Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
01.04.2008

Социальная политика - Ловля на живца - Дальние связи - Он всегда возвращается - Вопросы безответственности - Реклама в тебе и во мне - Live is life - Прощальный салют - Кванты в космосе - Врага надо знать в лицо - Твердотельный вентилятор - Растолочь и запечь - Динозавров съели блохи? - Привет от неандертальцев - Тара для водщрода

Социальная политика

Google и Yahoo, давние конкуренты в сфере интернет-поиска, объединили силы с целью продвижения программной платформы OpenSocial. Это событие может оказать ощутимое влияние на рынок социально-ориентированных веб-сервисов, популярность которых пока и не думает спадать.

Поисковый гигант, напомним, представил OpenSocial в конце прошлого года. Эта платформа при помощи единого API позволяет создавать приложения, способные работать на многочисленных Интернет-ресурсах социальной направленности. Иными словами, единожды написанная программа может без всяких доработок интегрироваться на сайты конкурирующих друг с другом социальных сетей, интерактивных веб-сервисов и т. д.

Появление OpenSocial стало ответом Google на выпуск фирмой Facebook инструментария для сторонних разработчиков. Теперь же OpenSocial может и вовсе превратиться в самую настоящую угрозу для этой сети. Дело в том, что на сегодняшний день в подобной универсальной платформе заинтересованы многие игроки рынка социально-ориентированных сервисов. Помимо вышеупомянутых Google и Yahoo, о ее поддержке заявили небезызвестные Plaxo, Friendster, MySpace, Imeem, LinkedIn, Oracle, Salesforce.com, Six Apart и многие другие.

Таким образом, сейчас Facebook остается единственным крупным игроком, отказывающимся от использования OpenSocial. С одной стороны, это понятно - у Facebook есть своя аналогичная платформа, да к тому же весьма успешная. К сегодняшнему дню на ее базе создано около 20 тысяч приложений на любой вкус: игры, календари, блокноты, бизнес-программы, калькуляторы - всего и не перечислить. Но с другой стороны, Facebook может превратиться в "белую ворону", резко выделяющуюся на общем фоне.

Впрочем, руководство ресурса занимает скорее выжидательную позицию. Известно, что Facebook и Google уже общались на тему OpenSocial, но результаты переговоров не раскрываются. Не исключено, что Facebook в перспективе добавит к своей платформе поддержку OpenSocial, разрешив "родным" приложениям и программам, созданным на базе инструментария Google, работать параллельно.

Меж тем сетевая ищейка же совместно с Yahoo и MySpace сформировала некоммерческую организацию OpenSocial Foundation. Фонд будет заниматься продвижением технологии на рынке, а заодно следить за нейтральностью платформы, не допуская доминирования какой-то одной компании. Организация заработает в июле, а пока на ее сайте можно найти ссылки на последние версии спецификаций OpenSocial и сопутствующие материалы. ВГ

Ловля на живца

Весьма спорную тактику борьбы с любителями посмотреть "клубничку" в Интернете избрали американские спецслужбы. С некоторых пор ФБР размещает в Сети гиперссылки, якобы ведущие на сайты с детской порнографией. Пользователь, имевший неосторожность щелкнуть по такой ссылке, рискует сесть на скамью подсудимых и даже угодить за решетку.

По федеральным законам, попытка получения доступа к порнографическим материалам с участием несовершеннолетних считается преступлением и тюремным заключением сроком до десяти лет. Для отслеживания потенциальных нарушителей ФБР размещает на форумах, онлайновых досках объявлений и прочих интернет-ресурсах фиктивные ссылки, призывающие скачать XXX контент. Естественно, никаких незаконных материалов по указанному адресу нет. Главная же цель уловки заключается в том, чтобы получить IP-адрес компьютера, с которого делалась попытка зайти на псевдо-сайт, и установить по нему личность человека.

Шумиха поднялась около года назад, после задержания докторанта Темплского университета Родерика Восбурга (Roderick Vosburgh). Мужчина совершенно случайно попался на удочку ФБР, после чего в его дом нагрянули "люди в черном". Впоследствии на компьютере Восбарга были найдены две уменьшенные картинки с несовершеннолетними девицами. Мужчине сразу же предъявили обвинение, и теперь ему грозит тюремное заключение сроком до четырех лет.

Однако тактика ФБР вызывает много вопросов. Прежде всего эксперты указывают на то, что на самом деле фальшивые ссылки не ведут на какие-либо незаконные материалы. Иными словами, фактически спецслужбы предъявляют обвинения людям, которые могли совершить правонарушение, однако не сделали этого в силу отсутствия запрещенных материалов на подставном сервере. Кроме того, действия бюро можно расценивать как провоцирование на уголовно наказуемое деяние.

Более того, с таким же успехом спецслужбы могут организовать спам-рассылку и выслеживать тех, кто из любопытства (или глупости) рискнул перейти по указанной в сообщении ссылке. Причем совсем не обязательно, чтобы пользователь сознательно искал запрещенные изображения или видео. Случай Восбурга наглядно демонстрирует, что с точки зрения закона человек будет виновен даже в том случае, если на его компьютере найдется пара сомнительных картинок, которые могли сохраниться в кэше браузера при просмотре веб-страницы с рекламными баннерами. ВГ

Дальние связи

Беспроводные сети WiFi, несмотря на их широкое распространение, имеют существенный недостаток - относительно небольшой радиус действия. Так, например, распространенный стандарт IEEE 802.11g теоретически обеспечивает зону покрытия всего 140 метров в зависимости от условий передачи сигнала (в помещениях или на открытом пространстве). Впрочем, исследователи из корпорации Intel нашли способ обойти это ограничение.

