Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
25.02.2008

Полцарства за Yahoo - Пингвинья мобилизация - Третья часть вольта - Пятый документ - Друзья на привязи - Unlucky "Strike" - Отстаньте от ClamAV! - Мышки-новушки - Сайентолог поневоле - Судье на "мыло" - Stay tuned - Энергичная музыка дождя - 8 миллиметров устойчивости - В черной-черной комнате… - Дикая, но… - Японский водопровод - В тени экскаватора - Пролетая над графеном

Полцарства за Yahoo

На прошлой неделе мы мельком упоминали о десятке самых используемых поисковиков мира в связи с попаданием в нее российского Яндекса. Этот локальный успех, впрочем, вряд ли сильно взволновал специалистов ИТ-индустрии: все-таки девятая позиция, меньше процента аудитории… То ли дело, когда на сцену вышли Yahoo и Microsoft.

Редмондская компания не раз объявляла о своих планах потеснить лидеров на рынке поиска, сетевых онлайн-сервисов и, как следствие, контекстной рекламы. Нынешняя 4-я позиция Microsoft здесь может быть желанным ориентиром, к примеру, для того же Яндекса, однако в глобальном масштабе сервисам, построенным вокруг MSN Live Search, отведены вторые роли. Что бы ни предпринимали умные головы из Microsoft, а воз и ныне там - в лидерах все те же Google и Yahoo, и нет никаких предпосылок к коренному перелому.

Возможно, предложение о поглощении, сделанное акционерам Yahoo в последний день января, - своего рода шаг отчаяния. Завладев большинством компьютеров мира посредством известного семейства операционных систем и не менее знаменитой линейки офисных приложений, Microsoft так и не смогла подобрать ключ к сердцам пользователей Интернета. Можно сказать, что, вступая в переговоры с Yahoo, компания расписалась в собственном бессилии решить эту задачу.

Microsoft впервые будет вынуждена искать средства на стороне для покупки другой компании, поскольку внутренних свободных ресурсов элементарно не хватает. На кон поставлено очень многое, и если сделка состоится, она станет самой крупной за всю историю софтверного гиганта. Возможное поглощение так грандиозно, что одна лишь вероятность заключения сделки встряхнула отрасль и биржевые котировки. Microsoft оценила Yahoo в 44,6 млрд. долларов, что соответствует 31 доллару за каждую акцию, а это, в свою очередь, на 62% больше рыночной цены акции Yahoo по состоянию на конец 2007 года. То есть Microsoft согласна переплатить за Yahoo более чем в полтора раза! Рынок отреагировал тем, что за несколько дней поднял стоимость акций Yahoo на те же 60%. Нужно сказать, что до последних событий дела у Yahoo шли не слишком весело. Совсем недавно было объявлено об увольнении тысячи сотрудников. За второе полугодие прошлого года акции компании подешевели на треть, а годовая прибыль упала на 12%. Пользователи уходят к Google, и этот отток не думает прекращаться.

Желанием противостоять поисковику №1 и вызвано предложение Microsoft. Стив Балмер в своем заявлении выразил уверенность, что поглощение пойдет лишь на пользу здоровой конкуренции на рынке контекстной рекламы. Негоже, дескать, Гуглу распоряжаться тремя четвертями доходов в этом бизнесе. В общем, один монополист упрекает в нечестной игре другого.

Вероятность сделки кажется очень большой (Microsoft планирует завершить ее еще в этом году). Yahoo хоть и занимает достойное место в рейтингах, но общее положение компании ухудшается. А предложение весьма заманчивое, особенно учитывая готовность редмондцев заплатить сверх рыночной стоимости. Во всяком случае, с точки зрения людей, привыкших все мерить деньгами, налицо очевидная выгода.

Конечно, можно мыслить и другими категориями. Например, согласиться со специальным пресс-релизом от Google, посвященным возможной сделке. В этом документе Microsoft практически обвиняется в попытках прибрать к рукам весь компьютерный мир. Google предупреждает о закрытости софтверного гиганта, тогда как Интернету присущи открытость и инновации. Своя правда в этом, конечно, есть, но упреки, звучащие из уст представителей одной из заинтересованных сторон, невольно рождают подозрение в лицемерии.

По слухам, руководство Google оперативно вышло на коллег из Yahoo и предложило сотрудничество в борьбе со "всемирным злом". В Yahoo якобы не исключают и такого развития событий. Впрочем, доподлинно позиция Yahoo не известна - какой-либо официальной реакции на предложение от Microsoft еще не было. С точки зрения вероятного торга с Редмондом, Yahoo безусловно имеет шкурный интерес в циркуляции слухов о сговоре с Google - ведь это может сделать покупателя покладистее и щедрее.

Если же допустить, что сделка состоится, то вовсе не факт, что дела Microsoft, как по мановению волшебной палочки, тотчас пойдут в гору. Поисковые сервисы Yahoo и Microsoft постоянно теряют пользователей, которых радушно принимает Google. Неоднозначная репутация компании из Редмонда у вольной интернет-публики может даже ускорить процесс смены "гражданства". Во всяком случае, среди нынешних пользователей сервисов Yahoo наверняка найдутся такие, кто из "любви" к новому владельцу отправится искать счастья к конкурентам. АБ

Пингвинья мобилизация

Полку операционных систем на базе Linux для мобильных устройств прибыло: калифорнийская компания Azingo (бывшая Celunite) объявила о разработке одноименной программной платформы, предназначенной для использования на коммуникаторах и наладонниках. Разработчик, как водится, с гордостью заявляет, что его решение на голову выше существующих аналогов. А нас, как водится, интересует, чем же так хороша ОС Azingo Mobile?

Нужно сразу оговориться, что система построена на базе разработок организации LiMo Foundation, одним из членов которой является сама Azingo. LiMo Foundation была основана в прошлом году компаниями Motorola, NEC, NTT DoCoMo, Pana-sonic, Samsung и Vodafone с целью создания унифицированной версии мобильной Linux. И именно на универсальность и самодостаточность своего решения делает ставку Azingo.

