Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Жаркая схватка

Архив
автор : Олег Нечай   16.03.2008

На рынке видеокарт для настольных компьютеров наступила пора эволюционного развития: с одной стороны, и AMD (ATI), и nVidia плавно переходят к выпуску карточек нового поколения, а с другой - эти самые карточки мало чем отличаются от карт поколения предыдущего.

На рынке видеокарт для настольных компьютеров наступила пора эволюционного развития: с одной стороны, и AMD (ATI), и nVidia плавно переходят к выпуску карточек нового поколения, а с другой - эти самые карточки мало чем отличаются от карт поколения предыдущего. Во всяком случае, никаких принципиальных изменений в архитектуре графических процессоров не произошло, разве что технологический процесс стал еще более "тонким".

К концу января AMD успела полностью обновить модельный ряд, и покупатель уже сегодня может выбрать подходящую карту новой "трехтысячной" серии. Это не значит, что можно списывать со счетов модели серии HD 2xxx - никто не собирается отказываться от их производства, и такие карты остаются вполне актуальными. nVidia же пока не торопится с презентацией карт "девятитысячного" семейства - ожидается, что это произойдет не раньше марта.

Познакомимся с ассортиментом графических ускорителей, которые сегодня можно найти в магазинах. Начнем (в алфавитном порядке) с продукции AMD (брэнд ATI Radeon).

Неформат

Компания Saрphire Technology, один из самых близких партнеров ATI/AMD, продолжает экспериментировать с графическими процессорами Radeon, выпуская все новые и новые варианты карт с нестандартными характеристиками. К примеру, Sapphire предлагает покупателям модификацию Radeon HD 3850 с гигабайтом видеопамяти типа GDDR3 вместо "эталонных" 512 Мбайт. Графическое ядро R670 "разогнано" со штатных 670 до 703 МГц.

В ближайшем будущем должна появиться еще одна необычная карта - топовая Radeon HD 3870 X2, оснащенная более быстрой, нежели "эталонная" GDDR3, но и более дорогой памятью GDDR4. Эффективная частота памяти будет не меньше 2000 ГГц. Вполне возможно, что в этой двухпроцессорной карте повторят "частотную формулу" однопроцессорной HD 3870, а может, в Sapphire, пойдут и дальше: еще до официальной презентации HD 3870 X2 некоторые фирмы демонстрировали инженерные образцы таких карт с памятью GDDR4 со временем выборки всего 0,7 нс, что соответствует эффективной частоте 2860 МГц.

Карточки nVidia - тоже достойная основа для всевозможных нестандартных решений. Так, Gainward выпустила в серии Golden Sample карту на базе 8800 GT с разогнанным до 650 МГц ядром и гигабайтом видеопамяти GDDR3 с эффективной частотой 1900 МГц. Вариант 8800 GT от компании J&W, получивший название JW-8800GT, работает на штатных частотах, он снабжен чрезвычайно громоздкой, но малошумной системой охлаждения с использованием тепловых трубок и низкооборотного кулера.

В ассортименте продукции фирмы EVGA есть карта e-GeForce 8800 Ultra Black Pearl 768MB , оснащенная специально разработанной системой водяного охлаждения, а также разогнанная e-GeForce 8800 Ultra Superclocked 768MB, где ядро работает на частоте 655 МГц, а видеопамять GDDR3 - на эффективной частоте 2250 МГц.

 

AMD/ATI RADEON

Появившееся прошлой весной семейство графических процессоров с кодовым названием R600 положило начало серии HD 2xxx. Важнейшими функциональными отличиями этой серии стали поддержка нового программного интерфейса (API) Microsoft DirectX 10, реализованного в операционной системе Windows Vista, а также встроенный унифицированный аппаратный декодер видео высокого разрешения UVD (кроме HD 2900), работающий с форматами H.264 и VC-1 и использующийся для кодирования записей на дисках Bluray и HD DVD. Как ни странно, в топовой серии HD 2900 XT модуль UVD отсутствует.

Объяснение может быть только одно: мощное графическое ядро и без сторонней помощи справится с декодированием видео, тем более что при воспроизведении фильмов видеокарта вряд ли будет занята чемто другим.