Intel разработала новую программно-аппаратную платформу под названием Rural Connectivity Platform (RCP), которая позволит передавать данные по сетям WiFi на расстояние до 100 километров (при использовании направленной антенны). Предложенная система построена на основе протокола 802.11 и состоит из радиочастотного модуля, антенны, процессорного устройства и специального программного обеспечения. Энергопотребление комплекса составляет 5-6 Вт, так что для питания приемопередающей системы, в принципе, хватит даже солнечных батарей.

В Intel подчеркивают, что в радиочастотном модуле и других аппаратных компонентах платформы RCP нет ничего инновационного. Фокус состоит в применении особого ПО, управляющего пересылкой пакетов данных. В обычной системе WiFi, объясняют разработчики, передающее устройство после отправки информации ждет от приемника сигнала о получении. Если в течение определенного периода времени подтверждение не поступает, передатчик делает вывод, что данные утеряны, и отсылает их повторно.

В новой системе передатчик и приемник общаются друг с другом в специально выделенные временные интервалы, и необходимость в пересылке подтверждений отпадает. "Мы просто не тратим полосу пропускания на ожидание уведомлений", - комментирует Intel принцип работы платформы RCP. А поскольку существует определенный компромисс между шириной полосы пропускания и дальностью пересылки сигнала, то за счет выделения дополнительного ресурса полосы становится возможным увеличить зону покрытия беспроводной сети.

Rural Connectivity Platform позиционируется в качестве решения для подключения к Интернету удаленных объектов, например, находящихся за чертой города домов или зданий, прокладка кабелей к которым невозможна или нецелесообразна. В данном случае один узел RCP будет устанавливаться на границе с пригородной зоной и подключаться к кабельной сети интернет-провайдера, а второй - монтироваться на стороне получателя. Система обеспечивает скорость передачи данных до 6,5 Мбит/с. По сравнению с теми же сетями WiFi 802.11g (пропускная способность которых теоретически достигает 54 Мбит/с) это не слишком много, но когда другой альтернативы нет, платформа RCP может стать приемлемым выходом из ситуации.

Сейчас комплекс Rural Connectivity Platform проходит тестирование в Индии, Панаме, Вьетнаме и Южной Африке. На рынок система поступит в этом году, стоимость одного комплекта клиентского оборудования составит примерно 500 долларов. ВГ

Он всегда возвращается

Неожиданный оборот приняла наметившаяся в последние месяцы гонка космических вооружений. После Китая и США за дело взялись японцы. В отличие от любителей стрелять по спутникам, в Стране восходящего солнца больше думают об экологии и безопасности. Если, конечно, считается безопасным кидать бумеранг непосредственно на борту космической станции.

Как известно, на МКС уже есть одно оружие. В постоянно пристыкованном корабле "Союз", играющем роль спасательной шлюпки, находится пистолет. Его наличие обусловлено в первую очередь не потенциальными угрозами на орбите, а возможными осложнениями при аварийной посадке. Теоретически "Союз" может приземлиться в каком-нибудь удаленном от цивилизации районе, где весьма вероятна встреча с дикими животными. Для защиты от них пистолет и приготовлен. Однако сам факт наличия в космосе оружия уже не раз подвергался критике специалистов, которые, словно опираясь на крылатую цитату, полагают, что раз на стене висит ружье, оно обязательно должно выстрелить. Как правило, возмущаются американцы. Видимо, оттого, что пистолет российский. Нужно сказать, что об огнестрельном оружии все члены экипажа знают, как и о том, что он заряжен.

Прилетевший же на "Индеворе" японец Такао Дои провел испытания бумеранга в невесомости. Опыты проводились в свободное от работы время, и они, вообще говоря, не входили в программу научных экспериментов. Оказывается, на Земле проходят международные турниры по бросанию бумеранга, и покидать его на орбите японского астронавта попросил не кто иной, как чемпион мира в этой дисциплине Ясухиро Тогаи.

Самый мастеровитый метатель бумерангов полагал, что в условиях, когда на полет снаряда не действует сила тяжести, бумеранг полетит по спирали вверх. Не в силах отказать земляку, Такао Дои испытания провел, но выяснилось, что и в невесомости бумеранг возвращается к месту броска.

Судя по тому, что бумеранг проходил тесты непосредственно на борту, в американском сегменте, можно уверенно говорить о том, что вряд ли снаряд был большим, а материал, из которого он сделан, наверняка не представлял никакой угрозы людям или оборудованию орбитальной станции. АБ

Вопросы безответственности

В позапрошлом номере мы рассказывали историю англичанина, который из-за сходства адреса своего сайта с адресом военной базы США стал невольным "подписчиком" на государственные секреты и получил редкую возможность на собственной шкуре оценить деловые качества тамошних служивых чинов. На сей раз из глубин Интернета всплыла схожая история, персонажи которой столь характерны, а сюжет такой невероятный и комичный, что напоминает она, скорее, хороший анекдот.

