Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
11.12.2007

Ожившие документы - Ответственное хранение - Жесткая реальность - Софт всемогущий - Старый друг лучше новых двух - Готовность против способности - Политика кнута и кнута - Садись, "двойка"! - Компьютер и экология - Гонка за дешевизной и ее последствия - Купольный театр - Сверхпроводящий терагерц -  Все дело в дефектах - Нанокомпьютеры по-китайски - Футбол и транзистор - Звездная болезнь - И рак, и скорпион

Ожившие документы

Концепция "программное обеспечение как сервис" продолжает набирать популярность. Небольшая индийская фирма InstaColl недавно представила онлайновый офисный пакет Live Documents, для работы с которым достаточно иметь лишь современный браузер.

Live Documents, построенный с применением технологий Adobe Flash и Flex, содержит стандартный набор офисных приложений (редактор текстов, электронных таблиц и презентаций). Поддерживается режим коллективной работы, а встроенные средства безопасности защитят конфиденциальную информацию от посторонних. Если соединение с Сетью отсутствует, работать с документами можно и в офлайне при помощи специального клиентского плагина (пока его обещают выпустить только под Windows). После восстановления связи все изменения будут автоматически синхронизированы с сервером.

В идее предоставления доступа к офисным приложениям через Интернет нет ничего нового. Такие сервисы существуют не один год - достаточно вспомнить онлайновый пакет Google Apps. Однако в случае с Live Documents в скромности разработчикам не откажешь: они замахнулись, ни много ни мало, на то, чтобы стать прямыми конкурентами Microsoft Office.

Тут нужно сделать небольшое отступление. Дело в том, что основателем InstaColl является Сабир Бхатиа (Sabeer Bhatia), известный в первую очередь своим проектом Hotmail. Почтовая служба Hotmail быстро стала популярной, и десять лет назад корпорация Microsoft выкупила ее за 400 млн. долларов. Часть этих денег Бхатиа и пустил на разработку Live Documents, который теперь InstaColl позиционирует в качестве альтернативы Microsoft Office.

Чем же так хорош этот пакет? Бхатиа подчеркивает, что по сравнению с другими аналогичными сервисами Live Docu-ments имеет одно важное преимущество - его интерфейс аналогичен интерфейсу Microsoft Office, так что для пользователей, привыкших работать с продуктами софтверного гиганта, переход не составит труда. По функциональности Live Documents, как уверяют разработчики, аналогичен Office 2007, представленному в этом году. К тому же индийский сервис позволяет работать с документами с любого компьютера (а то и мобильного устройства), подключенного к Сети (для хранения файлов InstaColl предоставляет 100 Мбайт бесплатного дискового пространства на сервере).

В отличие от Microsoft Office, который стоит не одну сотню "зеленых", Live Documents для частных юзеров бесплатен. В настоящее время доступ осуществляется по приглашениям, а заявку можно оставить на сайте www.live-documents.com. Организациям придется оплачивать подписку, но цена относительно невелика - около пятидесяти долларов за годовую клиентскую лицензию (первый корпоративный клиент - Aricent [бывший Flextronics] уже оформил контракт на семь тысяч сотрудников).

Бхатия считает, что к 2010 году мало кто будет покупать традиционное ПО, устанавливающееся локально, поскольку в Сети появится множество служб, предоставляющих нужную функциональность бесплатно или за небольшие деньги. В такой ситуации Live Documents, по мнению разработчиков, имеет все шансы потеснить Microsoft Office (или по крайней мере составить конкуренцию сервису Google). Что ж, поживем - увидим, а пока большинство пользователей все же отдают предпочтение традиционным программам. ВГ

Ответственное хранение

И без того богатый ассортимент интернет-сервисов Google в ближайшее время может пополниться новой службой. По сведениям Wall Street Journal, поисковик в ближайшие месяцы рассчитывает открыть онлайновое хранилище данных, в которое пользователи смогут записывать любые файлы - от электронных таблиц и текстовых документов до музыкальных композиций и видеороликов.

О новом проекте пока известно не слишком много. Якобы какой-то определенный объем дискового пространства (вероятно, несколько гигабайт) будет предоставляться подписчикам бесплатно, а за дополнительную емкость придется доплачивать в соответствии с выбранным тарифным планом. Google намерена максимально упростить взаимодействие конечных пользователей с интернет-хранилищем. Ожидается, что работа с веб-сервисом практически не будет отличаться от доступа к локальному диску. Система наверняка будет тесно связана с другими веб-сервисами компании, в том числе Google Apps. Фирма также рассчитывает встроить в новую службу расширенную систему поиска, упрощающую работу с большими коллекциями файлов.

Подобные сервисы, заметим, в Сети уже есть - например, Microsoft занимается тестированием службы Windows Live SkyDrive с гигабайтом бесплатного дискового пространства. Однако Google рассчитывает предложить несколько больше, чем просто часть емкости винчестера подключенного к Интернету сервера (просторные ящики Gmail, кстати, давно используются находчивыми юзерами в этой роли). Пользователям фактически будет предоставлена полноценная виртуальная инфраструктура с набором офисных программ, почтовой службой Gmail, поисковиком и накопителем нужной емкости (пусть и за плату).