Архитектура R600 стала для AMD (ATI) значительным шагом вперед. Впервые в графических ускорителях этой компании стала использоваться унифицированная архитектура, прошедшая обкатку в специализированном процессоре для игровой приставки Microsoft Xbox 360. В ее основу положены унифицированные суперскалярные потоковые процессоры, которых в R600 целых 320 штук. Эти процессоры не имеют четкой специализации и могут при необходимости выполнять расчет любых данных (пиксельных, вершинных, гео метрических и др.). Распределением потоков данных и "раздачей заданий" вычислительным модулям занимается диспетчер потоков (Ultra-Threaded Dispatch Processor).

Упомянутые 320 потоковых процессоров не следует сравнивать, например, со 128 скалярными процессорами в графическом ядре nVidia G80. Дело в том, что 320 заявленных AMD/ATI потоковых процессоров - это 64 суперскалярных процессора, состоящие из пяти шейдерных блоков (арифметико-логических устройств, ALU) в каждом. При этом только один блок является универсальным, способным выполнять сложные вычисления (синусы, косинусы, логарифмы, экспоненты и пр.); остальные четыре рассчитаны лишь на арифметические операции сложения и умножения.

В ядре же nVidia G80 все 128 скалярных процессора являются универсальными.

Каждый ALU в R600 выполняет одну инструкцию, а число потоков равно 64, то есть числу суперскалярных процессоров. И хотя в G80 вдвое больше потоков, в R600 количество операций за такт может достигать 320, что означает гораздо более высокую скорость обработки шейдеров. Но только теоретически: все зависит от "оптимальности" кода и от эффективности работы диспетчера, ведь в худшем случае производительность может упасть до 64 операций за такт.

Иными словами, в определенном смысле архитектура R600 уступает архитектуре G80, где производительность практически не зависит от эффективности кода. К тому же у R600 всего 16 текстурных блоков, а у G80 - вдвое больше, что дает процессору nVidia неоспоримое преимущество в играх с относительно простой графикой, не перегруженной шейдерами.

Унифицированная архитектура отлично масштабируется, то есть добавляя процессоры или урезая их количество, можно конструировать более мощные или менее мощные видеоускорители. Так, в чипе среднего уровня RV630 мы видим 120 потоковых процессоров, а в бюджетном RV610 - всего лишь 40. Разумеется, этим отличия не исчерпываются, и в младших модификациях отсутствуют некоторые блоки, которые бесполезны в процессоре, не обладающем достаточной производительностью.

Необычным нововведением для компьютерных видеоускорителей стал программируемый блок тесселяции, то есть разбиения поверхностей на полигоны.

Этот модуль, который инженеры AMD позаимствовали из процессора ATI Xenos для игровой приставки Microsoft Xbox, позволяет аппаратно повышать детализацию изображения без дополнительной нагрузки на центральный процессор. Единственное "но" - для его использования разработчики игр должны заложить в шейдеры соответствующие алгоритмы.

Еще одна конструктивная особенность R600, отсутствующая в RV610/630, - кольцевая шина памяти, которая существенно доработана по сравнению с вариантом предыдущего поколения, реализованным в процессорах серии R520 (семейство X1xxx).

Создавая кольцевую шину, инженеры AMD/ATI стремились минимизировать задержки и повысить надежность доступа к видеопамяти. Главное отличие новой кольцевой шины от старой - двунаправленность (раньше запросы графического ядра шли непосредственно к памяти, а по кольцевой шине отправлялись только ответы).

В процессоре R600 кольцевая шина с фактической шириной 1024 бита (512 бит в двух направлениях) соединяет восемь 64-битных каналов памяти и при использовании памяти типа GDDR3 обеспечивает пропускную способность более 100 Гбайт/с.

Одним из важнейших нововведений в R600 стал специальный алгоритм сглаживания CFAA, позволяющий добиться качества 16x MSAA с гораздо меньшими затратами вычислительных ресурсов. Идея заключается в расчете картинки с учетом информации в 4–8 соседних сэмплах, что ведет к некоторому размытию изображения, но улучшает его визуальное восприятие. В сущности, это ответ AMD/ATI на аналогичный алгоритм сглаживания CSAA, предложенный чуть раньше компанией nVidia.