Многие организации, рассылая электронные сообщения своим клиентам, партнерам или сотрудникам, иногда и не ждут ответа (например, когда рассылку ведет почтовый робот). В таких случаях в теле письма или его теме помещается предупреждение о нежелательности ответного послания. Порой, чтобы адресат уяснил эту нехитрую рекомендацию, вместо истинного обратного адреса на электронном "конверте" в графу "From" вписывают заведомо ложные данные, к примеру ххххх@DoNotReply.com, где ххххх - некий произвольный текст, а DoNotReply.com - адрес вымышленного узла. Эта особенность корпоративной переписки и является отправной точкой нашего повествования.

Программист из Сиэтла Чет Фалижек (Chet Faliszek) взял и… зарегистрировал домен DoNotReply.com, став, таким образом, получателем всех сообщений, отправители которых ответили на письмо, с подставным, но теперь уже реально существующим обратным адресом. По словам Фалижека, такое сетевое имя он застолбил шутки ради, без всякого умысла. Далее события развивались еще веселее: на DoNotReply.com Чет разместил блог, в котором стал публиковать самые любопытные сообщения, поступившие на его законно приобретенный адрес, удаляя лишь персональные данные людей и особо щекотливые сведения о компаниях. Подзаголовок занимательного ресурса гласит: "Вам же говорили - не отвечайте!".

За немалое время существования сайта (относительно широко о нем стало известно только сейчас, благодаря блоггеру издания Washington Post) Чет получил огромное количество "неправильных" писем, содержащих море деликатной коммерческой и личной информации. Выделить наиболее выдающийся экземпляр из богатого улова Чета непросто; отметим для примера ряд отчетов о состоянии информационной безопасности одного банка, в которых приводились подробные сведения обо всех банковских компьютерах, не снабженных заплатками против известных уязвимостей, и даже хит-парад самых "дырявых" машин.

В целом же, заключает Чет, компании не слишком внимательно относятся к персональным данным своих клиентов, отправляя их неведомо куда. Впрочем, вина пользователей, не обративших внимания на странный обратный адрес, меркнет по сравнению с проступками системных администраторов.

Возникает вопрос о правомерности деятельности Фалижека, хотя сам он и предупреждает на сайте, что имеет полное право выкладывать полученные сообщения. Поначалу Фалижек информировал о казусе угодившие в его "сети" компании, но в ответ получал лишь угрозы судебных исков. Теперь Чет предоставляет услугу удаления писем из своего блога за небольшой взнос в фонд защиты животных (тем, кто ни в какую не соглашается платить, хозяин ресурса обещает удалить письма бесплатно, так что и в вымогательстве его не обвинишь). А если говорить о правовой стороне дела, то следует упомянуть, что любая подмена обратного адреса является нарушением закона по борьбе со спамом, принятого в США в 2003 году, а подстановка чужого адреса, наверное, может перевести в разряд пострадавших самого Фалижека. ИК

Реклама в тебе и во мне

Набравший бешеные обороты двигатель торговли является специфической, ни на что не похожей частью бытия современного человека. Во всем остальном независимые и трезвомыслящие люди, кого ни спроси, дружно твердят о самостоятельности выбора, а собственную реакцию на ухищрения рекламодателей считают нулевой или даже отрицательной. Народ попроще таким вопросом вообще не задается, но порой воспринимает рекламные лозунги как руководство к действию. В любом случае, рекламная индустрия своего уже не упустит, и тезис "хорошая вещь в рекламе не нуждается" пора признать безнадежно устаревшим.

К удивительному результату пришли американские и канадские исследователи. Оказывается, придуманные рекламщиками образы влияют не только на покупательские предпочтения, но и могут воздействовать на поведение потребителей, ведь частенько реклама не столько восхваляет качество товаров и услуг, сколько пропагандирует якобы связанный с ними образ жизни. Для экспериментов был выбран как нельзя более характерный пример - торговая марка Apple, испокон веку ориентированная на людей творческих и неординарных; в качестве образца для сравнения использовался брэнд IBM (эксперимент затевался до продажи компьютерного подразделения Lenovo). Предварительное исследование показало (впрочем, это было и так ясно), что Apple, в отличие от IBM, ассоциируется у людей с креативностью; против IBM испытуемые тоже ничего не имели, но, согласно более ранним изысканиям, этот бренд обычно сопровождают такими эпитетами, как "традиционный", "интеллектуальный" и "ответственный".

Влияние на поведение человека установки, укоренившейся в сознании благодаря рекламе, и стало предметом исследования. Самое интересное, что воздействие привитого рекламой стереотипа происходит, судя по полученным результатам, на подсознательном уровне. Три сотни подопытных студентов не знали об истинном назначении эксперимента; его первый этап преподносился как тест на внимательность: от испытуемых требовалось суммировать мелькавшие на экране цифры. Затем предлагалось выполнить бессмысленное задание, вычеркнув в некоем тексте букву "е". Штука в том, что во время первого теста на экране периодически на очень короткое время появлялось изображение логотипа одной из двух компаний; сознанием эта тайная демонстрация не регистрировалась, но, как выяснилось позже, вовсе не проходила бесследно.

Основная фаза эксперимента состояла в проверке креативности испытуемых, для чего исследователи применили так называемый "тест на необычное использование", суть которого заключается в необходимости отыскать нетрадиционное применение обыденным вещам, в данном случае - кирпичу. Оригинальность предложенных идей оценивала специальная судейская коллегия, которая не знала, какой из двух логотипов маячил перед конкретным изобретателем новых кирпичных ипостасей (двойной слепой метод - необходимое условие для претендующего на чистоту эксперимента). Результат можно назвать сенсационным: количество и качество идей участников, "заряженных" символикой Apple, оказалось выше аналогичных показателей "конкурентов". По мнению исследователей, напоминание испытуемым торговой марки Apple неким образом "включало" в их подсознании цель "быть креативным", что и повлияло на поведение ничего не подозревающих студентов.

