Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
26.08.2008

MS-оракул - Office XXIV - Штат Дисконнектикут - Оконная ХРертиза - Что нас страшит? Игра! - Буфер обмана - То ли прецедент, то ли нет… - Через все меридианы - @ - друг психолога - Закоболённые - УЗИ для планеты - Успехи самоорганизации - Ты продолжаешь пить свои таблетки?

MS-оракул

Официально отойдя от дел и сконцентрировавшись на координации работы семейного благотворительного фонда, Билл Гейтс продолжает принимать активное участие в жизни Microsoft. Недавно он посетил Гонконг, где выступил на мероприятии, посвященном десятилетию азиатского исследовательского подразделения корпорации.

Основанная в 1998-м, Microsoft Research Asia ныне превратилась в процветающую лабораторию, где работает около 350 исследователей и инженеров. Организация курирует проекты более чем в двадцати областях, включая создание новых пользовательских интерфейсов, мультимедиа, интернет-поиск и онлайн-рекламу.

Держа речь в Гонконге, Гейтс заявил, что вскоре нас ожидают революционные новшества в сфере взаимодействия людей и компьютеров, такие как повсеместное сенсорное и голосовое управление. Естественный пользовательский интерфейс, полагает Билл, будет применяться и в роботехнике, что позволит умным машинам стать еще умнее и разностороннее и приблизиться к своим создателям.

Также БГ прочит большое будущее концепции Cloud Compu ting, то есть доступу к ресурсам (железу и софту) через Интернет, благодаря чему отпадет необходимость в постоянном апгрейде ПК. ЖС

Office XXIV

Похоже, до окончательного утверждения формата OOXML в качестве международного стандарта для хранения офисных документов, осталось совсем немного. Специально сформированные комитеты недавно отклонили апелляцию стран, про тивящихся его стандартизации.

Формат OOXML, напомним, используется по умолчанию в пакете Microsoft Office 2007. Нужно сказать, что для редмондцев стандартизация формата превратилась в весьма неприятный процесс. Сначала заявка корпорации была отклонена ввиду недостаточного количества голосов в поддержку OOXML; попутно посыпались обвинения в использовании грязных приемов продвижения формата. Затем OOXML был все же предварительно утвержден в качестве стандарта, однако это решение тут же оспорили Бразилия, Индия, Венесуэла и ЮАР.

Теперь, похоже, все трудности позади. Недавно Международная организация по стандартизации (ISO) и Международный электротехнический комитет (IEC) отклонили апелляцию недовольных стран-участниц, на том основании, что она не набрала необходимых двух третей голосов членов специально сформированных комитетов. Ожидается, что спецификации OOXML будут опубликованы в течение ближайших недель, если, конечно, противники формата снова не станут вставлять палки в колеса Microsoft.

Следует заметить, что версия формата OOXML, полностью соответствующая стандарту ISO, будет реализована только в следующей редакции офисного пакета Microsoft под кодовым именем Office 14. Этот продукт находится в разработке, и сведений о нем пока кот наплакал. Софтверный гигант недавно проговорился, что альфа-тестирование Office 14 начнется еще до конца года.

Причем на первых порах будет обкатываться лишь входящее в состав пакета приложение Office PerformancePoint Server, которое позволит отслеживать результаты деятельности компании и планировать бизнес с целью улучшения финансовых показателей. О приблизительных сроках бета-тестирования пакета и тем более о дате его финального релиза Microsoft говорить пока не рискует.

Но можно предположить, что редмондцы постараются приурочить выпуск Office 14 к Windows 7, а значит, ориентировочная дата сдачи проекта - конец 2009 начало 2010 года. ВГ

Штат Дисконнектикут

И на старуху бывает проруха… Как недавно выяснилось, Соединенные Штаты, крепко держащие скипетр мирового хайтек-властителя, по крайней мере по одному принципиальному показателю заметно уступают ряду технологически развитых стран.

Поводом для невеселых выводов стали итоги кампании по замеру скорости интернет-доступа, проведенной под эгидой Communications Workers of America (CWA). В ходе масштабного годичного исследования, завершившегося нынешней весной, почти четверть миллиона американцев связывались по Сети c ближайшим сервером CWA и скачивали оттуда тестовый пакет, а данные о скорости соединения передавались статистикам. Согласно полученным результатам, за последний год средняя скорость коннекта в Штатах выросла почти на 20%, и ныне стрелка американского "интернет-спидометра" указывает на цифру 2,3 Мбит/с.

Лидером среди штатов с показателем 6,8 Мбит/с оказался РодАйленд, а аутсайдером - довольствующаяся 0,8 Мбит/с Аляска.

Впрочем, с высоты мировых достижений разница между ними не кажется такой уж существенной: как-никак, в рейтинге "онлайнспринтеров" Америка ныне плетется на скромной пятнадцатой позиции, в разы проигрывая шустрым соперникам. Вслед за Японией, демонстрирующей рекордные 63 Мбит/с, в шеренгу самых быстрых "стран-интернетчиц" выстроились Южная Корея, Финляндия и Франция (на их счету 49, 21 и 17 Мбит/с соответственно). Так что, если верить цифрам, закачка файла, на которую среднестатистический интернетчик-"самурай" тратит минуту, у его коллеги-"ковбоя" отнимет почти полчаса!