Первые покупатели R600 были немало удивлены, обнаружив у себя в системе после установки драйверов еще одно звуковое устройство. Дело в том, что на эти карты устанавливается многоканальный аудиокодек с поддержкой системы защиты цифрового контента HDCP: через универсальный интерфейс HDMI передается сразу и видео, и звук.

Процессор R600 изготавливается по 80-нанометровому технологическому процессу, а RV610/630 - по более тонкой 65-нанометровой технологии. Желающие ознакомиться с основными техническими характеристиками чипов серии R600 найдут их в таблице, а мы кратко расскажем о карточках, входящих в "двухтысячное" семейство.

К топовым картам этой серии относятся Radeon HD 2900 XT и Radeon HD 2900 XT 1 GB, а также их упрощенная модификация Radeon HD 2900 Pro. Две первые карточки отличаются типом и объемом видеопамяти: в HD 2900 XT устанавливается 512 Мбайт памяти типа GDDR3, а в HD 2900 XT 1 GB - гигабайт более скоростной и дорогой памяти типа GDDR4, работающей на повышенной частоте. В Radeon HD 2900 Pro применяется память типа GDDR3/4 объемом от 512 Мбайт до 1 Гбайт с шиной 256 бит, а тактовая частота ядра R600 снижена с 750 до 600 МГц.

Чаще всего в продаже можно встретить модель Radeon HD 2900 XT Pro с 512 Мбайт памяти, и она вполне стоит тех трех сотен, что за нее просят.
В прошлом октябре была выпущена также модификация HD 2900 GT - еще более простой вариант R600: вместо 320 процессоров их здесь всего 240, а вместо 512-битной шины памяти - 256-битная. Карта оснащается 256 Мбайт памяти GDDR3 и продается по неприлично высокой цене - 250–270 долларов.

Все карты серии HD 2900 "двухэтажные" (из-за громоздкой системы охлаждения с вентилятором-турбиной они занимают сразу два слота) и требуют дополнительного питания. Для стабильной работы системы необходим блок питания мощностью 500–550 Вт, а если вы планируете установить две карты в режиме CrossFire, понадобится адаптер не менее чем на 750 Вт. (Здесь надо сделать важную оговорку. Если ватты настоящие, а не нарисованные, их может быть и поменьше. Например, мы собирали систему на 2900 XT с гигабайтом памяти и Core 2 Duo E6600 с блоком питания Delta мощностью 425 Вт. Он выдает на-гора тридцать ампер, из которых на долю видеокарты приходится примерно двадцать. Никаких претензий к стабильности работы не возникало. Поэтому ватты ваттами, а амперы в данном случае важнее. Кстати, GeForce 8800 GTX с этим БП тоже работала безупречно. - С.В.)

Средний класс представляют модели Radeon HD 2600 XT и Radeon HD 2600 Pro. Как и следовало ожидать, это самые популярные представители "двухтысячного" семейства, и в специализированных магазинах можно найти два-три десятка видеокарт с индексом 2600 по цене от 80 до 150 долларов. Выпускаются они и в варианте для слота AGP так что даже владельцы довольно старых машин имеют возможность обзавестись полноценной поддержкой DirectX 10.

Старшая модификация HD 2600 XT может оснащаться памятью GDDR3 или GDDR4 объемом 256 или 512 Мбайт, младшая HD 2600 Pro - памятью DDR2 или GDDR3. Рабочая частота памяти у младшей модели - всего 400 МГц (эффективная - 800 МГц), ширина шины - 128 бит.

Многообразие модификаций HD 2600 может серьезно затруднить выбор. В любом случае, на звание игровой карты тянет лишь HD 2600 XT, причем ни тип, ни объем установленной на карте памяти принципиальной роли не играет.

К слову, все карты на RV630 имеют встроенную в чип поддержку технологии защиты цифрового контента HDCP, что означает стопроцентную готовность к воспроизведению видео высокой четкости во всей его красе. Хотя сам процессор способен работать в режиме CrossFire, соответствующий разъем есть далеко не на всех картах, что объясняется не только маркетинговой политикой производителей. Дело в том, что в ATI реализовали программную поддержку CrossFire для недорогих карт HD 2600 и HD2400 на уровне драйвера, которая стала возможной после отказа от системы "ведущих" и "ведомых" карт. В этом режиме не требуется устанавливать перемычку - работа двух карт синхронизируется через интерфейс PCI Express.