Выяснилось также, что подвергнутые визуальному контакту с логотипом канала Disney (ассоциирующегося, согласно опросам, с честностью и искренностью) склонны к большей честности в повседневных ситуациях, нежели их коллеги, лицезревшие символику другого канала. Кстати, раз уж ученые интересуются психологическими проблемами потребителей, хотелось бы услышать авторитетное научное заключение о том, почему даже самые миролюбивые люди, когда дело доходит до сравнения марок железа и софта, превращаются в бескомпромиссных борцов.

Скептикам, наверное, не составит труда разгромить методику экспериментов и сделанные на их основе выводы. К тому же статья должна появиться в апрельском номере специализированного журнала, что так и манит увязать поразительную находку с открывающим второй весенний месяц праздником. Поверившим в предположения ученых следует срочно соотнести рекламные слоганы с собственными ценностными установками и при необходимости заклеить скотчем находящиеся в зоне досягаемости "неподходящие" логотипы. ИК

Live is life

Вторая половина марта запомнится многим из тех, кто часть своей жизни проводит в Живом Журнале. Двенадцатого числа компания SUP, ныне стоящая у штурвала блог-платформы LiveJournal, без объявления войны решила отменить базовый аккаунт для впервые регистрирующихся пользователей.

Тем, кто, кроме "Компьютерры", никаких журналов в руки не берет, поясним, что в LJ есть три основных типа аккаунтов. Базовый тип бесплатен и предполагает самый минимум функциональности, зато без рекламы в блоге.

Платный аккаунт, естественно, тоже избавляет от удовольствия лицезреть рекламные баннеры и предоставляет дополнительные сервисы. И наконец, золотой серединой является введенный не так давно улучшенный тип, подразумевающий рекламу в блоге в обмен на расширенные по сравнению с базовым аккаунтом возможности. И вот самый старший и распространенный из этих трех типов оказался в СУПе ненужным ингредиентом. LJ за девять лет существования дважды менял владельцев, но никто базовый аккаунт не трогал. Почему же это произошло сейчас?

Как написано в новостном блоге ресурса, это изменение "необходимо для того, чтобы сервис мог активно развиваться и постоянно улучшаться". В переводе с маркетингового на обычный язык это означает, что нынешним владельцам ЖЖ хотелось бы потуже набить карман. Желание, вообще говоря, понятное. Но некоторые вопросы возникли по поводу адекватности мер, принятых для повышения доходов.

Часть пользователей полагает, что владелец волен делать все, что вздумается, с тем, что ему принадлежит. Кроме того, на стороне СУПа оказались те, кто считает, что в порядке вещей платить - не важно чем, просмотром ли рекламы или абонентской платой, - за то, чем пользуешься.

Другая сторона, под виртуальным предводительством создателя ЖЖ Брэда Фицпатрика, придерживается иного мнения. По мнению Брэда, в СУПе не понимают, что именно владельцы бесплатных аккаунтов по большей части создают тот самый контент, которым так привлекателен ЖЖ. В том числе и для рекламодателей. Фицпатрик хоть и входит в наблюдательный совет LiveJournal, должность его скорее номинальна и как-то повлиять на решение СУП не позволяет.

Недовольные пользователи возмущаются ограничением свободы выбора, навязыванием рекламы и особенно - ложью владельцев ресурса, обещавших перед любыми важными нововведениями советоваться с общественностью. Однако 12 марта всех просто-напросто поставили перед фактом.

Следующие несколько дней ситуация с базовым аккаунтом стремительно накалялась и была готова вспыхнуть от любой искры. В роли искры выступил пост американки с ником beckyzoole. 16 марта beckyzoole, входящая в сообщество с красноречивым названием no_lj_ads, призвала всех устроить обструкцию СУПу, в течение суток не отсылая в LJ ни единого сообщения. Призыв был услышан во многих странах, несмотря на то что не всем было легко решиться на этот шаг. Шутка ли: тем, кто буквально дышит новыми постами в любимых блогах, было предложено "задержать дыхание" на день.

Пока бойкот готовился, блоги разбухали от прогнозов, касающихся эффективности мероприятия. По разным предварительным оценкам ЖЖ-резидентов, суточное количество постов должно было снизиться на несколько десятков процентов. Антон Носик, не последний человек в СУПе, подлил масла в огонь, проведя параллель между LJ и магазином, где ничего бесплатного нет, обозвав участников бойкота маргиналами, а базовые аккаунты - пещерными. Также Носик предположил, что накануне бойкота в ЖЖ появится множество так называемых виртуалов - аккаунтов, создаваемых уже зарегистрированными пользователями. Дескать, они, виртуалы, и будут молчать. Носику сразу же досталось на орехи в комментариях, а уж как только ни обыгрывали слово "суп"…

Категорично ответить, кто прав, а кто нет в отношении базового аккаунта, непросто. Еще сложнее оценить итоги акции протеста "День без контента", прошедшей в пятницу 21-го числа (а ведь были еще и встречные акции, призванные сорвать бойкот). По данным Яндекса, в "черную пятницу", по сравнению с другими днями в преддверии уик-энда, количество писавших русскоязычных ЖЖ-блоггеров уменьшилось примерно на 15%. Среди ведущих свой дневник более трех лет, эта цифра еще на треть выше. Естественно, после бойкота стали обсуждать: 15–20% - это много или мало? Сторонники акции сообщают не о молчавших, а о писавших без устали в пятницу ботах. Оппоненты ехидно сравнивают произошедшее с пшиком.

