время ушли в даун. Впрочем, популярность OpenOffice пока все равно ничтожна по сравнению с офисным пакетом от Microsoft, установленным на большинстве компьютеров с "окошками". ВГ

Чтобы не было мучительно больно…

Как гласит народная мудрость, "слово не воробей" - порой нам достаточно лишь рокового мига, чтобы выпалить в адрес собеседника то, о чем будем жалеть годы спустя. Что уж говорить об электронной переписке, в которую, как мушки в янтаре, впечатываются наши неосторожные высказывания и сиюминутные обиды. И можно долго корить себя за несдержанность и посыпать голову пеплом, да все впустую - ведь выпущенное на просторы Интернета письмо не знает обратного хода…

Как честно признался в корпоративном блоге программист компании Google Йон Перлоу (Jon Perlow), об эпистолярных казусах ему известно не понаслышке. Как видно, ошибки для Йона не прошли даром: из-под его пера вышла программа, способная значительно облегчить жизнь любителям электронного общения. С недавних пор перед нажатием кнопки "Send" особо вспыльчивые пользователи почтовика Gmail могут бесплатно воспользоваться услугой электронного психоаналитика, способного удержать их от опрометчивого шага. Пожалуй, новый сервис не случайно получил название "Goggles" ("защитные очки") - отныне его владельцу не придется прятать глаза, ненароком встретившись с адресатом своего написанного сгоряча послания. Дело в том, что перед отправкой письма бдительный страж предлагает автору остудить пыл, решив несколько простейших математических примеров, каждый из которых по плечу первокласснику. Впрочем, даже этих нескольких секунд переключения на "царицу наук" может оказаться достаточно, чтобы дать улечься страстям. Халтура при этом не пройдет: обнаружив ошибку в вычислениях, бдительный алгоритм настойчиво предложит повременить с отправкой письма.

Как убежден автор, наибольшую пользу от его детища получат приверженцы Бахуса. Не случайно по умолчанию почтамт от Google переводится на "режим усиленного патрулирования" по вечерам уик-энда: что ни говори, а после обильных возлияний в выходные немудрено утратить самоконтроль. Не склонные к спиртному пользователи могут поменять настройки, учтя в них самые тяжелые дни рабочей недели, когда возможны периоды психологического упадка.

Выйдя в свет, новая фича тут же обрела многочисленных поклонников в лице пользователей почтовика от Google, не преминувших поделиться с ее создателем своими историями. Пожалуй, если так пойдет и дальше, то довольно скоро подобным сервисом обзаведутся и другие средства связи. Так что не удивляйтесь, если перед тем, как набрать среди ночи номер благоверной, родная мобила ни с того ни с сего предложит вам разложить ее номер на простые множители. Впрочем, сохранность семейных уз стоит того, чтобы покорпеть над "формулой любви". ДК

Игры разума

В последнее время идея управления компьютером "силой мысли" то и дело всплывает в новостях. Только в этом году несколько разработчиков представили реализацию подобного человеко-машинного интерфейса. А недавно на выставке Tokyo Game Show компании NeuroSky и Square Enix (создатель знаменитой серии Final Fantasy) показали концептуальную игру, для выполнения действий в которой юзеру придется "собраться с мыслями".

На данном этапе игра представляет собой технологическую демо-версию, суть которой сводится к уничтожению монстров. Самая любопытная часть проекта - специальный контроллер MindSet, созданный в недрах исследовательской лаборатории NeuroSky. Девайс напоминает наушники с прикрепленным к ним выносным микрофоном, однако на самом деле это электрод, регистрирующий мозговые волны геймера и посылающий снятые сигналы на обработку в компьютер.

В случае с представленной игрой контроллер MindSet определяет, насколько сосредоточен или расслаблен пользователь, и в зависимости от полученного результата разрешает или запрещает выполнение определенных действий. То есть, если человек подумает о желаемом направлении движения, система его не поймет. Система просто ассоциирует определенный паттерн мозговых волн с тем или иным набором операций, которые дозволяется выполнять юзеру в текущем эмоциональном состоянии. Партнеры рассчитывают выпустить игру на японский рынок в 2009 году.

Хотя в целом технология еще сыровата, авторы надеются, что она откроет новое направление в индустрии интерактивных развлечений. В NeuroSky, например, говорят, что ее разработкой уже заинтересовались около сорока компаний. Потенциально система может найти применение в самых разных устройствах - от игровых контроллеров и плееров до медицинского оборудования и профессиональных приборов. ВГ

Опасное кликушество

Не секрет, что самое слабое звено в информационной безопасности находится между креслом и клавиатурой. Но эксперты не устают дополнять эту картину новыми печальными штрихами. Согласно последним данным психологов, даже подготовленные пользователи, утомленные рутиной, теряют бдительность и начинают "хлопать ушами".

