Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
12.08.2008

Стремление к совершенству - Кредит доверия - Кто ищет, тот всегда найдет - Высокая облачность - Крутится-вертится… - Ключ без права передачи - К взлету готов - Кандидат от партии ламеров - Маска, я тебя знаю! - Против течения - Бумажный тигр - Атака клонов -

Стремление к совершенству

С тех пор как в 2006 году появились первые упоминания о новом проекте Intel с кодовым названием Larrabee, о характеристиках и области применения будущих чипов высказывались самые смелые предположения. Разные источники говорили и о повышении быстродействия суперкомпьютеров, и о фотореалистичном рендеринге графики. Истина, как водится, оказалась где-то посередине.

Larrabee будет представлять собой высокопроизводительный процессор на основе усовершенствованной архитектуры х86, построенный на базе ядер эпохи Pentium. Разумеется, ядра подвергнутся существенной доработке. Intel, в частности, выделяет векторный блок и поддержку 64-битных инструкций.

В зависимости от модификации чип получит от 8 до 48 ядер, связанных друг с другом двунаправленной кольцевой 1024 битной шиной (512 бит в каждом направлении). Причем любое из ядер сможет одновременно выполнять до четырех потоков инструкций. Нетрудно подсчитать, что топовая версия Larrabee в пиковом режиме будет оперировать сразу 192 потоками данных. При этом производительность теоретически перешагнет терафлопсный рубеж. В перспективе же счет ядрам и вовсе пойдет на сотни.

Фактически Larrabee аккумулирует в себе лучшее от традиционных CPU и графических ускорителей. Речь идет о гибких возможностях программирования, поддержке интерфейсов DirectX и OpenGL, а также решении сложных задач, поддающихся распараллеливанию.

Как говорит Intel, первые продукты на базе новой архитектуры будут ориентированы на рынок графических ускорителей. Это означает, что корпорация решила потягаться с AMD и nVidia в сфере дискретных видеоадаптеров. Причем, учитывая широкую партнерскую сеть Intel, а также непоколебимые позиции на рынке центральных процессоров и чипсетов, можно предположить, что она сумеет в достаточно короткие сроки закрепиться на новом для себя поприще. Впрочем, у AMD и nVidia еще есть время подготовить достойный ответ - решения на основе Larrabee увидят свет не раньше 2009–10 года. ВГ

Кредит доверия

1 августа состоялось ежегодное собрание акционеров Yahoo - мероприятие, в ходе которого решался вопрос о дальнейшей судьбе совета директоров компании в свете сорвавшихся переговоров о слиянии с Microsoft. И похоже, на этот раз несговорчивое правление Yahoo отделалось "легким испугом".

Напомним, что редмондцы предложили руководству Yahoo продать компанию в начале текущего года. Сумма сделки могла достигнуть 47,5 млрд. долларов, но совету директоров Yahoo эта цифра показалась недостаточной. Позднее Microsoft изъявила желание приобрести лишь поисковые активы компании, но и тогда договориться не удалось.

Принципиальная позиция руководства Yahoo явно пришлась не по душе многим акционерам, обвинившим совет директоров в преступной недальновидности. Ведь по состоянию на начало года предложенная Microsoft сумма более чем на 60% превышала реальную рыночную стоимость Yahoo. В этой связи миллиардер Карл Икан (Carl Icahn), владеющий примерно пятью процентами ценных бумаг Yahoo, пригрозил добиться смены людей, стоящих у руля компании.

Однако после серии громких заявлений и взаимных укоров Икан и Yahoo внезапно нашли общий язык. Миллиардер пообещал воздержаться от призывов к "перевороту" и голосовать своими акциями за теперешних руководителей в обмен на три места в совете, одно из которых займет сам. Такой поворот сразу же заставил насторожиться тех акционеров, которые рассчитывали на смену правления и возобновление переговоров с Microsoft. Ведь, заручившись поддержкой Икана, руководители Yahoo получили хорошие шансы сохранить нагретые места. И опасения недовольных держателей ценных бумаг оказались ненапрасными.

По итогам голосования акционеров все руководители Yahoo остались на прежних должностях. Пересчет голосов, инициированный одним из крупных держателей акций, выявил погрешности, не повлиявшие, однако, на итоговую расстановку сил.

В правление, согласно достигнутой ранее договоренности, также войдут Карл Икан и еще двое предложенных им кандидатов.

Как эти события повлияют на отношения с Microsoft, не совсем ясно. С одной стороны, правление Yahoo вряд ли пойдет на радикальную смену курса; еще недавно Джерри Янг фактически в открытую заявлял, что цель софтверного гиганта - вовсе не покупка компании, а ее дестабилизация. С другой стороны, Икан, получивший теперь действенные рычаги влияния, подчеркивает, что его взгляды по многим вопросам расходятся с позицией нынешнего руководства. А потому не исключено, что финансист в том или ином виде попытается стимулировать сделку с Microsoft. Сами редмондцы, впрочем, пока предпочитают уклоняться от каких-либо комментариев. ВГ

Кто ищет, тот всегда найдет

Подтвердить эту оптимистичную пословицу применительно к Интернету решила молодая калифорнийская компания Cuil, недавно бросившая вызов самой Google. Фирма с гордостью заявляет, что ее одноименный сервис обладает самым большим на сегодняшний день поисковым индексом и обеспечивает лучшую, чем у конкурентов, релевантность выдаваемых результатов.

Штат Cuil (произносится как "кул"), базирующейся в городке Менло-Парк, насчитывает три десятка человек. Президентом и соучредителем является Анна Паттерсон (Anna Patterson), в свое время входившая в команду разработчиков Google. Кроме того, в компании трудятся и другие бывшие гуру Google, в частности Рассел Пауэр и Луи Монье (Russell Power, Louis Monier). А супруг Паттерсон, Том Костелло (Tom Costello), занимающий пост исполнительного директора, раньше работал в IBM. Вероятно, такой звездный состав и помог привлечь инвестиции в размере 33 млн. долларов.