Самое занятное во всей этой истории, пожалуй, то, что произошло за день до бойкота. СУП… извинился. Не за отмену базовых аккаунтов, а за то, что сделал это, не посоветовавшись с блоггерами. Тем не менее новый базовый аккаунт зарегистрировать по-прежнему нельзя. По имеющейся информации, пока нет четкого сформированного плана на будущее. Сейчас только ЖЖ-блоггеры зарегистрировавшиеся до 12 марта могут перейти на базовый аккаунт. В СУПе предполагают, что постоянные пользователи смогут рассылать приглашения (инвайты) с возможностью создать базовый аккаунт, но сколько будет этих инвайтов и у кого - неясно. Понять бы только, зачем были нужны такие извинения? АБ

Прощальный салют

Девятнадцатого марта на девяносто первом году жизни скончался сэр Артур Чарлз Кларк. Словно откликаясь на смерть писателя-фантаста и неутомимого борца за космическое будущее человечества, вселенная отсалютовала невиданными до сих пор вспышками гамма-излучения и связанного с ним ярчайшего послесвечения в видимом и рентгеновском диапазонах.

Источник гамма-излучения в созвездии Волопаса, мощнее которого еще не было за всю историю наблюдений, орбитальная обсерватория Swift зарегистрировала ночью 19 марта. Астрономы сразу же навели на эту точку небосвода оптические и рентгеновские телескопы. Возникшее послесвечение достигло значения между пятой и шестой звездными величинами - то есть при благоприятных условиях вполне могло наблюдаться невооруженным глазом.

Хотя природа гамма-вспышек пока не очень ясна, предполагается, что они возникают при образовании нейтронных звезд или черных дыр. Коллапсирующая звезда выбрасывает струи раскаленной материи со скоростью, близкой к скорости света. Тормозясь в окружающей газопылевой среде, эти выбросы и порождают вспышки невиданной энергии. В созвездии Волопаса в этот день вспыхнуло нечто в два с половиной миллиона раз более яркое, чем самая яркая зарегистрированная сверхновая.

Астрономы замерили красное смещение источника вспышки, получившей обозначение GRB 080319B (она была уже второй за сутки, а всего в тот день зафиксировали четыре - рекордное число для обсерватории Swift). При значении красного смещения 0,94 вспышка находится в 7,5 млрд. световых лет от Земли. То есть она произошла, когда Вселенная была вдвое моложе, а нашей планеты еще и в проекте не было. Теперь GRB 080319B - самый отдаленный светящийся объект, который можно было различить невооруженным глазом. До того эту позицию держала галактика M33 на "детской" дистанции 2,9 млн. световых лет от нас.

Все-таки странные бывают совпадения… ИП

Кванты в космосе

Группе физиков из Венского Падуанского университетов впервые удалось организовать канал для квантовых коммуникаций с искусственным спутником земли. Полученный результат на порядок превосходит предыдущий рекорд дальности посылки квантовых сообщений и открывает новые возможности для проверки основ квантовой теории на планетарных масштабах.

Как известно, системы квантовой криптографии уже созданы. Но реализовать протяженный канал на Земле не так-то просто. Дело в том, что при передаче квантовой информации нужно уметь посылать и принимать отдельные фотоны. А неизбежное затухание сигнала в оптическом волокне или в воздухе, где добавляются еще и проблемы с атмосферной турбулентностью, делает регистрацию отдельных фотонов весьма трудной задачей - слишком велики потери по дороге.

Тем более заманчивой становится задача реализации глобальных квантовых защищенных каналов с помощью спутниковых систем. Еще интереснее проверка удивительных предсказаний квантовой теории, согласно которой "запутанные" частицы мгновенно "чувствуют" состояния друг друга на любых расстояниях. Это подтверждается тонкими экспериментами в лаборатории, но будет ли справедливо на планетарных масштабах?

Чтобы реализовать эти идеи, прежде всего надо научиться регистрировать отдельные фотоны со спутников. Именно такой эксперимент и был поставлен с помощью полутораметрового телескопа обсерватории Matera Laser Ranging Итальянского космического агентства. Эта обсерватория обычно используется для измерения небольших вариаций в движении Земли путем точной регистрации времен, которые требуются лазерным импульсам, чтобы достичь спутников и вернуться обратно. Имеющаяся там аппаратура прекрасно подошла и для квантовых экспериментов.

Импульсы ее лазера с длиной волны 532 нм и длительностью 700 пс, следовавшие с частотой 17 кГц, были направлены на отражатель японского спутника Ajisai и ослаблены так, чтобы в телескоп обсерватории возвращались только отдельные фотоны. Выделить их из фона удалось благодаря точному знанию времени, которое требуется фотону на прохождение всего пути. Вероятность обнаружить фотон от каждого импульса с учетом потерь составила около 40%, а расстояние до спутника достигало полутора тысяч километров.

