Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
13.11.2007

Швейцарский нож от Microsoft - iPhone становится компьютером - Это настоящий спам говорящий - Оконные конструкции - Мир, дружба, Windows… - Соблазны самоуправления - В сети статистики - Абсолютная афера - Nokia: работа над ошибками - Cудилище над Usenet - Мисс Америка - за безопасную сеть - Прогноз. Еще прогноз… - Против всех правил - Азиатские лунные гонки - Лаплас в тандеме с Марко Поло - В секундах от миллиона - Трясите Шура, трясите - Инфракрасный палец

Швейцарский нож от Microsoft

Вряд ли боссы компании Microsoft являются преданными поклонниками фильма "Москва слезам не верит". Тем не менее ход мыслей у редмондской администрации в последнее время чрезвычайно напоминает утверждение одного персонажа этого оскароносного блокбастера, утверждавшего, что "скоро не будет ни кино, ни театра, а будет одно сплошное телевидение". Порукой тому - выкаченный в середине октября пакет технологий с амбициозным названием Unified Communications, совмещающий в себе функции интернет-пейджера, IP-телефона и системы для проведения видеоконференций.

В конструкцию нового "швейцарского ножа" от Microsoft вошли два помеченных числом 2007 продукта - Office Communication Server и Office Communicator, предназначенных соответственно для установки на сервере и на клиентских "тачанках" (существует также версия для устройств на Windows Mobile). Своеобразным дополнением к этому джентльменскому набору является оригинальный микрофон Roundtable (на фото), снабженный камерой с 360-градусным обзором. Участники телеконференций, проводимых при помощи новой версии программы Office Live Meeting, могут лицезреть круговую панораму удаленных комнат и видеть собеседников не только анфас, но и в профиль. Правда, в силу дороговизны новинки (3 тысячи "зеленых") провести собрание за круглым столом большинству потребителей будет явно не по карману.

Office Communicator неплохо интегрирован со своим куда более известным трудягой-"однофамильцем". Так, используя Outlook, сеансы связи можно планировать заранее, появляясь в эфире в строго назначенное время. Редактируя тексты в Word совместно с коллегами, счастливый обладатель обоих пакетов может наблюдать за действиями соавторов по видео, комментируя их действия по "громкой связи". Впрочем, новый продукт дружен отнюдь не только с родными братьями из MS Office: о поддержке новой коммуникационной платформы уже заявили несколько сотен компаний. Дружно произнесли "одобрямс", в частности, такие гиганты отрасли, как Dell, Ericsson и Palm. Компания Nortel объявила о выпуске нового маршрутизатора и IP-телефона под грифом "designed for OCS". А FaceTime, будучи авторитетом в сфере защиты информации, сделала "новорожденному" прививку от сетевой нечисти, разработав мощный файрволл, позволяющий блокировать расползание по сетям вредоносных червей и троянцев, а также следить за трафиком, предупреждая любителей переливать из пустого в порожнее в рабочее время.

Представляя новинку, Билл Гейтс не удержался от пророчества, сказав, что она совершит в офисах переворот, подобный отказу от допотопных "вертушек" в пользу IP-телефонии. Впрочем, у Unified Communications немало и уязвимых мест, самым главным среди которых является одноплатформность. Вряд ли прелести "переговоров по-новому" смогут ощутить приверженцы Linux или Mac OS. А значит, утверждать, что "скоро не будет ни Skype, ни ICQ", несколько преждевременно. ДК

iPhone становится компьютером

До сих пор Apple негативно относилась к возможности создания программ для iPhone сторонними разработчиками. Вместо этого компания предлагала творить веб-приложения, которые исполнялись бы тандемом Ajax-Safari, однако популярности ее призыв не снискал (возможности платформы разочаровали многих программистов). Но, похоже, времена меняются. Стив Джобс сделал заявление, которое многие поклонники iPhone восприняли с большим энтузиазмом. Он пообещал, что Apple не только разрешит сторонним компаниям и программистам создавать "настоящие" приложения для мобильника, но и выпустит

специализированный набор инструментов, который им в этом поможет. По словам главы Apple, набор для разработчиков (SDK) увидит свет в феврале будущего года. С его помощью можно будет делать ПО не только для iPhone, но и для карманного плеера iPod Touch (это устройство отличается от "старшего брата" отсутствием телефонной функциональности). По сути, iPhone должен превратиться из сотового терминала в полноценный портативный компьютер. Хотя крупные игроки индустрии ПО пока отмалчиваются, наверняка уже ближайшей весной появится масса программ для перспективного гаджета - прежде всего производных от настольных MacOS-приложений, адаптация которых не должна потребовать много времени.

Джобс подчеркнул, что перед Apple стоит очень сложная задача. С одной стороны, компания хочет предоставить программистам максимально открытую платформу, дабы они могли как можно эффективнее использовать возможности iPhone. С другой стороны, Apple придется приложить немало усилий, чтобы защитить мобильный телефон от всевозможных вредоносных программ и некачественных приложений. Многие пользователи, по словам Джобса, полагают, что вирусы не представляют проблемы для мобильных телефонов. Однако iPhone с его популярностью злоумышленники вряд ли оставят без внимания. Именно поэтому Apple не торопится выпускать набор для разработчиков, намереваясь уделить максимум внимания безопасности.

Пока не очень понятно, каким образом яблочники собираются оградить свое детище от вирусов и прочих зловредов. Вряд ли это получится без жесткой системы сертификации сторонних приложений, которая, несомненно, не лучшим образом отразится на быстроте появления и разнообразии ПО. Защита же, основанная на выполнении программ в изолированных "песочницах", как показала практика, рано или поздно дает течь. Система сертификации может пригодиться и для защиты интересов партнеров Apple ("неугодным" программам можно просто не давать хода). Скажем, распространение VoIP-приложений для iPhone уменьшит доходы "ассоциированных" операторов, а это ударит и по самой Apple.