Чем же может похвастаться Cuil? Как утверждают создатели сервиса, в отличие от других поисковиков, при ранжировании результатов он не столько смотрит на популярность страницы, сколько пытается проанализировать ее содержимое и внутренние связи. Теоретически это должно положительно сказываться на качестве результатов, однако на практике далеко не все так безупречно, как на словах.

Сервис порой заметно притормаживает и наотрез отказывается обрабатывать запросы. Это, впрочем, можно списать на общую незрелость системы и ограниченные аппаратные ресурсы.

Куда важнее другой момент. Создатели говорят о самой большой поисковой базе - более 121 млрд. веб-страниц. Однако если провести простой опыт: взять какое-нибудь слово или название популярной компании и проверить в нескольких поисковиках, то результат почти всегда будет не в пользу Cuil. Тут уж поневоле усомнишься в правдивости заявлений разработчиков.

Новаторы из Cuil также взялись изменить традиционное представление об интерфейсе поисковика. Вместо привычного перечня со ссылками на сайты, линки, дополненные развернутым описанием и изображениями, выводятся в виде двух-трех колонок, наподобие журнальной статьи. Панель в правой части экрана позволяет сузить область поиска до какой-то определенной категории, а табы наверху - переключаться между родственными запросами. Кроме того, создатели Cuil козыряют заботой о конфиденциальности юзеров: данные о посетителях и их запросах не оседают на серверах компании, а потому и вопросов о том, что эта информация может попасть "не в те руки", возникнуть не должно.

Так или иначе, но компании придется сильно постараться, чтобы потеснить гиганта Google, контролирующего более половины поискового рынка, или хотя бы Yahoo с Microsoft. Но все же теплится надежда, что со временем Cuil действительно сможет предложить услуги поиска качественно нового уровня, уж больно хороша ее команда. ВГ

Высокая облачность

Ряд крупных компаний и академических организаций выступил с инициативой Cloud Computing Test Bed, которая предполагает формирование глобальной программно-аппаратной площадки для тестирования нового поколения сервисов, работающих в рамках так называемых "вычислительных облаков".

Главная цель проекта заключается в том, чтобы стимулировать развитие одноименной концепции, завоевывающей все большую популярность.

Cloud Computing - относительно новый тип компьютерной инфраструктуры, предоставляющей доступ к аппаратным ресурсам (процессорному времени, памяти, дисковому пространству) через Сеть. Причем мощности этих ресурсов должны быль столь велики, чтобы избавить клиента от нужды в локальных серверах.

В проекте Cloud Computing Test Bed принимают участие компании Hewlett-Packard, Intel и Yahoo, сингапурская организация Infocomm Development Authority, Иллинойский университет в Урбана-Шампейн и немецкий Технологический институт в Карлсруэ. Сперва в распределенную сеть войдут шесть центров обработки данных (их приютят участники проекта), каждый из которых будет использовать от одной до четырех тысяч процессорных узлов. Основные аппаратные компоненты предоставят НР и Intel, а программная часть сети будет работать на базе открытого ПО и приложений, написанных на языке параллельного программирования Pig компании Yahoo.

По замыслу, Cloud Computing Test Bed должна будет стимулировать исследования в области "облачных вычислений" и широкое внедрение этой концепции. Площадка станет своего рода полигоном для обкатки новых технологий, решения вопросов, связанных с масштабированием подобных систем, их управлением и администрированием. То есть фактически речь идет о создании крупномасштабной тестовой площадки для технологии доставки прикладных услуг через Интернет.

По мере развития Cloud Computing отрасль информационных технологий может выйти на качественно иной уровень. Компании смогут отказаться от собственных центров обработки и хранения данных, поскольку появится возможность арендовать необходимые ресурсы у провайдеров "вычислительных облаков". В результате отпадет надобность в системных администраторах, площадях под технику и пр. Похоже, над отраслью высоких технологий нависли если и не тучи, то по крайней мере "облака". ВГ

Крутится-вертится…

Исследовательское подразделение Microsoft продолжает эксперименты с оригинальными системами визуализации данных. Вслед за интерактивным столом Surface и стеной TouchWall редмондский гигант представил новое концептуальное устройство - шарообразный экран Sphere.

Взаимодействовать с экраном можно при помощи пальцев, ладоней или указки. Система распознает касания сразу в нескольких точках, что не только облегчает управление, но и позволяет работать со Sphere одновременно нескольким юзерам.

В основе Sphere лежит проекционная система и специализированное ПО, которое на лету преобразует двухмерное изображение в вид, пригодный для демонстрации на изогнутой поверхности. В результате картинка выглядит так, будто плотно прилегает к поверхности сферы и плавно скользит в ту или иную сторону при перемещении по поверхности шара. За распознавание прикосновений отвечает ИК-камера, причем инженеры Microsoft ухитрились сделать так, что проекционная система и система управления используют один и тот же массив линз. Отчасти благодаря этому все основные компоненты необычного дисплея, включая проектор, уместились в корпусе и подставке устройства.

Во время презентации было показано, как Sphere превращается в интерактивный глобус или же панорамный экран камеры наблюдения. В режиме фотоальбома пользователи могут масштабировать снимки, растягивая их за края, а также перекидывать изображения с одной полусферы экрана на другую нажатием ладони. А при необходимости новинку можно превратить в игровую площадку с уникальными возможностями. ВГ

Ключ без права передачи

Галерея всемирно известных компьютерных "антигероев" пополнилась еще одним колоритным персонажем, 43-летним администратором муниципальной сети Сан-Франциско Терри Чайлдсом (Terry Childs). Не исключено, что со временем его имя станет синонимом жуткого упрямца и самодура. Шутка ли: по своей прихоти этот человек на несколько недель лишил муниципалитет доступа к управлению ведомственной компьютерной сетью!