Авторы считают, что их эксперименты убедительно демонстрируют, что даже существующая аппаратура может обеспечить квантовые коммуникации и фундаментальные квантовые эксперименты в космосе. Следующим шагом должна быть демонстрация передачи квантовых криптоключей с помощью подходящих спутников, которая уже намечена на 2011 год. ГА

Врага надо знать в лицо

Похоже, румыны всерьез претендуют на звание флагманов Since-Art’а. Эстафетную палочку от Криса Орфеску (см. "КТ" #720), идеолога наноискусства, принимает Алекс Драгулеску (Alex Dragulescu), создатель "портретной галереи" популярных компьютерных вирусов.

Серия картин Infected Art похожа на ночной кошмар вирусного аналитика: вот протягивает свои щупальца Netsky, а рядом зловеще светится игровой троян PSWLineage, того и гляди набросится похожий на ядовитое растение MyDoom или задавит весьма габаритный IRCBot.

Драгулеску не полагается лишь на Фотошоп - в арсенале художника также имеются средства анализа вредоносного кода. Исходя из алгоритмической структуры и обращений к API операционной системы, программа составляет трехмерный скелет своих "натурщиков". Чем интенсивнее обращения зловреда к определенным функциям ОС, тем длиннее соответствующие завитушки на "теле" 3D-модели.

Примерно по такому же алгоритму Драгулеску анализирует электронный спам, отслеживая количество повторов слов и очередность символов. После обработки рекламные письма превращаются в причудливые угловатые конструкции.

Кроме изображения зловредных сущностей, художник развлекается, превращая массивы графических и текстовых файлов из баз данных в психоделические видеоряды, а его личный сайт украшен визуализированными произведениями Моцарта. ЕВ

Твердотельный вентилятор

Новый вариант мощного и бесшумного кулера для компьютерных чипов продемонстрировала на ежегодном симпозиуме Semi-Therm, посвященном тепловым процессам в полупроводниках, молодая калифорнийская компания Thorrn Micro Technologies. Ее твердотельный кулер размером чуть больше монеты не содержит движущихся частей, эффективнее обычных вентиляторов и вскоре обещает стать основным элементом системы охлаждения ноутбуков и других электронных устройств.

Принцип работы нового кулера основан на коронном разряде, который давно применяется в промышленных и бытовых воздухоочистителях и пылеуловителях. Однако ученым потребовалось шесть лет напряженных исследований, выполненных при финансовой поддержке Национального научного фонда США, прежде чем метод удалось приспособить для эффективного охлаждения чипов.

Конструкция кулера RSD5 на первый взгляд очень проста. Он состоит из нескольких параллельных, находящихся под высоким напряжением тонких проводников, которые помещены в заземленные проволочные полуцилиндры.

Благодаря высокой напряженности электрического поля вокруг тонких проволочек, часть молекул воздуха ионизируется. Разгоняемые полем ионы сталкиваются с молекулами воздуха и увлекают их за собой, формируя устойчивый воздушный поток. Геометрия кулера и подводимое напряжение подобраны так, чтобы исключить возникновение искр или электрической дуги, а максимум подводимой энергии направить на создание ветра. В результате активная часть RSD5 размером 15х15 мм способна породить воздушный поток, движущийся со скоростью 2,4 м/с, тогда как лучшим из традиционных кулеров под силу разогнать воздух только до 0,7–1,7 м/с.

При скоростях воздуха более одного метра в секунду твердотельный вентилятор вне конкуренции. Порождаемый им воздушный поток идеально подходит для охлаждения чипов. А для чипа, выделяющего 25 Вт, достаточно твердотельного вентилятора объемом менее одного кубического сантиметра. Разумеется, необходимость получения и подвода высокого напряжения создает определенные неудобства, но будем надеяться, что несомненные достоинства твердотельных вентиляторов скоро их перевесят. ГА

Растолочь и запечь

Простой и дешевый способ значительного повышения эффективности термоэлектрических преобразователей нашли физики из Бостонского колледжа и Массачусетского технологического института.

Термоэлектрические преобразователи, еще известные как элементы Пельтье, уже более полувека используются для охлаждения электроники и других устройств, а также для получения электричества при небольших перепадах температур. Однако низкая эффективность преобразователей делает их применение неоправданным. Дело в том, что к материалу термоэлектрического преобразователя предъявляются противоречивые требования. С одной стороны, он должен плохо проводить тепло, в противном случае весь созданный им перепад температур "съест" тепловой поток. А с другой - он должен хорошо проводить электрический ток, иначе его внутреннее сопротивление приведет к вредному выделению тепла.

Ученые работали с популярным полупроводниковым сплавом теллуридов сурьмы и висмута, который часто используют в элементах Пельтье, работающих в диапазоне 20–250 градусов Цельсия. Сплав сначала размололи в нанопудру с размером частичек около 20 нм, а затем пудру нагрели и спрессовали в атмосфере инертного газа. У получившегося материала эффективность при комнатной температуре увеличилась на 20%, а при ста градусах - на все 40%. И это почти бесплатно!

Анализ показал, что эффективность преобразователей увеличилась в основном за счет снижения теплопроводности материала. Переносящие тепло фононы - кванты колебаний кристаллической решетки - стали активно рассеиваться на дефектах и гранях спеченных наночастиц, но в то же время эти грани не мешали протеканию электрического тока.

