Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
23.10.2007

Карты в руки - Побеги nVidia на древе Intel - Удлинители влияния - Моби Гид - Рывок по центру - Глобопанорама - Бирманентное отключение - Закон всемирного написания - IT’s a dream? - Письмецо в конверте - Виагра против СПИДа - Космонавт, сын астронавта - Золотой юбилей - Шумит - не шумит - Титан в пол-ангстрема - Просвечиваем мозги -

Карты в руки

Финская компания Nokia, крупнейший мировой производитель мобильных телефонов, заключила соглашение о покупке американской фирмы Navteq. Общая сумма сделки составит 8,1 млрд. долларов. Для Nokia, рыночная капитализация которой вплотную приближается к 150 миллиардам, покупка Navteq станет одним из крупнейших приобретений за всю историю.

Navteq, базирующаяся в Чикаго, была основана в 1985 году. Фирма специализируется на разработке навигационных сервисов, составлении топографических карт и предоставлении картографических данных для автомобильных навигационных систем, мобильных устройств, различных веб-служб, правительственных и частных организаций. Кроме того, Navteq принадлежит сервис Traffic.com, предоставляющий информацию о ситуации на дорогах. В настоящее время в ее штате насчитывается около трех тысяч человек, которые трудятся почти в 170 офисах, разбросанных по тридцати странам.

Разговоры о возможном поглощении компании начались еще летом, после того как производитель навигационных устройств TomTom приобрел за 2,5 млрд. долларов конкурента Navteq - фирму Tele Atlas (поставщик карт для Google Maps, MapQuest и др.). В числе возможных покупателей Navteq называли Google и производителя GPS-оборудования Garmin (один из крупнейших клиентов Navteq). По слухам, Garmin сделала предложение, но договориться не удалось, Nokia смогла заплатить большую сумму.

Аналитики в целом положительно оценивают перспективы нового альянса, хотя и отмечают, что финны несколько переплатили. С другой стороны, прогнозы развития рынка навигационных систем сейчас самые благоприятные, так что, возможно, Nokia поступила очень даже дальновидно. Любопытно, кстати, что известие о нынешней покупке вызывало падение курса акций Garmin на 15%. Хотя руководство компании и уверяет, что сохранит нормальные партнерские отношения с Navteq, многие эксперты в этом сомневаются. ВГ

Побеги nVidia на древе Intel

Высокий спрос на чипсеты Intel с интегрированными графическими контроллерами до сих пор позволял компании удерживать лидерство среди крупнейших поставщиков видеоадаптеров. Однако недавний анонс nVidia может существенно поменять расстановку сил на этом рынке.

Дело в том, что nVidia представила свои первые чипсеты с интегрированной графикой для процессоров Intel. Пока на выбор предлагаются три интегрированных видеоконтроллера - GeForce 7150, 7100 и 7050. Все они поддерживают DirectX 9 (шейдеры 3.0), а две старшие модели располагают HDMI-портом с поддержкой HDCP. По утверждению разработчиков, производительность контроллеров сравнима с быстродействием дискретных видеокарт начального уровня. Так это или нет, покажут независимые тесты, однако сам факт выхода nVidia на рынок интегрированных видеоадаптеров для платформы Intel (иными словами - массовых недорогих ПК) говорит о многом.

По статистике, в настоящее время на долю Intel приходится около сорока процентов рынка графических контроллеров (по числу изделий; в объемах продаж меньше, поскольку компания специализируется на недорогих встроенных решениях). Второе место (около тридцати процентов) занимает nVidia, а замыкает тройку лидеров блок AMD-ATI (двадцать процентов). Таким образом, разрыв между Intel и nVidia не так уж велик. Появление же интегрированных наборов логики nVidia для платформы Intel может и вовсе свести разницу к нулю, а в перспективе - сделать nVidia лидером. Дело в том, что существующие интегрированные решения Intel не отличаются высокой производительностью при обработке трехмерной графики (и, в частности, не блещут при отображении элементов интерфейса Aero в Windows Vista). Это может подтолкнуть производителей материнских плат отдать предпочтение интегрированным чипсетам nVidia.