Эксперимент, поставленный группой американских исследователей из Университета Северной Каролины, до смешного прост. В стенах альма-матер были набраны четыре десятка студентов, каждого из которых психологи попросили внимательно просмотреть несколько сайтов. От испытуемых не требовалось никаких действий, сайты грузились автоматически. Впрочем, время от времени работа браузера прерывалась сообщениями об ошибке, и тогда подопытному волей-неволей приходилось браться за клавиатуру и мышь.

Хитрость, о которой студенты не знали, заключалась в том, что на компьютере работало особое Flash-приложение, которое через случайные отрезки времени и рисовало всплывающие окошки, очень похожие на стандартные сообщения Windows. При этом одно их них оформили в точности как типичную ошибку "окошек". Другие были также очень похожи, но не идентичны: внимательный пользователь обязательно почуял бы подвох. Так, курсор, наведенный на кнопку "OK", превращался в изображение ладошки - что с головой выдавало имитацию. Кроме того, фальшивые окна были снабжены кнопками, позволяющими свернуть их или распахнуть на весь экран. Вдобавок в некоторых случаях пользователь видел в низу окна статусную строку браузера, а порой уведомление об ошибке даже выводилось белыми буквами на черном фоне.

Увы, студенты (как правило, более осведомленные о правилах "компьютерной гигиены", нежели средний обыватель) с треском провалили тест. Почти половина из них купилась на обманку и кликала "OK" в окнах со статусной строкой, курсором-ладошкой и даже инверсным фоном. Несколько человек оказались более осторожными и не стали закрывать сообщения об ошибке, сворачивая их или вытаскивая на края рабочего стола, дабы не мешали. И лишь каждый пятый закрывал всплывающие окна, пользуясь стандартным средством операционной системы - крестиком в углу окна.

Объяснение столь досадным результатам дал опрос, проведенный по окончании теста. В большинстве случаев окна воспринимались подопытными лишь как досадная помеха, о смысле которой никто не задумывался (замеры показали, что студенты обычно не тратили время на оценку того, настоящее перед ними сообщение или фальшивое). Почти половина добровольцев, столкнувшись с очередной "ошибкой", лишь испытывала желание избавиться от нее любой ценой. Подводя итог, экспериментаторы с грустью констатируют, что компьютерный пользователь сегодня похож на Алису в Зазеркалье: ничему нельзя доверять на сто процентов. ЕЗ

Цена анархии

Проанализировав сеть дорог в ряде крупных городов, корейские физики вместе с американскими коллегами пришли к парадоксальным выводам. Оказывается, даже если водители будут знать загруженность автомагистралей и станут действовать наилучшим для себя образом, они все равно будут ехать в среднем на четверть, а то и на треть дольше, чем могли бы. И уж совсем удивительно, что перекрытие некоторых улиц может благоприятно сказаться на дорожной ситуации.

Постоянные пробки - бич мегаполисов, и борьба с ними давно занимает исследователей. Более того, похожие проблемы есть и во многих других областях - от электронных схем до Интернета. В последнее время с развитием сотовых сетей и GPS-навигации стали популярны различные системы оповещения о заторах, помогающие водителям найти быстрейший путь. Однако из теории игр известно, что оптимальные для каждого индивидуума стратегии далеко не всегда достигают так называемого социального оптимума, при котором выигрывает сообщество в целом. Разницу между ними называют "ценой анархии".

Ученые проанализировали различные стратегии поведения водителей на ряде моделей в трех крупных городах: Бостоне, Лондоне и Нью-Йорке. Оказалось, что там "цена анархии" составляет соответственно 30, 24 и 28 процентов. Поэтому то, как повлияет дальнейшее развитие GPS-сервисов на пробки в крупных городах, совсем не очевидно.

Любопытно, что во всех мегаполисах, взятых в качестве примера, нашлись дороги, закрытие которых должно привести к уменьшению заторов. Противоречащая здравому смыслу ситуация, известная как парадокс Браесса, объясняется тем, что многие водители пытаются проехать окольными путями, и это приводит к перегрузке объездных маршрутов, увеличивая общее время движения. И даже знание загруженности дорог водителями не спасает ситуацию. Реальные проявления этого парадокса уже наблюдались в Сеуле, Штутгарте и Нью-Йорке.

Подробный анализ движения и стратегий поведения водителей не только поможет определить, где строить новые или закрывать старые дороги, но и улучшит работу систем оповещения. Конечно, вряд ли водители согласятся подавать заявки и ехать по маршруту, который подберет для них центральный компьютер. Но, возможно, компромиссные решения, которые устроят всех, в конце концов будут найдены. ГА

Ключ к безопасности

Современные автомобили напичканы разнообразными системами, призванными повысить комфорт и безопасность движения, а также защитить водителя и пассажиров в случае аварии. Но и они бессильны, если сидящий за рулем человек предпочитает агрессивный стиль езды и нарушает все мыслимые правила дорожного движения. Как раз на любителей прокатиться с ветерком под громкую музыку и рассчитана новая система безопасности MyKey, созданная инженерами концерна Ford.

Комплекс должен заинтересовать прежде всего родителей, которые доверяют автомобиль детям тинейджерского возраста. Не секрет, что именно молодые водители часто стараются привлечь внимание окружающих визгом шин и "бурей" из динамиков. С MyKey сделать это будет гораздо труднее: система позволяет запрограммировать оснащенный чипом ключ зажигания так, что на вождение и использование бортовой электроники будут наложены определенные ограничения.

MyKey позволяет лимитировать скорость движения - верхняя планка установлена на отметке 130 км/час. Более того, в процессе разгона система может подавать звуковые сигналы при достижении скорости в 70, 90 и 105 км/час. Эта функция позволит водителю, не глядя на спидометр, выбирать оптимальный режим движения для экономии топлива. Разработчики подготовили неприятный сюрприз не только поклонникам быстрой езды, но и любителям оглушительного звука: система позволяет ограничить громкость автомагнитолы половиной от максимально возможной. А если ремни безопасности не пристегнуты во время движения, врубить музыку и вовсе не удастся. Также MyKey не даст отключить электронные системы, обеспечивающие безопасность движения.

Система MyKey дебютирует в следующем году на Ford Focus. Затем она войдет в стандартное оснащение других моделей Ford, Lincoln и Mercury. О том, во что новшество обойдется покупателям, не сказано, однако возможность оградить юных водителей от необдуманных действий стоит любых денег. ВГ

Вязкие дисплеи

Немецкие физики из Лаборатории материаловедения корпорации Sony в Штутгарте и Института исследования полимеров в Майнце разработали принципиально новый тип больших прозрачных и гибких цветных органических дисплеев. Их яркое свечение возбуждается слабым красным или инфракрасным светом и основано на повышении частоты испускаемых фотонов в вязкой полимерной матрице.

Идея использовать в цветных дисплеях так называемую up-конверсию света - поглощение нескольких фотонов, а затем испускание фотона с большей частотой и энергией - не нова. В таких дисплеях легко получить широкий угол обзора, а в качестве источника света можно использовать дешевые и эффективные красные и инфракрасные светодиоды или лазеры. Up-конверсию удавалось наблюдать в различных кристаллах и стекле с примесями ионов редкоземельных металлов, но низкая эффективность такого преобразования требовала мощных источников возбуждающего света. Кроме того, хрупкие кристаллы и стекло неудобно использовать в крупных экранах.

В новых дисплеях используются только органические соединения в вязкой матрице олигомеров стирола, а сенсибилизатором, поглощающим красные фотоны, служит металлизированный палладием порфирин. Он передает возбуждение сложным флуоресцирующим углеводородам - перилену, BPEA или рубрену, которые испускают соответственно голубой, зеленый или оранжевый свет.

Смесь из этих органических соединений получается прозрачной, и, выбирая их концентрацию, легко добиться нужного уровня поглощения и испускания фотонов, а при необходимости можно создавать многослойные дисплеи. Фотоны излучаются во всех направлениях, что полностью снимает вопрос об углах обзора. Процесс получается весьма эффективным и быстрым, требуя в худшем случае сотен микросекунд. А это значит, что можно создать дисплеи с частотой обновления в несколько килогерц. На размеры устройства тоже нет практически никаких ограничений.

Смеси получились весьма стабильными и за сто дней работы почти не изменили свойств. Ученые уже продемонстрировали прототипы дисплеев всех трех цветов размером 6х6 см. В них вязкий излучающий слой был налит между двумя слоями поликарбоната. Свечение возбуждалось одним и тем же сканирующим красным лазером с длиной волны 635 нм.

Экспериментаторы уверены, что вскоре их детище серьезно потеснит все остальные типы дисплеев и будет использоваться повсеместно - от мобильных устройств со сворачивающимися экранами до телевизоров, компьютерных мониторов и даже рекламных билбордов. Впрочем, о сроках появления коммерческих продуктов говорить пока рано. ГА

Солнце в сеточку

Астрофизикам из Калифорнийского университета в Беркли впервые удалось измерить сплюснутость Cолнца и "шероховатость" его поверхности. Оказалось, что наше светило сплюснуто несколько больше, чем считалось.

Солнце - самое большое из ближайших к нам космических тел. Благодаря силам гравитации его форма должна быть ближе к идеальному шару, чем форма Земли или любой другой планеты. Однако Солнце вращается так, что скорость поверхности на его экваторе достигает двух километров в секунду. И за счет центробежных сил, согласно расчетам, оно должно быть шире на экваторе и сплюснуто у полюсов примерно на одну тысячную процента. Если отклонение окажется другим, это будет свидетельствовать о наличии еще каких-то процессов, влияющих на форму поверхности нашего светила. Впрочем, теорий на сей счет предостаточно.

Измерить такое малое отклонение формы Солнца от идеального шара непросто. Тем не менее аппаратура рентгеновского и гамма-телескопа RHESSI (Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager), выведенного NASA на околоземную орбиту еще в 2002 году, позволяет это сделать. Телескоп предназначен для изучения солнечных пятен, вспышек и другой солнечной активности, а также гамма-вспышек во Вселенной, но вот форму нашего светила измерять с его помощью не планировалось.

Оказалось, что поверхность Солнца постоянно "дышит" и в среднем отклоняется от сферической примерно на шесть километров (у Земли это отклонение достигает двадцати одного километра). Но и эти шесть километров примерно на сорок процентов больше, чем должно быть из-за вращения. Остальное, вероятно, связано с магнитной активностью на поверхности Солнца и возможным движением внутри звезды, скрытым от нас.

Поверхность светила испещрена яркими "горными хребтами", образующими сетку, напоминающую кожуру дыни. Хребты имеют магнитную природу и окружают гигантские конвективные ячейки из раскаленной плазмы, называемые супергранулами, которые похожи на пузыри кипящей воды, достигающие в поперечнике 30 тысяч километров. Хребты становятся выше во время солнечной активности и чаще возникают вокруг экватора, что приводит к дополнительной сплюснутости Солнца.

Ученые надеются, что дальнейшее изучение собранных RHESSI данных позволит обнаружить сейсмические волны на поверхности Солнца, которые помогут лучше судить о внутреннем строении светила. Эта работа безусловно важна, ведь от самочувствия Солнца сильно зависит жизнь на нашей планете. ГА

Вести с границы

Свехпроводящую границу между проводником и изолятором удалось получить ученым в Брукхейвенской национальной лаборатории США при участии коллег из Корнельского университета. Новый удивительный тип плоской сверхпроводимости обещает появление быстрых и мощных сверхпроводящих транзисторов и других уникальных электронных приборов.

Несмотря на огромный практический интерес и многолетние усилия ученых, природа высокотемпературной сверхпроводимости сложных соединений на основе оксида меди, а в последнее время и ряда других сложных веществ, до сих пор остается загадкой. Тем более любопытны новые результаты американских ученых, продемонстрировавших сверхпроводимость в двумерной системе. Эффект полного исчезновения электрического сопротивления, а с ним и потерь на нагрев проводников сильно зависит от размерности системы, и изучение плоской сверхпроводимости наверняка поможет лучше понять это загадочное явление.

Идея получить и исследовать сверхпроводимость на границе двух материалов возникла после того, как в 2002 году удалось повысить на четверть, по сравнению с исходными материалами, критическую температуру сверхпроводимости на границе между двумя различными сверхпроводниками на основе оксида меди. А чем выше критическая температура, тем лучше сверхпроводник (больше ток и магнитное поле, которое он способен выдержать при рабочей температуре), и тем легче его охладить.

Однако доказать, что это странное явление возникает именно на границе, а не просто в тонком нанометровом слое нового соединения, образовавшегося из двух разных веществ на их стыке, оказалось непросто. Для этого слои должны быть гладкими с точностью до одного атома, а вещества - плохо взаимодействовать друг с другом. Пришлось изготовить и исследовать несколько сотен двух- и трехслойных пленок и довести до совершенства технологию молекулярно-пучковой эпитаксии, прежде чем ученые научились выращивать образцы с почти идеальными границами. А электронный микроскоп с атомным разрешением позволил надежно установить их структуру.

Сверхпроводимость наблюдалась на границе между изолятором La2CuO4 и проводником La1,55Sr0,45CuO4. Ни одно из этих веществ само по себе не является сверхпроводником. Пленки выращивали на подложке из LaSrAlO4. Переход в сверхпроводящее состояние происходил при температуре либо около 15, либо 30 градусов выше абсолютного нуля в зависимости от последовательности выращивания слоев. Но если на слои воздействовали озоном, температура перехода повышалась до 50 градусов. Эти значения критической температуры далеки от рекордных, но легкость ее повышения вселяет надежду на получение сверхпроводящих границ при сравнительно высоких температурах.

Интересным применением обнаруженного явления могут стать сверхпроводящие полевые транзисторы, которые нетрудно получить, нанеся на этот бутерброд слой изолятора и пленку затвора. Такие транзисторы должны переключаться очень быстро и совсем не рассеивать энергию в открытом состоянии. Это делает заманчивым их использование в компьютерной логике и в силовой электронике. Однако говорить о практических приложениях созданной американцами технологии пока рановато. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Владимир Головинов
Евгений Золотов
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Павел Протасов
Жанна Сандаевская
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.