В итоге те, кто работает в основном с документами и почтой, смогут не тратиться на апгрейд компьютера и ПО, а создать аккаунт в Google и воспользоваться набором уже развернутых сервисов. Еще одним достоинством такой схемы является возможность использовать нужные программы и файлы на любом компьютере с доступом в Сеть. С другой стороны, при отсутствии надежной связи с Интернетом неизбежны проблемы, посему виртуальные рабочие места, вероятнее всего, сначала завоюют популярность в развитых странах. ВГ

Жесткая реальность

Владельцам эппловских ноутбуков MacBook и MacBook Pro следует дважды подумать, прежде чем в следующий раз включить компьютер. Британская компания Retrodata, специализирующаяся на восстановлении информации, предупреждает, что жесткие диски отдельных экземпляров MacBook могут содержать дефект, приводящий к необратимой потере пользовательских данных.

Проблемы грозят тем владельцам MacBook, в компьютерах которых установлены 2,5-дюймовые винчестеры Seagate с интерфейсом Serial ATA и модификацией прошивки 7.01 (узнать версию встроенного ПО накопителя можно через панель System Profiler). Изготовленные в Китае, эти диски имеют производственный брак, приводящий к неправильной работе механизма перемещения головок. В результате на магнитных пластинах могут появляться царапины, вызывающие порчу файлов.

В компанию Retrodata уже обратились около полусотни потребителей с просьбой восстановить данные на бракованных дисках. Однако вернуть информацию удалось только в нескольких случаях. Специалисты Retrodata отмечают, что скорее всего проблема связана не с конструкцией винчестеров Seagate, а с недостатками технологического процесса, который применялся на китайском заводе при выпуске накопителей. Впрочем, пользователям, потерявшим ценные данные, от этого не легче.

Retrodata начала бить тревогу еще месяц назад, но комментарии от производителя ноутбуков последовали лишь в конце ноября. Представитель Apple отметил, что в компанию поступило уже несколько жалоб, и если наличие дефекта в накопителях подтвердит экспертиза, потребителям будет предложена бесплатная замена. А пока владельцам MacBook с неудачными дисками настоятельно рекомендуется почаще делать резервные копии файлов. ВГ

Софт всемогущий

Одним из самых значительных событий уходящего года в софтверной индустрии стал выход операционной системы Windows Vista и набора офисных приложений Office 2007. Посему вполне закономерно, что именно эта парочка, по данным аналитической компании NPD, оказалась в лидерах продаж.

В целом, согласно исследованию NPD, рынок программного обеспечения за истекший год вырос в денежном выражении почти на 10% по сравнению с 2006 годом. Windows Vista, несмотря на безжалостную критику специалистов и потребителей, продавалась на ура - на ее долю пришлось 78% средств, которые пользователи потратили на покупку операционных систем. Второе и третье места (21% и 0,5% соответственно) занимают Mac OS Х и Linux. В категории прикладного софта, помимо Office 2007, большим спросом пользовались пакет программ Adobe Creative Suite 3 для дизайнеров, художников и фотографов, а также программное обеспечение для редактирования видео Apple Final Cut Studio. Примечательно, что за год доходы от продаж операционных систем, по данным NPD, выросли почти на 50%, а выручка от реализации бизнес-приложений - на 40%. В то же время эксперты отмечают снижение доходов от игр, обучающих приложений и системных утилит.

Как сложатся дела на рынке ПО в наступающем году, пока сказать трудно. С одной стороны, многочисленные инициативы, направленные на борьбу с пиратством, должны благоприятно отразиться на доходах производителей софта. С другой стороны, по мнению Gartner, поставщикам будет все труднее держать высокие цены, поскольку корпоративные заказчики всеми силами пытаются снизить расходы на IT. Таким образом, можно предположить, что открытый софт продолжит наступление, а производители будут постепенно переходить на модель "программное обеспечение как сервис". ВГ

Старый друг лучше новых двух

В огород Windows Vista брошен еще один камень. Тестирование, проведенное сотрудниками компании Devil Mountain Software из Флориды, показало, что при работе с офисными приложениями новая операционка Microsoft оказывается едва ли не вдвое медленнее своей предшественницы Windows ХР. Быстродействие систем сравнивалось на ноутбуке Dell с процессором Intel Core 2 Duo 2 ГГц и гигабайтом оперативной памяти. Тестеры оценивали производительность оригинальной Windows Vista, Windows ХР со вторым сервис-паком, а также обеих операционных систем с бета-версиями очередных пакетов обновлений (выход которых ожидается в следующем году).

Windows ХР первенствовала во всех тестах, независимо от того, какой пакет обновлений (SP2 или SP3) был установлен. Так, на выполнение набора офисных задач OfficeBench у компьютера с Vista SP1 ушло 80 секунд. Ноутбук с ХР SP2 справился с той же задачей примерно за 40 секунд, а с новым SP3 и того лучше - за 35 секунд. И это при том, что, по утверждениям Microsoft, в SP1 для Windows Vista будут решены многие проблемы, связанные с производительностью (на самом деле, по результатам тестов, бета-версия сервис-пака дает лишь двухпроцентный прирост скорости). Не особо улучшает ситуацию и добавление памяти. После увеличения объема ОЗУ с одного гигабайта до двух сотрудники Devil Mountain Software получили на ноутбуке с Vista "ошеломляющий" прирост быстродействия - целых четыре процента.

Если прибавить к высокой нагрузке на железо несовместимость Windows Vista со многими корпоративными приложениями, становится понятно, почему компании не спешат переходить на новую программную платформу Microsoft. ВГ

Готовность против способности

Судебные иски, которые предъявляют могущественным корпорациям потребители, преисполненные решимости отстаивать свои права, всегда вызывают интерес. Правда, о подобных делах редко удается услышать второй раз - видимо, заканчиваются они не так, как хотелось бы жадной до сенсаций публике. В ноябре оживилась тяжба, которая выделяется среди прочих калибром ответчика, предметом спора и аргументацией сторон.