Увеличение эффективности, казалось бы, не такое значительное, но оно просто огромно по сравнению с той трудной борьбой за каждый процент, которая велась последние десятилетия. Более того, эти десятки процентов качественно меняют ситуацию. Оценки показывают, что теперь, возможно, термоэлектрические преобразователи станет выгодно применять для утилизации тепла в градирнях тепловых электростанций, на их основе можно будет делать более дешевые и эффективные солнечные элементы, не говоря уже об охлаждении электроники.

Теперь ученые пробуют применить тот же метод снижения теплопроводности и к другим полупроводникам и сплавам для термоэлектрических преобразователей, и, быть может, новые рекорды еще впереди. ГА

Динозавров съели блохи?

Любопытный сценарий гибели динозавров предложили известные палеонтологи и специалисты по тропическим болезням Георг и Роберта Пойнар (George and Roberta Poinar) в своей новой книге "What Bugged the Dinosaurs?". Ученые считают, что древние гиганты не выдержали жесткой конкуренции с насекомыми.

Свою теорию ученые построили на основе многолетних исследований экзотических насекомых, сохранившихся до наших дней в кусках янтаря, которые находят в Ливане, Бирме и Канаде. Это позволило восстановить сложную экосистему Мелового периода, кишевшую прожорливыми кровососущими блохами, клещами, комарами и мошками. Картину дополнили данные о кишечных червях и других простейших паразитах, найденных в экскрементах динозавров. А знание современных болезней вроде малярии и лейшмании, от которых страдают современные потомки динозавров - птицы и ящерицы, - позволило нарисовать грустную картину медленной естественной гибели сухопутных гигантов.

В те далекие времена начался расцвет всевозможных летающих и паразитирующих насекомых. Похожие на кинжалы огромные зубы тираннозавров не могли справиться с клещами и блохами. Да и попробуйте отогнать комара или муху, если от головы до хвоста сорок метров, а сам хвост слишком толст и неповоротлив. Дело усугубил голод, поскольку любимые травоядными динозаврами вкусные и питательные гигантские папоротники стали быстро вытесняться цветковыми растениями вроде васильков и одуванчиков, которые эффективно опыляли все те же летающие насекомые.

Разумеется, медленная агония гигантов от кровавого поноса и укусов блох, комаров и других паразитов вряд ли вдохновит авторов романов и режиссеров блокбастеров. Гораздо эффектнее катастрофический сценарий с падением гигантского метеорита, массовыми извержениями вулканов или даже термоядерной войной между инопланетянами за нашу планету. Естественные катастрофы, разумеется, имели место в тот период и могли сыграть определенную роль, но судя по тому, что закат динозавров длился по крайней мере несколько тысячелетий, вряд ли могли быть единственной причиной гибели гигантских ящеров.

Специалисты высоко оценили новую гипотезу, которая не противоречит никаким палеонтологическим данным.

Ну а что на самом деле произошло 65 миллионов лет тому назад, мы вряд ли когда-нибудь узнаем. ГА

Привет от неандертальцев

Отношения между нашим видом и неандертальцами продолжают вызывать острый интерес. Сейчас уже не осталось сомнений, что Homo sapiens и Homo neandertalensis принадлежат к разным эволюционным ветвям.

Вероятно, в отличие от нас, неандерталец - истинный европеец: он произошел от гейдельбергского человека уже на нашем континенте. Сапиенс дольше оставался в Африке и расселился по Евразии во времена, когда она уже была обжита неандертальцами.

О взаимоотношениях сапиенсов и неандертальцев ученые ведут бесконечные споры, подогреваемые наличием черепов, промежуточных по признакам между двумя видами. Ответить на вопрос, было ли скрещивание между нашими видами, пытаются с помощью анализа ДНК. Исследования дали противоречивый результат: одни показали, что гены неандертальцев отсутствуют в генофонде современного человечества, другие, напротив, регистрируют возможные следы передачи генетический информации между двумя видами.

Неожиданные аргументы в давнем споре получил сотрудник Университета Аляски, эмигрант из бывшего СССР Александр Каверман. Коллектив под его руководством провел масштабный анализ фрагментов ДНК из останков неандертальцев. В этой работе исследовалась как митохондриальная, так и ядерная ДНК. Для вычленения искомых фрагментов ДНК из загрязнений, внесенных бактериями и современными людьми, пришлось разработать специальное программное обеспечение. Просто взяв в руки ископаемый образец, современный исследователь может загрязнить древнюю ДНК своими нуклеотидными последовательностями. Поэтому остатки генетического материала неандертальцев получали из кусочков кости, извлекаемых особым микробуром.

В ходе работы удалось идентифицировать около тысячи фрагментов ядерной ДНК и почти полностью реконструировать митохондриальную ДНК. Результаты их сравнения с геномом современного человека привели к кажущемуся противоречию. В популяциях современного человека нет носителей специфической митохондриальной ДНК неандертальца, но около 10% современных людей являются носителями некоторых ядерных генов неандертальцев! Для нескольких из них характерен домен IeNrF, который можно рассматривать как своеобразную генетическую "подпись" этого вида. У значительной части людей, сведения о генотипе которых включены в общедоступные базы данных, встречаются формы нескольких генов, включающих этот домен.

Как интерпретировать полученные результаты? То, что митохондрии от неандертальских женщин к современным людям не попали, свидетельствует, что никто из нас не является потомком неандертальцев по прямой женской линии. Но все же предки-неандертальцы у некоторых из нас есть! Означает ли это, что межвидовые пары могли образовываться только одним образом: женщина-сапиенс и мужчина-неандерталец (какой простор для сексуальных фантазий на палеоантропологическом материале…)? Нет.