Следует заметить, что "средняя температура по больнице", полученная в ходе исследования, выглядит куда благополучнее суровой действительности: дело в том, что в доброй половине штатов за последний год средняя скорость интернет-доступа не только не выросла, но даже не удержалась на прежнем уровне! По мнению аналитиков, наблюдаемая невеселая картина всецело на совести крупнейших телекоммуникационных воротил Америки, крайне неохотно вкладывающих средства в расширение и модернизацию своих сетей. "Пока местные провайдеры предпочитают стричь купоны с уже имеющихся мощностей, их заокеанские коллеги медленно, но верно наращивают ширину каналов", - мрачно резюмируют авторы исследования.

Внемлют ли этому крику души его адресаты, покажет через год очередной заокеанский "интернетометраж". ДК

Оконная ХРертиза

Тайвань присоединился к лагерю стран, недовольных бизнес-практикой Microsoft. Местная Торговая комиссия инициировала антимонопольное разбирательство в отношении софтверного гиганта, пытаясь выяснить, на законных ли основаниях редмондцы разрешают установку Windows ХР на компьютеры только определенных категорий (в частности, на нетбуки).

Ранее в антимонопольные конфликты с Microsoft уже вступали Соединенные Штаты, Европейский Союз и Южная Корея.

Правда, в ходе тогдашних процессов рассматривалась правомерность включения в состав Windows сопутствующих программ - таких как Internet Explorer и Windows Media Player. Теперь же вопрос стоит несколько иначе: тайваньцы хотят понять, не навязывают ли потребителям миграцию на Висту.

Согласно статистике, на долю Microsoft приходится 98% рынка клиентских операционных систем на Тайване. При этом три четверти пользователей продолжают работать с Windows ХР и лишь четверть перешла на Висту. Опрос, проведенный сотрудниками тайваньской некоммерческой организации Consumers Foundation, показал: большинство юзеров не только полагает, что преимущества Vista дутые, но и склоняется к мнению, что редмондцам не следовало прекращать продажи старой доброй XP. Многие потребители крайне недовольны тем, что лишены возможности выбрать операционку по вкусу - фактически при покупке нового компьютера Висту им всучивают в нагрузку к железу.

Конечно, Microsoft тоже можно понять. Корпорация пытается стимулировать продажи продукта, в разработку и раскрутку которого вложены сотни миллионов долларов. Редмондцы подчеркивают, что и так пошли навстречу пользователям, обеспечив возможность инсталляции Windows ХР на недорогие компьютеры вроде Asus Еее РС. Хотя есть в этом изрядная доля лукавства: несомненно, что, проявляя подобное благородство, компания преследовала собственные цели - удержаться на рынке нетбуков, для которых Vista тяжеловата.

Теперь Торговой комиссии Тайваня предстоит выяснить, есть ли злоупотребления со стороны Microsoft. Если будет решено, что редмондцы используют свое монопольное положение на рынке в ущерб потребителям, то мошна корпорации может оскудеть на 800 тысяч долларов. А ведь совсем недавно Еврокомиссия постановила взыскать с Microsoft беспрецедентный штраф почти в 1,7 млрд. евро за нарушение антимонопольного законодательства и последующее невыполнение предписаний (см. "КТ" #726). И вряд ли череда разбирательств скоро прервется. ВГ

Что нас страшит? Игра!

Что больше всего тревожит современных отцов и матерей?

Ответить на этот вопрос попытались держатели сайта What They Play - онлайнового гида для родителей по компьютерным забавам их чад. Результаты опросов заставили опытных "игроведов" озадаченно чесать затылки. Как выяснилось, родители считают тлетворное влияние компьютерных игр на неокрепшие детские умы чуть ли не главным бичом наших дней. Как ни парадоксально, по своей остроте сей "пунктик" оставил позади традиционные родительские "страшилки": подростковый алкоголизм, наркоманию и сексуальные отношения!

Какие же "игровые моменты" больше всего коробят родителей? Тут вне конкуренции разнузданные сексуальные сцены, их упомянули 37% респондентов, 27% с негодованием воспринимают целующихся персонажей мужского пола, а четверть родителей бросает в дрожь от вида отсеченных голов. Любопытно, что источник тревоги 9% опрошенных лежит не в "графической", а в "лингвистической" плоскости - радетели за чистоту речи не на шутку обеспокоены слишком частым появлением в лексиконе героев игр известного четырехбуквенного слова, начинающегося на "F".