Что касается популярности, то здесь Джобс не лукавит: по данным компании Strategy Analytics, iPhone стал самым продаваемым сотовым аппаратом у оператора AT&T и четвертым вообще в США. Первое место пока удерживает Motorola RAZR V3 (выпущенный во множестве вариантов и предлагаемый рядом операторов как бесплатное приложение к контракту), однако в ближайшие месяцы, считают аналитики, яблочный мобильник вполне может занять место американского "царя горы".

А там подоспеют и продажи в Старом Свете. Относительно России официальной информации по-прежнему нет, но ходят упорные слухи, что придворным оператором Apple в нашей стране станет МТС. ВГ

Это настоящий спам говорящий

"Покой нам только снится", - наверное, под этими классическими строками подпишется любой боец с назойливой почтовой рекламой. Скучать "антиспамерам" не приходится: борясь с возросшим интеллектом нынешних фильтров, сетевые "рекламные пираты" осваивают все новые форматы файлов, используемых для бомбардировки почтовых ящиков. В середине октября в спамерском искусстве было сказано новое слово: ведущие мировые "спамоловы" засекли первую в истории массовую рассылку рекламных писем, заботливо снабженных аудиоприложением.

В аттачменте новинки находится весящий от 80 до 150 "кило" аудиофайл с каким-нибудь громким названием - например, beatles.mp3. Судя по всему, предусмотрительные "поставщики аудиоконтента" стараются угодить меломанам различных возрастных категорий и музыкальных пристрастий: так, помимо ливерпульской четверки, особой популярностью у них пользуются имена Элвиса Пресли, Карлоса Сантаны, Глории Эстефан и Бритни Спирс. Встречаются также вложения с названием типа ListenToThis.mp3. Простакам, клюнувшим на это предложение, предстоит не самая приятная в их жизни минута: монотонный, будто проходящий через многометровую железную трубу голос женщины-диктора с британским прононсом начнет агитировать их как можно скорее приобрести пакет акций небольшой компании Exit Only, специализирующейся на продаже автомобилей. Вряд ли создатели звуковой дорожки намеренно стремились к "жестяной" акустике: просто это единственный аудиоэффект, который можно выжать при оцифровке на частоте 11 кГц с битрейтом 16 кбит/с.

"Пятерка за креатив, двойка за исполнение" - так оценили новинку эксперты по защите информации. Разумеется, "первая ласточка", страдающая хрипотой, пока не делает погоды в рекламных кущах Интернета, но ведь трафик стремительно дешевеет.

Как знать, может быть, не за горами времена, когда шустрые спамеры освоят "важнейшее из искусств" - и тогда по количеству рекламных вставок почтовый ящик не уступит телевизионному. ДК

Оконные конструкции

Ближе к концу текущего десятилетия корпорация Microsoft планирует выпустить очередную ОС, известную сейчас как Windows 7 (это отражение внутренней нумерации поколений Windows - Vista имеет шестой номер). Предполагается, что данная программная платформа выйдет в клиентской и серверной модификациях и будет поддерживать как 64-, так и 32-разрядные процессоры. До завершения работ над Windows 7 еще очень далеко, однако это не мешает Microsoft демонстрировать ее отдельные компоненты. Корпорация, в частности, показала новое ядро MinWin, которое предположительно станет сердцем Windows 7.

Ядро MinWin продемонстрировал один из ведущих инженеров Microsoft Эрик Траут (Eric Traut), выступая в Иллинойском университете. На текущий момент MinWin представляет собой "голую" платформу, у которой даже нет графического пользовательского интерфейса, а вся информация выводится в консоли. Траут показал процесс загрузки ядра MinWin в виртуальном разделе Virtual PC под Windows Vista. Примечательно, что MinWin занимает на диске всего 25 Мбайт (сотня файлов) и расходует меньше 40 Мбайт оперативной памяти (сравните с системными требованиями Windows Vista!), а на загрузку ядра (включающего 13 процессов, в том числе мини-вебсервер) во время демонстрации ушло около 20 секунд. При этом Траут подчеркнул, что хотел бы видеть MinWin в еще более компактном виде.

Насчет функциональности ядра MinWin и Windows 7 в целом в Microsoft особо не распространяются. Однако из заявлений представителей корпорации можно сделать выводы, что будущая операционная система, которая придет на смену Windows Vista, получит качественно новый интерфейс (кто бы сомневался) и расширенную поддержку средств виртуализации (в частности, для обеспечения совместимости со старым ПО). Кроме того, если концепция компактного ядра будет взята на вооружение, вероятно, следует ожидать унификации всех версий Windows, от серверных до мобильных: нужная функциональность будет достигаться "навешиванием" внешних дополнительных блоков.

Это, безусловно, был бы шаг в правильном направлении: сегодняшние встроенные версии ОС Microsoft слишком отличаются от "больших" систем (в противовес той же Linux), что добавляет путаницы в зоопарке компьютерных платформ. ВГ

Мир, дружба, Windows…

В многолетнем конфликте между Европейским союзом и Microsoft поставлена точка. Софтверный гигант согласился на условия, определенные Еврокомиссией, и решил не продолжать судебную тяжбу.

В свое время ЕС обвинил корпорацию в нарушении антимонопольного законодательства. Еврокомиссия настаивала на том, что Microsoft, используя свое доминирующее положение на рынке операционных систем для персональных компьютеров, продвигает сопутствующие продукты. Недовольство Евросоюза в первую очередь вызывало включение в состав Windows медиаплеера. Конкуренты жаловались и на то, что Microsoft преднамеренно закрывает доступ к сетевым протоколам своей ОС, затрудняя разработку серверных решений.

В 2004 году Еврокомиссия признала корпорацию виновной в нарушении антимонопольного законодательства, наказав ее полумиллиардным штрафом. Кроме того, ЕС обязал Microsoft выпустить версию Windows без встроенного медиаплеера и предоставить поставщикам программного обеспечения необходимую информацию о серверных технологиях Windows. Позднее компания подала апелляцию на решение Еврокомиссии, однако в минувшем сентябре суд первой инстанции ЕС оставил в силе решение от 2004 года.