Поначалу ничто не предвещало беды - на протяжении последних пяти лет, пока Терри работал в городском ИТ департаменте, он был самым незаменимым компьютерщиком Сан-Франциско, а его послужному списку позавидовал бы любой собрат по профессии. Практически в одиночку создав проект оптоволоконной сети FiberWAN, связавшей воедино важнейшие городские объекты, Терри возглавил свое детище и стал единственным человеком, которому были известны пароли от всех сетевых роутеров. Таким образом, любые самые незначительные изменения, которые требовалось вносить в Сеть большого города, всецело контролировались одним человеком, которому приходилось быть на связи 24 часа в сутки. Впрочем, подобная роль вполне устраивала Чайлдса - по словам коллег, он обладал фантастической работоспособностью, и чувство незаменимости явно ему льстило. Вдобавок всевластие Терри отвечало и интересам мэрии: из-за финансовых проблем ей пришлось заметно сократить штат администраторов, так что присутствие в офисе этакого "многорукого Шивы" было весьма кстати.

Гроза разразилась нынешним летом, когда на должность менеджера по защите информации в мэрию поступила сотрудница, которой было предписано следить за безопасностью сети. Упорно не желая делиться с нею своими исключительными полномочиями, Чайлдс устроил дебош, вследствие чего бедной даме пришлось забаррикадироваться в кабинете и ждать подмоги. На протяжении двух недель руководство мэрии всеми правдами и неправдами пыталось уговорить строптивого сисадмина пойти на контакт и открыть одному ему известные пароли, но это ни к чему не привело - Чайлдс молчал как партизан. В результате упрямец был арестован за нарушение субординации и помещен за решетку под 5-миллионный залог. Единственным человеком, которому он согласился поведать свое "ноу-хау", стал мэр СанФранциско Гэйвин Ньюсом (Gavin Newsom). Получив все "явки и пароли", мэр тут же передал их в службу техподдержки городской сети. Вожделенный контроль был восстановлен, после чего сумму залога за Чайлдса скостили до миллиона.

Как же воинствующий трудоголик дошел до жизни такой? Не исключено, что отчасти сыграло роль тюремное прошлое Чайлдса - в семнадцатилетнем возрасте, как свидетельствует полицейское досье, он угодил в тюрьму по обвинению в краже со взломом, а спустя десяток лет был обвинен в незаконном хранении оружия.

Впрочем, вины с отцов города это не снимает: позволяя одному, пусть даже талантливому сотруднику безраздельно распоряжаться ключами от вверенной им территории, они поставили родной город в полную зависимость от его прихоти. Как сложится дальнейшая судьба Чайлдса, можно только гадать. Ясно лишь одно - власти Сан-Франциско сделают все возможное, чтобы оградить свою сеть от новых встреч с ее социально опасным "отцом". ДК

К взлету готов

Компания британского магната Ричарда Брэнсона Virgin Galactic, обещающая в ближайшие годы поставить космический туризм на поток, сделала еще один шаг к реализации своего плана. На днях журналистам и приглашенным гостям (среди которых был и участник миссии "Аполлон-11" Базз Олдрин - второй по счету землянин, ступивший на Луну) продемонстрировали самолет-носитель WhiteKnightTwo, в чью задачу будет входить доставка SpaceShipTwo с астронавтамилюбителями на борту в верхние слои тропосферы, откуда челнок двинется уже "своим ходом".

WhiteKnightTwo - детище компании Scaled Composites, которой управляет небезызвестный Берт Рутан. Именно Scaled Composites в свое время отвечала за создание оригинального самолета-носителя и космоплана SpaceShipOne - связки, победившей в конкурсе Ansari X Prize по запуску первого частного космического корабля.

WhiteKnightTwo, равно как и конструирующийся для него аппарат SpaceShipTwo, по размерам примерно втрое превосходит своего предшественника. Да и вообще, вторая версия "белого рыцаря" стала самым большим в мире самолетом, целиком изготовленным из углеродных композитных материалов - чего стоит один только размах крыльев, достигающий 43 метров. Внушительный аппарат с двумя фюзеляжами и четырьмя двигателями сможет подниматься на высоту 15 тысяч метров и делать за сутки до четырех рейсов.

Тестовый запуск WhiteKnightTwo намечен на осень. Если проверка боем пройдет успешно, в следующем году самолетноситель возьмет под крыло туристический модуль SpaceShip Two, разработка которого близка к завершению. Космоплан сможет брать на борт двух членов экипажа и шестерых аст ронавтов-любителей. Отстыковка от материнского корабля бу дет осуществляться на высоте 15 километров, после чего SpaceShipTwo поднимет туристов примерно до 110 километров - за пределы земной атмосферы. При этом пассажиры в течение нескольких минут смогут ощущать невесомость, а заодно наслаждаться незабываемым видом родной планеты из космоса.

Хотя каждый билетик на SpaceShipTwo туристическая контора Virgin Galactic оценивает в 200 тысяч долларов, недостатка в клиентах у компании, похоже, не будет. Уже сейчас забронировано больше 250 мест. Первым, кстати, намерен полететь сам Брэнсон с семьей, а произойти это историческое событие может уже в следующем году.