Весной текущего года американцы Кен Хансен и Дайан Келли (Ken Hansen, Diane Kelley) предъявили иск Microsoft - дескать, маркетинговая деятельность корпорации в период выхода Windows Vista ущемляла права потребителей. Причиной спора стала изобретенная Microsoft маркировка новых компьютеров наклейкой с надписью "Windows Vista Capable". Как известно, долгожданная операционка не подоспела к новогоднему покупательскому буму, и, дабы подстегнуть продажи машин с предустановленной Windows XP, корпорация в сотрудничестве с производителями компьютеров таким ходом вселила в пользователей уверенность в последующем безболезненном переходе на Vista (параллельно действовала программа Express Upgrade, предполагающая скидки при обновлении ОС).

Истцы, купившие в конце 2006 года компьютеры с означенной наклейкой, в программе по льготному обновлению не участвовали. Впрочем, воспользоваться всеми функциями новой системы им все равно бы не удалось, поскольку машины, квалифицированные Microsoft как способные ("capable") потянуть Vista, годились лишь для версии Home Basic с сильно урезанными возможностями. Для работы же старших версий необходим компьютер со значком "Premium Ready", о чем, как подчеркивает ответчик, много говорилось в прессе, а также на сайтах самой корпорации и производителей железа.

Сейчас заявители просят суд придать иску статус коллективного, включив в число "потерпевших" всех покупателей компьютеров с наклейкой "Vista Capable" (на территории США), а Microsoft, в свою очередь, выдвинула контраргументы. Позиция нападающей стороны весьма необычна: по мнению Хансена и Келли, версия Home Basic, не обладая возможностями, которые и сам производитель, и аналитики называют базовыми для этого семейства операционок, не может считаться полноценной Windows Vista.

Подробности набирающего ход дела столь карикатурны, что читать судебные документы без улыбки невозможно. Например, как призналась на допросе Келли, при покупке ноутбука для дочери она не обратила внимания на злосчастную наклейку и даже не подозревала о существовании Windows Vista. Уже после выхода операционки Келли купила новый компьютер с предустановленной Vista Home Premium; дочь впечатлил знаменитый интерфейс Aero, но тут выяснилось, что на ее старом компьютере такие красоты недоступны, и знакомый юрист предложил оформить все эти переживания в виде иска. Второму же истцу пришлось докупить оперативную память, чтобы соответствовать уровню Premium. В своем ответе защитники Microsoft словно невзначай упомянули, что Хансен является безработным (далее мыслится "и решил заработать на иске денег"). Богата полемика сторон и другими разного рода изобличающими свидетельствами и аргументами.

Но кульминацией всей этой истории стал конфуз, случившийся с директором Microsoft по маркетингу Марком Крофтом (Mark Croft). Отвечая на вопросы оппонентов, высокопоставленный редмондский маркетолог умудрился запутаться в терминах, вокруг которых и разгорелся правовой спор. "Capable в данном контексте относится к ПК, на котором может функционировать любая версия Windows Vista", - заявил Крофт. Однако посовещавшись с помощниками, он исправился: "Не любая версия, а одна-единственная".

Таким образом, суду предстоит решить, является ли Home Basic настоящей Vista и причинила ли потребителям вред неудачно выбранная терминология (дата слушания по делу пока не назначена). ИК

Политика кнута и кнута

"Проверки на лицензионность" установленных в организациях программ умеют проводить не только в России. В США, например, этим занимается Business Software Alliance, организация, образованная производителями программных продуктов для защиты своих прав. И, разумеется, одной из ее функций является вышибание денег из тех, кто эти права нарушил. Поскольку в "альянс" входят такие популярные производители, как Microsoft, Adobe и Symantec, без работы его представителям сидеть не приходится: пиратят много и часто. Однако в последнее время "борьба за права", ведущаяся BSA, вызывает все больше и больше нареканий. Но не только из-за размера "компенсаций", который составляет, как правило, несколько тысяч долларов.

Деля пользователей на "хороших" и "пиратов", правообладатели бывают слишком категоричны, ведь "пиратом" можно стать и помимо воли: лицензионные соглашения зачастую бывают так запутанны, что без консультанта не разобраться. А проверяющим от BSA все равно, кого объявлять "пиратом": того, кто не платил вовсе, или того, кто заплатил, но "неправильно пользовался программой".

Еще одним способом нарваться на незаслуженный штраф является покупка подержанных компьютеров. Предыдущий владелец вполне может не отформатировать диск, и все ранее установленные программы останутся на нем. Во сколько их оценить - зависит все от той же BSA. Вдобавок при подсчете стоимости "пиратских" программ их производители, скажем так, себя не обижают: стоимость считается по максимуму, а вдобавок еще и удваивается. Например, каждый компонент Microsoft Office обычно считают порознь и по самой высокой цене.

Кроме того, представители "альянса" при проверках часто требуют подтверждения лицензионности программы - коробки с ПО или лицензионного соглашения. А они вполне могут быть утеряны: в отличие от россиян, законопослушные американцы софт действительно покупают, но пользуются им не до выхода новой версии, а до тех пор, пока его возможностей достаточно. Но даже если все атрибуты легальности имеются в наличии, правообладателей вполне может не устроить источник происхождения программы.