Выдержав паузу, Microsoft объявила, что не будет подавать новую апелляцию. Напротив, корпорация пообещала тесно сотрудничать с Еврокомиссией и выполнить все поставленные условия. Речь идет о трех основных моментах. Во-первых, Microsoft придется изменить схему лицензирования своей интеллектуальной собственности на территории Европейского союза. До недавнего времени Редмонд взимал с компаний, получивших доступ к технической информации о Windows, процент от продаж их продуктов. Теперь же вместо этого будет введена единовременная выплата, размер которой ограничен 10 тысячами евро. Во-вторых, роялти на лицензирование патентов Microsoft (актуально для тех, кто боится патентного иска) будет резко снижено - с 5,95 до 0,4 процента. И в-третьих, корпорация впятеро (со 154 до 31) уменьшит количество серверных протоколов, подлежащих платному лицензированию.

Пока трудно сказать, чем для Microsoft обернется решение о прекращении тяжбы с ЕС. Некоторые обозреватели полагают, что конкуренты попытаются нанести удар по Windows Vista и другим сферам бизнеса корпорации. Кстати, под давлением некоторых компаний Microsoft уже согласилась внести изменения в схему работы Vista со средствами персонального поиска. Однако вполне вероятно, что этим претензии конкурентов не ограничатся. ВГ

Соблазны самоуправления

Объединяющая сила Интернета если не перевернула устоявшиеся социальные институты, то позволила взглянуть на них под другим углом. Молодая австралийская партия Senator On-Line замахнулась на революцию в политике, используя, как явствует из названия, современные телекоммуникационные технологии. Строго говоря, у партии отсутствует программа в привычном понимании, а позиция по тому или иному законопроекту будет определяться непосредственно перед его обсуждением в парламенте с помощью интернет-голосования.

Принять участие в этом непрерывном референдуме сможет любой гражданин Австралии, обладающий правом голоса. Во избежание многократного волеизъявления по одному вопросу регистрацию добровольцев планируется осуществлять в соответствии с государственными списками избирателей: для получения идентификатора пользователя диковинной системы потребуется указать личные данные (имя, адрес и дату рождения), которые сверяются с записями реестра. Испытать предложенную партийную модель австралийцы смогут только в случае попадания Senator On-Line в парламент, тамошний "Центризбирком" никакой проблемы в специфике партии не усмотрел и благополучно ее зарегистрировал.

Другая новость о вовлечении интернетчиков в необычные сферы деятельности поступила с Земли обетованной. Приобретенной двумя интернет-компаниями израильской футбольной команде больше не нужен главный тренер - его роль исполнят тысячи тренеров, живущих в душах футбольных фанатов. Возможности нового сервиса заставят трепетать сердце любого болельщика: формирование стартового состава, определение стратегии, исполнителей стандартных положений и даже совершение замен по ходу матча! Чтобы почувствовать себя Хиддинком, достаточно зарегистрироваться на сайте web2sport.com (к сожалению, пока отсутствует даже англоязычная версия), на котором ведутся трансляции футбольных баталий с участием подопечной команды. И пусть выбран не хватающий звезд с неба коллектив из низшего дивизиона израильского чемпионата, зато его будущее теперь в руках любителей спорта.

Конечно, при желании изъяны можно найти в обоих начинаниях. Например, получив вожделенные места в парламенте, "онлайновые сенаторы" смогут принимать решения самостоятельно (независимого контроля честности сетевых голосований, само собой, не предусматривается), также нельзя исключить и злонамеренного влияния болельщиков конкурирующих клубов, стремящихся, скажем, отчислить из команды сильного игрока. Однако идеи, положенные в основу этих невероятных затей, в менее радикальных формах, пожалуй, имеют право на воплощение. ИК

В сети статистики

Каков он, современный труженик Всемирной Паутины? Задавшись этим вопросом, редакция онлайнового журнала для веб-мастеров A List Apart в апреле отважилась на беспрецедентный социологический опрос своих читателей. Эта затея получила горячую народную поддержку: желание ответить на 37 предложенных вопросов выказало больше 33 тысяч работников веба - подобного охвата сей специфической аудитории еще не удавалось достичь никому. Так что неудивительно, что "переварить" собранную информацию удалось лишь недавно: бригаде нанятых статистиков потребовалось полгода на то, чтобы сверстать из полученных "простыней" цифр красочный 80-страничный талмуд (его полуторамегабайтная электронная версия лежит на www.alistapart.com/d/2007surveyresults/2007surveyresults.pdf). Справедливости ради следует заметить, что большинством полученных результатов "листапартовцы" отнюдь не открыли Америки. К примеру, как свидетельствует цифирь, среднестатистический веб-мастер начала XXI века - это белый мужчина лет двадцати с небольшим, имеющий степень бакалавра.

Что ж, юная отрасль благоволит к молодым кадрам: не случайно семь из десяти респондентов не достигли 32 лет, а трое из десяти находятся в цветущем возрасте между 21 и 24 годами.

На долю ветеранов "за 60" приходится лишь 9% опрошенных, при этом почти все они занимаются чистым креативом, оставляя молодежи техническую сторону дела. Если в "офлайновом" мире "на десять девчонок по статистике девять ребят", то вебразработка продолжает и поныне оставаться преимущественно мужской стихией: 82% ее работников принадлежат к сильному полу. Куда большее усердие дамы проявляют в наполнении электронных страниц: в рядах редакторов и онлайновых писателей их доля уже превышает 40%.