В компании отмечают, что сейчас производителям портативных устройств под управлением Linux приходится конструировать конечный продукт из программных компонентов от целого "зоопарка" разработчиков. Это требует дополнительных затрат времени и доводки модулей "напильником" для обеспечения их совместимости. Azingo Mobile, в свою очередь, построена по принципу "все включено" и, по заверениям создателей, является самой полной мобильной версией Linux на рынке. В состав платформы, помимо ядра и базовых компонентов, входят среда разработки с подробной документацией, связующее программное обеспечение, а также сопутствующие приложения. Их перечень весьма широк и включает средства коммуникации, офисные программы, медиаплеер, фотоальбом, браузер, почтовый клиент, RSS-ридер и прочие вкусности. Azingo обещает гибко настраиваемый пользовательский интерфейс, поддержку сенсорного и клавиатурного ввода, тотальную интернационализацию, поддержку анимации, масштабируемых шрифтов и различной периферии (аппаратного ускорителя, камеры, GPS-модуля).
Однако при всех ее достоинствах рыночные перспективы Azingo Mobile туманны. Ведь новая операционная система будет напрямую конкурировать не с кем-нибудь, а с платформой Android от Google, на стороне которой щедрое финансирование и Open Handset Alliance, объединяющий несколько десятков крупных компаний, заинтересованных в продвижении мобильной версии Linux. В такой ситуации склонить производителей устройств в пользу своего решения Azingo будет, мягко говоря, непросто. Тем не менее в компании не теряют оптимизма и рассчитывают, что аппараты с новой ОС поступят на прилавки в четвертом квартале нынешнего года. Кстати, примерно в это же время ожидается и появление первых устройств на базе Android. Как бы то ни было, здоровая конкуренции только на руку потребителям. ВГ

Третья часть вольта

На Международной конференции по полупроводниковым схемам, прошедшей в начале февраля в Сан-Франциско, объединенная команда из Массачусетского технологического института и фирмы Texas Instruments продемонстрировала новый дизайн чипов для мобильной электроники. Чипы будут потреблять в десять раз меньше энергии и значительно продлят срок автономной работы переносных устройств.

В качестве подопытного кролика ученые выбрали популярную серию микроконтроллеров MSP430 производства Texas Instruments, которые и без того относятся к устройствам со сверхмалым энергопотреблением, питаясь от источника с напряжением 1,8 вольта. В чип интегрирован RISC-процессор, память, аналого-цифровые и цифро-аналоговые преобразователи и другая необходимая обвязка, что позволяет использовать его во многих приложениях - от игровых приставок и модемов до приборов и систем управления.

Чтобы радикально снизить энергопотребление взятого за основу образца, ученые разработали эффективный преобразователь и понизили напряжение питания памяти и логических схем до 0,3 вольта. Добиться надежной работы логики при таком низком напряжении очень непросто. Даже обычные дефекты, вызванные вариациями свойств материалов и неоднородностью распределения примесей в кремнии, способны нарушить нормальную работу микроконтроллера. Для уменьшения этих эффектов пришлось полностью изменить дизайн цифровых схем. Тем не менее изначальную концепцию "системы-на-чипе" и минимум внешней обвязки инженерам удалось сохранить.

Новые чипы пока изготавливаются и работают в лабораторных условиях и призваны лишь доказать жизнеспособность концепции. Разработчики полагают, что массово чипы станут выпускаться лет через пять, а может, и раньше. Ученые надеются, что радикальное снижение энергопотребления позволит этим чипам питаться от тепла или движений нашего собственного тела, благо проектов подобного рода источников энергии уже предостаточно. Кроме того, в случае успеха возникнет множество новых приложений вплоть до сенсорных сетей, разбрасываемых военными по полю боя, или системы датчиков, контролирующих все закоулки организма пациентов. ГА

Пятый документ

"Обещанного десять лет ждут" - так, перефразировав известную поговорку, можно прокомментировать знаковое для всего онлайнового мира событие, происшедшее в конце января. Всемирный консорциум по World Wide Web (W3C) в кои-то веки приоткрыл завесу над новой, пятой версией языка гипертекстовой разметки HTML.

Что и говорить, немало гигабайт утекло по Сети с предыдущего релиза, вошедшего в строй в декабре 1997-го. За минувшие годы некогда статичные веб-страницы заметно "разговорились" и обзавелись пестрой мультимедийной начинкой, а в арсенал "интернет-чтецов" влилась разношерстная компания наладонных устройств и мобильных телефонов. Идя навстречу многочисленным пожеланиям онлайновой общественности, "отцы Веба" в марте прошлого года объявили о создании специальной группы, которая спустя девять месяцев и "родила" первую рабочую версию нового стандарта.

Даже беглого взгляда на новую спецификацию достаточно, чтобы понять: HTML 5 одной левой "делает" своего предшественника в области создания динамичных и интерактивных страниц. Идя в ногу со временем, создатели оснастили свое детище целым букетом программных интерфейсов чуть ли не на все случаи жизни. Согласно генеральному плану, новое поколение веб-страниц сможет "естественным образом" отображать двухмерные графики и диаграммы, обмениваться информацией со своими "коллегами" по Сети, проигрывать аудио- и видеоролики, а также общаться на языке SQL со встроенной базой данных.

Практически с первых строк нового документа его создатели поспешили успокоить с опаской относящихся к грядущим переменам ретроградов. Поскольку новинка будет обратно совместима с предыдущей версией, современные веб-страницы как ни в чем не бывало будут отображаться в грядущих "пятерочных" браузерах. Может использоваться как "обычный" HTML-синтаксис, основанный на SGML, так и полностью XML-совместимый XHTML. Вошедшие в нынешний "талмуд" правила корректировки документов на лету позволят браузерам с минимальными потерями отобразить даже "убитые" страницы, пострадавшие от ошибок неопытного веб-мастера или при передаче по Сети.