При этом представители BSA предпочитают "окучивать" мелкие организации, утверждая, что именно там находятся рассадники пиратства. Хотя существует мнение, что такая тактика просто более рентабельна в материальном плане, к тому же крупные жертвы не пожалеют денег на адвоката. В общем, согласно исследованию поведения BSA в естественной среде, подготовленному агентством Associated Press, почти девяносто процентов "компенсаций", собранных альянсом, получено от представителей малого бизнеса. Спрос, ясное дело, рождает предложение, и появляются фирмы, обучающие "соблюдению лицензионной чистоты", а кое-где (например, в Англии) этим занимаются сами компании, представляющие правообладателей.

Раньше BSA объявляла периоды "амнистии", когда "легализоваться" можно было свободно, без риска подвергнуться наказанию. Сейчас эта практика постепенно сошла на нет, зато возросло количество акций, в ходе которых работники призываются "заложить босса", если в организации используется пиратский софт. Вероятно, пряники закончились…

Часто такие действия охранителей приводят к тому, что попавшие под каток законности зарекаются иметь дело с продукцией членов BSA. Так, например, произошло с фирмой Ernie Ball, производящей музыкальные инструменты. Ее глава Стерлинг Болл (Sterling Ball) пообещал никогда не пользоваться Windows, "даже если для этого придется купить десять тысяч абаков", - и успешно перешел на Linux.

Читатели "Компьютерры", вероятно, уже провели параллели с российскими реалиями. У нас, правда, роль BSA невелика: с пиратством борются в основном наши, доморощенные организации. В остальном все так же: запутанные лицензионные соглашения, нарушение которых приводит к "контрафактности" программы (хотя соглашения частенько регламентируют то, что лежит за рамками законов об авторском праве). Достаточно вспомнить знаменитое дело Поносова, при обсуждении которого в эфире "Эха Москвы" тогдашняя глава Microsoft Ольга Дергунова упрекала обвиняемого в том, что он не знает, "как правильно управлять таким сложным активом, как программное обеспечение". Все те же "наезды" на мелкие организации с требованием предъявить "лицензионные наклейки". И та же оценка "по максимуму": опять вспоминаем дело Поносова, где стоимость "ущерба" подсчитывали отнюдь не по цене "образовательных" лицензий ("Справочник", используемый для подсчета в подобных случаях, никаких цен, кроме "коробочных", не содержит).

Вдобавок возможность взыскания двукратной стоимости произведений - это не вымогательство: компенсация в таком размере предусмотрена отечественным законом об авторском праве. Правда, кое в чем американцам повезло, у них взыскание "ущерба" чаще происходит в рамках гражданского судопроизводства. А отечественные "правообладатели" предпочитают не мелочиться и сразу возбуждать уголовные дела. ПП

Садись, "двойка"!

"Гора родила мышь" - отнюдь неспроста некоторые наблюдатели так охарактеризовали недавнюю роботехническую новинку от Hitachi. На сей раз микроэлектронный гигант явил миру раскрашенного в цвета японского флага гуманоида EMIEW 2. По замыслу корпорации, ее творение со временем может получить работу портье в отеле или мальчика на побегушках в офисе.

Прямотой осанки 80-сантиметровый малютка весом 13 кило, стоящий на двух колесах, обязан системе гироскопов. На гладкой поверхности "маленький, да удаленький" робот способен дать фору многим крупным собратьям, развивая крейсерскую скорость до 6 км/час. Впрочем, безоговорочно отнести EMIEW 2 к племени колесных роботов нельзя: при необходимости он может "чеканить шаг" при помощи выдвижных скоб, играющих роль стопы. Благодаря этому, робот умеет преодолевать вертикальные препятствия: докатившись по гладкому полу до порога (не выше трех сантиметров), он поднимает "ногу" и легко перешагивает через него. Для "ориентировки на местности" робот сканирует помещение лазерным радаром. Кроме того, он способен распознавать несколько десятков речевых команд на языке самураев и отвечать своему повелителю задорным мальчишеским голосом (впрочем, с явно различимыми металлическими нотками).

Замысловатое имя робота является аббревиатурой, означающей Excellent Mobility and Interactive Existence as Workmate ("выдающаяся мобильность и интерактивное соседство"), а цифра 2 напоминает о куда более массивном предшественнике -130-сантиметровом тезке, созданном Hitachi пару лет назад. "Измельчание породы" во многом объясняется требованиями безопасности: при нечаянном столкновении с человеком EMIEW 2 вряд ли причинит много вреда, а кроме того, его легче переносить с места на место.

Лишним подтверждением небеспочвенности опасений стал казус, случившийся с EMIEW на презентации, состоявшейся в одной из токийских лабораторий компании. Игриво предложив присутствующим услуги проводника, робот устремился в проход меж двух столов, но из-за сбоя в системе навигации ударился в один из них, после чего с завидным упорством продолжал биться о преграду. Поскольку в напичканной ноутбуками лаборатории требуемая полоса частот WiFi была забита под завязку, попытка образумить упрямца при помощи дистанционного управления потерпела фиаско, так что исправить ситуацию удалось, лишь дернув за рубильник. Повторный проход робота по тому же маршруту, успешно осуществленный после технической паузы, неприятный осадок у публики перебить уже не мог. Извиняющимся за непредвиденный "краш-тест" конструкторам пришлось признать, что в их детище пока слишком много багов, так что до отправки в большой мир ему еще расти и расти. ДК

Компьютер и экология

В России переработка отжившего свой век компьютерного железа еще не столь развита, как в США, так что до их проблем нам пока далеко. А вот американцы, пожелавшие избавиться от своего барахла, столкнулись недавно с тем, что бизнес по утилизации отходов - такой же бизнес, как и любой другой, где никто своего не упустит. Владелец компьютера, передавая его компании, занимающейся переработкой, думает, что спасает природу. И примерно в половине случаев это действительно так.