Пожалуй, самым разочаровывающим местом исследования стала его финансовая глава. Как выяснилось, далеко не все жрецы интернет-технологий могут похвастаться высокой (по заокеанским меркам) зарплатой. Почти половина опрошенных зарабатывает в год менее 40 "килобаксов", при этом каждый шестой веб-трудяга не дотягивает и до четверти этой суммы. По мнению экспертов, это связано с тем, что большинство сетевых мастеров куда больше ценит время, чем деньги, предпочитая дом офису, а свободный график полному рабочему дню. По собственному признанию, творцы Паутины по большей части обделены предпринимательской жилкой: уйти с головой в свое собственное дело решился бы лишь каждый пятый из них.

Впрочем, "не в деньгах счастье": как уверяют 97% опрошенных, они неравнодушны к своей работе, причем прилив вдохновения в процессе творчества ощущают четверо из пяти вебмастеров. Как видно, рецепт счастья в том, что для многих тружеников Паутины работа совпадает с хобби. Иначе как объяснить, что в перерывах между онлайновыми бдениями на работе 72% "вебберов" успевают вести онлайновый дневник, причем этот показатель практически не зависит от возраста и пола? ДК

Абсолютная афера

Прописка карточных игр в Интернете сделала возможными трюки, недоступные старомодным шулерам. На турнире, который в сентябре проводил популярный онлайновый покерный клуб Absolute Poker, невиданную проницательность продемонстрировал один из игроков, раз за разом принимавший оптимальные решения. Соперник экстраординарного картежника, уступивший ему в финальной партии, потребовал от организаторов турнира протокол подозрительных раздач, и тут произошло нечто необъяснимое. В ответ на запрос был прислан экселевский файл, содержащий подробный отчет о многих играх турнира с указанием IP- и e-mail-адресов участников.

Такая откровенность, конечно, удивляет; разглашение личной информации клиентов в наше время не слишком поощряется. Была утечка случайной или кто-то из сотрудников захотел помочь разоблачить таинственного чемпиона, неизвестно. Заинтересовавшиеся этим случаем представители покерной тусовки подарком воспользовались и провели собственное расследование. Просмотрев историю раздач, опытные картежники пришли к выводу, что иначе как полной осведомленностью игрока-уникума о картах соперника его действия объяснить нельзя. Любопытно, что, выиграв подряд множество партий, феноменальный игрок принялся делать нелогичные, бесперспективные ставки, но этот ход еще больше насторожил публику. При тщательном анализе протокола выяснилось, что во всех играх с участием победителя в качестве наблюдателя присутствовал некий пользователь, адрес электронной почты которого, как предполагается, принадлежит соучредителю Absolute Poker. Эта учетная запись имеет небольшой порядковый номер (363), что указывает на ее использование в начальный период эксплуатации системы; есть мнение, что аккаунт #363 применялся в тестовых целях и потому его обладатель имеет возможность видеть карты всех игроков. Руководство оскандалившегося онлайнового клуба исключало наличие такого суперпользователя, правда, пока не произошла утечка истории раздач, отрицался и сам факт мошенничества. Вскоре, однако, под давлением практически неопровержимых улик клуб Absolute Poker признал существование бреши в механизме игрового движка, а затем появилась информация, что нечестную игру вел хорошо знакомый с устройством системы сотрудник. Спустя еще некоторое время подтвердилось и предположение взволнованного сообщества о непосредственном участии в афере лиц, занимавших в компании высокие посты.

Пытаясь выправить ситуацию, Absolute Poker намеревается возместить потери всем игрокам (сумма, на которую их "обыграли" ловкачи, исчисляется сотнями тысяч долларов). К тому же, как сообщают участники этой запутанной истории, клуб пообещал выплатить компенсацию клиентам, чьи персональные данные засветились в xls-файле, сыгравшем главную роль в расследовании.

Тем временем регулирующие игровую сферу госорганы Канады (клуб является собственностью канадской компании) инициировали независимый аудит Absolute Poker. Впрочем, вряд ли эта проверка покажет, почему не сработал главный гарант честности онлайн-казино - забота о чистоте репутации, и почему аферисты действовали столь топорно. Кстати, имеется интересная, хоть и непопулярная версия, согласно которой подозреваемых дельцов подставили. ИК

Nokia: работа над ошибками

Nokia продолжает осваивать просторную нишу "карманных интернет-устройств". Делает она это осторожно, словно прислушиваясь к критике потребителей и журналистов. В недавно анонсированном планшете N810 появилась выдвижная клавиатура и GPS-модуль, которых так недоставало обозревателям предшествующей модели - N800. В остальном аппаратная часть почти не изменилась, только процессор стал чуть быстрее. Из софта обещан модернизированный браузер на архитектуре Mozilla - по словам разработчиков, "лучший браузер на портативном устройстве", а также "ускоренный" плеер Flash 9, расширенная поддержка мультимедийных форматов и "улучшенная работа при помощи пальцев". Последнее скорее всего означает, что устройство будет распознавать нажатия на экран пальцем и выводить специальные увеличенные элементы интерфейса. (Элементы подобного функционала есть и в N770 - ИЩ.) N810 поставляется с новой операционной системой OS 2008 Chinook, которая лучше совместима с "большим" Линуксом, но несовместима с предыдущей версией - OS 2007 Bora. Разработчикам предлагается помощь в портировании их программ на новую ОС, а у пользователей N800 появится возможность бесплатно обновиться до OS 2008. Один из разработчиков платформы Майкл Доминик Костржева (Michael Dominic Kostrzewa) заметил: "Производители оборудования обычно выпускают апдейты с исправлением ошибок, но редко кто предлагает совершенно новую ОС с новыми возможностями бесплатно".

Все это может выглядеть как продуманный пиар очередного товара, если бы не восторженные отзывы программистов из сообщества Open Source. Известный разработчик OpenOffice Юбер Фигьер (Hubert Figuiere) написал в своем блоге, что сбылась его мечта годичной давности о подобном девайсе. Ему вторят другие блоггеры, рассказывающие, как они не могут дождаться ноября, когда начнется продажа планшета. Представители Nokia, в свою очередь, рассыпаются в благодарностях сообществу энтузиастов, так много сделавших для выхода N810. По традиции Nokia опять раздает пятьсот промо-кодов самым активным разработчикам, техписателям и блоггерам - они смогут заказать N810 на сайте всего за сотню евро: в общем, царит редкое благодушие. СК

Cудилище над Usenet

Пусть вам не кажется при чтении этой новости, что защитники копирайта сорвались с цепи и бросаются "на все, что движется". Хотя до этого не очень далеко. Но для начала ревнители интеллектуальной собственности решили предъявить иск… Usenet.