Как благосклонно заметил в своем приветственном письме "отец" всемирной паутины и директор W3C Тим Бернерс-Ли (Tim Berners-Lee), участникам проекта удалось "найти баланс между стабильностью и инновациями, а также идеализмом и трезвым прагматическим расчетом". Несмотря на то что в мире пока нет ни одного браузера, освоившего HTML 5, этот стандарт не назовешь чисто академической разработкой. Бок о бок с видными теоретиками веб-технологий над новинкой корпели и представители "коммерческого лагеря" - целой полутысячи компаний, ваяющих браузеры и предоставляющих интернет-услуги. Хочется верить, что благодаря совместному креативу таких интернет-воротил, как Google, Microsoft, Mozilla и Opera, новый HTML не постигнет судьба его предшественника, ставшего орудием "браузерной войны" и источником бесконечной головной боли для веб-мастеров.

Как осторожно заявили разработчики HTML 5, окончательный релиз их детища выйдет лишь после того, как будет выпущена хотя бы пара браузеров, совместимых с ним "на все сто". Так что убедиться на личном опыте в том, заслуживает ли новый язык разметки "пятерку", мы, по самым оптимистичным прогнозам, сможем не раньше 2010 года. ДК

Друзья на привязи

Регистрируясь на новом социальном сервисе, пользователь вынужден каждый раз заново формировать круг друзей и знакомых. В итоге один и тот же список людей кочует из профиля в профиль - налицо вопиющая неэффективность такого занятия.

Путь к решению проблемы недавно предложила компания Google, а точнее - ее сотрудник Брэд Фитцпатрик (Brad Fitzpatrick), создатель популярной блог-платформы Live-Journal, имя которого вряд ли нуждается в представлении российским блогерам. Под началом Фитцпатрика, давно вынашивающего идею братания всех "народных" ресурсов, разработан набор программных интерфейсов Social Graph API для построения так называемого социального графа. Речь идет о формировании глобальной "карты" всемирной паутины с указанием всех пользователей социально-ориентированных сервисов и связей между ними. Иными словами, инструментарий Social Graph API поможет создавать веб-приложения, легко объединяющие людей в Интернете.

Принцип работы системы можно сравнить с работой поискового движка. Подобно тому, как Google индексирует страницы, выявляя связи между ними, детище Фитцпатрика собирает публично доступную информацию об учетных записях в социальных сервисах и выискивает связи между владельцами аккаунтов. Таким образом, при регистрации юзера на новом веб-сервисе ему может быть предложен список людей, с которыми он общается или ранее контактировал через другие сайты. Это избавит от составления контакт-листа вручную и позволит подписчикам сэкономить массу времени.

Фактически инструментарий Фитцпатрика еще на шаг приближает Сеть к переходу на так называемую концепцию гигантского глобального графа (Giant Global Graph), предложенную Тимом Бернерсом-Ли. ВГ

Unlucky "Strike"

Если бы среди бразильских поклонников "стрелялок" от первого лица был проведен опрос на тему "Самый несчастливый для вас день", победителем, возможно, стало бы 17 января. В этот "черный четверг" власти страны одним росчерком пера поставили вне закона компьютерные забавы Counter-Strike и EverQuest.

Несмотря на то что обе игры являются ветеранами, ведущими свою родословную с 1999 года, они до сих пор не перестали быть отрадой для миллионов бразильцев. Что поделаешь, большинство местных игроков вынуждено хранить верность "классике жанра" отнюдь не по своей воле, а из-за низкой пропускной способности национальных интернет-каналов и не самого современного железа под рукой - ввиду высоких пошлин на ввоз импортной техники. До рокового "часа X" CS официально распространялся в Бразилии под грифом "детям до 18" компанией Electronic Arts Brazil, а EQ расходился здесь лишь в пиратских копиях.

Тучи над бразильскими "каунтерстрайковцами" и "эверквестовцами" начали сгущаться еще в октябре, когда федеральный суд страны официально признал, что их любимые забавы "призывают к нарушению общественного порядка" и представляют собой "атаку на демократическое государство". Почему же бразильские боссы почти целое десятилетие худо-бедно терпели агрессивные киберзабавы, решив поставить крест на них лишь теперь? По мнению экспертов, последней каплей, переполнившей чашу терпения властей, стал недавно вышедший аддон для Counter-Strike, в котором любой желающий может перевоплотиться в наркоторговца, отстреливающегося от полицейских в трущобах Рио-де-Жанейро. Напичканный местными реалиями "патч" пришелся по душе молодежи и стал настоящим хитом, вызывая дрожь у стражей порядка и преподавателей. Правда, дистрибьюторы игры поспешили откреститься от скандального эпизода, заявив, что тот целиком сработан силами местных энтузиастов и ни в коей мере не является частью официально выпущенного релиза. Однако поезд к тому времени уже ушел… Заодно под раздачу угодил и фэнтезийный мир EverQuest, где отродясь не было никаких наркотиков и копов.

Как заявили строптивые фанаты, они отнюдь не собираются сдаваться на милость властей. "Мы считаем нынешнее решение абсурдным, антиконституционным и грубо попирающим права потребителей", - официально заявило в своем блоге одно из крупнейших сообществ игроков страны Liberdade Games. В знак протеста против произвола возмущенные игроки намерены провести ряд массовых демонстраций в центре Сан-Паулу. Остается лишь надеяться, что нынешнее противостояние властям со стороны закаленных в перестрелках геймеров окажется куда менее кровопролитным, чем его игровой аналог. ДК

Отстаньте от ClamAV!

Компания Barracuda Networks, производитель сетевого оборудования с предустановленным антивирусом ClamAV, недавно обнародовала заявление, связанное с претензиями в ее адрес со стороны фирмы Trend Micro. Конфликт вызван одним из патентов, принадлежащих Trend Micro. И без того напряженную ситуацию осложняет то, что ClamAV относится к ПО с открытым исходным кодом.