Но "засада" заключается в том, что другая половина компьютерного старья (по оценкам экологов, от 50 до 80%) вывозится из Америки и перерабатывается за рубежом, в развивающихся странах. Природу американскую это действительно бережет, но загрязняется она где-то еще. Вдобавок многие штаты в последнее время принимают законы, запрещающие утилизацию электроники на свалках - но куда-то же надо ее девать? Понятно куда: за границу.

Американская Фемида запрещает свободный экспорт некоторых категорий отходов - например, кинескопов: чтобы их все-таки вывезти, нужно получить разрешение страны-импортера. Но сил таможенников на проверку всех контейнеров с оборудованием не хватает. Недавно была пресечена попытка ввоза в Гонконг двух контейнеров со старыми мониторами и телевизорами, но сделано это было исключительно благодаря информации, которую таможенники получили от американских экологов. Поскольку отработавшую технику в Гонконг ввозить нельзя, контейнеры вернули в США. За девять месяцев этого года было задержано 85 контейнеров с отходами, но сколько мусора успешно пересекает границу, по-прежнему неизвестно.

Для оправдания вывоза железа экспортеры придумали новую отговорку: оно-де используется в развивающихся странах повторно, по своему прямому назначению. Но так ли это - поди проверь. ПП

Гонка за дешевизной и ее последствия

Похоже, разработка "дешевых" ноутбуков становится модным трендом среди производителей. Вслед за проектом OLPC и Classmate PC от Intel в гонку вступила компания Asus, выпустив недавно свой Eee PC. Компьютер поставляется в четырех модификациях, отличающихся объемом оперативной и встроенной флэш-памяти. Подобно детищу Intel, Eee PC может работать под управлением Windows и Linux, но в продажу поступили пока лишь модели с Linux.

Вот с ним-то и получилось не совсем хорошо. Один из обладателей новинки Клифф Биффл (Cliff Biffle), на беду Asus, оказался членом команды разработчиков Java и основательно подошел к изучению покупки. Хотя компьютер был приобретен "себе в подарок" ко дню рождения, Биффл, тем не менее, заглянул "дареному коню" в зубы. И обнаружил нарушение лицензии GNU GPL.

Дело в том, что использованная в ноутбуке версия Linux основана на серийном дистрибутиве Xandros, который, в свою очередь, представляет собой порождение Debian. А в связи с тем, что Eee PC не стандартный ноутбук, некоторое ПО было доработано - в частности, управляющее энергопотреблением (ACPI). Но когда Биффл захотел посмотреть на исходные тексты модифицированных модулей, на сайте Asus он их не обнаружил, хотя честно скачал оттуда почти два гигабайта "исходников". Из всех исходных текстов там были только заголовочные файлы и бинарные модули. Пришлось дизассемблировать - и тут выяснилось, что соответствующий модуль "asus_acpi" был переработан. При этом были удалены указания на авторство, ссылки на имя исходного модуля, и, разумеется, не распространялись исходные тексты, как того требует GNU GPL.

Asus была и раньше замечена в слишком вольном толковании условий этой лицензии: в 2004 году ее ловили на заимствовании кода из ядра Linux и netfilter/iptables, который она использовала в одном из своих маршрутизаторов. В связи с этим из-за одного-единственного сообщения в блоге Биффла разгорелся настоящий скандал. Разумеется, никаких рычагов воздействия на нарушителей у "Linux-сообщества" не было, однако даже сила общественного порицания оказалась действенной. Через несколько дней исходники появились-таки на сайте компании.

Еще одна претензия покупателей к Eee PC вызвана тем, что разработчики запретили расширять память ноутбука: на соответствующем разъеме для модуля DIMM красуется наклейка, предупреждающая, что тот, кто ее снимет, теряет гарантию. Один из читателей блога Биффла спросил о причине запрета и получил подкупающий простотой ответ. Оказывается, Eee PC "не является ноутбуком": он "представляет собой Eee PC", в связи с чем обычный пользователь не может его апгрейдить. Впрочем, борьба с глюками разнообразнейших новинок всегда была уделом продвинутых пользователей. Даже если "глюки" вызваны неправильным применением законодательства… ПП

Купольный театр

Не исключено, что заточению в манеж вскоре будут подвергаться не только шаловливые младенцы, но и новые, с пылу с жару автомодели, готовящиеся встать на конвейер. Порукой тому - изобретение компании Toyota, ставшее, по мнению экспертов, самым реалистичным на сегодняшний день симулятором автотрассы.

Новинка представляет собой навешиваемый на автомобиль вращающийся купол высотой 4,5 и длиной 7 метров, по стенам которого расположены исполинские экраны. Сопровождаемая сочным стереозвуком круговая панорама видов, наблюдаемых из окон авто во время виртуального ралли, создает у водителя и пассажиров весьма правдоподобную иллюзию движения. В однообразии эти пейзажи не обвинишь: для желающих прокатиться по виртуальному шоссе члены компьютерной "дорожной бригады" подготовили 64 километра неповторяющейся трассы с пешеходами, рекламой придорожных магазинов и живописными видами далекой Фудзи. Щадя психику испытуемых, конструкторы решили не добавлять в графическую библиотеку всевозможные "страшилки", так что наезд на виртуального пешехода закончится лишь тем, что его изображение исчезнет с экранов.