К бюджетной категории "двухтысячного" семейства относятся две карты - Radeon HD 2400 XT и Radeon 2400 Pro, стоящие от 40 до 80 долларов. Совершенно непонятно, что "профессионального" можно найти в младшей модификации, со 128 или 256 Мбайт памяти DDR2 и 64-битной шиной, - эта карта годится лишь для просмотра фильмов, благо она оснащена полноценным декодером форматов высокой четкости UVD, а некоторые модификации - даже портом HDMI. HD 2400 XT тоже не может похвастаться игровой производительностью, хотя здесь ядро RV610 и память GDDR3 работают на более высоких частотах. Единственное, в чем проявляется поддержка DirectX 10 у карт этого уровня, - это в работе с интерфейсом Aero операционной системы Vista. Никаких вам новых игровых спецэффектов - на них у 2400-х просто не хватает силенок.

Как ни странно, в продаже встречаются HD 2400 XT с разъемами CrossFire - надо быть большим оригиналом, чтобы из бюджетных карточек городить пародию на геймерскую систему, особенно учитывая поддержку этого режима на программном уровне.

Существуют модификации HD 2400 с интерфейсом AGP, но их гораздо меньше, чем карточек серии HD 2600.

Теперь - о "трехтысячном" семействе. Оно отличается от "двухтысячного", по сути, поддержкой еще официально не представленной версии программного интерфейса DirectX 10.1, более тонким 55-нм технологическим процессом и… все. Архитектурно это все то же семейство R600, в котором прибавилось или даже убавилось (!) транзисторов, получившее новые названия и новые рабочие частоты.

Впрочем, по информации разработчика, в новинках используется модернизированный видеодекодер UVD второго поколения, заметно снижающий нагрузку на центральный процессор при воспроизведении видео высокой четкости.

Самым удачным результатом этой легкой модернизации следует признать пару производительных видеоускорителей Radeon HD 3850 и Radeon HD 3870. Оба построены на процессоре RV670 - ближайшем родственнике R600. Чип "похудел" аж на 34 млн. транзисторов, и в его спецификации напротив соответствующего пункта значится "число зверя". При этом штатные частоты немного повысились: ядро HD 3870, преемника HD 2900 Pro, работает на частоте 670 МГц, а ядро HD 3870, пришедшего на смену HD 2900 XT, - на частоте 775 МГц. Младшая модификация совместима с памятью типа GDDR3, старшая - с GDDR4. Исчезла 512-битная кольцевая шина, вместо нее применяется 256-битная. Зато появился аппаратный видеодекодер UVD, отсутствовавший во флагманских моделях "двухтысячной" серии.

Несмотря на упрощение конструкции, инженерам AMD/ATI удалось сохранить производительность обеих карт на уровне их предшественниц, при этом новинки, по замыслу создателей, должны вписаться в тот же ценовой диапазон. Впрочем, розничные торговцы не слишком прислушиваются к мнению производителей, и, например, Radeon HD 3870 сейчас продается примерно на $150 дороже рекомендуемой цены. На вершине модельного ряда находится не совсем обычная карта - двухпроцессорная Radeon HD 3870 X2. Два чипа RV670 установлены на одной печатной плате, которая здесь не 8-слойная, как в случае с HD 3780, а 12-слойная. Процессоры связаны друг с другом по технологии CrossFire через микросхему-коммутатор PCI Express 1.1 на 48 линий, 32 из которых применяются для связи графических чипов, а оставшиеся 16 - для подключения к системе.

Любопытно, что в HD 3780 X2 используется не столь быстрая, но куда более распространенная графическая память GDDR3, а не GDDR4, как в HD 3780. Это вполне можно объяснить соображениями экономии, тем более что карта и без того демонстрирует впечатляющую производительность.

Эталонная система охлаждения тоже имеет занятную особенность: один из радиаторов для графических процессоров изготовлен из меди, а другой - из алюминия. Решение весьма остроумное: алюминиевый радиатор установлен ближе к кулеру и лучше обдувается воздухом, нежели тот, что сделан из меди, имеющей более высокую теплопроводность. Снова экономия? Да, несомненно, но тут просматривается также стремление снизить массу и без того увесистой видеокарты.