Патентные битвы - давняя и популярная забава. Регулярно происходят стычки, в ходе которых "драчуны" грозятся подать друг на друга в суд за посягательство на интеллектуальную собственность. В этот раз оружием "обиженной" стороны стал патент за номером 5623600, описывающий "систему для обнаружения и удаления вирусов", причем не абы как, а с использованием сетевых протоколов FTP и SMTP. Собственно, ClamAV как раз этим и занимается: особую популярность он снискал среди администраторов почтовых серверов, использующих его для проверки корреспонденции на наличие вредоносных приложений. Что и послужило причиной "наезда".

Ранее Trend Micro успешно договорилась с двумя производителями антивирусов, Symantec и McAfee, заключив с ними полюбовное соглашение. Правда, не сообщается, на каких условиях - по-видимому, стороны сошлись на небольших лицензионных отчислениях. Благополучно был улажен вопрос и с компанией Fortinet. Но когда очередь дошла до "Барракуды", оказалось, что не все намерены принимать условия патентного "рекетира". В выпущенном пресс-релизе указывается, что компания собирается обжаловать выдачу спорного патента в суде. Представители Barracuda при этом ссылаются на то, что поиск вирусов не только на диске компьютера, но и в сети - общеизвестная возможность антивирусных программ.

Пока стороны обмениваются осторожными тычками. Barracuda обратилась ко всему сообществу разработчиков открытых программ с просьбой о помощи: ведь, по ее мнению, под угрозой не только конкретная компания, но и все пользователи свободного антивируса. Компания уже заручилась поддержкой таких культовых фигур FOSS-сообщества, как Ричард Столлмен и Эбен Моглен (Eben Moglen, юрист Software Freedom Law Center). Также Barracuda подала иск о признании недействительным патента в Федеральный суд Северной Калифорнии. В свою очередь, представители Trend Micro опровергают "общеизвестность" запатентованной системы, настаивая на том, что она представляет собой конкретную реализацию антивируса, работающего на почтовых и FTP-гейтах. Также в компании уверяют, что не намерены преследовать рядовых пользователей ClamAV. ПП

Мышки-новушки

Похоже, китайские дизайнеры компьютерных комплектующих серьезно относятся к празднованию наступившего 7 февраля Года Мыши. Иначе чем объяснить, что независимо друг от друга сразу две команды Кулибиных из Поднебесной возвестили о выпуске оригинальных модификаций офисного грызуна с использованием нетрадиционных материалов?

Если о похождениях пластилиновой вороны мир узнал четверть века назад, после выхода в свет одноименного мультика, то ее мышиный "коллега" появился лишь сейчас, благодаря стараниям компании Lite-On Technology. Новинка отнюдь не случайно снискала эпитет Moldable ("пригодная для лепки"): взяв в руки заполненную глиной заготовку, напоминающую яйцо, хозяин без особого труда сможет придать ей такую форму, какую только пожелает. При этом благодаря эластичной нейлонно-полиуретановой мышиной "коже" чистота офисного стола от подобных занятий не пострадает. Не исключено, что наряду с приверженцами моддинга новинку оценят несчастные жертвы лучезапястного синдрома, каждый из которых получит в свое пользование уникальный ортопедический тренажер. Оригинальную дизайнерскую идею китайцев уже успели оценить и их собратья по цеху: недавно новинка была удостоена престижного трофея Red Dot в категории "продуктивность работы". Впрочем, о конвейерном производстве "китайского фарфора" речь пока не идет: ныне изделие пребывает лишь в концептуальной стадии разработки, и "красную точку" в рассказе о его судьбе ставить рано.

Пока, подобно Всевышнему, одни дизайнеры создавали свое детище из глины, другие черпали вдохновение из чистого воздуха. Новая надувная USB-мышь "Made in China" под названием Jellyclick может похвастаться невиданной доселе портативностью: в сложенном виде ее полиэтиленовый корпус легко помещается в закрытую "книжку" ноутбука. Вдохнуть жизнь в грызуна можно через специальный клапан, после чего он примет знакомую всем нам форму. Увы, поскольку нынешний стандарт USB не предусматривает подачи по кабелю сжатого воздуха, самостоятельно надуваться зверек не умеет. Впрочем, это не беда: в условиях повальной гиподинамии среди офисных работников регулярная физзарядка для лицевых мышц окажется весьма кстати.

"После сорока жизнь только начинается", - уверяла героиня популярной мелодрамы "Москва слезам не верит". Что ж, судя по резвому старту, взятому "селекционерами мышей", у этого животного, отмечающего в нынешнем году свой сорок пятый день рождения, впереди еще немало реинкарнаций. ДК

Сайентолог поневоле

В Интернете не любят сайентологов. Это почти аксиома. Даже Google по запросу "опасный культ" (dangerous cult) выдает на первом месте… правильно, официальный сайт Церкви сайентологии. А все благодаря такому народному развлечению, как google bombing, позволяющему манипулировать результатами поисковой выдачи, лишь бы нашлось достаточно шутников, готовых принять участие в акции. Что не является большой проблемой, учитывая "стадный инстинкт" и склонности сетян к разного рода флэшмобам.

Однако тем, кто оказался по ту сторону баррикад, приходится несладко, в чем недавно и убедился житель калифорнийского города Стоктон, Джон Лоусон (John Lawson). Началось все со звонка в два часа ночи. С другого конца трубки неслись угрозы и проклятия, после чего телефон уже не замолкал. В один прекрасный момент Лоусону позвонили аж с Виргинских островов: неизвестный абонент не пожалел денег на международный звонок исключительно ради того, чтобы пообещать скорую расправу.

Вскоре выяснилось, что Лоусон стал жертвой ошибки хакерской группы, именующей себя g00ns. Виновники расшатанных нервов Джона избрали старый как мир метод борьбы с неугодными: публикацию персональных данных с призывом к единомышленникам досадить по полной программе. Лоусона заподозрили во взломе сервера, используемого для координации акций протеста против церкви сайентологов. Меж тем "жертве" пятьдесят девять лет, и он, по его собственному признанию, даже не знает, как пользоваться компьютером.