Как часто бывает, под ручку с хорошей новостью пришла из стана покорителей космоса и печальная: запуск частной ракеты Falcon 1 провалился в третий раз подряд. Разработкой носителя занимается компания SpaceX, первую скрипку в которой играет американский предприниматель Элон Маск - один из основателей платежной системы PayPal. В перспективе ракета Falcon 1 должна превратиться в относительно недорогое средство вывода грузов в космос, но пока конструкторам SpaceX никак не удается вывести ее на орбиту без приключений. В марте 2006 года Falcon 1 потерпела крушение из-за утечки топлива, год спустя ракета, едва покинув атмосферу, начала неконтролируемое вращение. На сей раз авария произошла по вине двух ступеней, которые так и не расстыковались. Вместе с Falcon 1 безвозвратно утеряны три спутника. ВГ

Кандидат от партии ламеров

Согласно расхожему мнению, в политике все средства хороши. В разгар борьбы за Белый дом, когда ставки велики как никогда, противоборствующие стороны пускают в ход самые неожиданные аргументы - от богословских материй до фактов личной жизни. Казалось бы, в вековые талмуды политических дрязг трудно вписать новую страницу, однако нынешней избирательной кампании это удалось. Похоже, все идет к тому, что в XXI веке одним из определяющих аргументов в споре кандидатов на президентское кресло станет уровень их компьютерной грамотности - и горе несчастным, не способным отличить TCP от SMS!

Ярким примером новой тенденции стал казус, произошедший с 71-летним кандидатом от республиканской партии Джоном Маккейном (John McCain): с легкой руки журналистов политический долгожитель в одночасье обрел несмываемое клеймо "технофоба". Первой многоопытного политического лиса ужа лила колумнистка журнала Newsweek Анна Куиндлен (Anna Quindlen), заявившая, что тот является поразительным техническим ретроградом: мол, как это так - потенциальный президент до сих пор не имеет портативного коммуникатора и не пользуется электронной почтой! В качестве контрпримера Куиндлен привела такого шагавшего в ногу с прогрессом кумира американской нации, как Авраам Линкольн: опутав весь север Америки линиями новомодной телеграфной связи, легендарный президент фактически заложил фундамент победы в войне против отсталого рабовла дельческого Юга. "В наш век, когда убежища террористов кишат лэптопами, Америка не может себе позволить выбрать главой человека, не знающего, как пользоваться одним из них",- резюмировала журналистка.

Ответ раздраженного ветерана не заставил себя ждать:Маккейн, в свою очередь, обвинил "акул пера" в клевете и раздувании дешевых сенсаций. По словам кандидата в президенты, хакером и даже компьютерным любителем его назвать нельзя, но это отнюдь не значит, что он безнадежно отстал от времени и его пора списывать со счетов. С Интернетом, сказал Маккейн, он знаком не понаслышке - будучи председателем сенатского комитета по коммерции, он лично претворил в жизнь немало законопроектов во благо онлайновых коммерсантов и рядовых интернетчиков. А эсэмэски политический долгожитель не отсылает вовсе не из-за боязни новых технологий - просто ему гораздо удобнее сделать обычный телефонный звонок.

При этом, заверил избирателей Маккейн, в последнее время он делает над собой значительные усилия, постигая компьютерные премудрости. Впрочем, по поводу того, собирается ли он обзавестись коммуникатором BlackBerry, Маккейн отшутился, заметив, что у всех членов его группы поддержки, включая жену Синди, "уже есть по одной такой штуке", и этого вполне достаточно. А закончил свой проникновенный спич уязвленный кандидат не слишком убедительным признанием в том, что он "прекрасно понимает значимость компьютеров и блогов".

Да, имиджмейкеры политического ветерана на сей раз дали маху, не заведя своему клиенту аккаунта ни в одной социальной сети и не научив его элементарным компьютерным жаргонизмам, которыми тот мог бы сыпать перед доверчивыми молодыми избирателями. Что ж, видно, час компьютерного всеобуча для Маккейна пробил. Ведь, как ни крути, у человека, простодушно заявляющего, что он подходит к компьютеру "почти каждый день", шансов на вожделенное кресло президента ведущей мировой ИТ-державы маловато. ДК

Маска, я тебя знаю!

Тяжкий жизненный цикл уготовила судьба для Windows Vista: заминки на стадии разработки сменились младенческими проблемами с совместимостью, которые вкупе с высокими требованиями к железу и другими факторами не позволили ОС стать любимицей капризной публики. Впрочем, Microsoft решительно не согласна с критиками. Балмер так и говорит:"Vista - не провал и не ошибка".

Интересно, что причиной сложившейся ситуации компания, судя по всему, считает не только "черты характера" самой операционки и собственные маркетинговые просчеты (взять хотя бы аукнувшуюся серьезным судебным разбирательством программу Vista Capable), но и предубеждения потенциальных покупателей, подпитываемые журналистами, которых хлебом не корми, дай кого-нибудь пожурить. И с таким предвзятым отношением к системе Редмонд намерен бороться.

Обстоятельства пробудили творческую жилку сотрудников Microsoft, придумавших нетривиальный способ склонить юзеров в свою сторону. Отобрав среди добровольцев пользователей, мягко говоря, не превозносящих Висту, организаторы необычной акции продемонстрировали им находящуюся в разработке операционную систему Mojave. Новинка пришлась "дегустаторам" по вкусу, заслужив похвалу и высочайшие оценки. Соль эксперимента в том, что под личиной Mojave скрывалась самая обыкновенная Vista, которую добровольцы не признали, поскольку сами ею никогда не пользовались.

Вообще, эксперимент оставляет двойственное впечатление.

С одной стороны, он лишний раз подтвердил склонность людей судить о вещах, будучи лишь заочно знакомыми с ними. Но с другой - демонстрацию возможностей "новой" операционки проводил натренированный сотрудник, да и весь процесс знакомства с системой был ограничен считанными минутами, что, конечно, имеет мало общего с реальным использованием. Впрочем, подобная методика как нельзя лучше подходит для обработки целевой аудитории, представители которой, как и участники эксперимента, могут легко изменить свое отношение к ОС, попав в руки грамотного продавца.