Анализ генов современного человека, в которых заметен неандертальский след, позволяет Каверману сделать совершенно фантастические предположения. Следите за руками!

Одна из точек зрения на природу гениальности связывает это редкое состояние с легким аутизмом. Человек, психика которого обращена вовне и успешно обеспечивает приспособление к среде, выбирает самые распространенные жизненные стратегии. Если между внутренней жизнью и действительностью существует непреодолимый разрыв, человек погружается в себя, теряя связь с окружением. Интереснее всего вариант, когда такой разрыв сбивает личность со стандартных жизненных путей, но не мешает ей обратить душевные силы на какой-то определенный род деятельности. Для такого человека особое значение приобретают не события внешней жизни (отношения с коллегами или выборы правительства), а логика переходов цветового пространства, развитие музыкальной темы или неуловимая связь физических уравнений. Мир получает гения. Примеры? Исаак Ньютон, Альберт Эйнштейн, Джордж Оруэлл, Герберт Уэллс, Вольфганг Моцарт, Людвиг ван Бетховен, Иммануил Кант, Чарльз Дарвин, Льюис Кэрролл, Микеланджело Буонарроти и многие другие. Конечно, эти диагнозы не взяты из медицинских карточек перечисленных персон, а поставлены им заочно современными психиатрами, такими как доктор Майкл Фитцджеральд из Британии.

Итак, между аутизмом и гениальностью предполагается наличие связи. В своей клинической форме аутизм - серьезная медицинская проблема. Несколько научных коллективов в развитых странах пытается найти гены, которые провоцируют развитие аутизма. Австрийские медики установили связь с аутизмом одного аллеля, а американские - двух других. Во всех трех случаях - это формы генов, активно работающих в нервных клетках. И во всех трех эти последовательности несут в себе "неандертальский" домен IeNrF.

Можно ли на основании этого предположить, что неандертальцы были аутистами? Это кажется совершенно невероятным. Даже небольшая неадекватность в суровых жизненных условиях европейской действительности эпохи оледенений была бы смертельно опасной. Но психика неандертальцев и сапиенсов могла развиваться по-разному. Возможно, неандертальские гены в нашем генотипе могут приводить к рассогласованию внутренней жизни и внешних мотиваций. Итак, названные гении могли быть "неандертальцами", точнее, их потомками?

Проверить это предположение пока удалось лишь в отношении одного из признанных гениев - Бетховена.

Предсказание сработало: "неандертальские" гены в его генотипе присутствовали.

Американское общество поражено эпидемией политкорректности: расовой, национальной, гендерной и прочая, и прочая. В результате исследований Кавермана к ним может добавиться еще одна - видовая. Конечно, никто не предполагает, что в ближайшее время для поступления в престижную аспирантуру начнут требовать справку о наличии у соискателя неандертальских генов. В то же время сама возможность этого способна заставить борцов за права человека предпринимать превентивные меры по защите носителей неандертальских генов или, наоборот, "чистокровных" сапиенсов. Наконец, и сами выводы Кавермана нельзя принимать за чистую монету.

Но поводом вспомнить о неандертальцах с благодарностью они все-таки являются. Неужели наши культурные успехи являются посмертным подарком (или проклятием) родственного нам вида людей? ДШ

Тара для водщрода

Любопытные расчеты проделали химики из Университета Райса. Они вычислили, сколько воh2а можно поместить внутрь фуллеренов и какое давление смогут выдержать эти, пожалуй, самые маленькие и прочные емкости.

Результаты расчетов поражают воображение. Оказалось, что самый популярный из фуллеренов, похожий на футбольный мяч - С60, способен хранить 58 атомов воh2а. При этом выдерживаемое им давление будет примерно такое же, как в центре Юпитера и лишь в несколько раз меньше гигантского давления металлизации воh2а. Впрочем, если разобраться, это не так уж и удивительно. Связи между атомами углерода, как известно, одни из самых прочных, а бездефектная шарообразная емкость толщиною в один атомный слой - хранилище со многих точек зрения оптимальное. Жаль только, что слишком маленькое. Но и в таком фуллерене воh2а около 8% по массе, что лучше, чем у многих альтернативных методов хранения воh2а. Не секрет, что воh2 - идеальное топливо для экологичных автомобилей, и главная проблема состоит в том, чтобы научиться его эффективно хранить. Вот и просчитывается возможность превращения этого взрывоопасного газа в удобную пудру из фуллеренов.

Теперь нужно просто подобрать подходящий фуллерен большего диаметра, а они бывают даже из двух тысяч молекул углерода. Туда воh2а можно будет упаковать гораздо больше по отношению к количеству углерода на стенках. Просто расчеты с большим числом атомов провести гораздо труднее, но они уже делаются. Возможно, вместо шарообразных фуллеренов лучше подойдут углеродные нанотрубки большого диаметра, "заткнутые" с обоих концов. Еще ученым предстоит придумать эффективный способ закачивать воh2 внутрь фуллеренов, а затем их "прокалывать" и доставать газ. Впрочем, химики решали и более сложные задачи. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Егор Васильев
Владимир Головинов
Евгений Гордеев
Евгений Золотов
Виктор Ивановский
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Максим Мусин
Павел Протасов
Иван Прохоров
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.