Узнав о своей ошибке из сетевого журнала Wired, доморощенные хакеры убрали данные о Лоусоне, однако, по их собственному признанию, со звонками они ничего поделать не могут. Лоусон же, встревоженный не на шутку, признался тому же Wired, что собирается купить какое-нибудь оружие. Так что тем, кто стремится досадить своим жертвам "в реале", стоит быть готовым не к виртуальному, а к самому что ни на есть осязаемому отпору. ПП

Судье на "мыло"

Неизвестно, влияние ли это географической уединенности Австралии и Новой Зеландии, но отчего-то именно в этих странах внедрение телекоммуникационных технологии порой приобретает весьма любопытные формы, особенно ярко проявляясь в политико-правовой сфере. К примеру, у одной из австралийских партий, стремящихся попасть в парламент, программа отсутствует, а решения партия обещает принимать на основе онлайн-голосования избирателей ("КТ" #708); а в Новой Зеландии все желающие могли посредством wiki-сайта принять участие в подготовке законопроекта ("КТ" #705).

На сей раз снова отличился Зеленый континент: крупнейший штат Австралии Новый Южный Уэльс переводит в Сеть… суд. Только представьте, вместо того чтобы томиться в пыльных залах заседаний, участники процессов, как и сам судья, смогут выступать в своей роли в любом месте, где есть доступ в Интернет. Противодействующие стороны размещают свои доводы на специальном закрытом от посторонних глаз форуме, а судье направляются электронные письма о ходе разбирательств. Кроме того, в системе предусмотрен механизм для представления суду документов по делу - они в оцифрованном виде загружаются в соответствующее хранилище. Как заявил высокопоставленный австралийский чиновник, помимо экономии времени новинка позволит существенно снизить затраты на печать, сведя к минимуму необходимость в твердых копиях документов (правда, стоимость самой системы оценивается более чем в 40 млн. долларов).

Специфика предоставляемых документов и судьбоносность принимаемых решений, конечно, делают крайне важным обеспечение безопасности всего процесса (да и говорить неправду в письменном виде полегче), однако удобство электронного ведения дел, видимо, перевешивает потенциальные угрозы.

На этапе опытной эксплуатации системы уже прошли полторы сотни онлайновых слушаний, а в течение года планируется перевести на виртуальные рельсы производство во всех судах штата. Правда, в Сети будут осуществляться лишь предварительные процедуры, а вынесение приговоров пока будет проводиться по старинке. ИК

Stay tuned

Первый полноценный радиоприемник, целиком изготовленный из углеродных нанотрубок, удалось собрать ученым из Иллинойского университета в Урбана-Шампейн. В это экспериментальное устройство действительно можно вставить наушники и слушать, например, музыку.

Радиоприемники - любимый объект приложения сил для разработчиков новых электронных технологий. В хорошем радиоприемнике должны работать сразу несколько устройств - антенна, резонансные контура, усилители радиочастоты, гетеродин, смеситель, детектор и усилитель низкой частоты. Все эти электронные устройства разные, и если их удалось изготовить - это хороший критерий зрелости технологии.

Ряд научных групп уже заявлял, что им впервые удалось изготовить нанорадио, но на самом деле все ограничивалось лишь частью из вышеперечисленных устройств.

Но теперь ученым удалось найти эффективный способ объединения тысяч нанотрубок в один транзистор. Для этого обычный метод выращивания нанотрубок путем химического осаждения паров усовершенствовали, добавив специальную кварцевую подложку с наночастичками металла-катализатора. Параметры процесса были подобраны так, что благодаря взаимодействию с атомами кварца все углеродные нанотрубки росли в одном направлении вдоль одной из осей кристалла на его поверхности. Нанотрубки вырастали идеально прямыми и лежали строго параллельно друг другу. После этого нанести на них электроды истока и стока, слой диэлектрика и затвор, чтобы получился транзистор, уже не составило труда. Поскольку в одном транзисторе так объединялись тысячи параллельно работающих нанотрубок, он был способен пропускать большой ток, а разброс параметров был невелик за счет статистического усреднения по большому числу нанотрубок.

В новой технологии все нанотрубки выращиваются за один раз, а получаемые при этом транзисторы нетрудно объединить в интегральную схему. Сейчас ученые работают над новой схемой средних размеров, состоящей из сотни транзисторов. В ней будет улучшено качество радиоприема и снижено энергопотребление. А там и до адаптации технологии к массовому производству недалеко. ГА

Энергичная музыка дождя

Неординарная идея использовать энергию ударов дождевых капель пришла в голову ученым из Гренобльского института Французской комиссии по атомной энергии.

Новаторы подошли к вопросу по всем правилам современной науки. Сначала в бой вступила теория. И хотя процесс взаимодействия падающей капли с поверхностью весьма сложен, даже на простых моделях удалось многое выяснить. Оказалось, что поставленным целям лучше всего отвечают пьезоэлектрические преобразователи из поливинилиденфторидовой пленки в виде тонкой полосы шириной примерно 2/3 диаметра капли. От удара капли такая "струна" начинает вибрировать и преобразовывать энергию механических колебаний непосредственно в электричество. Параметры струны были оптимизированы так, чтобы она эффективно поглощала энергию больших и маленьких капель. У моросящего дождя диаметр капель не превышает 1 мм, но может достигать 5 мм у ливня. Скорость падения капель тоже заметно меняется - в пределах нескольких метров в секунду.

Получаемая от одной капли энергия сильно зависит от ее размеров и колеблется от наноджоуля для мороси до двух десятков микроджоулей для капель ливня. Мгновенная мощность при этом меняется от микроватта до дюжины милливатт. Любопытно, что от слишком быстро летящих капель мало проку, поскольку они разбрызгиваются при ударе и с брызгами уносят львиную долю своей энергии.