В отличие от домашних пользователей корпоративные заказчики при выборе программного обеспечения руководствуются аналитическими выкладками, и здесь многострадальную операционку поджидало очередное испытание: в июльском отчете авторитетной исследовательской фирмы Forrester Research сообщается о неприятии Windows Vista корпоративным сектором. Уже через пару дней после публикации доклад подвергся резкой критике со стороны высокопоставленного сотрудника Microsoft, уличившего автора исследования в погоне за сенсационными заявлениями и игнорировании специфики "усвоения" программных продуктов предприятиями. Более того, выводы отчета противоречат результатам других исследований, в том числе и выполненных самой Forrester (майкрософтовец назвал такое раздвоение мнений "шизофреническим").

Разоблачая несправедливый доклад, сотрудник корпорации в качестве доказательства успехов Висты называет ряд перешедших на нее крупных организаций. Другим доводом послужило внушительное количество проданных лицензий (более 180 миллионов); правда, этот кажущийся несокрушимым аргумент имеет серьезный изъян. Дело в том, что распространение получила практика даунгрейда: приобретая лицензии Vista Ultimate и Business, компании могут откатиться к Windows XP (которую другим способом уже не купить), "плюсик" же за сбытую лицензию идет в зачет Vista. ИК

Против течения

Во всем мире провайдеры самозабвенно борются с файлообменными сетями. Однако мириться с травлей согласны далеко не все, и нижеследующая история - наглядное тому подтверждение.

Свое начало она берет еще в прошлом году, когда клиенты крупного американского провайдера Comcast обнаружили, что не могут передавать файлы по протоколу BitTorrent. Сотрудники агентства Associated Press провели эксперимент, в ходе которого выяснилось, что данные по этому протоколу либо не передаются вовсе, либо качаются с неприлично маленькой скоростью. Пользователи предположили, что Comcast пользуется оборудованием для блокировки трафика, и решили наябедничать на провайдера. Свои претензии осерчавшие юзеры подкрепили требованием компенсации за лишения скромных радостей пиринга.

Представители Comcast ответили, что фильтрации подвергается трафик только тех клиентов, что не знают меры и эксплуатируют сетевой канал слишком интенсивно. Компания считает правомочным регулировать потоки внутри своей сети, коль скоро на ее поддержание тратятся огромные деньги. В то время как юзеры качают очередной украденный пиратами блокбастер, корпоративные пользователи могут испытывать нехватку пропускной способности каналов. Подобная отговорка, однако, на Комиссию связи не подействовала: трое из пяти ее членов, проводящих проверку, пришли к выводу, что провайдер своими действиями нарушает права потребителей на равный доступ к информации.

Вдобавок в ходе расследования выяснилось, что Comcast предоставляет пользователям сервис "видео по запросу" и имеет основания считать пиринговые сети своим конкурентом. Компании предписано в тридцатидневный срок прекратить практику фильтрации, кроме того, рассматривается вопрос о наложении на провайдера штрафных санкций. ПП

Бумажный тигр

Издавна "бумажным тигром" в Китае называют все, что имеет устрашающий вид, а на поверку представляет собой жалкую фальшивку. Что ж, если бы нынешние граждане Китая прислушивались к мудрости своих далеких предков, им наверняка удалось бы избежать скандала вокруг серии "дешевых китайских подделок", выдаваемых за фотографии полосатого хищника.

Многие зоологи Поднебесной мечтают отыскать места обитания южнокитайского тигра. Поголовье некогда широко распространенного зверя сократилось настолько, что уже два десятилетия встретить его в естественных условиях никому не удавалось.

Дошло до того, что обеспокоенные власти были вынуждены объявить солидную премию гражданам, лично видевшим тигра и предоставившим неопровержимые фотосвидетельства своей удачи. Первым и пока единственным ее лауреатом стал 54-летний Жу Женьлон (Zhou Zhenglong), проживающий в центральной провинции Шэньси. Прошлой осенью этот фермер и охотник представил на суд официальных лиц целую галерею снимков полосатого хищника, сделанных с расстояния в несколько шагов.

После подтверждения их подлинности правительственными экспертами была созвана шумная пресс-конференция, на которой с помпой объявили, что южнокитайский тигр жив. Труд Женьлона при этом был оценен в 20 тысяч юаней (примерно 3 тысячи "зеленых").

Увы, греться в лучах славы триумфатору пришлось недолго: стоило сенсационным снимкам разлететься по Сети, как въедливые интернетчики без труда отыскали мелкие нестыковки в композиции с царственным хищником, ставящие под сомнение подлинность снимков. Как выяснилось, точно такие же полосатые особи были замечены на серии старых постеров, приуроченных к встрече "тигриного" Нового года. Разумеется, китайцу пришлось изрядно повозиться с "Фотошопом", чтобы пересадить бумажных тигров с плакатов в родные кущи. На разбирательство ушло несколько месяцев, и нынешним летом было официально объявлено: снимки фальсифицированы. Слухи о воскрешении южнокитайского тигра решено считать преждевременными, а незадачливому фермеру грозит тюремный срок:официальное обвинение в мошенничестве уже передано в суд.

Наказали и добрую дюжину официальных лиц, прошляпивших подделку и выставивших свою провинцию на посмешище перед всем миром.

Пожалуй, единственным утешением для Жу (который, возможно, стал лишь марионеткой в руках властей, желающих любыми способами повысить туристическую привлекательность региона) может стать то обстоятельство, что он далеко не первый китаец, погоревший на поддельных фотографиях братьев меньших. Так, пару лет назад престижную премию государственного телеканала CCTV за лучший снимок природы получил автор мастерски сработанного коллажа: стадо тибетских антилоп, а рядом мост, по которому проносится железнодорожный экспресс.