Лидерство видеоигр в "рейтинге родительских ужасов", считают многие эксперты, вполне закономерно. Главная причина "геймофобии" кроется в том, что по своей компьютерной квалификации большинство родителей заметно уступает чадам. В результате электронные игрища являются для старшего поколения terra incognita, а незнание всегда порождает страх. Вердикт о вреде той или иной игры родители, как правило, выносят или наблюдая "картинку" из-за плеча отпрыска, или полагаясь на опыт профессионалов из масс-медиа. А эту братию хлебом не корми - дай попугать обывателя: редкий репортер, рассказывая об очередном кровавом маньяке, удержится от колоритного штриха к его портрету, как бы между прочим заметив, что тот на досуге предавался жестоким компьютерным забавам. В результате такого "зомбирования" зритель бессознательно ставит знак равенства между психологией прожженного "квакера" и циничного убийцы.

Разумеется, на свете есть немало и профессиональных "игровых" телепередач, но погоды они, увы, не делают. Так что, похоже, юным геймерам стоит вплотную заняться компьютерно-игровым ликбезом среди своих "предков", пока те не протолкнули в парламенте билль, ставящий такой досуг вне закона. Ведь подавляющее большинство нынешних игроманов еще ох как не скоро дорвется до законотворческой трибуны. ДК

Буфер обмана

Надеясь получить конфиденциальную информацию и нажиться на технически неграмотных пользователях, сетевые мошенники беспрестанно экспериментируют с новыми методиками незаконного проникновения в чужие компьютеры. Так, недавно к многочисленным хакерским уловкам добавилась еще одна - атака, в результате которой вредоносный код внедряет данные в буфер обмена на машине жертвы.

Сообщения о необычных атаках сначала появились на многочисленных форумах в Сети, а затем информацию подтвердил и ряд компаний, занимающихся вопросами компьютерной безопасности, в частности F-Secure и Facetime. Согласно предварительному анализу, вредоносный код прячется в безобидных на первый взгляд Flash-баннерах и используется для подмены содержимого буфера обмена. Например, в случаях, описанных на форумах, данные в клипборде заменялись ссылкой на ресурс, распространяющий вредоносное ПО под видом софта для защиты компьютера. По-видимому, злоумышленники, используя столь оригинальную тактику, пытаются вынудить юзера вставить надоедливую ссылку в адресную строку или, на худой конец, отправить ее по электронной почте знакомому сисадмину.

Эксперты уже забили тревогу. По их мнению, проблема может оказаться куда более серьезной, чем кажется на первый взгляд.

Дело в том, что рекламные блоки с вредоносным кодом были обнаружены на вполне легальных сайтах, которые, как правило, не вызывают подозрений. Пока установлено, что атаке подвержен браузер Firefox, причем на любой платформе, но не исключено, что уязвимы и другие программы для веб-серфинга. Вдобавок обычное копирование текста в буфер обмена не всегда позволяет очистить его от следов деятельности непрошеных гостей:первые жертвы говорят о необходимости закрытия "лиса" через диспетчер задач или полной перезагрузки машины.

Специалисты сходятся во мнении, что новая хакерская тактика весьма хитроумна и необычна. К счастью, пока подобные атаки не получили широкого распространения. Остается надеяться, что компании, стоящие на страже здоровья пользовательских ПК, сумеют быстро предложить эффективную защиту от новой напасти. ВГ

То ли прецедент, то ли нет…

Судебные иски, возбуждаемые из-за заимствования материалов, охраняемых авторским правом, становятся все более частым явлением в Рунете. Пожалуй, их уже пора бы прекратить называть "прецедентами". Вот и очередной судебный процесс, решение по которому было вынесено в Таганском районном суде Москвы, тоже не выбивается из общего ряда ничем, кроме разве что суммы, которую придется уплатить ответчику.

Речь идет о более чем трехстах тысячах рублей.

Отстаивать свои права взялся фотограф Александр Пыпин, который еще три года назад обнаружил, что его снимками проиллюстрированы материалы на сайте ответчика. Попытки договориться полюбовно ни к чему не привели: как говорит Пыпин, он предлагал либо указать на фотографиях копирайт, либо вовсе убрать их с сайта. Согласен он был и на гонорар, примерно триста рублей за снимок. Видимо, "пиратам" надо было соглашаться на такую скромную сумму, поскольку минимальный размер компенсации за нарушение авторских прав, установленный и в старом законе об авторском праве, и в новой четвертой части ГК, равен уже десяти тысячам рублей за каждый факт нарушения.

Именно столько Пыпин и требовал в суде, то есть в совокупности - пятьсот двадцать тысяч рублей. Плюс один рубль за моральный ущерб. Суд снизил основную сумму до трехсот тысяч, "символический" рубль, однако, не тронув. Вдобавок - и вот это уже можно назвать прецедентом - был наложен арест на доменное имя ответчика.

Собственно, Пыпин, как он сам заявляет, не собирается превращать авторское право в "инструмент по добыванию денег":здесь, как говорится, дело принципа.

А вот другая судебная тяжба (родом из Америки и тоже связанная с авторскими правами) прецедентом, безусловно, является. Тут предметом разбирательства стало нарушение одной из типовых "свободных лицензий" - Artistic License. Федеральный апелляционный суд США отменил и отправил на пересмотр решение, принятое окружным судом Северной Калифорнии по иску разработчиков Java Model Railroad Interface (JMRI) к Мэтту Катцеру (Matt Katzer). Ответчик использовал часть JMRI (это набор программ, предназначенных для управления моделями железных дорог) в своем коде, грубо нарушив условия лицензии.