Прямого сравнения эффективности своего устройства с другими альтернативными источниками энергии вроде солнечных элементов экспериментаторы благоразумно не делают. А она, очевидно, намного хуже. Даже в дождливую погоду пробившийся сквозь облака слабый рассеянный свет способен давать электричество. Но новое устройство сможет работать и в полной темноте. И кто знает, быть может, оно все-таки найдет применение для подзарядки аккумуляторов удаленных датчиков в дождливой местности или возле моря, где нет недостатка в брызгах от набегающих волн. ГА

8 миллиметров устойчивости

Новую технологию для быстрой печати удивительно тонких линий разработали химики из Принстонского университета. Теперь можно печатать линии в десять раз тоньше и на несколько порядков быстрее, чем обычно, что должно дать толчок развитию гибкой электроники и произвести революцию в технологии производства дисплеев.

В основе метода лежит очень старая, известная с 1917 года техника электродинамических струй, при которой жидкость из сопла вытягивается сильным электрическим полем. Главной особенностью таких струй является их неустойчивость, из-за которой струя либо быстро разбивается на мелкие капельки, либо начинает извиваться - бить в разные стороны как кнут. Эти неустойчивости давно используются в различных технологических процессах, например, чтобы свивать волокна или наносить ровный слой краски. Однако природа асимметричной неустойчивости или "неустойчивости биения" до сих пор оставалась неясной.

Ученые обратили внимание на то, что при возникновении асимметричной неустойчивости ток по струе заметно меньше полного тока в цепи. Это заставило предположить, что газ вокруг струи ионизируется и дополнительный ток течет по окружающей струю плазме, влияя на плотность распределения зарядов на поверхности струи и заставляя ее извиваться. Эта гипотеза позволила развить теорию асимметричной неустойчивости электродинамических струй и найти параметры, при которых струи должны быть устойчивы. Недавно ученые опубликовали свои выкладки в журнале Physical Review Letters.

Теория блестяще подтвердилась практикой. В ходе эксперимента удалось получить струи толщиной в сто нанометров, длиной до 8 миллиметров из сопла диаметром в полмиллиметра (то есть в пять тысяч раз толще струи). Длинная струя и широкое сопло позволяют избежать засоров и довести скорость печати линий до нескольких метров в минуту. Раньше линии такой толщины можно было получать только травлением или электронным пучком и не быстрее чем примерно микрон в минуту.

Все области приложения новой технологии сейчас даже трудно представить. Печать проводящими полимерами позволит создавать большие электронные схемы на гибкой основе, крупные дисплеи и сенсоры, напечатанные, например, прямо на крыле самолета. Печать быстро сохнущими полимерами даст нам трехмерные решетки для фотонных кристаллов, быстро останавливающие кровь тампоны и повязки и многое другое.

Ученые уже запатентовали свою технологию и лицензировали ее химической компании Vorbeck Materials, так что можно надеяться, что коммерческие продукты на ее основе не заставят себя ждать. ГА

В черной-черной комнате…

Новый "рекорд черноты" установили физики из Университета Райса. Разработанное ими покрытие из редко расположенных углеродных нанотрубок отражает лишь 45 тысячных процента падающего света.

Природа не любит ничего идеального. Самая лучшая зеркальная поверхность из серебра поглощает около двух процентов падающего света, а самая черная сажа отражает более четырех процентов. И чтобы приблизиться к идеалу, ученым приходится идти на всевозможные ухищрения. Черные покрытия нужны, например, для повышения эффективности солнечных коллекторов и различных фотоприемников. Без них трудно создать хороший телескоп или любой другой оптический прибор из-за рассеянного оптикой излучения, которое нужно собрать зачерненными стенками, чтобы оно не мешало.

Предыдущий рекорд черноты пять лет удерживали исследователи из Лондонской национальной физической лаборатории. Их покрытие из сплава никеля и фосфора, испещренное специальными кратерами, отражало 0,16% падающего излучения. Новое покрытие, почти вчетверо превысившее прежний рекорд, в сто раз "чернее" самой черной краски. Оно представляет собой редкий лес из углеродных нанотрубок диаметром 8–10 нм и длиной до миллиметра, которые расположены на расстоянии порядка 50 нм друг от друга. Длина трубок выбрана так, чтобы поверхность обладала определенной шероховатостью. Такое покрытие получается очень пористым и лишь на 3–5% состоит из углерода - в остальном это пустоты. Поэтому световая волна проникает в него почти не встречая препятствий на границе, а затем поглощается углеродом.

Механизм поглощения света в новом покрытии качественно иной, чем во всех существующих, и до конца еще не понятен. Он позволяет добиться малого отражения в широком диапазоне длин волн, при любой поляризации и почти любых углах падения излучения. К сожалению, механическая прочность агрегата невелика, хотя материал и выдерживает нагрев до полутора тысяч градусов.

Ученые намерены продолжить исследования, измерив свойства покрытия в инфракрасной и микроволновой области спектра. Кроме того, физики собираются разработать полноценную теорию материалов такого типа и даже вычислить "абсолютный минимум" их возможного отражения. ГА

Дикая, но…

Группа ученых под руководством доктора Хоуп Ишии (Hope Ishii), изучавших космическую пыль, доставленную зондом Stardust, опубликовала резюме своих исследований в журнале Science. Есть две новости: хорошая и плохая.

Плохая состоит в том, что пылинки, добытые с таким трудом, вовсе не являются образчиком того вещества, из которого когда-то формировалась Солнечная система.

Понять разочарование астрономов можно. Запущенный в 1999 году зонд Stardust, по замыслу авторов проекта, должен был посетить комету Вильда 2 (Wild 2), которая лишь в конце двадцатого века под влиянием Юпитера изменила свою орбиту и стала наведываться в центральную часть нашей планетной системы. До той поры (и это подтверждают расчеты) путь кометы пролегал вдали от Солнца, в областях, "не тронутых высокими температурами". Там, по соседству с планетами-гигантами и дальше, вплоть до существующего в теории облака Оорта, должны были образовываться кометы из того самого первоначального вещества, которое так мечтали заполучить ученые. Однако исследования ясно дали понять, что Вильда 2 родом не оттуда.