Что ж, уровень компьютерной грамотности китайских фотохудожников растет стремительными темпами. Не пора ли преподавать азы "Фотошопа" членам жюри выставок и чересчур доверчивым госчиновникам, чтобы те окончательно не отстали от поезда? ДК

Атака клонов

Не секрет, что у владельцев Маков есть вполне легальный способ инсталлировать Windows на свой ПК. Для этого достаточно воспользоваться специальной утилитой Boot Camp от самой Apple. А вот проделать обратную процедуру - установить Mac OS Х на стороннее железо - на законных основаниях не удастся. В лицензионном соглашении операционки четко прописано, что инсталлировать и запускать ее можно только на эппловских компьютерах.

Однако некоторое время назад небольшая фирма Psystar фактически бросила вызов компании Стива Джобса. Дело в том, что вопреки требованиям лицензии она предлагает дешевые клоны Маков, работающие под управлением Mac OS X Leopard (см. "КТ" #732). Причем продукты Psystar при сопоставимых технических характеристиках гораздо дешевле "яблочного" оборудования.

Разумеется, столь вызывающая бизнес-практика не могла остаться незамеченной Apple, юристы которой, не откладывая дела в долгий ящик, обратились суд. Производителю клонов вменяется нарушение авторских прав и условий лицензионного соглашения по использованию софта, а также причинение ущерба торговой марке.

Казалось бы, такому гиганту, как Apple, не должно составить труда задавить небольшую фирму, дерзнувшую паразитировать на ее разработках. Однако на деле все может сложиться иначе.

Psystar сделала "ход конем", решив впаять встречный иск, уличающий Джобса со товарищи в нарушении монопольного законодательства и правил здоровой конкуренции. Для защиты своих интересов компания обратилась в адвокатскую контору Carr & Ferrell, которая ранее с успехом противостояла юристам Apple.

Какое бы решение ни вынес суд, по бизнесу одной из сторон оно нанесет ощутимый удар. Psystar в случае поражения скорее всего разорится, а Apple, проиграв дело, может лишиться части клиентов, которые приобретают Маки исключительно ради програм мной начинки. ВГ

Левше и не снилось

Известная группа разработчиков миниатюрных махолетов из Дельфтского технологического университета в Нидерландах провела "летные испытания" своего очередного творения - умной стрекозы DelFly Micro.

Сегодня управляемый летающий робот, оснащенный видеокамерой, уже не назовешь диковинкой. Но поразительно скромные размеры новинки - размах крыльев всего десять сантиметров и вес чуть больше трех граммов - впечатляют.

Сам каркас весит примерно полграмма, один грамм литий-полимерная батарея, обеспечивающая три минуты автономного полета со скоростью до пяти метров в секунду;чуть меньше грамма - электромотор с приводом. Созданный для DelFly Micro силовой агрегат с частотой 30 Гц машет прозрачными крыльями, имитируя полет насекомого. Бортовая видеокамера передает изображение оператору, контролирующему аппарат.

Стрекоза DelFly Micro стала очередным шагом на пути миниатюризации летательных аппаратов из Дельфта. Две предыдущие модели 2005 и 2006 года весили 23 и 16 г и имели размах крыльев 50 и 28 см соответственно. Вместе с размерами неизбежно уменьшается и максимальная скорость и время полета роботизированных стрекоз, так что они вряд ли смогут гоняться за террористами. Однако посмотреть, что творится в опасной зоне во время пожара, техногенной аварии или природной катастрофы, им будет вполне по силам.

Следующим проектом, на выполнение которого бросят силы голландцы, станет DelFly Nano с размахом крыльев пять сантиметров и весом около грамма. Кроме того, ученые планируют довести до ума софт, распознающий изображения и управляющий полетом стрекоз, дабы они смогли работать самостоятельно, без контроля человека. ГА

Эффект бутерброда

Удивительный материал с колоссальной проводимостью ионов кислорода, которая при комнатной температуре в сто миллионов раз больше, чем у всех известных твердых электролитов, предложили ученые из Мадридского университета. Материал обещает значительно повысить эффективность твердооксидных топливных элементов и снизить их рабочую температуру до комнатной.

Как известно, современные топливные элементы способны эффективно преобразовывать химическую энергию окисления водорода в электрический ток. В них всегда есть два электрода - катод и анод, которые должны быть надежно изолированы друг от друга специальной мембраной (слоем так называемого твердого электролита), чтобы электроны могли течь только через внешнюю цепь с полезной нагрузкой. В то же время, чтобы замкнуть цепь между электродами, сквозь мембрану должны проходить либо протоны - положительные ионы атомов водорода, либо, наоборот, отрицательные ионы кислорода.

Мембраны для маленьких протонов сделать гораздо легче.

Их обычно изготавливают из полимеров, и протонные топливные элементы, слегка нагреваясь, работают при температуре 50–100 градусов Цельсия. Сделать же хорошие мембраны для больших ионов кислорода с приемлемой проводимостью при обычной температуре до сих пор не удавалось. Чаще всего их изготавливают из специальных оксидных керамик, в которых ионы кислорода начинают активно "скакать" от вакансии к вакансии лишь при температуре 600–1000 градусов. Зато таким топливным элементам не нужны дорогие катализаторы для расщепления молекул водорода, и они менее привередливы к топливу. Однако высокая рабочая температура сильно усложняет конструкцию твердооксидных топливных элементов и заставляет задуматься об утилизации их тепла, например, с помощью обычных турбин.

Так что применение подобных элементов становится оправданным лишь в крупных энергетических установках.