По данным разработчика, HD 3780 X2 в 1,8–2 раза опережает по производительности однопроцессорную HD 3780 как в синтетических, так и в игровых тестах. К тому же HD 3780 X2 примерно в 1,1–1,6 раза мощнее nVidia GeForce 8800 Ultra. Иными словами, новый флагман удался на славу. И просят за него довольно разумные деньги: рекомендуемая цена в США - 499 долларов, в России же новинка продается примерно за 15 тысяч рублей, то есть на сотню дороже.

Прочие представители "трехтысячного" семейства особого интереса не представляют: HD 3650 - такой же типичный середняк, как и HD 2600 XT, а HD 3470 и HD 3450 - такие же типичные бюджетники, как и HD 2400 XT и HD 2400 Pro. Единственное заметное отличие - HD 34хх поддерживают новую технологию Hybrid Graphics, обеспечивающую совместную работу дискретного и встроенного в чипсет графических процессоров. Эта технология реализована в настольных платформах AMD с кодовыми названиями Spider и Cartwheel.

Что нам даст DIRECTX 10.1?

DirectX 10.1 - расширение программного интерфейса DirectX 10, которое войдет в состав пакета обновлений Service Pack 1 для операционной системы Windows Vista. Создатели DirectX 10.1 справедливо сочли, что в API не должно быть необязательных функций, поэтому новое расширение требует от производителей графических ускорителей полной поддержки всех свойств, предусмотренных программным интерфейсом. Это должно облегчить работу разработчиков игр, которым больше не придется подстраиваться под особенности чипов разных производителей.

Поддержка DirectX 10.1 позволит увеличить скорость расчета 3D-изображений и повысить их реалистичность. В частности, в новом API была улучшена работа с шейдерными ресурсами, появились независимый режим блендинга пиксельных шейдеров, новые функции фильтрования теней, а также индексируемые массивы кубических карт. Стала обязательной поддержка 4-кратного сглаживания и 32-битной точности расчетов фильтрации с плавающей запятой. Появились также новые реализации расчета глобального освещения, включающие алгоритм ambient occlusion, способный повысить качество трехмерной картинки.

В Microsoft рассматривают грядущий релиз именно как обновление существующего API, а не как его новую версию. Все современные карты, поддерживающие DirectX 10, смогут работать и с DirectX 10.1, но некоторые функции обновленного программного интерфейса будут им недоступны.

 

NVIDIA GEFORCE

Восьмое поколение GeForce появилось на рынке еще в ноябре 2006 года. Именно GeForce 8 стали первыми видеокартами с поддержкой API DirectX 10 - аналогичные решения от AMD/ATI вышли спустя полгода.

Начало восьмому семейству положил чип G80 - первый графический процессор nVidia с унифицированной архитектурой: в его состав входят 128 унифицированных потоковых процессоров, способных выполнять любые операции - от операций с вершинами и пикселами до геометрических и физических расчетов. В отличие от R600, здесь скалярные вычислительные блоки ALU работают не на частоте ядра, а в 1,5– 2,2 раза быстрее, что само по себе дает заметное преимущество перед конкурентом.

Инженеры nVidia традиционно уделяют больше внимания работе с текстурами, тогда как специалисты AMD/ATI делают упор на шейдерах: в G80 32 текстурных блока, а в R600 их вдвое меньше. Архитектурно текстурные блоки G80 состоят из четырех модулей адресации текстур (ТА) и восьми модулей билинейной фильтрации текстур (TF). В более поздних чипах G84, G86 и G92 структура текстурных блоков была изменена ради повышения производительности: в них по восемь модулей TA и TF.

В G80 реализован новый фирменный алгоритм сглаживания CSAA, позволяющий получать заметно более качественную картинку в режиме 16x, чем дает MSAA при задействовании таких же вычислительных ресурсов, как в режиме 4х MSAA. Не вдаваясь в подробности, отметим, что алгоритм CSAA в целом аналогичен алгоритму СFAA, применяющемуся в процессорах AMD/ATI.

В nVidia не стали экспериментировать с архитектурой шины памяти и просто расширили ее до 384 бит (при помощи шести независимых 64-битных контроллеров) - отсюда и непривычный объем памяти в 768 Мбайт на топовых картах G80. В более поздних флагманских моделях инженеры компании ограничились 256-битной шиной (4х64 бит), а в бюджетных - и вовсе 128-битной (2х64 бит).