Artistic License требует явного указания имен авторов заимствованного кода и самого факта использования чужих наработок. Ни того ни другого Катцер не сделал, более того - подал заявку на патентование некоторых алгоритмов. А после получения патента - неслыханная наглость! - начал стращать разработчиков JMRI судом (см. "Поезд дальше не пойдет" в "КТ" #638). Те, однако, оказались ребята не промах и подали встречный иск.

В общем-то, факт нарушения был признан судом сразу же.

Однако главной задачей стало определение того, что же было нарушено - авторское право на код или просто условия договора между создателями JMRI и Катцером. Дело в том, что нарушение неисключительной лицензии на произведение, охраняемое авторским правом, может трактоваться как простое нарушение договора. Но с такой трактовкой не согласился Апелляционный суд, отметив, что условия "свободных лицензий" затрагивают именно авторские права, что дает автору больше возможностей по контролю за соблюдением условий лицензии.

Данное решение можно назвать одним из важнейших в сфере применения "свободных лицензий". Общие положения Artistic License сходны с более распространенными GPL и Creative Commons. А значит, избравшие их авторы могут чувствовать себя более уверенно - теперь их права подтвердил дядюшка Сэм. ПП

Через все меридианы

На карте Земли почти не осталось белых пятен, и, казалось бы, вместе с этим безвозвратно минули времена великих путешествий. Ан нет - находятся люди, которых неудержимо манят приключения. Недавно два американца, Скотт Каспрович и Стив Шейк (Scott Kasprowicz, Steve Sheik), вписали свои имена в историю, быстрее всех облетев вокруг Земли на вертолете.

Закоперщиком проекта стал Каспрович, который на собственные деньги купил "вертушку" AgustaWestland 109 Grand. Он же основал специальную компанию ROTOR1US Aviation и пригласил в напарники профессионального пилота Шейка. Отметим, что и сам Каспрович не страшится штурвала: его увлечение небом насчитывает три десятка лет.

Скотт и Стив решили отказаться от самолета сопровождения, любого специального обслуживания и оборудования. Как сказано на сайте проекта (www.grandadventure08.com), вертолет, выбранный для установления рекорда, является серийным и в процессе подготовки к намеченной кругосветке не подвергался никаким серьезным модификациям. Это, несомненно, делает организаторам честь, так как предыдущий рекорд был установлен в 1996 году с помощью специально модернизированного Bell 430. Тогда другая пара американцев затратила на свой путь 17 дней, 6 часов и 14 минут.

Нынешний рекордный полет начался в Нью-Йорке седьмого августа и закончился через 11 дней, 7 часов и 2 минуты, в пух и прах разнеся прошлое достижение. После старта вертолет направился к канадской границе, чтобы затем пересечь Атлантический океан - единственный протяженный участок полета над водой. По прибытии в Европу стало очевидно, что как минимум один рекорд пилоты уже побили, преодолев быстрее всех расстояние от Нью-Йорка до Лондона. Маршрут пролегал через 18 стран, включая Россию, и предусматривал 78 остановок для дозаправки.

Забавным у американцев получился финиш. По правилам Международной авиационной федерации, для того чтобы рекорд был зафиксирован, вертолет должен вернуться на тот же аэродром, с которого стартовал, пересечь все меридианы и преодолеть не менее 36,8 тысячи километров - протяженность тропика Рака. После того как Каспрович и Шейк покинули Анадырь и оказались над Аляской, они могли бы, конечно, напрямик полететь к Нью-Йорку, но тогда их путь оказался бы заметно короче необходимого. По этой причине маршрут изначально сделали зигзагообразным: он пролегал почти через все штаты, исключая лишь Гавайи. Впрочем, официально рекорд еще не состоялся: все необходимые документы и данные переданы в Национальную ассоциацию аэронавтики, фиксирующую подобные достижения в США. АБ

@ - друг психолога

Некогда многочисленные ряды графологов, толкующих таинства человеческой психики по почерку, ныне заметно поредели: что поделаешь, если наши компьютеризированные современники пишут крайне редко, да и то как курица лапой.

Впрочем, природа не терпит пустоты - недавно на свет явилась новая исследовательская методика, чьи положения можно грубо свести к одной-единственной фразе "скажи мне свой e-mail, и я скажу, кто ты".

Справедливости ради заметим, что идея "вывести мыло на чистую воду" не так уж оригинальна: многие, пусть и бессознательно, наверняка пытались связать электронный адрес с характером его владельца. Например, вряд ли кто-то из нас усомнится в том, что хозяин ящика thegreatestguy@vasya.com не страдает от излишней скромности, а за бессмысленной кракозяброй латинских букв в адресе скорее всего скрывается почтовый спам-бот. Впрочем, поставить эти отрывочные знания на научную основу удалось лишь недавно.