Но теперь ситуация может измениться. Новая мембрана представляет собой эпитаксиальную гетероструктуру из чередующихся слоев стабилизированного иттрием оксида циркония и титаната стронция ZrO2:Y2O3/SrTiO3. На границе слоев этих двух материалов с разными кристаллическими решетками возникают прямые пути из вакансий, по которым ионы кислорода могу двигаться с минимальным сопротивлением. Поперечная ионная проводимость такой мембраны на восемь порядков больше, чем у всех известных материалов. В структуре и механизме работы новой мембраны ученым удалось разобраться в Окриджской национальной лаборатории США с помощью уникального сканирующего просвечивающего электронного микроскопа с разрешением 0,6 ангстрема.

Новая мембрана может работать и при комнатной температуре, а топливный элемент на ее основе - конкурировать с протонными топливными элементами. Пока трудно сказать, появятся ли новые топливные элементы на рынке и когда это произойдет.

Ученые в самом начале пути, но идея использования границ многослойных структур для получения материалов с нужной ионной проводимостью в любом случае заслуживает пристального внимания. ГА

Кривая вывезет

Новую технологию изготовления гибких матриц фотоcенсоров, способных принять форму сложной искривленной поверхности, разработали ученые из Иллинойского университета в УрбанаШампейн. Технология обещает скорое появление высококачественных миниатюрных камер, подобных глазу человека и животных.

Несмотря на быстрый прогресс фото- и видеотехники ей все еще далеко до наших органов зрения. Для имитации единственного хрусталика глаза приходится применять дорогие и очень сложные объективы, редко обходящиеся без десятка линз из различных стекол с пленочным просветлением и тому подобных ухищрений. Но и таким конструкциям редко удается избежать аберраций и обеспечить одинаковую четкость и яркость изображения на всей площади плоской матрицы сенсора.

Специалисты давно заметили, что полусферическая поверхность сетчатки наших глаз при завидной компактности и простоте позволяет получить сравнительно широкий угол обзора и минимум искажений. Уже более двадцати лет инженеры безуспешно пытаются приспособить хорошо отработанные плоские технологии фотолитографии для изготовления искривленных матриц, но до сих пор никому не удавалось изготовить хотя бы работоспособный образец. Шутка ли, хрупкие пластины кремния ломаются уже при деформациях менее одного процента.

В новой технологии используется весьма хитроумный путь получения искривленного сенсора. Сначала формируется гибкая тонкая мембрана нужной формы. Затем она специальным приспособлением растягивается, как кожа барабана, и принимает плоскую форму. На эту мембрану переносится изготовленная по обычной планарной технологии сетка из кремниевых фотодиодов матрицы и сопутствующая электроника. Диоды в сети располагаются не вплотную друг к другу, как на обычной матрице, а разнесены и соединены гибкими металлическими проводниками. Далее мембрану освобождают, и она принимает первоначальную форму полусферы. При этом сетка фотодиодов сильно сжимается, но возникающие в ней напряжения эффективно снимаются за счет того, что металлические проводники отслаиваются от мембраны и слегка вспучиваются в виде маленьких дуг. В результате кремниевые пикселы-фотодиоды избегают значительных напряжений и сохраняют работоспособность. На последней стадии техпроцесса мембрану с матрицей приклеивают к подготовленной стеклянной полусфере и выполняют все необходимые электрические соединения.

Первый экспериментальный образец полусферического сенсора имеет всего 256 пикселов на площади около одного квадратного сантиметра с прикрепленной линзой диаметром около двух сантиметров. Но уже на таком несовершенном прототипе удалось заметить улучшение качества изображения по сравнению с обычной плоской матрицей.

По мнению специалистов, данный метод открывает широкие возможности для оптимизации различной фото- и видеотехники. Также по этой технологии можно изготавливать имплантаты, дисплеи и системы индикации сложной формы и множество других самых разнообразных устройств. ГА

Полосатая линза

Новый способ фокусировки излучения полупроводниковых лазеров с помощью поверхностных плазмонов продемонстрировали физики из Гарвардского университета при поддержке японских коллег из исследовательской лаборатории Hamamatsu Photonics. Метод обещает скорое появление более компактных и дешевых полупроводниковых лазеров с малым расхождением луча.

Полупроводниковые лазеры, излучающие фотоны при "аннигиляции" электронов и дырок, сегодня используются в самых разных устройствах, от линий оптических телекоммуникаций и DVD-приводов до лазерных указок и систем безопасности.

Однако излучение этих, как правило, миниатюрных устройств мало похоже на идеальные лучи классических рубиновых лазеров с длинным зеркальным резонатором. Длина активной зоны полупроводникового лазера невелика, а диаметр сопоставим с излучаемой длиной волны. Поэтому из-за дифракции излучение таких лазеров сильно расходится и фактически представляет собой конус с углом раствора в несколько десятков градусов.

Чтобы собрать конус в узкий луч, обычно используют специальные высококачественные линзы, которые сильно усложняют и удорожают конструкцию и к тому же значительно увеличивают размеры устройства.

Теперь ученые смогут заменить дорогую линзу тонкой металлической фольгой со щелью и канавками, наносимой на торец лазера при изготовлении. Для экспериментов был выбран квантовый каскадный лазер, излучающий на длине волны 9,9 мкм.

На его торец был нанесен изолированный слой золота толщиной 1,7 мкм с щелью шириной около двух микрон напротив активной зоны лазера. Параллельно щели на фольге ионным пучком была изготовлена серия канавок шириной 0,8 и глубиной 1,5 мкм на расстоянии 8,9 мкм друг от друга.

Это на первый взгляд простое устройство, совсем не похожее на обычную линзу, работает следующим образом. Проходя сквозь щель, излучение лазера частично поглощается, возбуждая в фольге поверхностные плазмоны - коллективные колебания электронного газа металла и электромагнитного поля.