Одной только "картинкой" эффект присутствия на трассе не ограничивается: платформа с автомобилем поставлена на рельсы, благодаря чему вся конструкция способна перемещаться по ангару 35 на 20 метров, подобно перышку графопостроителя. В спектр предлагаемых ощущений входит вибрация амплитудой до 5 сантиметров и генерируемое симулятором ускорение до половины "же", так что не случайно перед посадкой на аттракцион рекомендуется пристегнуть ремни.

Отметим, что на ниве полноразмерных автосимуляторов Toyota отнюдь не одинока: подобные сооружения уже есть у разработчиков Daimler и Honda. Впрочем, нынешняя новинка единственная, которая способна раскачивать автомобиль не только вперед-назад, но и влево-вправо, правдоподобно имитируя езду по пересеченной местности.

Несмотря на то что лучшего тренажера для будущих водителей не найти, учиться "под куполом" новичкам не светит: 78-тонная громадина не по карману ни одной автошколе. Согласно планам японских конструкторов, упорно держащих в секрете цену своего детища, пока его планируется задействовать лишь для внутренних нужд в качестве полигона для тестирования новых "Тойот", а также средств безопасности. Тем не менее высокой оценки изобретение удостоили и местные стражи дорожного порядка, решившие использовать тренажер для исследования малоизученного вопроса о том, как алкоголь и наркотики влияют на манеру езды и реакцию незадачливых водил.

Как уверяют создатели устройства, тестированию в новой среде может быть подвергнута любая легковушка, нужно лишь задать соответствующие настройки в управляющей программе. Впрочем, по признанию японцев, с нею пока еще не все гладко, так что перед началом регулярной эксплуатации новинки не мешает провести некоторый "тюнинг". Долго запрягать тойотовцы явно не собираются: ввод стенда в эксплуатацию намечен на будущую весну. ДК

Сверхпроводящий терагерц

Ученые из Арагонской национальной лаборатории США разработали компактный твердотельный источник когерентного терагерцового излучения. Это устройство на основе высокотемпературного сверхпроводника способно произвести революцию во многих областях - от систем безопасности до медицинской диагностики.

Терагерцовый диапазон электромагнитных волн лежит между микроволновым радиоизлучением полупроводниковых электронных схем и инфракрасным излучением лазеров. Эти диапазоны не перекрываются, и в "дыре" от 0,5 до 2 терагерц пока нет ни одного устройства, способного излучать со сколько-нибудь приемлемой эффективностью.

А излучение этого диапазона обладает массой замечательных свойств. Оно способно как рентген пронизывать многие материалы, но, в отличие от рентгена, из-за малой энергии фотонов не приводит к ионизации вещества, а значит, безвредно в малых дозах. Длина волны в терагерцовом диапазоне короче, чем у микроволн, и разрешение аппаратуры будет выше. Кроме того, у многих опасных веществ в этом диапазоне есть характерный спектр поглощения, так что их можно будет легко обнаружить при досмотре в аэропортах. Также терагерцовые волны, проникающие в человеческое тело на полсантиметра, помогут в диагностике рака и многих других заболеваний.

В новом излучателе используется нестационарный эффект Джозефсона. Он возникает в контакте Джозефсона - тонком слое диэлектрика между двумя слоями сверхпроводника, если туннельный ток через контакт превысит некоторое критическое значение. В этом случае сверхпроводящие куперовские пары электронов, перескакивая через слой диэлектрика, вынуждены излучать набранную при этом энергию в виде электромагнитных волн. Обычный контакт Джозефсона излучает слабо и слишком длинные волны. Но в слоистом высокотемпературном сверхпроводнике Bi2Sr2CaCu2O8 между сверхпроводящими слоями оксида меди толщиной всего в пару атомов находятся слои изолятора оксида висмута и стронция толщиной в полтора нанометра, образующие контакты Джозефсона с подходящими свойствами. Чтобы заставить контакты излучать согласованно, ученые изготовили полоску сверхпроводника высотой один микрон, шириной сто и длиной триста микрон, в которой набралось порядка тысячи контактов и которая играет для терагерцовых волн роль резонатора, как пара зеркал в простейшем лазере. Правильно подобрав величину падения напряжения на полоске, можно возбудить резонансную генерацию, заставив все контакты Джозефсона излучать согласованно.

Таким способом удалось получить пучок непрерывного излучения мощностью 0,5 микроватта на частоте 0,85 терагерца. А уменьшив ширину полоски до 40 микрон, частоту излучения снизили до 0,4 терагерца. Генерация сохранялась вплоть до 50 градусов выше абсолютного нуля. Согласно оценкам, увеличивая резонатор, можно будет получать луч мощностью до 1–10 милливатт, а этого уже вполне достаточно для практических приложений. Вполне вероятно, что использование других слоистых сверхпроводников позволит еще больше расширить рабочий диапазон и увеличить мощность. По-видимому, такой сравнительно простой и компактный источник, охлаждение которого хорошо отработано, не вызовет больших проблем и быстро найдет дорогу в научные лаборатории, больницы и аэропорты. ГА

Все дело в дефектах

Первые итоги амбициозного проекта NewTon подводят участники мощной европейской кооперации, призванной отработать технологию трехмерных фотонных кристаллов - нового ключевого компонента оптических и электронно-оптических маршрутизаторов телекоммуникационных сетей.

Проект, который должен завершиться в будущем году, координируется из Ганноверского лазерного центра, наполовину финансируется Европейским сообществом и объединяет таких игроков, как крупнейшая химическая корпорация BASF, Датский технический университет и ряд других фирм и научно-исследовательских центров. Новые фотонные кристаллы должны будут по возможности заменить электронные компоненты сегодняшних маршрутизаторов на оптические. Именно электроника и необходимость преобразовывать сигналы из оптической формы в электронную препятствуют повышению пропускной способности крупных оптических линий связи.