Вторая новость заключается в том, что вещество, из которого состоит Вильда 2, подвергалось сильному нагреву. Следовательно, давным-давно комета образовалась вблизи от Солнца, а уже потом была выброшена во внешние области. Этот факт хорош тем, что астрономов ткнули носом в их ошибочные теории. Астероиды и кометы до сих пор делили на два разных класса небесных тел, имеющих разный состав и происхождение. И вот оказалось, что Вильда 2 своим составом больше напоминает астероид. Деление на "черное" и "белое" совершенно себя не оправдало, и, по-видимому, в космосе полно тел, занимающих промежуточное положение. Не все кометы образовались вдали от Солнца, а существующие на этот счет теории придется если не переписывать, то изрядно подправлять.

Кроме того, ученым, поймавшим за хвост "не ту" комету, снова придется искать способ добраться до первоначального вещества. Как знать, может быть, в обозримом будущем за ним отправится второй зонд-пылесборник. АБ

Японский водопровод

Ученые из Национального института передовых промышленных исследований и технологий в Цукубе научились резать и сваривать углеродные нанотрубки не хуже обычных водопроводных труб.

Углеродные нанотрубки уже нашли массу приложений - от бронежилетов и водяных фильтров до электроники. Но работать с ними, как с обычными трубами, толком пока никто не умеет. Какая нанотрубка получилась, та и идет в дело. А если она слишком коротка или, наоборот, длинновата? Или нужно посередине сделать отвод, чтобы получился, например, транзистор? Решить такие задачи удалось японским специалистам.

Проще всего оказалось нанотрубки резать. Для этого рядом с местом будущего разреза к трубке присоединяют два электрода и пропускают по ним относительно большой ток (для однослойной нанотрубки достаточно десяти миллиампер). Под действием тока трубка, становясь все тоньше и тоньше, разделяется на две, с закрытыми идеальными углеродными "шапочками" концами.

Сварить две одинаковые нанотрубки тоже оказалось на удивление просто. Два конца соединяют "заглушками" и снова пропускают электрический ток. Когда ток достигает определенного порога (около шести миллиампер), нанотрубки срастаются, причем так быстро, что ученые пока не могут понять, как именно это происходит. Резка и сварка получаются просто идеально. Исследователям удалось разрезать, а затем снова сварить одну и ту же нанотрубку семь раз подряд без заметного ухудшения ее свойств.

Но если взять две нанотрубки разного диаметра, то сварить их уже не так-то просто. При достижении порогового значения тока нанотрубки вроде бы соединяются, но потом соединение быстро разрушается. Многочисленные попытки никак не приводили к успеху. Оказалось, что проблема связана с различиями в структуре соединений атомов углерода. У нанотрубок разного диаметра структура, как правило, разная. Поэтому без значительной перестройки связей соседних атомов углерода прочного соединения не получается.

Чтобы решить эту проблему, ученые использовали частички вольфрама. Вольфрам, будучи хорошим катализатором для углерода, помогает атомам найти оптимальные взаимосвязи и выстроить прочную структуру. С вольфрамовым катализатором за счет отжига удается получить плавное бесшовное соединение нанотрубок практически любого диаметра.

Разумеется, такая резка и сварка нанотрубок "вручную" под наблюдением электронного микроскопа хороша лишь для научных лабораторий, но как только она будет отработана, можно будет задуматься и о промышленном варианте. ГА

В тени экскаватора

"Атака коварных хакеров" с подбором паролей и захватом суперкомпьютера давно стала неотъемлемой частью боевиков. Но жизнь и проще, и интереснее. Backhoe fade (англ. "эффект экскаватора"), как шутливо называют на Западе механическое повреждение кабельных линий связи, пока остается самой страшной напастью ИТ-инфраструктуры. Словно в анекдоте, герои которого наслаждаются скоростным Интернетом через плавающий в ведре маршрутизатор, доисторическим китом, удерживающим на своей могучей спине глобальную компьютерную сеть, и поныне выступают протянутые между континентами подводные кабели. Зацепите парочку из них якорем корабля - и десятки стран окажутся на грани паники. Примерно так все и происходило в конце января в районе Средиземного моря.

Началась эта почти детективная история утром 30 января, с обрыва на участке оптоволоконной системы связи SEA-ME-WE 4 (SMW4) близ Александрии. Соединяющая Западную Европу с Азией и Ближним Востоком, SMW4 имеет общую протяженность почти в 20 тысяч километров, находясь преимущественно под водой. В тот же день примерно в том же районе был поврежден и другой кабель, FLAG Europe-Asia, входящий в состав еще более крупной системы, протянувшейся от Северной Америки до Японии. 1 февраля у побережья Омана был перебит третий кабель (FALCON, принадлежит той же индийской Flag Telecom, что и предыдущий). А 3 февраля вышел из строя еще один подводный канал связи, между Катаром и Объединенными Арабскими Эмиратами. Как выяснилось впоследствии, четвертый инцидент был вызван не механическим повреждением, а проблемами с электропитанием, но участникам драмы от этого легче не стало.