Их вовсе не смущает, что Usenet - это протокол передачи эхо-конференций и что за него никто не отвечает и отвечать не может. Несмотря на абсурдный характер такого иска, он вполне вписывается в общую стратегию "борьбы с пиратством". Да и иск, если разобраться, не такой уж абсурдный: таскают же по судам владельцев торрент-серверов, призывая к ответу за действия пользователей, выложивших в торренты "закопирайченные" файлы. Почему бы не сделать то же самое и с серверами, распространяющими эхо-конференции, - они что, особенные?

Правда, протокол передачи сообщений в Usenet предусматривает возможность "зафильтровать" нежелательные послания, так что если бы юристы лейблов завели привычку направлять владельцам серверов предупреждения о нарушениях копирайта, все нужные письма были бы заблокированы - согласно великому и ужасному DMCA (в случае отказа это сделать провайдер несет ответственность наравне с самим нарушителем). Но уж больно много таких писем… Пресекать - так оптом.

Первым под удар попал сайт Usenet.com, предоставляющий платные услуги по доступу к эхо-конференциям (через вебинтерфейс). Многие из них "посвящены исключительно нарушению копирайта", по мнению лейблов, изложенному в исковом заявлении, которое подписали аж четырнадцать звукозаписывающих компаний (включая BMG Music, Warner Bros. Records и других столпов индустрии). Подано оно в Федеральный окружной суд Нью-Йорка и ждет своей очереди к рассмотрению.

Попытки привлечь к ответственности провайдера за действия пользователей предпринимаются очень давно, так что случай с "судом над Usenet" - просто логическое продолжение такой политики: бить тех, до кого легче дотянуться. Но он может стать первым в ряду аналогичных: многие веб-сервисы (включая Google Groups) тоже обеспечивают доступ к конференциям, так что работы у юристов впереди выше крыши. Вдобавок судиться с веб-сайтом гораздо продуктивнее, чем с множеством usenet-серверов. ПП

Мисс Америка - за безопасную сеть

По каким сайтам бродят ваши дети, когда остаются наедине с Ужасной и Порочной Сетью? На этот раз сей вечно актуальный вопрос задает мисс Америка 2007, двадцатилетняя Лорен Нельсон (Lauren Nelson). Дело в том, что с самой Лорен в нежном возрасте произошла неприятная история. Как она любит рассказывать, после случайного разговора в общественном чате некий незнакомый мужчина начал присылать ей непотребные картинки, очень поразившие неокрепшую детскую психику.

Неудивительно, что, получив признание и популярность, мисс Америка встала на путь борьбы с сетевыми педофилами.

Первой победой в этой интифаде стала акция полиции при участии Лорен, в ходе которой были задержаны десять незадачливых извращенцев. Нельсон играла роль приманки: представляясь в чатах маленькой девочкой, приглашала взрослых мужчин зайти в гости, где их, понятное дело, немедленно арестовывали. Спецоперация снималась на камеру и в формате шоу вышла в эфир на телеканале FOX, что моментально сделало мисс Америку национальным героем и другом всех американских детей.

Ныне, завязав с поимкой злодеев, Лорен переквалифицировалась в рекламное лицо компании Symantec и теперь продвигает ПО для обеспечения безопасности домашних сетей. А заодно решила выпустить собственный продукт - "детский браузер" Miss America Kid Safe Web Browser. Как и прочие подобные программы, полноценным браузером новинка, конечно, не является, а представляет собой дизайнерский вариант популярной надстройки для Internet Explorer - TUKI Browser производства компании Children’s Education Network. CEN практикует выпуск различных скинов под свой основной продукт TUKI для разных маркетинговых целей: кроме розовой "мисс Америки" с цветочками для девочек, предлагается, например, суровый "Шрек" для мальчиков. ТUKI под редакцией мисс Америки позволяет посещать около десятка тысяч сайтов, одобренных Лорен. У родителей есть возможность гибкой настройки инструмента, включая пополнение "белого листа" и запись лога действий ребенка. Кроме того, за пять баксов в месяц в комплект к браузеру можно получить простенькую почтовую программу, которая умеет фильтровать "сомнительные" письма, и специальный же интернет-мессенджер. Сопровождать маленьких девочек в опасном путешествии по Сети берется сама Лорен в 3D-исполнении. ЕВ

Прогноз. Еще прогноз…

Не за горами конец года - время подведения итогов и заглядывания в будущее, проще говоря - гаданий. Именитые футурологи уже отбирают наиболее интересные прогнозы. С такой подборкой, например знакомит читателей журнал The Futurist. Что же интересненького готовит нам остаток века? Во-первых, выражение "золотой миллиард" приобретает буквальное значение. К 2025 году на Земле ожидается появление миллиарда долларовых миллионеров (если доллар и дальше будет падать так быстро, то и восемнадцать лет, пожалуй, ждать не придется. - ВБ). В то же время и разгул бедности в странах "третьего мира" никто отменять не собирается. Во-вторых, угроза конфликта с Китаем, Россией или обеими странами сразу вытеснит из сознания американцев угрозу терроризма. То-то все вздохнут с облегчением, вернувшись к привычным страхам. И по порядку: Технологии сканирования и совершенной цветной печати приведут к расцвету ремесла фальшивомонетчиков. Так что просвещенные граждане волей-неволей перейдут на безналичную систему расчетов. "Умные ткани" революционизируют моду. Заметим в скобках, что покойный австралийский фантаст Джон Бакстер предсказал это еще в 1965 году - вместе с соревнованием дизайнеров "умной одежды", бьющих соперников демонстрацией своих ме няющихся на глазах изысков прямо на подиумах. Что важнее - появление рынка "умных тканей", который уже сейчас оценивается в 400 млн. долларов, оживит текстильную промышленность Европы и США.