Плазмоны, распространяясь по фольге, встречают на своем пути канавки и рассеиваются на них, вновь частично трансформируясь в электромагнитные волны с той же частотой, что и излучение лазера. Размеры канавок и расстояние между ними подобраны так, чтобы волны интерферировали с излучением лазера и усиливали узкий пучок, гася все, что излучается под большими углами. Так удалось более чем в 25 раз уменьшить угол расхождения луча, с 63 до 2,4 градуса, при весьма небольших потерях энергии.

В экспериментах с успехом была проверена и другая конструкция металлической линзы. Канавки были нанесены прямо на полупроводник, а затем, после тонкого слоя изолятора, был нанесен слой металла толщиной всего 400 нм. Эта конструкция требует меньше золота, более практична, но все еще плохо приспособлена для массового производства.

К сожалению, полосатая плазмонная линза концентрирует луч лишь в одном измерении, и он по-прежнему сильно расходится в направлении, параллельном канавкам. Но работоспособность концепции уже доказана, и сейчас ученые заняты расчетом и изготовлением полноценной двумерной плазмонной линзы, в которой параллельные канавки будут заменены концентрическими кругами. Кроме того, идет поиск других технологий изготовления плоских плазмонных линз, которые лучше подойдут для массового производства. ГА

Сколько вешать в зептограммах?

Физикам из Калифорнийского университета в Беркли удалось изготовить устройство, способное взвесить один атом золота. Точность новых наномеханических весов из единственной углеродной нанотрубки, достигающая пяти сотых зептограмма (10–21 г), побила все рекорды.

Двухслойную углеродную нанотрубку диаметром около двух нанометров и длиной двести нанометров одним концом прикрепили к отрицательному электроду. Рядом с другим свободно болтающимся концом нанотрубки поместили положительно заряженный электрод так, чтобы электроны с конца нанотрубки могли на него туннелировать. Такая механическая система имеет собственную резонансную частоту колебаний, которая зависит от массы нанотрубки и уменьшается, если к трубке что-то прикреплено. Измеряя туннельный ток, можно следить за изменением частоты колебаний системы и по ней судить о массе прикрепленного объекта.

Свое устройство ученые назвали наномеханическим массспектрометром. Идея такого прибора отнюдь не нова. Раньше похожие весы делали из кремния с помощью полупроводниковых технологий, однако их размеры были на несколько порядков больше, а точность несоизмеримо ниже.

Чтобы проверить работу новых весов, сначала с помощью просвечивающего электронного микроскопа определили точные размеры нанотрубки и вычислили ее массу. Затем систему стали обстреливать потоком атомов золота, часть которых случайным образом присоединялась к нанотрубке. Проанализировав изменения частоты колебаний трубки и вычислив параметры этого случайного процесса, который очень похож на дробовый шум в электронных приборах, ученым удалось определить массу атомов золота. Результаты измерений прекрасно совпали с известным значением - погрешность не превысила 20%.

Разумеется, новым механическим нановесам еще далеко до обычных масс-спектрометров, в которых атомы ионизируются, разгоняются электрическим полем, а затем отклоняются полем магнитным. По величине этого отклонения можно очень точно судить о массах различных ионов. Однако для нового наномеханического масс-спектрометра уже не нужна ионизация, которая легко разрушает многие молекулы. Именно для определения масс таких соединений его и планируют использовать. ГА

Контакт? Есть контакт!

Физикам из знаменитого Лейденского университета в Нидерландах при поддержке коллег из Германии впервые удалось реализовать надежный, хорошо проводящий контакт между органической молекулой и металлическим электродом. В этой работе ученым удалось найти решение одной из ключевых проблем на тернистом пути к молекулярной электронике.

В последние годы "КТ" не раз писала об успехах молекулярной электроники, в которой пусть очень сложная, но зато одна-единственная органическая молекула реализует транзистор, логический вентиль или ячейку памяти. Собранные из таких молекул компьютеры обещают достичь миниатюризации, немыслимой для полупроводниковых устройств.

В сложных молекулах для соединения с электродами из благородных металлов обычно предусматривают специальные "анкерные концы", зачастую на основе тиолов с сульфгидрильной группой SH. К сожалению, на подобных контактах с металлом всегда возникает потенциальный барьер. И чтобы электроны могли его преодолеть, приходится прикладывать дополнительное напряжение. Барьер неизбежно ведет к плохой проводимости контакта и скверной работе устройства в целом. И все попытки обойти эту трудность, изменяя способ крепления сложных молекул к электродам, до сих пор не приводили к успеху.

В Лейдене решили пойти другим путем. Там взяли сравнительно простую органическую молекулу бензола C6H6 и постарались присоединить ее круглый углеродный "скелет" непосредственно к электродам из платины. Простота бензола позволила просчитать параметры контактов в зависимости от расстояния между электродами и возможной ориентации молекулы. Кроме того, в эксперименте легче было применить целый набор современных методов, от простого измерения проводимости до контроля дробового шума и подмены изотопов. Экспериментаторам удалось показать, что проводимость контакта платиновых электродов с углеродным скелетом бензола по крайней мере на порядок выше, чем до сих пор удавалось получать в соединениях с органическими молекулами. Она сопоставима с проводимостью металлических контактов. Более того, при правильном выборе ориентации молекулы и расстояния между электродами проводимость контактов может достигать своего предельного значения. В этом случае электроны движутся по так называемой баллистической траектории, не рассеиваясь.

Теперь в планах ученых - добиться хорошего контакта бензола с другими металлами, не столь дорогими, как платина.

Кроме того, будут исследованы контакты и с более сложными, нежели бензол, органическими молекулами. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Егор Васильев
Владимир Головинов
Евгений Золотов
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Павел Протасов
Дмитрий Шабанов
Константин Шиян

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.