Как и в случае с cемейством R600, аппаратный декодер видеоформатов высокого разрешения PureVideo HD первоначально достался более массовым модификациям G84 и G86, а чип G80 был его лишен. Поддержка PureVideo HD появилась лишь в обновленном флагмане G92 - точно так же, как и в R6V70.

В топовых картах на G80 за внешние интерфейсы отвечает отдельный чип - необычное решение, от которого быстро отказались. Его нет уже ни в G84/ G86, ни в G92.

Микросхема NVIO устанавливалась только на карты с G80 и содержала два RAMDAC c частотой 400 МГц, а также поддерживала два видеовыхода DVI Dual Link и видеовыход высокой четкости HDTV.

Процессор G80 изготавливается по 90-нм технологии, чипы G84 и G86 - по 80-нм технологии, а G92 - по 65-нм.

Интересующихся техническими характеристиками видеоускорителей снова отсылаем к таблицам, а мы поговорим о линейке видеокарт на базе этих процессоров.

Флагманское семейство восьмой серии - это карты с индексом 8800. Среди них выделяются модели первого поколения 8800 GTX, Ultra и GTS 320/640 на основе процессора G80 и карты второго поколения 8800 GT 256/512, GTS 512 и GS на базе чипа G92. В результате смешения этих двух поколений выстроилась неочевидная для непосвященных иерархия карт по производительности. Возглавляет табель о рангах 8800 Ultra, затем идет 8800 GTS 512 на базе нового чипа G92, после нее - недавний геймерский фаворит 8800 GTX, затем - GTS 640, GT, GTS 320 и "новичок" GS.

Карта 8800 GS появилась в продаже совсем недавно и еще не успела себя зарекомендовать - она располагает теми же 96 универсальными процессорами, что и GTS 320/640, но имеет урезанный до 192 бит интерфейс памяти и может оснащаться 384 или 768 Мбайт памяти типа GDDR3. В российской рознице 8800 GS стоит сегодня чудовищно дорого - 350–400 долларов США, что бесконечно далеко от рекомендованной производителем цены в 200 долларов.

Впрочем, остальные представители семейства гораздо дороже: цена некоторых экземпляров 8800 GTX превышает 700 (!) долларов. Наилучшее соотношение цены и производительности на сегодняшний день у карты 8800 GTS 512: за 550–570 долларов вы получаете "почти" 8800 GTX, которая меньше греется и занимает относительно мало места в корпусе.

Все карты серии 8800 - "двухэтажные" (за исключением некоторых 8800 GT, где используется эталонная конструкция - однослотовая, но довольно шумная) и требуют дополнительного электропитания, причем на старших моделях установлены сразу два разъема для подключения к блоку питания. Рекомендуемая мощность блока питания для работы с картами семейства 8800 - не менее 500 Вт, а если вы собираетесь устанавливать две карты в режиме SLI, то нелишним будет и киловаттный блок питания. (Снова добавлю, что в моем домашнем компьютере используется разогнанная 8800 GTS с 512 мегабайтами памяти, и ее вместе с процессором Core 2 Duo E8400 и двумя винчестерами прекрасно обслуживает упомянутый выше 425-ваттный БП Delta. - С.В.)

Самый массовый "средний класс" от nVidia - это ускорители серии 8600, в которую входят две модели с индексами GT и GTS. Первая - помедленнее, вторая - побыстрее.

Обе построены на базе ядра G84, оснащаются 256 или 512 Мбайт памяти GDDR3 или DDR2 со 128-битной шиной и отличаются частотами графического процессора и памяти. И GTS, и GT вполне можно отнести к игровым - они позволяют насладиться "вкусностями" DirectX 10 даже в пресловутой Crysis, но, конечно, при не самых высоких настройках качества. (Настоятельно рекомендую даже под Windows Vista запускать игру в DirectX 9 - в этой среде она работает быстрее. А если не будет хватать "красоты" - поищите в Сети патчик, включающий все возможности псевдо DirectX 10 даже под XP. В этом страшная тайна Crysis - на самом деле игра написана под "девятку". Увы, но после установки официльного патча 1.1 лазейка перекроется, так что будьте бдительны. - С. В.)