Плохой "новостью" является то, что в ближайшее время в результате деятельности людей на планете исчезнет в 100–1000 раз больше видов живых организмов, чем когда-либо еще в истории человечества с прадавних времен. Еще хуже - в недалеком будущем сравнимой с нефтью ценностью станет пресная вода. У России тут, как всегда, особый интерес - мы успешно загаживаем крупнейший на планете резервуар чистой пресной воды - озеро Байкал. Та же райская Калифорния на 10–20% будет зависеть от опреснения морской воды к 2020 году.

К середине века, благодаря прогрессу медицины, население вырастет больше, чем ожидалось. На 2050 год на Земле будет жить 9,2 млрд. людей, а не 9,1, как до этого прогнозировали в ООН.

Если, как предсказывают, уровень моря поднимется на 38 сантиметров к 2080 году, в Африке количество людей, живущих под угрозой наводнения, возрастет в 70 раз - с одного миллиона сейчас до 70 миллионов. Виноваты быстрая урбанизация и деградация природной среды Черного континента.

Промышленно развитые державы бросятся активно осваивать ресурсы Арктики, причем не только нефть-газ, но и прочие полезные ископаемые, а также рыбные запасы (пронаблюдав исторический поход к полюсу этого года, как-то трудно поражаться прозорливости футурологов).

И наконец - растущая сложность жизни приведет к тому, что множество важнейших решений во всех областях человеческой деятельности будет принимать не человек, а искусственный интеллект - слишком велика сделается цена ошибки. Касается ли это области прогнозов, футурологи не уточняют.

Итоговый вывод из этого набора понятен - жить на Земле вряд ли станет лучше, но веселей - это уж точно. ИП

Против всех правил

Эксперимент по классификации галактик "всем миром" Galaxy Zoo, о котором "Компьютерра" писала в середине августа (см. #697), преподнес неожиданный сюрприз. Можно сказать, что в хрустальный замок теории о симметричности Вселенной врезалось тяжелое чугунное ядро.

Напомним, что одной из задач Galaxy Zoo было подтверждение гипотезы о равновероятности каждого из двух возможных направлений закручивания ветвей спиральных галактик относительно наблюдателя. Эта гипотеза, вообще говоря, основана на том, что не известна какая-либо причина, по которой галактики могли бы "предпочитать" какое-то одно направление. Теперь, похоже, причину придется поискать.

В интервью британской газете Daily Telegraph организаторы проекта, в частности, сказали, что среди миллиона "подопытных" галактик имеется явный избыток звездных систем, вращающихся против часовой стрелки, что выходит далеко за рамки погрешности наблюдения.

Создатели Galaxy Zoo - ученые крупных университетов, им не пристало гоняться за дешевыми сенсациями. В том же интервью они подчеркнули, что по-прежнему не сбрасывают со счетов человеческий фактор. Полученный результат, так и не уточненный количественно, будет проверяться самым тщательным образом.

Нам же, со своей стороны, интересно узнать, а не существует ли скрытого психологического фактора, подсознательно толкающего человека в сторону выбора определенного направления при классификации.

Оказывается, есть один занимательный нюанс. На сайте проекта кнопки для выбора того или иного типа галактик расположены отнюдь не симметрично.

Над большой кнопкой выбора эллиптической галактики расположены три маленькие - для спиральных галактик (по часовой, против часовой, видна сбоку). Среди этих трех кнопок именно доминирующий в статистических выкладках вариант занимает центральное положение. Кто знает, может, это как-то влияет на человека в случае неоднозначного выбора (нечетких изображений в выборке галактик предостаточно).

Наконец, автор этих строк не поленился создать статистику по галактикам, которые сам распознал в рамках проекта. Среди двух сотен объектов в лидерах (с опережением примерно на двадцать процентов) оказались спиральные галактики, вращающиеся по часовой стрелке. Похоже, наш мир гораздо сильнее, чем мы думали, зависит от того, кто на него смотрит. АБ

Азиатские лунные гонки

Невзирая на не слишком благоприятные погодные условия в районе космодрома Сичан в провинции Сычуань, 24 октября Китай осуществил очередной знаковый космический старт. С помощью ракетоносителя "Великий поход" вдогонку японскому зонду Кагуя к Луне отправился аппарат Чанъэ.

Несмотря на божественное происхождение своего имени (Чанъэ - смертная женщина, ставшая благодаря превратностям судьбы богиней Луны), догнать "японца" будет весьма затруднительно, как в прямом, так и в переносном смысле. В прямом - потому что Кагуя уже кружит возле Луны и даже вышел на рабочую орбиту. В переносном тоже - так как бюджет и задачи китайского аппарата заметно скромнее. Вообще, довольно трудно сказать, чего в этом пуске больше: имиджевой составляющей или научной. После перелета к нашему естественному спутнику и выхода на орбиту Чанъэ-1 должен будет провести фотосъемку Луны, что необходимо китайским ученым для построения трехмерной модели небесного тела. В дальнейшем зонд будет исследовать спектры лунной поверхности на предмет выявления полезных ископаемых, которые пригодятся для строительства и/или функционирования будущей лунной станции. Иными словами, Чанъэ позиционируется как первый шаг на пути к постоянному присутствию китайцев на Луне. Несколько экспериментов зонд проведет и во время полета к спутнику. Кроме того, он будет транслировать по радио около трех десятков специально отобранных музыкальных композиций, дабы все простые китайцы (да и не китайцы тоже) смогли почувствовать себя причастными к историческому событию. Появились сообщения и о военной составляющей миссии. Якобы Китай планирует провести эксперимент, в ходе которого управление спутником перехватит одна из подводных лодок. Это позволит развить идею управления мини-спутниками, которые, жертвуя собой, станут уничтожать вражеские космические объекты. Как и следовало ожидать, Китай не собирается учитывать мнение мировой общественности по вопросу милитаризации космоса, а власти страны сообщают об исключительно мирном характере миссии.