Из фотонных кристаллов предполагается изготавливать оптические волноводы, фильтры, переключатели и другие необходимые компоненты. Разумеется, выполнять сразу все эти функции не под силу никакому фотонному кристаллу, несмотря на их огромное разнообразие и удивительные способности пропускать или отражать свет только определенных длин волн. Поэтому отрабатывается технология внесения в кристалл определенных дефектов, вдоль которых, например, сможет распространяться свет только с определенной частотой. Дефекты обычно выжигаются лазером после изготовления регулярного фотонного кристалла из коллоида пластиковых шариков строго одинаковых размеров диаметром от двухсот до тысячи нанометров. По мере надобности к шарикам могут добавляться структуры размером до двадцати нанометров, пространство между шариками - заполняться кремнием, а сами шарики, если нужно, потом выжигаться.

Такие фотонные кристаллы должны быть меньше, быстрее и дешевле обычных электронных компонентов. Кроме того, они надежнее и лучше противостоят электромагнитным наводкам. Пока проект развивается успешно, но основных результатов и ясного понимания дальнейших перспектив следует ожидать не раньше конца будущего года. ГА

Нанокомпьютеры по-китайски

Любопытную статью опубликовали в журнале Nano-technology теоретики из Института полупроводников Китайской Академии наук. В ней описывается новый класс универсальных логических вентилей, использующих эффект квантования тока в наноустройствах. Эта логика имеет весьма компактную структуру и обещает стать серьезным конкурентом CMOS-технологии.

В полевом транзисторе ток непрерывно и нелинейно зависит от напряжения на затворе, поэтому в CMOS-логике современных чипов используют только два логических состояния - открыт и закрыт. Но во многих уже созданных наноустройствах из-за малых размеров начинают проявляться квантовые эффекты, и ток становится ступенчатой функцией напряжения с четко выраженным дискретным набором возможных значений.

Таким свойством обладают, например, электронные волноводы, чьи размеры сравнимы с длиной волны электрона. Электроны движутся в них как волны, без рассеяния в дискретном наборе возможных мод. Такие волноводы реализуются по-разному, а, например, волновод из баллистической углеродной нанотрубки работает и при высоких температурах. Атомные переключатели и другие устройства, использующие эффект кулоновской блокады, также способны за один шаг пропускать лишь несколько электронов, число которых можно регулировать напряжением. И ученые попытались использовать естественное квантование тока, чтобы сделать сложный логический вентиль, для реализации которого в CMOS-логике требуется много транзисторов.

Для этого потребовался формализм так называемых многопороговых логических вентилей с периодическими порогами (PPTG). У такого вентиля несколько логических входов и один логический выход. Выход периодически принимает значение 0 либо 1 в зависимости от того, какой из заданных упорядоченных порогов превысит взвешенная сумма логических входов. Оказывается, такой PPTG-вентиль можно реализовать, если изготовить нечто похожее на полевой транзистор, имеющий несколько входов с емкостной связью и плавающий затвор, у которого вместо обычного канала используется электронный волновод.

Ученым удалось показать, что одного PPTG-вентиля достаточно для реализации всех Булевых функций с тремя входами и большинства функций с четырьмя входами. А если добавить второй вентиль, становятся доступны все 65 536 функций с четырьмя входами. В результате логические блоки компьютера, выполненного по PPTG-технологии, станут гораздо компактнее. Например, для реализации вентилей с тремя входами по CMOS-технологии требуется около сорока транзисторов и всего лишь десять эквивалентных по сложности устройств при использовании квантованных токов и PPTG-технологии.

Пока трудно сказать, будет ли работать предложенный метод или какой-то другой, ведь от теоретических построений до практической реализации путь долгий. Но эта работа ясно показывает, что в компьютерах новых поколений можно значительно повысить вычислительную мощь не только за счет экстенсивного развития. ГА

Футбол и транзистор

Исследователям из Технологического института Джорджии впервые удалось изготовить быстрый полевой транзистор из тонкой пленки фуллеренов - огромных молекул углерода С60, которые очень похожи на футбольные мячи. Процесс изготовления транзисторов идет при комнатной температуре и обещает стать важной вехой на пути к широкому использованию больших и дешевых электронных схем на гибких пластиковых подложках.

В новом транзисторе подвижность электронов заметно больше, чем в аморфном кремнии, применяемом в тонкопленочных транзисторах современных дисплеев, не говоря уже об органических полупроводниках для гибкой электроники. А именно подвижность электронов в канале транзистора во многом определяет скорость переключения, нагрев при работе и другие его характеристики. Кроме того, новому транзистору для переключения достаточно небольшого напряжения на затворе, у него малый ток в закрытом состоянии и весьма высокая стабильность. Но есть и один недостаток: фуллерен С60 взаимодействует с кислородом воздуха, так что пленка должна быть загерметизирована. Впрочем, упаковка - не проблема. И авторы надеются получить транзисторы из других фуллеренов с иным количеством атомов углерода, которые уже не боятся окисления.

Пленку из фуллерена получают методом осаждения паров при комнатной температуре. А это значит, что в качестве подложки для электронной схемы можно использовать почти любой дешевый пластик, большинство из которых не переносят нагрева выше 150 градусов. Пленки из фуллеренов получали и раньше, но процесс шел при 250 градусах. Пары осаждают на уже подготовленный и покрытый слоем изолятора затвор, а затем электроды истока и стока наносят на фуллереновую пленку сверху сквозь теневую маску. Разумеется, новый транзистор не может конкурировать с транзисторами на кристаллическом кремнии, изготовленными по CMOS-технологии. Но от гибких электронных схем и схем большой площади этого никто и не требует.