Разброс цен на карты довольно велик для этого класса - от 110 до 200 долларов.

Попадаются и "колоссы на глиняных ногах" - 8600 GT с гигабайтом памяти DDR2, стоящие в районе 150 долларов. Покупка бесполезная - те же самые деньги лучше вложить в экземпляр с индексом GTS, оснащенный 256 Мбайт памяти GDDR3.

Некоторые фирмы любят делать из 8600-х "двухэтажные" карты, устанавливая на них громоздкие, но тихоходные кулеры, и для G84 они весьма кстати. Штатная система далеко не всегда справляется с охлаждением этих чипов, особенно если в корпусе отсутствует дополнительная вентиляция. Несмотря на то что в продаже бывают и экземпляры с пассивной системой охлаждения, лучше воздержаться от их приобретения.

И будьте внимательны! В отличие от современных Radeon, где полная поддержка видео высокой четкости заложена в самом чипе, nVidia оставляет ее реализацию на усмотрение производителя карт. Если на коробке в явном виде не говорится о поддержке технологии защиты цифрового контента HDCP, то ее вполне может и не быть.

Low-end от nVidia - модели 8500 GT и 8400 GS на основе процессора G86. Штатная частота ядра - 450 МГц; в 8400 GS предусмотрена 64-битная, а в 8500 GT - 128-битная шина памяти с поддержкой микросхем типа DDR2 и GDDR3 общим объемом 256 или 512 Мбайт. Карточки GeForce 8400 GS даже выпускаются всего-навсего со 128 Мбайт памяти DDR2. Обе модификации поддерживают новую технологию Hybrid SLI, обеспечивающую возможность одновременного использования как встроенного в набор системной логики графического ядра, так и дискретного графического ускорителя. Эта технология, уверяют в nVidia, способна заметно повысить производительность бюджетных видеоподсистем в трехмерных приложениях. Поддержка Hybrid SLI реализована в чипсетах nForce 780a SLI, nForce 750a SLI, nForce 730a (частично) и GeForce 8200.

Как и в случае с моделями AMD/ATI, эти бюджетные карты мало приспособлены для современных компьютерных игр. Впрочем, если сесть перед 15-дюймовым монитором с разрешением 1024х768 точек и забыть о существовании игр для DirectX 10, то вполне можно получить удовольствие от игрушек прошлого сезона.

Тем не менее эти карты заточены под видео: в отличие от серии 8600, здесь отсутствие поддержки HDCP - редкое исключение. Карточки модели 8400 GS обойдутся всего в 40–60 долларов США, а модели 8500 GT - в 70–100 долларов.

ЧТО ДАЛЬШЕ?

Если AMD практически завершила обновление своего модельного ряда, то у nVidia все еще впереди. Презентация целого ряда новых моделей намечена ориентировочно на конец первого квартала 2008 года. Скорее всего это будут все те же немного модифицированные "восьмитысячники", изготовленные по 65-нм технологическим нормам.

Сначала на рынке должен появиться преемник флагманской модели GeForce 8800 Ultra, который получит название GeForce 9800 GX2. "Двойка" означает, что карта будет построена на базе двух чипов (вероятно, G92 cо 128 потоковыми процессорами), установленных на двух печатных платах, между которыми смонтирована мощная система активного охлаждения. Такую же конструкцию-бутерброд имела GeForce 7950 GX2, выпущенная летом 2006 года.

На смену модели GeForce 8800 GTX придет 9800 GTX, способная работать в режиме Tri-SLI (вариант SLI, позволяющий одновременно устанавливать три графических ускорителя), GeForce 8800 GT заменит 9800 GT. GeForce 9600 GT займет в табели о рангах место после 8800 GT, но перед 8600 GTS.

Как AMD, так и nVidia продолжают эксплуатировать архитектуру, разработанную около двух лет назад, и пока не предлагают более свежих решений. Что касается nVidia, то создается впечатление, будто она попросту придерживает свежий "товар", чтобы выпустить его точно в нужное время. По-видимому, это время наступит тогда, когда AMD представит флагманское семейство нового поколения AMD Radeon 7xxx (R700), презентация которого намечена ориентировочно на середину нынешнего года. Если наши догадки верны, то вплоть до лета на рынке графических ускорителей будет царить относительное затишье.

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.