Как бы то ни было, Чанъэ в первую очередь научно-исследо вательский аппарат. Если все пойдет по плану, зонд, обошедшийся китайской казне более чем в миллиард юаней (около 130 млн. долларов), достигнет Луны 5 ноября и проработает там на благо науки целый год. Будем надеяться, что непростые отношения между Японией и Китаем не перекинутся с Земли в космос, и два аппарата сумеют поделить Луну, никоим образом не мешая друг другу. АБ

Лаплас в тандеме с Марко Поло

Европейские ученые очертили круг из восьми космических миссий, которые могут быть реализованы в период с 2015 до 2025 года. Сразу скажем, что Европейское Космическое агентство решило пока не ввязываться в лунную гонку и уж тем более не собирается отправлять пилотируемую экспедицию на Марс. Среди отобранных проектов Луна и Марс вообще не значатся.

18 октября в Париже состоялся научный Совет, который должен был изучить с полсотни предложений о запуске космических аппаратов в рамках программы Cosmic Vision 2015-2025. Общий посыл был довольно жестким: Европа в указанный период даст зеленый свет лишь шести миссиям - двум дорогим (до 650 млн. евро) и четырем со средним бюджетом (до 300 миллионов). Таким образом, руководителям отобранных проектов радоваться рано: количество победителей будет сокращено в ближайшие год-два ровно на треть. Да-да, на треть, так как девятым кандидатом стал перенесенный из программы Cosmic Vision 2005–2015 проект обсерватории LISA по наблюдению за гравитационными волнами.

Из восьми отобранных миссий Солнечной системе посвящены четыре. Проект Cross-Scale подразумевает запуск дюжины небольших спутников, которые будут работать в непосредственной близости от Земли и наблюдать за космической плазмой, взаимодействием солнечного ветра и космических лучей с магнитосферой нашей планеты. Реализовывать его планируется совместно с японским космическим агентством JAXA. Кстати, в число отобранных попал еще один европейско-японский проект - Marco Polo. Его задача - изучить астероиды, входящие в группу потенциально опасных для Земли. Планируется высадка аппарата на одно из таких тел, взятие проб и возвращение на Землю (японцы явно неравнодушны не только к островам, но и к астероидам).

Две другие миссии, выпавшие на долю Солнечной системы, прямо конкурируют - есть предварительное решение осуществить только одну из них, причем в каждой подразумевается значительное участие NASA. Проект TANDEM будет состоять из двух аппаратов для изучения спутников Сатурна - Титана и Энцелада.

На Титан хотят выбросить несколько небольших зондов, включая воздушный шар. Миссия Laplace призвана исследовать систему другого гиганта - Юпитера. Тут предусмотрено уже три аппарата: один для Европы, другой - для Юпитера, а всю остальную свиту Громовержца отдадут на откуп третьему зонду.

Планеты возле других звезд тоже не забыты. Так или иначе, им посвящены две миссии из оставшихся четырех. Правда, есть большая вероятность, что одну из них отправят под нож при дальнейшем отборе. Речь идет, во-первых, о проекте PLATO, который должен сказать новое слово в сверхточной фотометрии. Ожидается, что аппарату удастся выявлять даже мельчайшие изменения яркости других звезд из-за прохождения на их фоне планет. Во-вторых, в финальный пул пробрался еще один, уже третий, "прояпонский" проект SPICA. Он включает в себя создание инфракрасной обсерватории и наблюдение за протопланетными дисками. Кроме того, предварительный отбор прошли рентгеновская обсерватория XEUS и миссия по изучению темной энергии. Так как Совет отбирал проекты на основании научных задач, то под вывеской "темная энергия" в группу счастливчиков попали сразу два варианта такой миссии, так что, строго говоря, в настоящий момент насчитываются десять претендентов, причем есть три пары проектов, взаимоисключающих друг друга.

На Совете звучало название и нашей страны, однако проект "Миллиметрон" уступил дорогу близкой по задачам миссии SPICA. Теперь европейским ученым предстоит рассмотреть детали по каждой из намеченных программ исследований, в том числе и подробные финансовые выкладки. А российским астрономам придется поискать другие источники средств. АБ

В секундах от миллиона

В ставших уже традиционными соревнованиях Space Eleva tor Challenge и Strong Tether Challenge опять случился джек-пот. И в этот раз прототипы будущего космического лифта не уложились в нормативы, а нити из углеродных нанотрубок по своим параметрам по-прежнему не дотягивают до необходимого минимума. Миллион от NASA остался неразыгранным. Однако очевиден и прогресс в достижениях "космических лифтеров" по сравнению со всеми предыдущими попытками. Очередной раунд конкурса состязаний прошел в октябре в Солт-Лейк-Сити и назывался Spaceward Games 2007. Среди авторов проектов по созданию собственно лифта особо отличились две команды, которые были довольно близки к победе. Так, на первой же зачетной попытке команды Kansas City Space Pirates их робот сумел пройти стометровую дистанцию не за минуту, как того требовали условия конкурса, а за 78 секунд. К сожалению, технические неполадки помешали этой команде сделать полноценную повторную попытку. Группа конструкторов из Университета канадской провинции Саскачеван продемонстрировала рекордную стабильность своей энергетической установки. По условиям конкурса, энергия должна передаваться роботу извне любым беспроводным способом. Можно использовать лазеры, инфракрасное излучение, солнечный свет в сочетании с управляемыми на земле зеркалами. Канадский лифт был оснащен солнечными батареями, которые питались с земли лазером, при этом удалось поддерживать мощность около 400 Вт. Увы, и эту команду остановили технические неисправности.