Первым камнем, заложенным в фундамент новой методики, стало исследование психологов Лейпцигского университета, в ходе которого пристальному изучению подверглись шестьсот электронных адресов, а также нравы их хозяев. Индивидуальные черты характеров, выявленные в результате анкетирования, раскладывались по нескольким "ящикам": "экстраверт/интроверт", "упрямый/сговорчивый" и т. д. Адреса тоже делились на "кучки" сообразно особенностям, в числе которых значились привязка к домену, благозвучность, длина, наличие тех или иных символов, а также креативность.

E-mail-адреса и в самом деле могут рассказать о своих хозяевах не меньше, чем письма: взаимосвязь между некоторыми группами оказалась довольно тесной. Лучше всего, выяснили дотошные немцы, "электронная собака" вынюхивает такие черты личности, как деловые качества, альтруизм, добросовестность и открытость в беседе. Так, согласно полученным данным, личности, склонные к самолюбованию, чаще заводят длинные почтовые имена, тогда как неуверенные в себе персоны предпочитают лаконичные аббревиатуры. Общительные интернетчики, являющиеся душой компании, в сетевой переписке куда чаще расцвечивают свои адреса броскими псевдонимами, пряча реальные имена. Досужие любители "покалякать по Инету" обычно пользуются бесплатными адресами с суффиксом .com, а добросовестные работники, напротив, предпочитают не выходить из родной доменной зоны .de.

Исследователи сделали вывод, что выбрать нейтральный электронный адрес практически невозможно. Хочет того юзер или нет, даже эти несколько символов все равно будут нести отпечаток его характера. Результаты своих изысканий немцы опубликовали в авторитетном издании Journal of Research in Personality под интригующим названием "Насколько экстравертен honey.bunny77@hotmail.de?" Любопытно, что адрес e-mail, фигурирующий в заголовке статьи, взят отнюдь не с потолка - именно он использован авторами монографии для обратной связи с читателями. Пожалуй, в свете данного исследования суффикс .de не только указывает на добросовестность авторов, но и служит призывом для коллег из других доменных зон перехватить эстафетную палочку. Что ж, может быть, отечественные "мыловеды" когда-нибудь и сподобятся испытать немецкую методику в Рунете. Только есть большое подозрение, что их открытия вряд ли подтвердят выводы лейпцигских исследователей: ведь, как известно, "что русскому хорошо, то немцу смерть". ДК

Закоболённые

"Жив, курилка!" Пожалуй, язык программирования КОБОЛ (COBOL) - одна из немногих реликвий в быстро меняющемся мире высоких технологий, достойная подобного восклицания. Несмотря на свой почти полувековой возраст, этот ветеран до сих пор находит применение в разработке программ, связанных с финансовым учетом. По оценкам Gartner, ныне в мире написано 180 миллиардов строк на КОБОЛе, и их число ежегодно увеличивается на 5 миллиардов. Увы, некогда новый и перспективный язык, на заре своей истории горячо поддержанный компанией IBM и в 60-е годы прилагавшийся едва ли не к каждому выпускаемому компьютеру, ныне превратился в тормоз на пути прогресса. При этом его заложниками становится немало организаций, вынужденных каждодневно сдувать пыль с устаревшего софта.

По иронии судьбы, чуть ли не крупнейшей жертвой КОБОЛа является один из самых технологически развитых "соединенных штатов" - Калифорния. Ныне вотчина Арнольда Шварценеггера переживает не лучшие времена: 15-миллиардное долговое бремя заставляет правительство экономить буквально на всех статьях бюджета. Не стала исключением и зарплата 200-тысячной армии государственных служащих, чьи ряды вследствие урезания фонда зарплат в последние годы сократились на 5%. Чтобы свести концы с концами и правильно рассчитать финансовые резервы, программистам-бюджетникам было дано техническое задание в течение полугода внести принципиальные изменения в программный пакет на КОБОЛе, использующийся бухгалтерией штата. Впрочем, жизнь внесла свои коррективы: выяснилось, что кодеров со стажем, способных разобраться в допотопных строках на древнем языке, в команде практически не осталось. Одни из них попали под сокращение штатов, другие - сами бросили заявление на стол, не желая терпеть дальнейшее урезание зарплаты.

Найти на стороне искушенных спецов для поддержки ветшающего на глазах кода тоже оказалось непросто. Еще в 1975 году знаменитый программист-теоретик Эдсгер Дейкстра желч но заметил: "Поскольку КОБОЛ уродует ум, его преподавание следует расценивать как противозаконное деяние".

Судя по всему, университетские работники отнеслись к словам компьютерного патриарха всерьез, давно прекратив обучение морально устаревшему языку. В итоге старая гвардия "коболистов" в большинстве своем уже ушла на пенсию, а новой смены не видать. Не секрет, что лучшие молодые умы куда охотнее идут на высокооплачиваемую работу в "продвинутых" компаниях, чем в госсектор на разбор допотопных текстов программ, писанных своими отцами.

Пожалуй, в нынешней непростой ситуации единственным реальным решением для команды "железного Арни" является согласие на предложение компании IBM, подрядившейся в кратчайшие сроки переписать злополучную систему с чистого листа. Правда, первое же действие, которое предстоит сделать в ней будущим пользователям, - это вписать в графу "расходы" 30 млн. "зеленых": именно такую цену назначил Голубой Гигант за внимание к своему давнему протеже. ДК

Мальчик или девочка?

В Индии под пресс общественных организаций попали сразу три крупнейших игрока на рынке контекстной интернет-рекламы - Google, Yahoo и Microsoft. Камнем преткновения стали ссылки, рекламирующие услуги по определению пола будущего ребенка. Дело в том, что в Индии (впрочем, не только там) с особым трепетом ждут наследников, то есть мальчиков. Но, пожалуй, только в этой стране проблема абортов, целью которых является избавление от нерожденных девочек, приобрела характер национального бедствия. После того как на горизонте замаячила демографическая катастрофа, местный парламент принял специальный закон, целью которого является пресечение деятельности по определению пола ребенка до его рождения.

И если запрета рекламы на телевидении и в печатных СМИ общественные активисты добились уже давно, то до Интернета руки у них дошли только сейчас. Иск был подан членом одной из организаций, отстаивающей права нерожденных детей, Сабу Мэтью Джорджем (Sabu Mathew George). Как заявил сам истец в телефонном интервью газете The New York Times, дельцы, которые рекламируют свои услуги на сайтах компаний-ответчиков, зарабатывают деньги, преступая закон. По чудовищной статистике, приведенной Джорджем, каждый год в Индии совершается около девятисот тысяч абортов из-за нежелательного пола зачатого ребенка.

По законам страны, владельцы сайтов несут ответственность за информацию, размещенную пользователями и клиентами.

Поэтому вполне закономерно, что иск был удовлетворен: Верховный суд обязал ответчиков отказаться от показа подобной рекламы индийским пользователям.

Кстати, Google в Индии уже пытались засудить, правда, тогда причина была куда более прозаическая - нарушение авторских прав. А к местной экзотике западным компаниям еще предстоит привыкнуть… ПП

УЗИ для планеты

Ученым из Бристольского университета впервые удалось надежно зарегистрировать сдвиговые, или поперечные, сейсмические волны, прошедшие через центр Земли. Это исследование наконец доказало существование твердого железного ядра в сердцевине нашей планеты и обнаружило ряд аномалий в распространении сейсмических волн, которые еще предстоит объяснить.

Сегодня мы активно накапливаем сведения о далеких звездах и галактиках, но и строение нашей родной планеты до сих пор хранит немало тайн. Общепринятые представления о внутреннем строении Земли в основном сформировались еще в первой трети прошлого века. Считается, что под твердой мантией находится жидкое, состоящее по большей части из железа ядро диаметром около 4400 километров, в центре которого находится твердое ядро диаметром около 2200 километров. Однако надежных доказательств наличия у Земли твердого ядра до сих пор не было.

Сведения о строении ядра ученые в основном черпают,анализируя проходящие сквозь Землю звуковые волны от землетрясений и мощных взрывов. В жидкости существуют лишь волны сжатия, или продольные волны, а в твердом теле к ним добавляются еще и поперечные звуковые волны. Они движутся с разной скоростью, что и позволяет их выделять. Лишь регистрация следов поперечных волн может служить надежным доказательством твердого состояния вещества в самом центре планеты. Такое состояние становится возможным благодаря быстрому росту давления с глубиной при медленном повышении температуры. К сожалению, зарегистрировать прохождение поперечных волн через центр Земли крайне трудно. Лишь малая часть энергии звуковых колебаний преобразуется из продольных в поперечные и наоборот на границе между твердым и жидким ядром. К тому же их трудно выделить на фоне шума. Поэтому сообщения о регистрации таких волн в семидесятые и девяностые годы были признаны ошибочными.

Новые измерения были выполнены с помощью японской сети Hi-net, созданной для предсказания землетрясений. Комплекс насчитывает 750 высокочувствительных сейсмометров, которые расположены в скважинах на глубине от ста метров до двух километров, разбросанных по всей территории Японии. С помощью софта, отдаленно напоминающего тот, что используют астрономы для объединения сигналов нескольких телескопов, все сейсмометры сети Hi-net можно объединить в высокочувствительный прибор, способный выделить крайне слабый сигнал от прошедших сквозь всю планету звуковых колебаний с частотой в доли герца.

Именно такой сигнал от землетрясения, случившегося 22 февраля 2006 года в Мозамбике, удалось зарегистрировать и проанализировать ученым.

Помимо надежной регистрации поперечных волн ядра, ученые обнаружили удивительно слабое затухание волн "высоких" по меркам землетрясений частот около 0,3 герца. Замечен и ряд странностей во времени прихода и амплитуде сейсмических волн, которые не укладываются в стандартную модель ядра. Их, однако, можно объяснить, если предположить, что ядро анизотропно и состоит из гексагональных плотно упакованных кристаллов с осью, перпендикулярной оси вращения Земли. Однако эта гипотеза еще требует проверки.

Экспериментаторы надеются, что новые массивы из чувствительных сейсмометров, которые вскоре должны начать накапливать данные в Европе и США, позволят "прослушать" нашу планету в разных направлениях. Это даст возможность собрать новые надежные данные и наконец-то разобраться, что же находится вглуби нашей планеты. ГА

Успехи самоорганизации

Новый способ изготовления рельефных поверхностей для увеличения плотности записи информации на жесткие диски разработали ученые из Университета штата Висконсин в Мэдисоне и Hitachi Global Storage Technologies. Способ позволяет вчетверо увеличить плотность записи, достигнув планки в один терабит на квадратный дюйм.

Идея увеличить плотность записи на винчестер, задав определенный рельеф его поверхности, который отделит один бит информации от другого, не нова. Однако если использовать только возможности традиционной фотолитографии, то поверхность винчестера получится слишком дорогой и будет неизбежно страдать от дефектов и неточности расположения границ битов. Обойти эту трудность ученые решили с помощью так называемых блочных сополимеров. Их наносят на изготовленную с помощью обычной фотолитографии поверхность, и длинные молекулярные цепочки спонтанно самоорганизуются, образуя необходимые упорядоченные структуры. При этом фотолитография задает лишь первоначальный шаблон, "привязывающий" полимеры к пластине. Таким способом уже удалось вдвое уменьшить размер бита, увеличив плотность записи на винчестер в четыре раза. Более того, автоматически исправляется большинство дефектов фотолитографии, а узор становится гораздо более точным и регулярным на молекулярном уровне, недостижимом для широко используемых технологий.

В своем нынешнем состоянии метод идеально подходит для массового производства винчестеров и ячеек памяти, где необходимы большие однородные упорядоченные структуры.

Однако авторы надеются, что после доработок самоорганизацию полимеров можно будет использовать и для получения более сложных структур вроде микрочипов. О сроках массового внедрения технологии пока не сообщается. ГА

Ты продолжаешь пить свои таблетки?

Мало что оказывает такое влияние на жизнь человека, как выбор партнера. И мало что мы понимаем так плохо, как этот процесс. Исчерпывающих объяснений, почему иногда "складывается", а иногда нет, слишком много. В любви имеет значение все: и структура ценностей, и врожденные программы, и внешность, и шаблоны поведения, и техника секса, и статус, и просто случайность. Да, и запах тоже - и речь не только о парфюме.

В выборе партнера для любви соединяются все этажи нашего бытия. Чаще мы вспоминаем о самых высших из них, самых молодых. Но их фундамент уходит в прошлое, на всю глубину истории земной биосферы.

Наша группа, млекопитающие, сформировалась под влиянием ночного образа жизни. Главный информационный вход у типичных млекопитающих связан с обонянием. Именно обонятельные центры формируют передний мозг, обеспечивающий высшие формы поведения "нашего" класса. Обоняние стало играть ключевую роль и в выборе партнера для размножения. Партнер должен быть здоров и жизнеспособен. Самка должна быть молода, самец - успешен. Все это можно узнать по запаху. Партнеры не должны быть близкими родственниками, во избежание снижения генетического разнообразия. А еще - они не должны состоять в слишком дальнем родстве, чтоб не разрушать сформированные отбором адаптивные комплексы наследственных задатков. Для оценки родства используется запах, связанный с молекулами главного комплекса гистосовместимости (ГКГС) - молекулами, которые определяют биохимическую индивидуальность ткани.

Соблазнительным оказывается похожий, но неродственный, чужой. Те же молекулы позволяют матери узнавать свое потомство и наоборот. Лучше всего запах молекул ГКГС можно оценить по слюне, поту и моче. В этой работе помогают и носовые раковины, и вомероназальный (якобсонов) орган, ВО. Изначальная функция ВО - тонкая оценка запаха пищи, очутившейся во рту. Именно к отверстию ВО подносят змеи свой трепещущий язык. Тесный контакт партнеров позволяет использовать аналитические возможности такой структуры.

А другие чувства? Мелкие ночные животные, от которых мы произошли, имели хорошо развитый слух и чуткое осязание. А зрение преобладает у подвижных существ, которые населяют сложную и хорошо освещенную трехмерную среду - например, озаренные солнцем кроны деревьев. Но именно в эту среду переселились первые приматы. Ветку, на которую собираешься прыгнуть, нельзя обнюхать: помешают гуляющие воздушные потоки. И слух, и осязание тут неважные помощники. Главными воротами для входящей информации становится зрение. А "освободившиеся" массивы обонятельной коры становятся основными ассоциативными центрами и обеспечивают все более сложное поведение…

Отношения с партнером индивидуализируются. Выживание особей нашего вида требует сложного поведения, серьезной взаимоподдержки. Как долго развиваются наши дети, как много сил нужно тратить на заботу о них! Наша замечательная видовая особенность - способность к индивидуальной любви. Частично задачу выбора похожего, но чужого партнера берут на себя "верхние этажи". Этнография знает массу обычаев, обеспечивающих выбор партнеров из другого рода, но из того же племени. Но у нашего вида продолжают действовать и характерные для млекопитающих механизмы оценки по уровню отличий молекул ГКГС.

Удивительно, но вомероназальный орган был открыт у человека лишь в конце XX века (точнее, он был найден еще в начале XVIII века, но потом крепко забыт). Одна из причин такого невнимания - то, что сознание не ощущает активности этого органа, передающего информацию в мозговые центры гормональной регуляции. Иными словами, получатель сигналов ВО - не суетливый разум, пытающийся объяснить все и вся, а непосредственно мотивационная сфера. Наш ВО не открывается в ротовую полость за верхними резцами, как у большинства млекопитающих. Он представлен трубчатыми полостями, соединенными с носовым проходом в 1,5–2 см от края ноздри. Функционирование этого органа у человека изучено явно недостаточно (несмотря на победные реляции рекламистов духов с феромонами). Тем не менее факт предпочтения людей противоположного пола с несходными молекулами ГКГС был зарегистрирован в ряде экспериментов.

А теперь сама новость. Журнал Proceedings of the Royal Society опубликовал результаты исследования ученых Ливерпульского университета, которое посвящено влиянию оральных контрацептивов на выбор партнеров женщинами. Первый результат, нуждающийся в объяснении: значимого предпочтения не-родственников в контрольной (не принимавшей гормональные таблетки) группе не обнаружено. Второй заключается в том, что прием контрацептивов приводил к отчетливому предпочтению запаха родственников.

Влияние изменений гормонального баланса на работу механизма, завязанного в систему гормональной регуляции, неудивительно.

Причины различия результатов разных экспериментов, как и механизм зарегистрированного эффекта, еще предстоит выяснять.

Но давайте вместе с исследователями задумаемся о судьбе пар, где женщина выбрала мужчину, а затем начала пить гормональные таблетки или, наоборот, прекратила это делать!

Наша любовь и не-любовь, избрание партнера и отказ от него опираются на давний биологический фундамент. Упрощая себе жизнь, мы крутим "ручки настройки" своих тел, а значит, и своих душ. Становимся ли мы от этого счастливее? ДШ

Загадки насекомых

Жителям Южной Африки не составит труда справиться с надоедливыми мухами, чье надсадное жужжание в сочетании с летней жарой способно вывести из себя людей даже с ангельским характером. Африканцам для этого не надо тратиться на мухобойки и липучки. Достаточно сорвать пучок растения роридула Горгоны (Roridula gorgonias), и все мухи вскоре окажутся на ее покрытых волосками стеблях и длинных узких листьях с капельками удивительно липкого состава. Впрочем, это растение неплохо себя чувствует и в комнатных горшках цветоводов-любителей, радуя их красивыми красными, белыми и розовыми цветками.

Клейкое вещество этого растения прочно прилипает к панцирю любого насекомого, а если пленник пытается вырваться, растягивается в липкие нити длиной до пяти сантиметров. Расходуя силы на борьбу с этими нитями, ни одно насекомое уже не в состоянии оторваться - кроме жуков Pameridea roridulae, которые преспокойно разгуливают по липкому растению, с аппетитом высасывая соки из менее удачливых насекомых.

Почему эти жуки не прилипают, решили выяснить ученые из группы эволюционных биоматериалов Института исследования металлов Макса Планка в Штутгарте. Им удалось довольно быстро установить, что тело Pameridea roridulae покрыто особым маслянистым составом, который делает их неуязвимыми к липким "объятиям" роридулы Горгоны. Если этот слой убрать, жук немедленно прилипнет. Однако и у всех других насекомых панцирь покрыт похожим маслянистым слоем, и осталось совершенно неясным, почему они прилипают, а эти жуки - нет.

Чтобы докопаться до истины, ученые заморозили насекомое до температуры –120 градусов Цельсия и исследовали его покрытие с помощью криогенного сканирующего электронного микроскопа. Оказалось, что жирный слой у этих жуков в тридцать раз толще, чем, например, у мухи, которая была взята для сравнения. Но что же меняет толщина слоя? Рассмотрев под микроскопом, как панцирь жука и мухи взаимодействует с каплями клея растения, ученые обнаружили, что клей обтекает толстое маслянистое покрытие жука подобно жидкости, тогда как с покрытием мухи он ведет себя как гель, формируя дискретные контакты. В редких случаях клей все же прилипал и к жуку, но при отрыве образовывал нити не длиннее полутора сантиметров.

По всей видимости, покрытие жука химически реагирует с клеем, ослабляя его хватку.

Удивительно, сколь разнообразны приспособления, которыми природа наделила живых существ для выживания в самых агрессивных условиях. Жуки Pameridea roridulae умудряются не только разгуливать там, где все остальные насекомые обречены, но еще и жируют на дармовых харчах. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Владимир Головинов
Евгений Золотов
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Вадим Орлов
Павел Протасов
Жанна Сандаевская
Дмитрий Шабанов
Константин Шиян

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.