Список стран, вовлеченных в информационный катаклизм, впечатляет. Египет, Саудовская Аравия, Индия, Объединенные Арабские Эмираты, Катар, Кувейт, Бахрейн, Пакистан, Бангладеш, Шри-Ланка, Израиль, Ливия, Иран и Ирак. Для большинства этих государств оборванные кабели выступали не только фундаментом регионального интернет-бэкбона, но и главными информационными магистралями, связывавшими их с остальным миром. По ним проходила львиная доля трафика между Европой и Ближним Востоком, удовлетворявшего весь спектр коммуникационных услуг, от банального веб-серфинга, интернет-телефонии и международных телефонных связей до видеоконференций и прочих широкополосных сервисов. Отсюда и широчайший спектр проблем, которыми аукнулись обрывы. Египетские провайдеры фактически прервали работу, лишившись 70% интернет-мощностей. В Каире трейдеры на фондовой бирже позже признавались, что какое-то время торговали "вслепую", не зная о происходящем за пределами страны. В Индии, мировом лидере ИТ-аутсорсинга, внезапно лишившейся половины внешней пропускной способности, под ударом оказались тысячи компаний, предоставлявших услуги call-центров и техподдержки. В ОАЭ было нарушено телевизионное вещание и телефонная связь. Очевидцы рассказывали: продлись неразбериха еще несколько дней, и не миновать массовых волнений (египетские пользователи уже начали подозревать правительство в попытке установить тотальную цензуру в Сети). По предварительным оценкам, непосредственно ощутили последствия обрывов до ста миллионов человек; сколько было задето косвенно, можно только гадать.

Трансконтинентальные кабели рвутся часто. "Старший брат" SMW4, SEA-ME-WE 3 за последние восемь лет рвался как минимум дважды, в 2000 году отрезав Австралию (см. "КТ" #373), а пару лет назад - Пакистан. И похоже, единственное радикальное средство от обрывов заключается в наращивании числа независимых связей с внешним миром. К слову, именно так поступили пакистанские власти - и в этот раз Пакистан стал едва ли не единственным государством, которому удалось избежать ощутимых последствий. Аналогичным образом выбралась из передряги Индия, перебросившая значительную часть трафика на Сингапур по кабельной системе i2i. Странам, альтернативные каналы которых не могли удовлетворить внутренние потребности, повезло меньше. Убытки только начинают подсчитывать, затронутыми могут оказаться операции многих крупных компаний (в частности, IBM и Intel). Те же, кто уже провел калькуляцию потерь, исчисляют их миллионами долларов (как в случае с египетским провайдером Batelco).

Сложившаяся ситуация позволила оценить качество работы массовых коммуникаций в условиях, лишь слегка отличающихся от штатных. Хотя большинство стран, вовлеченных в инцидент, в течение считанных часов перенаправило информационные потоки по альтернативным каналам (в частности, по длинному пути через Тихий океан), миллионы пользователей и неделю спустя остаются без нормального доступа в Интернет. Разгадку этого секрета подсказали исследователи из Стэнфордского университета, наблюдавшие за происходящим в Сети. Согласно их выводам, достаточно незначительного увеличения задержки или доли потерянных пакетов (неизбежных в случае масштабных изменений маршрутов), чтобы превратить множество веб-приложений в бесполезные игрушки.

Не менее интересным было и поведение СМИ. В течение почти недели после первого обрыва легкая на подъем сетевая пресса даже не пыталась предлагать объяснений. Среди официальных причин первых двух инцидентов назывались обрыв якорем корабля (позже опровергнуто египетскими властями), штормовая погода и подводное землетрясение. Но лишь через пару дней после обрыва третьего и отключения четвертого кабеля наконец очнулись сторонники теорий заговора - предположив, что так США и Израиль готовятся к войне с Ираном.

Впрочем, оставим шпионские страсти на долю Бёрда Киви. Предстоит ремонт трансконтинентальных линий, осложненный плохой погодой. К починке первого кабеля приступили лишь неделю спустя после инцидента, и займет он еще неделю, растянув даунтайм, таким образом, почти на полмесяца! Надежду на улучшение ситуации вселяют планы ввода сразу нескольких аналогичных линий связи в ближайшие годы (TE North, MENA, IMEWE и др.). Эксперты считают, что в условиях многократного резервирования потеря одного-двух каналов уже не будет так ощутима. Но не стоит забывать и о растущих аппетитах сетян. На днях египетское министерство по коммуникациям обратилось к гражданам с просьбой на время отказаться от скачивания музыки и фильмов, высвободив мощности для корпоративных пользователей. ЕЗ

Пролетая над графеном

Многообещающие результаты получила международная команда ученых из Университета Манчестера и Института проблем технологии микроэлектроники и особо чистых материалов Российской академии наук при поддержке коллег из Нидерландов и США. По их оценкам подвижность электронов в графене (слое углерода толщиною в один или два атома) бьет все мыслимые рекорды и делает этот материал главным претендентом на роль основы будущих высокочастотных электронных устройств.

Подвижность определяет скорость движения электронов в материале под действием электрического поля. Чем она больше, тем быстрее можно переключать полупроводниковое устройство и тем компактнее его можно сделать.

Ученые измеряли температурную зависимость переноса электронов в графене и обнаружили необыкновенно низкое рассеяние электронов из-за их столкновений с фононами - квантами колебаний кристаллической решетки. Это основной механизм, ограничивающий подвижность электронов в материалах при комнатной температуре. Измерения свидетельствуют, что электроны в графене способны пролетать при комнатной температуре необыкновенно далеко - сразу мимо нескольких тысяч атомов, не отклоняясь от своей траектории из-за рассеяния. Это тем более удивительно, потому что листы графена не остаются плоскими, а морщинятся и становятся слегка волнистыми. Чем выше температура, тем больше амплитуда этих волн, но оказалось, что они снижают подвижность электронов только при более высоких температурах.

Опираясь на свои измерения, ученые вычислили, что если удастся удалить из графена все примеси, то подвижность электронов в нем побьет все рекорды. Она будет в сто раз больше чем в кремнии, в двадцать раз больше чем в арсениде галлия (GaAs) и даже больше чем в абсолютном рекордсмене среди всех полупроводников - антимониде индия (InSb). А это значит, что из графена можно будет делать быстрые процессоры и другую высокочастотную электронику, работающую даже в терагерцовом диапазоне частот. Эта малодоступная пока область электромагнитных волн таит в себе еще много открытий и важных практических приложений.

К сожалению, все это пока только расчеты, хотя и основанные на тонких экспериментах. Их еще предстоит подтвердить прямыми измерениями на очищенных от всех примесей листах графена. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Егор Васильев
Владимир Головин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Павел Протасов
Иван Прохоров
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.