Возможно, все шероховатости будут устранены через год. В то же время нельзя не отметить, что между роботом массой до 25 кг, поднимающимся на сто метров, и двухтонным "грузовиком", взбирающимся на геостационарную орбиту, зияет пропасть. Хотя при участи такого гиганта, как NASA, можно рассчитывать на прогресс любой перспективной технологии.

Впрочем, не везде попыткам NASA привлечь к космическим разработкам частный бизнес сопутствует успех. Недавно Аэрокосмическое ведомство было вынуждено разорвать многомиллионный контракт с компанией Rocketplane Kistler на создание космического корабля. Финансовая несостоятельность партнера вынудила NASA остановить этот проект, резервный по отношению к государственной разработке корабля "Орион". Это уже далеко не первый камень, который попадает в этом году в огород частной космонавтики. АБ

Трясите Шура, трясите

Все мы не раз наблюдали, как ведут себя капли дождя на стекле. Крупные капли скользят вниз, а мелкие долго остаются на своем месте, поскольку силы поверхностного натяжения легко противостоят гравитации. А что будет, если стекло потрясти? Казалось бы, ответ очевиден - капли только быстрее соскользнут вниз. Но на самом деле все совсем не так просто: если вибрация достаточно сильная, а угол наклона стекла не больше 85 градусов, то капли даже могут двигаться вверх против сил гравитации. К таким неожиданным выводам пришли математики из Бристольского университета в Великобритании, которые вместо того чтобы, как обычно, не поднимая ничего тяжелее ручки парить в абстрактных дебрях своей науки, экспериментально изучали это странное явление. На исследования ученых подвигла необходимость перемещать в заданном направлении по стеклу сразу множество капелек жидкости, например, при анализах ДНК или других экспериментах. Из-за сопротивления сил поверхностного натяжения и сложного поведения капель это далеко не простая задача. При вибрации форма капель сильно меняется в такт колебаниям и, как оказалось, подобрав их направление, амплитуду и фазу, в принципе, можно заставить капли двигаться в любом направлении.

В экспериментах диаметр капли составлял 1–3 мм, частота колебаний варьировалась от 30 до 200 Гц, а ускорение при колебаниях могло превышать ускорение свободного падения в пятьдесят раз. У каждой капли есть своя характерная резонансная частота колебаний, которая в экспериментах была порядка полусотни герц, а с ней связано характерное значение ускорения. В зависимости от соотношения этих величин, угла наклона плоскости и параметров колебаний, капли могут либо скользить вниз, либо оставаться на месте при слишком высоких частотах, а если амплитуда колебаний достаточно велика, то капли начинают двигаться вверх по поверхности. На самом деле с чистой водой этот фокус не проходит, поскольку из-за слишком малой вязкости жидкости капельки, прежде чем начать двигаться вверх, рвутся на части. Но если вязкость жидкости несколько увеличить, то можно воочию наблюдать необычную картину. Дальнейшее увеличение вязкости только замедляет движение капель. Ученые разработали несложную модель явления и теперь ищут ей приложение в различных лабораторных экспериментах и технологических процессах. ГА

Инфракрасный палец

На очередном Симпозиуме по пользовательским интерфейсам, который прошел в Род-Айленде, США, специалисты из Кембриджской исследовательской лаборатории корпорации Microsoft рассказали о новом интерфейсе ThinSight. Эта технология превращает ЖК-дисплей в устройство ввода, способное распознавать не только прикосновение сразу нескольких пальцев, но и отдельные жесты, и даже выполнять функции сканера и видеокамеры невысокого разрешения.

Устройство ThinSight крепится позади жидкокристаллического экрана и представляет собой регулярную решетку из попарно расположенных инфракрасных светодиодов и фотоприемников с управляющей электроникой. Инфракрасное излучение проходит сквозь дисплей и, если в нескольких сантиметрах от него находится палец или другой предмет, отраженный сигнал регистрируется фотодиодом. Быстро опрашивая все пары, можно получить изображение помещенного перед дисплеем объекта, зафиксировать его перемещения, передать данные в компьютер, а дальше ПО воспримет их как команды. Кроме того, те же светодиоды и фотоприемники можно использовать для инфракрасной связи с сотовыми телефонами, наладонниками или другими мобильными устройствами.

Продемонстрированный на симпозиуме рабочий образец, крепившийся на семнадцатидюймовый дисплей, имел толщину 2 см и состоял из трех одинаковых плат 7х5 см, на которых с шагом в один сантиметр были припаяны серийные инфракрасные пары. Три платы со ста пятью датчиками покрывали лишь среднюю часть дисплея размером 15х7 см, но этого уже было достаточно, чтобы уверенно распознавать командыприкосновения пальцев и простейшие жесты. Разумеется, изображение поднесенной к экрану руки выглядело как сильно размытый рентгеновский снимок, но для команд и этого оказалось достаточно.

Впрочем, в серийных устройствах разрешение несложно увеличить, и сейчас ученые изготавливают образец полноценного дисплея с диагональю 19 дюймов. Сегодня на стадии разработки и даже в серийных изделиях существует немало похожих альтернативных технологий многопальцевого ввода. Ближе всего к коммерческой реализации, пожалуй, запатентованная еще весной прошлого года компанией Apple идея расположить между пикселами дисплея массив простейших видеодатчиков, суммарный сигнал от которых позволит получать приличное изображение и распознавать команды. Но эта технология зависит от освещенности и требует существенно изменить процесс изготовления дисплеев. Не меньше проблем и у других технологий - в частности, использующих видеокамеры, встроенные в экран емкостные датчики и т. п.

По мнению специалистов, разработка Microsoft больше других прототипов похожа на готовое изделие, а "инфракрасный подход" - один из самых простых и гибких. И хотя о сроках выхода новинки на рынок пока нет и речи, возможно, уже в недалеком будущем многие офисные работники предпочтут целый день махать руками перед дисплеем, вместо того чтобы возить по столу опостылевшую мышку. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Егор Васильев
Владимир Головин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Носов
Павел Протасов
Иван Прохоров
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.