С другой стороны, известно, что Intel намерен выйти на рынок дискретных видеокарт, где сейчас доминируют nVidia и ATI. В основу будущих видеоадаптеров корпорации, видимо, ляжет многоядерный чип Larrabee, разработка которого сейчас ведется в лабораториях процессорного гиганта. И хотя ожидать появления Larrabee на рынке можно не ранее 2009 года, в ближайшее время конкуренция между Intel и nVidia обещает быть очень острой. ВГ

Удлинители влияния

Microsoft обнародовала планы продвижения мультимедийных устройств класса Windows Media Center Extender. Главная идея, заложенная в эти гаджеты, - связать компьютер с бытовой электроникой, прежде всего с телевизором. Партнеры корпорации, среди которых Cisco, D-Link и Niveus, уже анонсировали скорое начало продаж беспроводных STB-приставок, способных принимать цифровой поток с ПК. Их цена начнется с 300 долларов за модель без особых излишеств; чуть дороже обойдется аппарат, оснащенный DVD-приводом и USB-портом (что позволит подключать флэшки и мобильные HDD). А владельцы телевизоров HP линейки MediaSmart смогут приобщиться к новым возможностям и вовсе без затрат - путем обновления внутреннего ПО "ящика".

Идея подружить компьютер с телевизором не нова - подобные цифровые "удлинители" есть у многих производителей. Та же Apple в этом году выпустила решение для потоковой трансляции медиа-контента из iTunes - приставку Apple TV. Пожалуй, главным козырем Microsoft станет функция просмотра ряда телевизионных каналов через Интернет, не требующая установки ТВ-тюнера или спутникового ресивера. Использование "быстрого стандарта" 802.11n позволяет транслировать по воздуху HD-видео (в Niveus EDGE, например, вплоть до 1080p). Кроме того, есть возможность создать сеть из нескольких устройств (один ПК способен поддерживать до пяти WiFi- и Ethernet-соединений), что позволит, например, прервать просмотр трансляции в одной комнате и возобновить его в другой. Причем такой фокус пройдет и с "живой" передачей, благо хост-софт Windows Media Center поддерживает функцию time shifting. АЗ

Моби Гид

Представьте, что волею судьбы вы оказались на улице незнакомого города в стране, языка которой не знаете, да к тому же вас нещадно мучает голод. Разумеется, если бы вы знали название требуемого заведения общепита, все было бы гораздо проще - для поиска сгодилась бы бумажная или онлайновая карта. Но как потешить свой желудок, если нет ни малейшего представления об окрестностях, и единственное, что вам доподлинно известно, - это название вожделенного блюда?

Возможно, нитью Ариадны для жертв урбанистических лабиринтов скоро станет разработанный в исследовательском центре компании Xerox в Пало-Альто мобильный сервис Magitti (его название является гибридом слов "магия" и "граффити"). Благодаря новинке, любому оборудованному GPS-приемником коммуникатору на платформе Windows Mobile удастся заметно повысить свой интеллект, став надежным гидом, понимающим хозяина если не с полуслова, то уж с одного слова точно. Так, запрос "pizza" интерпретируется системой следующим образом: "нанеси на карту все работающие в настоящий момент пиццерии, расположенные как можно ближе к моему текущему местоположению".

В выигрыше от инициативы Xerox окажутся не только гурманы: в кругозор "мобильного поводыря" входит поиск достопримечательностей и публичных мест - магазинов, ресторанов и отелей, а также примечательных событий в ближайших окрестностях и в ближайшее время. Так что, дефилируя в лондонский полдень близ Бэкингемского дворца и выспросив у Magitti "something interest", вы никогда не пропустите священный обряд смены караула. При отсутствии конкретного запроса чуткий "гид" пытается предугадать желания клиента на свой вкус: утром его карта пестрит кофейнями, днем - магазинами, а вечером - барами и кинотеатрами. Причем все эти предпочтения можно подстраивать под собственные биологические часы. Результаты посещения того или иного заведения по наводке системы можно выразить при помощи оценок: подобный "экзамен" позволяет проводнику гибче подстраиваться под вкусы будущих визитеров.

Следующей весной "магические граффити" будут опробованы на улицах сразу нескольких японских городов и при благоприятном исходе теста со временем имеют шанс опутать всю страну. Меж тем внедрять сервис на родных просторах калифорнийцы пока не намерены. И дело тут, скорее, не в том, что "нет пророка в своем отечестве". Просто, потерявшись в городских джунглях у себя на родине, гораздо проще задать вопрос проходящему мимо местному жителю. Да и указательный палец зачастую выглядит куда информативнее, чем нарисованная на дисплее стрелка. ДК

Рывок по центру

Компании Palm не впервой выбрасывать на рынок КПК низшего ценового диапазона - вспомним хотя бы стодолларовый Zire. Ныне, используя старые приемы, она надеется завоевать сегмент недорогих коммуникаторов (по крайней мере в США).

Публике новое устройство по имени Palm Centro представила вовсе не Palm, а сотовый оператор Sprint (сеть третьего поколения CDMA/1xRTT EvDO), который и займется его распространением. И девяносто девять баксов заявленной цены "ненастоящие": еще часть денег покупателю придется выплатить в счет "нагрузки" в виде двухгодичного подключения к "Спринту" по тарифному плану в размере от двадцати пяти долларов в месяц. В принципе, оператору можно заплатить и меньше, но тогда больше достанется Palm. А если клиент вообще не хочет заключать договор на обслуживание, то заплатить придется уже 400 долларов, которые, видимо, и стоит считать настоящей ценой Centro.

Слухи о "дешевом Treo" гуляли по Сети давно, а в конце августа на многих сайтах появились даже фотографии устройства. Прогнозы не оправдались только в одном: ожидалось, что новый коммуникатор будет работать под Windows Mobile. Несмотря на то что за десять дней до презентации европейское подразделение Palm выкатило новую модель Treo 500v именно под этой ОС, в случае с Centro разработчики остались верны корням: коммуникатор работает под управлением Palm OS 5.4.9. По характеристикам устройство мало чем отличается от старшеньких из семейства Treo - разве что экран чуть поменьше (2,2 дюйма), встроенной памяти только 64 мегабайта да на борту слот для карт MicroSD. Предустановленный набор программ позволяет пользоваться Google Maps, тремя популярными в США инстант-мессенджерами (от AOL, MSN и Yahoo), просматривать документы форматов Microsoft Office и PDF и делать еще много других полезных вещей. Плюс к этому - пакет услуг от Sprint, включающий видео по запросу, новости и т. д.

Сейчас желающие заиметь новинку ждут начала продаж, назначенного на 14 октября. В помощь им Sprint запустил сайт moreyous.com с таймером, отсчитывающим секунды до этого знаменательного мгновения, и кратким описанием Centro. Партнеры рассчитывают поймать в сети покупателей, которые уже "переросли" возможности классического телефона, но еще не готовы заплатить за "настоящий коммуникатор": весьма возможно, что этот прием сработает. Для россиян, правда, Centro еще менее актуален, чем iPhone, - CDMA 1x EvDO у нас не в почете. ПП

Глобопанорама

К бета-тестированию проекта GigaPan.org приступили ученые из Университета Карнеги-Меллона, Эймсовского исследовательского центра NASA и техасской фирмы Charmed Labs при поддержке корпорации Google. В рамках проекта каждый желающий сможет разместить на этом сайте панорамные снимки своих любимых уголков планеты с разрешением в десятки миллиардов пикселов. Эти фото будут интегрированы в новый слой Google Earth и доступны для просмотра в популярной программе.

В основу проекта GigaPan легли технологии, разработанные в NASA для получения панорамных снимков поверхности Марса. За два года они были усовершенствованы и дополнены софтом, который позволяет разглядывать на сайте панорамы с различным увеличением так же, как карты Google Earth. Кроме того, было написано ПО, помогающее сшивать множество снимков в одну панораму на компьютере, а фирма Charmed Labs разработала недорогую (меньше трехсот долларов) приставку для автоматического получения панорам, которую можно установить на штативе и закрепить в нем почти любой цифровой фотоаппарат. Приставка от нескольких минут до получаса автоматически и с высокой точностью делает необходимое (до нескольких сотен) количество перекрывающихся снимков, которые потом сшиваются прилагаемым софтом. Впрочем, в различных программных продуктах для склеивания панорам уже нет недостатка, а на сайт принимают снимки, полученные любым доступным способом. Через некоторое время ученые также обещают выложить на сайте подробные инструкции по самостоятельному изготовлению панорамных роботов-приставок.

 

Возможность приблизить и рассмотреть самые мелкие детали выложенных на сайте панорам впечатляет (есть там уже и московский Манеж). Будем надеяться, что скоро этот проект, подобно Википедии, обретет популярность, и совместными усилиями фотографов-энтузиастов со всего мира красивейшие уголки нашей планеты станут доступнее и ближе. ГА

Бирманентное отключение

Если в былую эпоху революционные вожди приказывали своим подчиненным во что бы то ни стало брать "почту, телефон и телеграф", то в XXI веке главным объектом диктаторских чаяний стала глобальная Сеть. Лишним доказательством тому - международная интернет-изоляция Мьянмы (ранее Бирма), введенная в конце сентября властями этой азиатской страны.

Очередное политическое обострение в государстве, уже добрых два десятилетия живущем под сапогом военной хунты, началось в начале нынешнего года, когда участились стихийные гражданские митинги против резкого (пятикратного!) подъема цен на топливо. При жестком запрете на деятельность независимых журналистов их роль взяли на себя местные интернетчики, исправно поставлявшие в зарубежные СМИ сцен расправ с митингующими. Хотя доля "осетененных" бирманцев не превышает 1% населения, именно их слаженные действия позволили провести крупнейшие за двадцать лет акции протеста. Если в конце восьмидесятых между разгоном очередного митинга и общественной реакцией на него порой проходили месяцы, то теперь, благодаря шустрым блоггерам, это время сократилось до считанных часов.

Как видно, смятение в правительственных кругах вызвали горячие дни августа, когда о поддержке протестующих заявили местные религиозные авторитеты. Утекающие в Сеть фотографии тысяч протестующих монахов и стотысячного митинга в Янгоне в их поддержку переполнили чашу терпения властей. Перед последним уик-эндом сентября поток видеохроники и снимков, передаваемых по независимым интернет-каналам, резко сократился, а затем практически пересох. По сведениям организации "Репортеры без границ", власти Бирмы полностью перекрыли доступ граждан к Интернету и телефонной связи, на неопределенный срок свернув деятельность провайдеров и закрыв местные интернет-кафе.

Начало "борьбы втемную" стало тяжелым ударом для протестующих. "Если мир больше не увидит того, что творится в Мьянме, это не обещает ничего хорошего ее жителям", - заявляют находящиеся в изгнании лидеры оппозиционного движения. Впрочем, напрочь отрезать страну от внешнего мира в наше время невозможно. Так, в отсутствие Интернета основным источником информации о происходящем стали космические спутники. С их помощью удалось отследить движение внутренних войск по территории страны, а также выявить частичные разрушения населенных пунктов и запустение ряда деревень, чьи жители практически поголовно упрятаны за решетку за сопротивление властям. Меж тем профессор Вашингтонского университета, соавтор книги "Веб-кампании" Кирстен Фут (Kirsten Foot) излучает сдержанный оптимизм. По ее мнению, выпадение Бирмы в офлайн как нельзя лучше свидетельствует о слабости властей и их чувствительности к внешнеполитическому давлению. А если это так, то "информационный фронт" сворачивать ни в коем случае нельзя. ДК

Закон всемирного написания

Заветная мечта пострадавших от несовершенства законодательства стала чуточку ближе благодаря инициативе властей Новой Зеландии. Теперь любой желающий может принять участие в законотворчестве не традиционным путем выборов и референдумов, а непосредственной правкой "буквы закона". В качестве испытательного полигона выбран Policing Act - новозеландский аналог (с некоторой натяжкой, конечно) российского закона "О милиции", а технологической базой стал wiki-движок. Как и в известной онлайновой энциклопедии, интернетчики могут свободно вносить изменения в проект готовящегося документа. В следующем году наряду с вариантом, подготовленным профессиональными сочинителями законов, плод коллективного разума поступит на рассмотрение парламента.

Конечно, открытая подготовка официального документа неизбежно привлекла сетевых хулиганов, не упустивших замечательную возможность поупражняться в остроумии. Высказывались даже опасения, что криминальные элементы не упустят такого шанса и умышленно внедрят в закон скрытые лазейки. Однако, по словам руководителя проекта, количественное превосходство здравомыслящих и ответственных пользователей сгладит всплески деструктивной активности (к тому же с помощью wiki создается лишь черновой вариант акта). Тем не менее, проработав совсем немного времени, проект взял тайм-аут из-за неожиданно большого числа поступивших предложений по улучшению законодательства Новой Зеландии, и есть подозрение, что значительную часть участников составили именно шутники. Когда же перерыв наконец закончился, оказалось, что изменять закон больше нельзя (хотя изначально wiki-редактирование планировалось завершить только через месяц - первого ноября), а из ранее внесенных поправок модераторы скомпоновали финальную версию текста.

Онлайновое обсуждение закона стало воплощением концепции "экстремальной демократии", подразумевающей вовлечение граждан в государственное управление при помощи современных технологий. Трудно сказать, станет ли "wiki" новым словом демократии; вполне возможно, что, выслушав глас народа, его слуги сделают все по-своему, но если в окончательном тексте окажутся хотя бы некоторые пункты, предложенные потенциальными "клиентами закона", то эксперимент можно будет признать удачным. В любом случае, проект привлекает внимание к процессу формирования законов, а диалог общества и власти по такой животрепещущей проблеме - вообще полезная штука. ИК

IT’s a dream?

Согласно бытующим представлениям о работниках информационной сферы, это стойкие солдаты хайтека, лишенные какого бы то ни было флера романтики. Меж тем опрос, проведенный рекрутинговым сайтом CareerBuilder.com, показал, что дело обстоит иначе: значительная часть заокеанских компьютерщиков не прочь вздремнуть на работе и пофлиртовать с коллегами противоположного пола.

В анонимном онлайновом опросе участвовало 5700 работников различных отраслей, среди которых доля чистых "айтишников" составила три процента. Выяснилось, что компьютерщики-мужчины куда более склонны к объятиям Морфея, нежели их подруги: в любви ко сну в рабочее время призналась почти половина опрошенных мужчин и чуть больше трети женщин. Как свидетельствуют социологи, это далеко не предел, особенно если учесть средний показатель по всем респондентам (45%). Во всяком случае, хайтековцам далеко до госслужащих, из которых выкроить себе часок на сон в рабочее время ухитряются почти две трети опрошенных. Зато рыцари клавиатур идут в первых рядах по части любвеобильности: в периодическом одаривании поцелуем коллег признались 44% компьютерных Ромео - по этому показателю их опережают лишь работники госпиталей (53%). Как видно, постоянное нахождение рядом с бездушным железом поневоле вынуждает тружеников хайтека восполнять недостаток человеческих эмоций. В пристрастии к зеленому змию, а также в нарушении заповеди "не укради" в рабочие часы призналась четверть айтишников, что примерно соответствует "среднему результату по больнице".

Увы, с момента предыдущего аналогичного опроса, дисциплина работников почти всех отраслей изменилась в худшую сторону. Пожалуй, единственной "ложкой меда в бочке дегтя" стало резкое уменьшение болтливости компьютерщиков. Так, прихвастнуть об уровне своего образования сейчас не прочь лишь 3% из них, а любителей присвоить себе плоды чужой работы и того меньше. Впрочем, как отмечают эксперты, гордиться тут особо нечем: ряды баронов Мюнхгаузенов редеют отнюдь не из-за растущей нравственности работников, а благодаря общедоступности Интернета, сразу выводящего лжеца на чистую воду. Что ж, как говорится, на то и щука… ДК

Письмецо в конверте

Служба Gmail, запущенная компанией Google первого апреля 2004 года, произвела нешуточную революцию в сфере бесплатных почтовых сервисов. Мало того что поисковик предоставил подписчикам Gmail гигантские по тем временам ящики объемом в гигабайт, так у пользователей Сети появилась еще и возможность оценить все преимущества инновационного веб-интерфейса на основе Ajax. Служба способна автоматически объединять письма по диалогам, вместо папок используется удобная система меток, а многие действия выполняются без перезагрузки страницы.

Спустя три с половиной года после открытия сервис Gmail вновь оказался в центре внимания; правда, на сей раз шумиха носит иной характер. Британский исследователь с болгарским именем Петко Петков (Petko Petkov) буквально ошарашил сетевое сообщество известием о том, что письма, хранящиеся в ящиках Gmail, могут быть похищены злоумышленниками. По его заявлению, проблема связана с настраиваемыми фильтрами Gmail. Используя прием межсайтинговой подмены запроса, можно внедрить в аккаунт Gmail вредоносный фильтр, который будет пересылать корреспонденцию жертвы по указанному адресу электронной почты. Для проведения атаки нужно вынудить пользователя войти в свой почтовый ящик и затем посетить созданный особым образом веб-сайт.

Из соображений безопасности публиковать код, позволяющий задействовать дыру, Петков не стал, однако обнародовал серию скриншотов, демонстрирующих, как при помощи фильтра можно заставить Gmail пересылать все письма с вложениями из аккаунта жертвы на другой адрес. Петков особо отмечает, что хотя Google оперативно устранила дыру, уже внедренный вредоносный фильтр будет пересылать послания до тех пор, пока его не удалят из списка. Утешает лишь то, что пока случаев практического применения описанной методики зарегистрировано не было. ВГ

Виагра против СПИДа

Несколько лет назад Дэвид Хеккерман, работая в корпорации Microsoft, занимался программированием алгоритмов для распознавания спамерских писем. Как известно, борьба со спамом - это "война брони и снаряда": разработчики фильтров совершенствуют методы определения "мусорных" писем, а спамеры учатся составлять послания так, чтобы не вызвать у фильтров подозрения. "Антиспамеры" давным-давно миновали стадию распознавания по ключевым словам, поскольку продавцы всякой разной виагры название своего товара и описание его достоинств тщательно маскируют, добавляя в слова пробелы, заменяя буквы цифрами, а если сообщение пишется не по-английски, то в ход идет и замена букв национальных алфавитов на латиницу. Впрочем, все мы ежедневно видим подобные фокусы в своих почтовых ящиках. А борцы с почтовым мусором в это время семимильными шагами идут по направлению к созданию искусственного интеллекта - иначе никак…

Правда, в отличие от нас Хеккерман увидел в непрошенных письмах и кое-что еще: сходство их текстов с мутациями, которым подвергаются клетки организма при вирусном заражении. А увидев - надоумил коллег из Microsoft заняться соответствующими разработками и использовать "антиспамерские" алгоритмы и программы для поиска вакцины от СПИДа - вероятно, в пику тем, кто считает "чумой двадцатого века" самого "редмондского гиганта".

Сложность выявления таких мутаций заключается в том, что они индивидуальны у каждого человека, и обнаружить их по простым "ключевым словам" невозможно. Что, как вы понимаете, делает эту задачу похожей на распознавание спама. Исследования начались еще в 2003 году. По утверждению разработчиков, на финальном этапе проекта обсчетом данных для выявления искомых мутаций занималось аж триста двадцать компьютеров. А результатом стал выпущенный недавно первый релиз программ, предназначенных для выявления закономерностей в клеточных мутациях. Разработчики надеются, что сбор и анализ этих данных позволит приблизить человечество к созданию вакцины от СПИДа. ПП

Космонавт, сын астронавта

Еще один человек, сколотивший себе состояние в компьютерном бизнесе, отправится на орбиту в роли космического туриста. Вслед за Чарльзом Симони на МКС планирует полететь Ричард Гэрриотт (Richard Garriott). Компания Space Adventures объявила о том, что в октябре будущего года именно автор серии ролевых игр Ultima Online станет шестым платным посетителем международной станции. По слухам, это удовольствие обойдется Ричарду в тридцать миллионов долларов.

Гэрриотт - первый турист, который вправе назвать полет в космос семейной традицией: его отец, Оуэн Кей Гэрриот-младший, был астронавтом, участвовал в двух космических экспедициях, в общей сложности провел на орбите почти семьдесят дней, при этом четырнадцать часов проработал в открытом космосе.

"Неземные" успехи сына будут не в пример скромнее. Ричард погостит на МКС неделю и вернется к своей работе в NCsoft и виртуальным страстям. По его словам, путешествие за пределы атмосферы не станет увеселительной прогулкой. Время, проведенное на станции, американец хочет посвятить научным исследованиям в области биологии. Впрочем, не все так бескорыстно, и коммерческая жилка здесь тоже дала о себе знать: часть потраченных на полет средств Ричард планирует "отбить", проведя коммерческие эксперименты по заказу спонсоров, которых продолжает искать в настоящий момент.

Тем временем подготовка будущего космонавта уже началась, ну а мы еще несколько месяцев потерпим до официального объявления имени первого российского космического туриста, чей полет, по неофициальной информации, состоится через два года. АБ

Золотой юбилей

Американцев кто только не осуждал за то, как они себя любят. Взгляните хотя бы на любой текст, повествующий о завоеваниях космоса человечеством, написанный по ту сторону океана. Там будут упомянуты "Викинги", "Пионеры" и, как венец всего, "Аполлоны". Корить авторов за такой патриотизм бессмысленно, но в эти дни просто необходимо напомнить всем нам, что освоение космического пространства началось совсем не по звездно-полосатому сценарию.

25 сентября 1957 года американцы совершили второй испытательный запуск своей межконтинентальной ракеты Atlas-A, который, как и первый, завершился неудачей. А всего девять дней спустя с никому тогда не известного космодрома "Байконур" стартовала ракета-носитель "Спутник 8К71ПС", которая вывела на околоземную орбиту первый искусственный спутник. После того как в космосе побывал и второй спутник с собакой Лайкой, в декабре того же года США попытались вывести на орбиту свой аппарат, но и этот старт кончился крахом уже на второй секунде полета. Вся американская пресса признавала фиаско национальной космической программы, хотя средствам массовой информации было рекомендовано не говорить правды об очевидной победе советской науки над американской.

История, как известно, мягче пластилина. Ее вид можно кардинально изменить, внося коррективы в перечни упоминаемых и неупоминаемых фактов. Так, ХХ век, век прогресса, можно назвать и веком самых ужасных войн. То, что две державы научились выводить аппараты в космос, стало лишь побочным следствием очередного военного противостояния, более известного под именем холодной войны. Обе страны пытались научиться убивать как можно больше людей с как можно большего расстояния. Можно найти немало свидетельств тому, как после запуска ПС-1 (Простейший Спутник -1) Америка панически боялась, что СССР способен из космоса "уронить" на Штаты нечто похожее на то, что упало на Хиросиму. Боялись и того, что нечем было ответить.

Самое поразительное, что СССР, разоренный Великой Отечественной войной, сумел выиграть первые раунды космического противостояния при подавляющем превосходстве США в ресурсах. Тем безоговорочнее был триумф, именно 4 октября 1957 года началось то, что потом выросло в настоящее Освоение Космоса.

Первый спутник земли весил 83,6 кг и имел диаметр 58 см. На его борту работали два радиопередатчика, предававшие сигналы на частотах 20,005 МГц и 40,002 МГц. Чтобы обеспечить нужный для их работы температурный режим, внутри располагался специальный вентилятор, перемешивавший сухой азот. Поверхность спутника сделали зеркальной не для красоты, а для лучшего отражения солнечного излучения. Наличие же передатчиков было принципиальным: иначе доказать успешность запуска просто невозможно. Вопреки сообщениям ТАСС того времени, первый спутник вовсе нельзя было увидеть невооруженным глазом: он был слишком мал для этого. По мнению наших конструкторов, весь мир видел не сам спутник, а огромную вторую ступень ракеты, которая некоторое время тоже вращалась вокруг планеты. АБ

Шумит - не шумит

Важный алгоритм для измерения шумов, искажающих вычисления квантовых компьютеров, предложили ученые из Университета Ватерлоо (Канада) и Массачусетского технологического института. Благодаря этой работе станут возможными практические измерения шумов и сравнение различных реализаций квантовых вычислительных и коммуникационных систем.

Как известно, главный бич квантовых вычислений, пока ставящий под большое сомнение их практическую осуществимость, это декогеренция, или разрушение нежных квантовых состояний вследствие теплового шума. С этим явлением всячески борются как за счет применения алгоритмов коррекции ошибок, так и совершенствуя физические реализации квантовых компьютеров, но пока безуспешно. Мало того, сравнить различные квантовые компьютеры по уровню шума не представлялось возможным. А ведь физические механизмы и источники шумов, а также их влияние на вычисления в квантовых компьютерах на фотонах, захваченных ионах, ядерных спинах или полупроводниковых квантовых точках сильно разнятся. Как же их сравнить и какое направление развивать?

Теоретически шум в квантовом компьютере можно честно измерить с помощью так называемой томографии квантовых процессов. Но для такой процедуры надо определить все возможные конечные состояния квантового компьютера при всех возможных начальных состояниях. То есть для квантового компьютера из N кубит придется сделать около 24N измерений, и даже для скромного прототипа квантового компьютера из восьми кубит потребуется более четырех миллиардов замеров, что практически невозможно.

Канадские ученые обратили внимание на то, что, как правило, квантовые компьютеры содержат несколько (в перспективе много) одинаковых кубит, то есть система обладает определенным набором симметрий. А это значит, что симметричными должны быть и свойства шума и для его описания можно использовать меньше параметров. Так родилась идея симметризации, позволяющая заменить проверку на полном наборе начальных состояний проверкой реакции квантового компьютера только на определенный набор входных данных. Например, в случае компьютера из трех кубит достаточно измерить вероятности того, что ни один или ни два кубита "не испортились" в процессе вычислений. Измерения проводятся несколько раз, пока измеренные вероятности ошибок не достигнут необходимой точности. Число таких измерений медленно, как полином, растет с увеличением числа кубит, то есть методика применима даже для больших квантовых систем.

Предложенная процедура была экспериментально проверена на системе из трех кубит квантовой памяти, реализованной с помощью технологии ядерного магнитного резонанса. Подобные измерения можно проводить с любыми типами квантовых вычислительных устройств. Предложенный канадцами метод произвел большое впечатление на специалистов, получивших мощный инструмент для отладки и сравнения квантовых компьютеров. Следующим, по-видимому, станет ионный квантовый компьютер из восьми кубит, собранный в Инсбрукском университете (Австрия). ГА

Титан в пол-ангстрема

Новый рекорд разрешения для электронного микроскопа установила команда специалистов из США и Германии. Потребовалось три года напряженной работы, прежде чем просвечивающий сканирующий электронный микроскоп с коррекцией аберраций добрался до пяти сотых нанометра с предыдущих семи.

В просвечивающем электронном микроскопе (TEM) пучок электронов в вакууме фокусируется на тонком образце, а набор детекторов регистрирует порождаемые при их взаимодействии электроны и рентгеновское излучение. Если пучок сделать достаточно узким и добавить устройство для перемещения образца, то такой микроскоп можно превратить в сканирующий. Высокого разрешения этим приборам мешают добиться сферические и хроматические аберрации - искажения, которые очень похожи на аберрации в оптике. Они возникают из-за того, что пролетающие на разном расстоянии от оси микроскопа электроны фокусируются в разных точках оси, а хроматические аберрации обусловлены разбросом в скорости полета электронов. И если в оптике с подобными искажениями научились бороться давно, вплотную подойдя к дифракционному пределу разрешения микроскопов в половину длины волны, то в электронной микроскопии все гораздо сложнее. Дело в том, что создаваемые внешними полями электронные линзы с цилиндрической симметрией принципиально не могут избавиться от этих аберраций. К тому же очень трудно обеспечить и одинаковую скорость движения электронов. Поэтому обычное разрешение электронного микроскопа отличается примерно в сто раз от длины волны электрона.

Для исправления сферических и хроматических аберраций в электронных микроскопах приходится отказываться от цилиндрической симметрии полей и применять для коррекции поля с очень сложной геометрией, создаваемые квадруполями, гексаполями и более изощренными системами. