Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.09.2008

Конец света откладывается - Досье На Кобеля - Мобильные сборы - Кто на свете всех вреднее? - День открытых дверей - Не флэш, а песня! - Пингвинья миграция - И ты, Брин? - Нитки лучше электроники - Доигрались! - Дорогу пожилым! - Что мешает плохому телефону - Золотой гребень

Конец света откладывается

Только что запущенный Большой адронный коллайдер пришлось остановить на длительный срок. В секторе 3-4 произошла утечка жидкого гелия, который используется для охлаждения магнитов до сверхпроводящего состояния. Предположительно, это случилось из-за перегрева и нарушения соединения между двумя магнитами вследствие огромной силы тока, проходившего через контакт. К сожалению, устранить неполадки можно только после повышения температуры на этом участке коллайдера. По прикидкам, на ремонт и плавное охлаждение сегмента до рабочей температуры уйдет примерно два месяца. Но даже если работы не затянутся, эксперименты по столкновению элементарных частиц в этом году начать вряд ли удастся.

 

Запуск Большого адронного коллайдера стал самым освещаемым событием за всю истории физики. За судьбой первого выпущенного пучка частиц, пишет New Scientist, следил миллиард телезрителей, и в тот же день в Интернете появилось больше пяти тысяч публикаций, посвященных этому событию. На следующий день посещаемость сайта CERN подскочила на два порядка. Резко изменился и тон околонаучных статей. Если раньше было множество спекуляций на тему возможного возникновения черных дыр и других неконтролируемых процессов, то теперь авторы статей подчеркивают, что коллайдер запущен, а конца света так и не случилось. Не угодишь этим журналистам… АБ

Досье На Кобеля

"Хорошо быть кисою, хорошо собакою…" Не исключено, что со временем вторую часть этого немудреного стишка будет не так-то просто перевести на иврит. И повинны в том власти израильского городка Петах-Тиква, задумавшие избавить подопечную территорию от пахучих собачьих "подарков". Для кардинального улучшения санитарной ситуации на улицах решено использовать самое что ни на есть высокотехнологичное оружие - новейшие достижения генетики.

С начала нынешней осени начата беспрецедентная "собачья перепись", результатом которой должно стать подробное электронное досье на всех обитающих в городке "друзей человека". Наряду с фотографией и приметами каждого зарегистрированного бобика в базе данных будет лежать образец его ДНК, а также паспортные данные владельца. Наличие последней графы отнюдь не случайно, ведь причитающийся в случае нарушения санитарных норм штраф выплачивается из хозяйского кармана! Так что не за горами время, когда обнаруженные на городских улицах собачьи "приветы" будут проходить генетический анализ, что позволит наказать нерадивого любителя животных. Впрочем, наряду с "кнутом" предусмотрен и "пряник": на основе выборочной проверки содержимого специализированных уличных собачьих туалетов будут определяться регулярно убирающие за своими подшефными собаководы-чистюли, среди которых разыграют наборы собачьих деликатесов и игрушки для лохматых любимцев.

Большинство жителей города с одобрением встретило инициативу властей, ведь жить в чистоте хочется каждому. В ближайшие полгода система будет функционировать в тестовом режиме, так что регистрация в "собачьей базе" станет проводиться в сугубо добровольном порядке. Если время докажет эффективность метода, то обязательный учет постигнет всех домашних псов Петах-Тиквы, а там, глядишь, передовой опыт распространится и на другие города и веси Земли обетованной.

Судя по всему, новый почин позволит не только бороться за чистоту. Так, наличие единой собачьей базы данных значительно упростит профилактику и диагностику собачьих болезней, заметно ускорится и розыск пропавших животных. В общем, как сообщают прессе энтузиасты "собачьего ДНК-досье", "о пределах применения этой затеи ведают только небеса". ДК

Мобильные сборы

Опрос, проведенный компанией Nokia среди жителей тринадцати стран по всему миру, показал, что только три процента владельцев мобильников отправляют старые аппараты на переработку, а половина респондентов даже не подозревает, что отслужившие свое трубки еще могут принести пользу. Улучшить неутешительную статистику компания рассчитывает за счет установки в общественных местах автоматизированных терминалов для сбора ненужных мобильников.

Несколько уличных утилизаторов в рамках пилотного проекта уже размещены в Малайзии. Автоматы с незатейливым названием Integrated Nokia Kiosk (INK), по утверждению финнов, являются первыми в своем роде - они могут принимать телефоны и аксессуары не только на переработку, но и для проведения сервисного обслуживания и ремонта. Чтобы воспользоваться киоском, необходимо выбрать нужную услугу с помощью сенсорного дисплея. Если требуется сервисное обслуживание, вместе с мобильником следует оставить контактную информацию, и по завершении работ владелец получит уведомление и сможет забрать свой девайс.

Примечательно, что в честь каждого сознательного пользователя, сдавшего старый аппарат на переработку через киоски INK, Nokia пообещала высадить дерево на территории национального парка в Индонезии. Ожидается, что такие "зеленые" подарки будут способствовать росту популярности уличных утилизаторов. Если инициатива приживется, Nokia намерена начать установку терминалов INK по всему миру.

Отметим, что финская компания возглавила недавно обновленный рейтинг производителей компьютерной техники и бытовой электроники, проявляющих заботу об окружающей среде. Гринпис высоко оценил усилия Nokia по сбору и утилизации старых телефонов, удостоив компанию семи баллов по десятибалльной шкале. Ближе всего к Nokia подобралась южнокорейская Samsung, набравшая 5,9 балла. А на дне списка оказались Microsoft и Nintendo, получившие 2,2 и 0,8 балла соответственно. Гринписовцы считают, что эти компании уделяют недостаточно внимания защите окружающей среды и снижению содержания токсичных веществ в выпускаемых продуктах. ВГ

Кто на свете всех вреднее?

Ответ на сказочный вопрос в сетевой интерпретации недавно попытались дать спецы по компьютерной нечисти. В роли "волшебного зеркальца" второй год кряду выступила антивирусная компания McAfee, сравнивающая "коэффициент вредного действия" публичных персон с помощью своей оригинальной методики. Суть ее проста: "звездные" имена предлагаются в качестве запроса популярным веб-ищейкам, после чего в выданных результатах определяется процент ссылок, ведущих на вредоносные сайты. В фокусе внимания - "горячие точки" Сети, разносящие вирусные инфекции либо стремящиеся выудить у незадачливого серфера его пароли.

"Самый популярный ныне способ одурачить интернетчика - это заинтриговать его очередным слухом из личной жизни знаменитости", - констатируют эксперты McAfee. По их сведениям, десятку самых "опасных" имен Интернета с большим отрывом возглавляет кинозвезда Брэд Питт - среди его "именных" сайтов к вредоносным относятся примерно 18%! Группа преследователей нынешнего "чемпиона" в основном состоит из его коллег - голливудских небожителей (Линдсей Лохан, Кэмерон Диас, Джессика Альба и Джордж Клуни), а также поп-музыкантов (особой популярностью у заокеанских интернетчиков пользуются нынешняя "серебряная призерша", звезда ритм-энд-блюза Бейонсе и поп-дива Мерайя Кэйри). Злоумышленники взяли на прицел и супругу Питта Анджелину Джоли - ее имя замыкает первую десятку опасных запросов.

В оперативности сетевым злодеям не откажешь: в погоне за вожделенными кликами им приходится проявлять недюжинную фантазию, стараясь подыскивать все новых героев для своих афер и не удовлетворяясь удачной эксплуатацией образов "героев вчерашних дней". Так, ключевая персона прошлогоднего исследования Пэрис Хилтон за год "выдохлась" настолько, что ныне не вошла даже в первую двадцатку. Не повезло и ее подруге Бритни Спирс: от прошлогодней "звезды четвертой величины" симпатии веб-махинаторов перешли к ее бывшему бойфренду Джастину Тимберлейку, ныне взлетевшему на третью позицию.

По прогнозам "кибер-эскулапов", страсть злоумышленников к использованию в своих целях громких имен будет только расти. Так что не удивляйтесь, если ваш антивирус скоро начнет воспринимать в штыки любую попытку перейти на страницу, посвященную любимой кинозвезде. Что поделаешь, для Сети XXI века, знаменитый девиз Станиславского "Не верю!" с каждым днем становится все актуальнее. ДК

День открытых дверей

Финиш президентской гонки в США не за горами, и чем ближе развязка, тем громче скандалы вокруг ее участников. Не обошлось и без вездесущих хакеров: свидетельства по "делу Сары Пэйлин" были извлечены непосредственно из ее электронного почтового ящика. Разумеется, без ведома хозяйки.

Губернатор Аляски Сара Пэйлин (Sarah Palin), чьи кости с упоением перемывает американская пресса, в избирательную кампанию попала в паре с кандидатом от республиканцев Джоном Маккейном, выдвинувшим ее на пост вице-президента. Как и полагается, оппоненты нарыли компромат, который в случае с Сарой заключался в сокрытии от общественности служебной корреспонденции. По действующему в США законодательству, электронная переписка чиновников подлежит раскрытию, однако, если верить газетам, Пэйлин с коллегами хранила часть писем в почтовых ящиках, выданных частными компаниями. Конкретно Саре вменялось использование ящика на сервере Yahoo.

Ход дальнейших событий достоверно еще не установлен, но большинство обозревателей склоняется к следующей версии. Утомленный бесконечными баталиями в прессе некто, известный только по псевдониму Rubico, решил собственноручно проверить правдивость газетных спекуляций. Оттолкнувшись от фигурировавшего в публикациях адреса gov.palin@yahoo.com, наш герой прикинулся хозяйкой ящика и попросил Yahoo напомнить пароль. Ему был задан ряд вопросов личного характера - о дате рождения, почтовом индексе и месте встречи с будущим супругом. Чтобы отыскать ответы на первые два вопроса, Rubico потребовалось лишь пара минут: помогли Википедия и сайт почтового ведомства. Еще около часа ушло на то, чтобы нагуглить ответ на последний вопрос и правильно его сформулировать. После чего "взломщик", наконец, смог удовлетворить любопытство, получив полный доступ к почтовому архиву. Разочарованный тем, что ничего явно криминального отыскать не удалось (фотографии семьи, переписка с губернатором Калифорнии Арнольдом Шварценеггером и т. п.), он разместил несколько писем, скриншоты списка корреспонденции и пароль к ящику на одном из форумов. Сутки спустя там же Rubico изложил подробности операции. К тому моменту почтовый ящик уже был удален хозяйкой, а по следу взломщика шли сыщики ФБР и Секретной службы.

Увы, поступок хакера никто не оценил. Как Саре Пэйлин аукнутся извлеченные из ящика письма, пока можно только гадать. А вот действия Rubico именуются в прессе не иначе, как "возмутительным проникновением в частную жизнь". Допущенная "взломщиком" небрежность - он использовал только один прокси-сервер, владелец которого уже передал логи ФБР, - может стоить ему многих лет свободы. Предположительный виновник найден: это двадцатилетний студент Дэвид Кернел (David Kernell), использующий схожий с хакером псевдоним.

Поддержала Rubico лишь знаменитая правозащитная организация Electronic Frontier Foundation. Оставив в стороне этические аспекты случившегося, юристы EFF указали на возможность избежать наказания за чтение чужой почты. Дело в том, что герой заметки просматривал уже прочитанные хозяйкой электронные письма. Опираясь на существующую юридическую практику, в EFF считают, что уже прочтенные электронные сообщения не подпадают под действие Stored Communications Act, оговаривающего подобные правонарушения в США. Таким образом, даже если взломщика поймают, надежда на благополучный исход его дела все же есть. ЕЗ

Не флэш, а песня!

Необычный подарок будет ждать меломанов Европы и США на рождественских прилавках магазинов. Четыре гиганта звукозаписи - Sony BMG, Universal Music, Warner Music и EMI - совместно с корпорацией SanDisk придумали новый музыкальный носитель, способный потеснить и CD, и загрузку треков через Интернет. На первом этапе каждый из участвующих в проекте лейблов выпустит в новом формате лишь по десятку альбомов, но если дело пойдет, уже через год словечко "slotMusic" будет у всех на слуху. Именно такое название получила новинка, внешне не отличимая от модуля флэш-памяти стандарта microSD. Впрочем, за вычетом рекламной атрибутики, так оно и есть. Каждый slotMusic представляет собой гигабайтную карточку microSD, готовую к установке в сотовый телефон, MP3-плеер и любое другое устройство, поддерживающее карты этого стандарта. Не забыты и владельцы персональных компьютеров: в комплекте со slotMusic идет переходник, превращающий карточку в обычную USB-флэшку, опознаваемую всеми современными операционками. Музыка будет храниться в виде MP3-файлов с битрейтом 320 кбит/с, свободных от какой бы то ни было DRM-защиты. Оставшееся место планируется заполнять фотографиями, текстами песен и прочими сопутствующими материалами.

Желание взяться за продажи уже выразили гиганты Wal-Mart и Best Buy, а места в магазинах для slotMusic отведут достаточно для того, чтобы новинка не затерялась на фоне CD-развалов. Цена пока не уточняется, но ориентировочно каждый "слот" будет стоить сравнимо с аудиодисками (предположительно порядка 7–10 долларов). Продажи начнутся в США, затем доберутся и до Европы.

Вывод нового носителя на дряхлеющий музыкальный рынок (по данным Nielsen SoundScan, в прошлом году компакт-дисков было продано на 19% меньше, чем в 2006-м) выглядит по меньшей мере рискованным, но аналитики считают, что у slotMusic есть шанс. Даже при столь скромных ценах никто из участников проекта внакладе не останется. SanDisk, родоначальница стандарта microSD, берет на себя роль поставщика флэшек. Ей же принадлежат и права на торговую марку slotMusic, которую она планирует со временем лицензировать производителям флэш-памяти. Звукозаписывающие гиганты наполняют карточки контентом, придают им товарный вид и отправляют на прилавки. Расчет строится на том, что средний обыватель уже владеет устройством, читающим microSD, так что ему проще и дешевле купить флэшку с записанной музыкой и вставить ее, скажем, в телефон, нежели тратить деньги и время на скачивание тех же композиций из интернет-магазинов. Кроме того, модуль slotMusic всегда можно использовать и как обычную флэшку. ЕЗ

Пингвинья миграция

По мере роста потребительского интереса к нетбукам увеличивается и число компаний, предлагающих подобные устройства. Сегодня в выпуске мини-лэптопов, наряду с Asus, первой наткнувшейся на эту золотую жилу, замечены Dell, HP, Lenovo, MSI, Toshiba и др. А вместе с производителями техники к новому сегменту присматриваются и поставщики ПО: так, французский разработчик Mandriva недавно анонсировал версию одноименного Linux-дистрибутива, адаптированную для использования на ультракомпактных ноутбуках.

Новая программная платформа, названная Mandriva Mini, дополнена переработанными средствами управления питанием, позволяющими выжать максимум из небольшого аккумулятора, и особым графическим интерфейсом, созданным с прицелом на экраны, диагональ которых не превышает десяти дюймов. Учитывая, что нетбуки часто оснащаются твердотельным диском небольшой емкости вместо винчестера, разработчики Mandriva постарались свести к минимуму размер самой ОС. В то же время в ее состав включены мультимедийные кодеки, необходимые для воспроизведения аудио- и видеоконтента. Кроме того, пользователям обещаны быстрый запуск, а также поддержка WiFi, 3G и всех основных устройств, не требующая танцев с бубном.

Напомним, что в июне популярный Linux-дистрибутив Ubuntu тоже обзавелся версией для портативных ПК со скромными характеристиками (см. "КТ" #739). Mandriva пошла по пути конкурента и будет распространять систему только по OEM-каналам.

Вместе с тем Intel советует не заблуждаться по поводу возможностей нетбуков. Эти компьютеры, как отмечает представитель концерна, предназначены в первую очередь для тех, кто потребляет контент, а не создает его. Впрочем, юзеры, покупающие подобные гаджеты для оперативного пополнения своих блогов, явно не согласятся с вердиктом процессорного гиганта.

Аналитики почти единогласно предрекают нетбукам светлое будущее. По прогнозам экспертов, объемы поставок таких устройств возрастут с одного миллиона экземпляров в прошлом году до 50 млн. к концу десятилетия. ВГ

И ты, Брин?

Не исключено, что 18 сентября станет памятной датой в истории всемирного блог-движения. Как-никак, начиная с этого дня можно всерьез утверждать, что одной из влиятельнейших мировых ИТ-компаний на 50% владеют блоггеры. Предпосылкой к тому стал интернет-дневник, который завел себе Сергей Брин. По понятной причине новый сетевой "огородик" (too.blogspot.com) взращен на "веб-плантации" Blogger, безраздельно принадлежащей "поисковику номер один".

Как заметил Брин, для новорожденного блог-аккаунта он выбрал предельно короткое, но вместе с тем символичное название. С одной стороны, на языке Шекспира "too" означает "тоже" или "вдобавок", так что откровений о нюансах работы поисковых систем на его страницах ждать не стоит: ИТ-гуру собирается писать исключительно о личной жизни. С другой же стороны, в устной речи это сочетание букв звучит точь-в-точь как "двойка", явно намекающая на "второе я" своего создателя ("пока Google развлекается единицей с сотней нулей, этот блог представляет собой куда более скромное занятие", - шутит Брин).

Впрочем, тема, избранная новоявленным блоггером для своего первого поста, оказалась отнюдь не шутливой: Брин коснулся болезни Паркинсона, разрушающей нервную систему и отрицательно сказывающейся на двигательных рефлексах и речи. По словам автора, от этого грозного заболевания многие годы страдает его мать Евгения Брин. Вполне вероятно, что стать жертвой "дрожательного паралича" предначертано и самому Брину. Как признается автор, несколько лет назад по просьбе жены, являющейся одним из сооснователей биотехнологической компании 23andMe, он согласился на всесторонний анализ своего генома. Увы, результат оказался неутешительным: в исследуемой ДНК обнаружилась мутация гена LRRK2, ответственная за проявление болезни. Так что, по словам Брина, его шансы на Паркинсона достаточно велики и, по разным оценкам, составляют от 20 до 80%.

Впрочем, несмотря на столь мрачный приговор, ведущий мировой "айтишник" отнюдь не впадает в пессимизм и не собирается сидеть сложа руки, поскольку "предупрежден - значит вооружен". Как отмечает Брин, в его распоряжении есть несколько десятилетий, которые он намерен потратить на подготовку к встрече с грозным противником. И, пожалуй, самое главное, что за эти годы он успеет многое сделать и для коллег по несчастью, разбросанных по всему миру. Ведь занимающий 13-ю строчку рейтинга американских миллиардеров Forbes хозяин Google ныне является одним из активнейших спонсоров ведущих мировых организаций, борющихся с болезнью Паркинсона. Среди тех, кому помогает Брин, - специализированный институт в Калифорнии и международный благотворительный фонд, основанный жертвой болезни, популярным голливудским актером Майклом Джей Фоксом.

Что ж, с запозданием влившись в ряды блоггеров, "мистер Гугл" тут же стал одной из самых влиятельных фигур в этом мире - не всякий веб-дневник может похвастаться вниманием практически всех крупных информационных агентств. С другой стороны, не каждый "хозяин огородика" способен одним росчерком пера привлечь к наболевшей медицинской проблеме миллионы заинтересованных читательских глаз. Пожелаем же долгих лет жизни и новому дневнику, и его автору. ДК

Нитки лучше электроники

Компания Honda разработала новую подушку безопасности, способную надежно защитить водителя независимо от его комплекции и позы, в которой он находился в момент аварии. Простое и дешевое решение даст фору сложной электронике и поможет спасти не одну человеческую жизнь.

При создании подушек безопасности остро встает проблема неопределенности: в момент столкновения водитель может находиться в самых разных положениях - сидеть откинувшись в кресле или, наоборот, наклонившись к рулю. Если подушку надувать медленно, она не успеет защитить водителя, который был рядом с рулевым колесом, а если чрезмерно быстро - может встретить бедолагу не хуже кулака Майка Тайсона. Чтобы решить эту проблему, некоторые производители начали применять хитрую электронику, управляющую подачей газа в подушки. Но это сложно, дорого и все же не так надежно, как хотелось бы.

Предложенное Honda решение просто, как все гениальное. По краям подушка прошивается спиралевидными швами, которые рвутся после достижения определенного давления. При аварии сперва моментально наполняется центр подушки, защищая близко сидящего человека. Когда давление достигает определенной величины, швы рвутся, и подушка увеличивается в объеме, заключая в мягкие "объятия" водителя, расположившегося чуть глубже в салоне машины. При этом клапаны сравнительно долго держат давление, а не быстро стравливают газ, делая человека беззащитным перед следующими ударами (например, ехавшими следом участниками движения).

Новые подушки безопасности лишь чуть дороже обычных. Первой машиной, оснащенной ими, станет последняя реинкарнация Honda Life, а в будущем компания намерена комплектовать новинкой все автомобили, сошедшие с ее конвейеров. ГА

Доигрались!

Сутулый, страдающий избыточным весом парнишка, отвергнутый сверстниками, - таков сотворенный средствами массовой информации портрет типичного геймера. Образ неказистый и, что важнее, уже не соответствующий действительности! В начале сентября в США были опубликованы результаты сразу двух исследований, целительным бальзамом пролившиеся на сердца людей, неравнодушных к цифровым развлечениям.

Первый и самый нашумевший отчет родом из некоммерческой организации Pew Internet & American Life Project. Ее сотрудники опросили более тысячи американских подростков в возрасте от 12 до 17 лет, не забыв также про их родителей. А результаты - несмотря на свою очевидность (взглянем правде в глаза: мы это уже давно знаем!) - обошли всю западную прессу. Итак, по крайней мере среди молодежи, увлечение компьютерными играми вышло из категории "только для фриков", став массовым: 97% опрошенных тинейджеров играют - на ПК или приставке, в Сети, на мобильном и т. д. При этом половина респондентов последний раз придавалась компьютерным игрищам не далее как за день до опроса. Забудьте и о гендерных различиях: исследование выявило крайне незначительную разницу в предпочтениях представителей разных полов. Разве что девчонок среди геймеров поменьше (94% против 99%), а мальчишки легче меняют любимые тайтлы. Ну а как же пресловутое насилие, которое, если верить желтой прессе, так привлекает подрастающих "защитников отечества"? Как выяснилось, и это стереотип. Два самых популярных игровых жанра - это гонки и головоломки (среди собственно игр лидируют Guitar Hero, Halo 3, Madden NFL, Solitaire и Dance Dance Revolution). К тому же, подчеркивают авторы работы, игры, предполагающие насилие, обычно дают игроку достаточно способов быть великодушным, чем около трех четвертей опрошенных иногда пользуется. Наконец, развеян миф о компьютерных играх как о развлечении одиночек. Лишь каждый четвертый предпочитает играть один, а все остальные делают это вместе с друзьями, причем чаще (65% против 27%) - находясь с ними в одной комнате, а не по Интернету. Мало того, геймеры, которые принимают участие в социальной активности, связанной с играми (общаются на форумах, к примеру), неожиданно оказались и более активными в общественной жизни. Так, они чаще сверстников участвуют в благотворительных акциях и интересуются политикой.

Другое исследование выполнено учеными из двух американских вузов (Университета Южной Калифорнии и Университета Делавэра) и легендарного центра PARC. Несмотря на более специфический круг вопросов (отчет опубликован в толстенном Journal of Computer-Mediated Communication), авторы этой работы тоже внесли лепту в развенчивание устоявшихся мифов о компьютерных игроках. В качестве респондентов здесь выступали 7 тысяч участников MMORPG EverQuest II, опрос которых выявил, в частности, отличную физическую форму интервьюируемых. Средний геймер занимается серьезными физическими упражнениями раз или два в неделю и весит ощутимо меньше среднестатистического американца. Исследователи считают, что виной тому сравнительно более высокий уровень жизни и образования геймеров, заставляющий их заботиться о собственном здоровье. Кроме того, правит игровой вселенной отнюдь не молодежь: игроков в возрастной категории "за 30" больше, чем двадцатилетних (37% против 26%), и игре они посвящают больше времени. Неприятным моментом стали более частые, нежели "в среднем по больнице", случаи депрессии у игроков. Впрочем, общую картину эта ложка дегтя вряд ли испортит. Так что играйте и выигрывайте! ЕЗ

Дорогу пожилым!

Плоды высоких технологий, призванные облегчить повседневную жизнь, для означенной в заголовке категории населения зачастую сами являются источником затруднений. Однако, быть может, именно пользователи почтенного возраста станут проводниками некоторых передовых новшеств в массы. В Японии, скажем, продвижение бытовых роботов во многом основывается на потребности в сиделках для стариков. Сейчас наметилась новая сфера, в которой техника должна прийти на помощь пожилым людям, но в случае успеха, возможно, принесет пользу и молодым.

Предметом исследования, проводившегося Университетом Западной Англии, стала проблема престарелых водителей. Изыскания показали: возможность передвигаться в собственном автомобиле играет важную роль в жизни пожилых людей, улучшая ее качество и питая чувство независимости и свободы. Интересно, что опрошенные негативно относятся к разрабатываемым системам, берущим на себя часть забот водителя (в частности, упоминаются ограничители скорости и автоматический контроль безопасной дистанции в потоке). Дескать, такие системы губят кайф от вождения тем, кто, несмотря на солидный возраст, все еще способен крутить баранку.

Авторы исследования предлагают другую схему поддержки пожилых водителей, которая оставляет принятие решений за человеком, а на электронику возлагает задачу лишь помогать концентрироваться на дороге. По задумке ученых, способствовать продлению "автомобильной молодости" может система, выводящая информацию о действующих на данном участке дорожных знаках прямо на лобовое стекло. Другая функция - оповещение водителя звуковыми сигналами при достижении максимальной разрешенной скорости (опять же, для конкретного участка дороги).

Нововведения призваны дать возможность водителю уделять максимум внимания обстановке перед автомобилем, не рыская глазами по обочине в страхе пропустить знак и не переводя взгляд на приборную панель. Тут, впрочем, кроется и существенный изъян предлагаемого решения, ведь знаки - далеко не единственная причина поглядывать по сторонам, да и обилие подаваемой водителю информации в виде всплывающих перед глазами предупреждений, пожалуй, может внести дополнительную сумятицу в его действия. Так что большой вопрос, не обернется ли жажда свободы, утоляемая техникой, снижением безопасности на дорогах. ИК

Что мешает плохому телефону

Незатихающий вот уже много лет спор о возможном вреде, что наносят сотовые телефоны здоровью их пользователей, обещает разгореться с новой силой благодаря свежим данным, полученным учеными. Доктор Ашок Агарвал (Ashok Agarwal, на фото) из Центра репродуктивной медицины в Кливленде обнародовал результаты исследования, свидетельствующие о негативном воздействии излучения мобильника на сперматозоиды.

Имя Агарвала уже звучало с газетных страниц около года назад, когда он с коллегами провел опрос 360 мужчин, активно пользующихся сотовой связью, и обнаружил зависимость между качеством семенной жидкости и количеством часов, проведенных "на телефоне". Дабы исключить субъективность, привнесенную человеческим фактором, исследователи поставили новый эксперимент непосредственно на образцах спермы, взятых у 32 мужчин. Две трети доноров были здоровы, оставшаяся треть страдала тем или иным видом расстройств, влияющим на репродуктивную функцию. Каждый образец поделили на две части, тестовую и контрольную. Вблизи от первой на час поместили сотовый телефон в режиме разговора. После этого сперматозоиды подверглись тщательному анализу, показавшему изменения в тех из них, что были облучены.

Эффект от воздействия мобильника ученые назвали "окислительным шоком" (oxidative stress). По сравнению с контрольной группой изменения в химическом составе привели к снижению подвижности сперматозоидов на 7%, уменьшению их "живучести" на 11%. Эффект проявился как в образцах, взятых у здоровых мужчин, так и испытывающих проблемы с оплодотворением. Подбирая аналогию, исследователи сравнили воздействие мобильника на семенную жидкость с действием инфекций половой сферы и вредных химических веществ окружающей среды. При этом детально в механизме неблагоприятного влияния телефона еще предстоит разобраться.

Комментируя полученные результаты, экспериментаторы призывают прежде всего не паниковать. Говорить о явном вреде для мужской репродукционной системы можно будет, лишь проведя дополнительные исследования, скрупулезно учитывающие все факторы: поглощение радиоволн тканями тела и скелетом, продолжительность разговоров, расстояние до трубки и т. п. Но задуматься, по словам Агарвала, стоит уже сегодня. "А где ваш телефон?" - отвечая на этот ехидный вопрос журналиста, ученый честно признал, что его собственный мобильник хранится в кармане брюк. Но заметил, что гарнитуры у него нет, так что во время разговора трубка находится у головы. Кому что важнее - каждый решает сам. ЕЗ

Золотой гребень

Международной команде физиков из университетов Германии, США и Кореи, координируемой из Университета Карла фон Осецкого в Ольденбурге, впервые удалось скрестить поверхностные плазмоны-поляритоны металла и экситоны полупроводника. Новая гибридная наноструктура может стать прототипом ряда компонентов компьютерных чипов будущего.Распространяющиеся по поверхности металлов плазмоны-поляритоны в последние годы стали популярным предметом изучения во многих научных лабораториях. Они представляют собой коллективные возбуждения электромагнитного поля и электронной плазмы металла. Плазмоны-поляритоны могут переносить информацию, как и фотоны, но их длина существенно меньше, чем у электромагнитных волн света той же частоты. Поэтому поверхностные плазмоны легче, нежели фотоны, вместить в ограниченное пространство чипов. С их помощью ученые надеются решить проблему передачи информации внутри чипов, с которой уже с трудом справляются электроны.

Беда в том, что пока плазмоны-поляритоны живут лишь несколько десятков фемтосекунд, а затем либо превращаются в фотоны и покидают поверхность металла, либо деградируют в тепловые колебания атомов. Их жизнь надо как-то продлить, и один из возможных способов - постоянно "подпитывать" их фотонами, испускаемыми специально соединенным с металлом полупроводником. Эти фотоны возникают при аннигиляции экситонов - похожих на атомы связанных пар из электрона и дырки в полупроводнике. Другими словами, надо постараться впрячь плазмоны-поляритоны и экситоны в одну упряжку.

Чтобы это сделать, ученые расположили на тонком (10 нм) слое полупроводника арсенида галлия несколько параллельных золотых полосок шириной 360 нм с зазором 140 нм между ними. Поверхностные плазмоны-поляритоны на золоте возбуждали светом инфракрасного лазера (810 нм) так, чтобы их частота совпала с экситонным резонансом в арсениде галлия. По спектрам поглощения лазера наблюдали сдвиг и уширение экситонного резонанса, что свидетельствовало о сильном радиационном взаимодействии поверхностных плазмонов и экситонов.

Экспериментаторы разработали физическую модель нового явления и определили характерное время превращения поверхностного плазмона-поляритона в экситон и обратно. Оно составило 250 фемтосекунд, но за счет оптимизации геометрии устройства это время может быть уменьшено в несколько раз. Устройство можно использовать и для подстройки и увеличения испускаемого излучения полупроводниковыми структурами, и для усиления плазмонов-поляритонов, если порождать экситоны в полупроводнике отдельным лазером или электрическим током. Во всяком случае, уже ясно, что новые гибридные наноструктуры без дела не останутся. ГА

Самая большая дыра

Астрономы из Йельского университета пришли к заключению, что даже сверхмассивные черные дыры не могут расти бесконечно. Это особенно любопытно, если вспомнить, что недавно был обнаружен нижний предел массы галактик (см. "КТ" #749).

Вывод ученых основывается на анализе множества наблюдений в рентгеновском и видимом диапазоне электромагнитного спектра за центрами гигантских эллиптических галактик в огромных галактических кластерах. Именно там, по современным представлениям, должны располагаться самые крупные черные дыры. Получилось, что масса предельно большой черной дыры не может превышать примерно десяти миллиардов масс Солнца. Даже крупная черная дыра в центре нашей собственной галактики - Млечного пути - примерно в тысячу раз меньше.

Почему на рост черной дыры накладываются ограничения, пока не понятно. Дыра постоянно наращивает свою массу, поглощая окружающее вещество - облака газа и пыли, звезды и другие объекты. И хотя часть поглощаемой энергии неизбежно излучается в пространство разогретым в процессе падения в дыру веществом, казалось бы, ничто не мешает дыре толстеть все больше и больше. Но, видимо, существует механизм, ограничивающий рост черных дыр. Рано или поздно из окрестностей черной дыры начинает излучаться энергии не меньше, чем падает на нее вещества, что останавливает дальнейший рост. Детали этого механизма пока не ясны, но очевидно, что он играет ключевую роль в процессе формирования сверхмассивных черных дыр и окружающих их галактик. ГА

Вышел Mark из мрака

В середине сентября в Смольном соборе (Санкт-Петер-бург) прошла выставка Canon Forte. Любителям воочию сравнивать товары одной категории, но разных производителей делать там было нечего: на всех экспонатах красовался один брэнд.

Впрочем, несмотря на некоторую скудость "меню", посетители не забывали, что Canon - один из законодателей мод цифровой индустрии и любое слово, оброненное на подобном форуме, может стать предвестником серьезных рыночных изменений, как для производителей, так и для потребителей. И громких анонсов от компании, конечно, ждали.

На пресс-конференции принимающая сторона, как водится, сперва подвела итоги последних месяцев. Эта обычно скучная обязательная часть программы содержала пару интересных фактов. Из уст Райнера Фюреса (Rainer Fuehres, на фото), главы подразделения развивающихся рынков Canon Europe, собравшиеся узнали, что по продажам в прошлом году Европа обогнала Америку. Во многом, признался Фюрес, это стало возможным благодаря росту продаж цифровых фотоаппаратов в России, которая среди стран Африки, Ближнего Востока и Европы занимает второе место (четвертое - по совокупности продаж всех товаров от Canon). Отдав должное растущему благосостоянию россиян, Фюрес сказал, что компания продолжит вкладывать средства в развитие бизнеса в нашей стране, в основном решая непростые задачи логистики на огромной территории. На вопрос из зала о том, не собирается ли Canon решить часть проблем, организовав производство непосредственно в России, спикер ответил, что в ближайшие два года этого точно не произойдет.

Далее речь зашла о новинках конца текущего года. Canon рассчитывает в скором времени выйти на второе место в мире по продажам МФУ, не сдав при этом позиций на рынке домашних фотопринтеров, ряды которых во втором полугодии пополнились аж одиннадцатью новыми моделями. Впрочем, для многих собравшихся Canon - это в первую очередь фототехника. В компании об этом помнят и регулярно радуют фанатов новыми камерами, но вот незадача: многое из выставленного в Смольном было анонсировано еще летом. Кроме того, ожидалось событие куда более значительное: с 23 по 28 сентября должна была пройти Photokina 2008, и можно было предположить, что козыри приберегут до кёльнской выставки. Однако именно в Смольном впервые было официально объявлено о некоторых давно ожидаемых продуктах, скупая информация о которых гуляла в Интернете, вызывая пересуды.

Пожалуй, в преддверии осени самой обсуждаемой в фототусовке темой было вероятное появление преемницы EOS 5D. Эта зеркалка долго оставалась пределом мечтаний для многих "кэнонистов", но пора и честь знать: в августе минуло три года с момента ее появления, и ушедший далеко вперед прогресс начал взирать на "ветерана" с некоторым недоумением. И вот EOS 5D Mark II был явлен миру. Очевидно, что компания лишь в последний момент решилась на анонсирование этой модели в Питере, так как пресс-релизы, записанные на компакт-диски, никакой информации о ней не содержали. Правда, в руки аппарат никому не дали, оставив у журналистов обоснованное сомнение - а не макет ли?

Не нужно обладать большой прозорливостью, чтобы предугадать, о чем сразу зашумели тематические форумы. Во-первых, по-прежнему сохраняется тенденция к наращиванию мегапикселов. И хотя до Sony A900 новый 5D немного не дотянул, своего предшественника он обставил почти вдвое. Во-вторых, дискуссии развернулись вокруг возможности снимать Full HD-видео. Пока доподлинно неизвестно, как это реализовано у Canon, может ли на лету меняться чувствительность и точка фокусировки, а также неясно, какие фокусы проделывает процессор DIGIC IV, превращая сигнал с многопиксельной матрицы в видео с гораздо меньшим разрешением. Совмещение в одном устройстве фото- и видеокамеры постоянно высмеивалось профессиональными фотографами, но, кажется, и на таком высоком уровне, которому безусловно соответствует 5D Mark II, конвергенции не избежать (кстати, первой зеркалкой со сменными объективами, способной записывать видео, стала Nikon D90).

Сомнительно выглядит грандиозное расширение диапазона чувствительности до ISO 25600: сразу хочется понять, как скоро на подступах к этой величине кончается польза и начинается фикция? В Интернете уже появились первые тестовые фото, но они не оставляют однозначного впечатления. После пресс-конференции представитель Canon, сделав дежурные оговорки о пользе большого числа пикселов в матрице, в общем-то согласился, что производителю приходится подстраиваться под то, что хочет потребитель. Среднестатистическому покупателю проще действовать в рамках понятий больше/меньше и есть/нет и очень трудно оперировать субъективными или неосязаемыми вещами, такими как шум или динамический диапазон, а уж доходчиво объяснять массам тот факт, что объектив тоже имеет свое разрешение (далеко не безграничное и, как правило, заметно уступающее разрешению матрицы), не возьмется ни один маркетолог. Очевидно, что количество пикселов и единиц ISO будет расти и впредь, а съемка видео на зеркалку станет такой же обыденностью, как и на камеру в мобильнике.

Конечно, 5D Mark II заметно лучше 5D трехлетней давности. В свежей версии и процессор поновее, и механизм очистки матрицы от пыли появился, и скорость многокадровой съемки увеличена вместе с длительностью серий. Компания объявила, что новая камера выпускается именно взамен старой. А вот представленную в августе EOS 50D в Canon рассматривают не как замену 40D, а как расширение линейки. Возможно, это обусловлено неочевидностью плюсов, достигаемых накруткой характеристик.

В категориях, далеких от профессиональной, компания предложила еще несколько фотоновинок. Этой осенью PowerShot G10 приходит на смену популярной "девятке", принося с собой возможность снимать в RAW, а PowerShot SX10 IS и PowerShot SX1 IS (в этом компакте использован CMOS-сенсор) заменят S5 IS. Обновляется и линейка Digital IXUS. Здесь передовиками станут 980 IS и 870 IS. Наконец, как бы в дополнение к 5D Mark II, было сообщено о новом "светлом" объективе Canon EF 24 мм f/1.4L II USM.

 

Затем, после обзора корпоративных решений, пресс-конференция завершилась, журналистов наконец отпустили на саму выставку, но несколько человек получили возможность продолжить разговор с Райнером Фюресом. Начали с маркетинговых планов Canon в России и Украине, продолжили противоречиями внутри больших компаний между финансистами и маркетологами, а закончил г-н Фюрес декларацией забавной истины: половина денег на маркетинг всегда тратится впустую, вот только нельзя определить, какая именно. Имеющий немалый опыт работы в маркетинге, глава подразделения честно заявил, что ему гораздо приятнее тратить деньги. Трат касался и вопрос о несчастных фотографах, которые, глядя на российские цены, вынуждены заказывать технику и оптику к ней в США, а потом переживать за их доставку. В ответ Райнер Фюрес сперва посетовал на то, что для продвижения товаров в России используются выработанные компанией принципы глобального позиционирования. "Есть, правда, вещи, на которые нам повлиять трудно, - продолжил он.я - В США ставка НДС намного ниже, чем в Европе; кроме того, разница между курсами валют позволяет продавать технику в Штатах дешевле. Последние два года в России цены были привязаны к евро. Та ситуация, о которой вы говорите, мне известна, и я попытаюсь сделать так, чтобы наша бизнес-стратегия в России изменилась. Конечно, на это уйдет несколько месяцев, и все изменения потребуют тщательной подготовки. Но, возможно, через год, когда мы встретимся вновь, разницу уже можно будет почувствовать".

В завершение беседы Фюрес согласился рассказать о своих собственных взглядах на будущее цифровой индустрии. Начав с видео, он выразил надежду на то, что кассеты, оптические и жесткие диски в видеокамерах наконец перестанут быть нужными и запись данных не будет связана с какими-то подвижными деталями. Тенденция по объединению различных технологий в одном устройстве будет прослеживаться и дальше, полагает Фюрес, напомнив о только что представленной 5D Mark II. "Я думаю, что многое в цифровой индустрии будет связано с обменом изображениями, - продолжил Фюрес, - особенно через Интернет. Именно изображения станут основным компонентом всех коммуникаций. Я смотрю на своих детей и вижу, как они используют различные устройства для работы с изображениями, для них это более естественно, чем для меня. Производители сотовых телефонов были вынуждены предусмотреть в своей продукции фотокамеры, поскольку этот фактор стал сильно влиять на привлекательность товара".

Спешим успокоить тех, кто сразу подумал об обратном: Райнер Фюрес ничего не знает о планах компании по встраиванию сотового модуля в новые зеркалки, да и телефоны под своей маркой Canon выпускать пока не собирается.

Важнейший эволюционный скачок

Окидывая взглядом раскидистое древо эволюции животных, мы можем выделить некоторые ключевые эволюционные приобретения. По-настоящему многоклеточные (точнее, многотканевые) организмы могут развиться в соответствии с определенным планом строения в том случае, если они будут иметь механизм управления таким развитием. Детали этого механизма - гены, работа (экспрессия) которых вызывает формирование определенных структур. Наибольшего эволюционного успеха достигли трехслойные животные, у которых в ходе индивидуального развития обособлялись три зародышевых листка - три зачатка, формирующих все разнообразие тканей организма. Чтобы успешно двигаться в одну сторону, наши предки должны были стать билатерально (двусторонне) симметричными, разделив функции между передним и задним концами тела, а также между брюшной и спинной его сторонами. Первые трехслойные билатерально симметричные организмы были похожи на нынешних свободноживущих плоских червей.

Переверните где-нибудь на пруду или реке лист кувшинки, отогните в сторону от побега лист тростника и найдите распластавшихся по поверхности листа мелких белесых или темных червячков. Это планарии. Внутри их тела просвечивает кишечник, роль входа и выхода в котором выполняет одно-единственное отверстие - рот. А на морских побережьях можно найти и бескишечных плоских червей - конволют. У них находящиеся в середине тела клетки захватывают пищу изо рта, переваривают ее, а затем выбрасывают остатки обратно в рот, работающий при этом как анус. Когда-то (лет этак миллионов шестьсот до нашей эры) и мы были очень на них похожи. А одним из важнейших приобретений, сделанных нами, было возникновение анального отверстия. Движущаяся по определенному пути от рта к анусу пища может по-разному обрабатываться в разных участках пищеварительного тракта. Кишечник-трубка эффективнее мешкообразного кишечника.

Как возник анус? Возможны два основных варианта. Первый: прорвался отверстием во внешнюю среду из какого-то участка кишечника. И рот, и анус примерно так появляются в ходе нашего эмбрионального развития. Кстати, в ходе нашей эволюции рот и анус поменялись местами. С точки зрения ориентации основных осей развивающегося зародыша нашему переднему (головному) концу тела соответствует задний конец тела какого-нибудь насекомого, а нашей брюшной стороне - его спинная. Второй возможный путь возникновения ануса - в постепенном разделении ротового отверстия на два: входное и выходное. Кишечник из мешкообразного стал петлеобразным, а затем рот и анус "разъехались" на разные концы тела. Сторонники представлений о том, что эволюция идет маленькими шажочками, обычно склоняются ко второму варианту.

Биологи из Гавайского университета опубликовали в Nature статью, в которой сообщают о сравнении генов, управляющих развитием пищеварительной системы у бескишечного плоского червя Convolutriloba longifissura, а также у различных более продвинутых групп животных. Авторы статьи утверждают, что у столь примитивных животных, лишенных ануса, и у их прогрессивных потомков развитие рта управляется одними и теми же генами. Значит, анус получился не изо рта, а прорывался независимо, да еще и по-разному в различных эволюционных линиях животного царства!

Ситуация не столь проста, как может показаться. Одни специалисты считают перестройку механизма управления развитием причиной эволюционных изменений, другие - следствием. Доказывает ли сходство механизма формирования рта у нас и у плоских червей, что от этого рта ничего не отщепилось? Вероятно, вопрос остается открытым. А высокомерно смотреть на наших родственников, даже таких необычных, как бескишечные плоские черви, не стоит в любом случае. ДШ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Татьяна Василькова
Владимир Головинов
Евгений Золотов
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Павел Протасов
Жанна Сандаевская
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.