В ближайших планах ученых - изготовить по новой технологии джентльменский набор стандартных электронных схем, таких как инвертор, генератор, логические ключи, а также дисплейный драйвер. Их параметры, а также производительность собранных из них более сложных схем и покажут, когда новая технология завоюет рынок. ГА

Звездная болезнь

Международная группа ученых, работающая с данными небесного обзора Sloan Digital Sky Survey, обнаружила несколько звезд, относящихся к классу белых карликов, атмосферы которых поставили астрономов в тупик. Первая из них - H1504+65 - еще раньше "жаловалась" на повышенную температуру в 200 тысяч градусов. Новые же исследования позволили узнать, что атмосфера карлика вместо водорода и гелия состоит из кислорода и углерода в почти равных пропорциях. При этом водорода в атмосфере почему-то не нашли вовсе, а гелий если и присутствует, то в ничтожном количестве. Есть гипотеза, согласно которой водород и почти весь гелий были выброшены в космос, а то, что наблюдают астрономы, - это голое ядро звезды.

Остальные семь "проблемных" карликов с углеродной атмосферой, по той же гипотезе, находятся на более поздней стадии жизни, нежели H1504+65. В объектах такого типа, как и в любом белом карлике, не идут ядерные реакции: звезда постепенно остывает. При падении температуры гравитация заставляет кислород переместиться ближе к центру, а остатки гелия подняться наверх. Поэтому семь белых карликов выглядят как звезды, обладающие углеродной атмосферой с примесью гелия.

Такая "история болезни", однако, не объясняет, почему звезда типа H1504+65 потеряла весь водород. Кроме того, очевидно, что белый карлик остывает постепенно, а потому в космосе должны быть такие же звезды самой разной температуры. Однако температура семи изученных объектов находится в диапазоне 18–23 тысячи градусов, а на огромном участке температурной шкалы от 23 тысяч до 200 тысяч нет ни одного промежуточного варианта. Из-за этого связь между семеркой относительно холодных карликов и звездой H1504+65 выглядит неубедительно. Вполне возможно, что "лечить" от изъянов теории оба типа звезд придется по отдельности. АБ

И рак, и скорпион

Почему люди, раскрыв рот, слушают повествования об уродцах и монстрах, населявших Землю в доисторические времена? Да нипочему! Интересно - и все тут! С недавних пор рассказчики могут пополнить свой бестиарий новым чудовищем, о котором с удовольствием сообщают многочисленные СМИ.

На территории Германии найден неизвестный науке вид ракоскорпионов - Jaekelopterus rhenaniae. Возраст находки оценивают в 390–400 млн. лет, то есть она относится к раннему девону. Это представитель класса меростомовых, к которому относится всего несколько современных видов мечехвостов ("подковообразных крабов" на американский манер). Ракоскорпионы были хищными придонными животными. Их хелицеры (головные конечности) были вооружены шипами или клешнями, а конец брюшка нес иглу или плавательную пластину. Они жили как в морских, так и в пресных водах, и даже иногда выползали на сушу. В Шотландии, например, недавно нашли след полутораметрового ракоскорпиона из каменноугольного периода, который прополз некоторое расстояние по берегу.

Новая находка неполна, но включает клешню длиной 46 сантиметров. Проанализировав соотношения между размерами тела и клешней ракоскорпионов этой группы, английские палеонтологи пришли к выводу, что Jaekelopterus достигал 2,5 метров, а его вес составлял около 200 кг. В раннедевонских пресных водах такому монстру просто не было равных, разве что где-то лежат остатки еще более крупных его родственников. Впрочем, с учетом ограничений, которые наружный скелет накладывает на размеры тела членистоногих, ясно, что габариты героя этой заметки близки к предельным.

Благодаря нынешней находке мы можем еще раз оценить, сколь напряженной была борьба за лидерство в экосистемах, через которую прошла наша эволюционная ветвь. Что свидетельствует об успехе той или иной группы животных? Количество видов? Тогда победители "большой игры" - насекомые, а также другие классы типа членистоногие, самая многочисленная группа живых существ на нашей планете. Сложность поведения и совершенство строения? Тут в лидерах мы, позвоночные (подтип типа хордовые), и представители класса головоногие моллюски. Распространение? "На коне" членистоногие и позвоночные, а головоногие в проигрыше.

История палеозойской эры сохранила следы напряженной борьбы за лидерство всех трех "вершин" эволюции животных - головоногих, членистоногих и позвоночных.

В ходе этой борьбы возникали ужаснейшие существа. В течение какого-то времени пальму первенства держали многометровые головоногие моллюски с прямыми раковинами, заполненными газом. Газ позволял парить в толще воды, реактивный движитель - нацеливаться на жертву, мускулистые щупальца служили для захвата добычи, а мощный роговой клюв дробил любой панцирь. Но гигантские моллюски проиграли. Долгое время вершинными хищниками в воде оставались бронированные ракоскорпионы. Но уже во времена Jaekelopterus’а в морях распространились достаточно крупные рыбы. Они выигрывали прежде всего в скорости перемещения. Гибкое тело, внутренний скелет, челюсти с зубами и сложное поведение сделали рыб и их потомков - четвероногих - окончательными победителями эволюционной гонки вооружений, причем и в море, и на суше. Да, Jaekelopterus был силен. Но "мы" победили! ДШ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Васильев
Владимир Головин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Носов
Павел Протасов
Иван Прохоров
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.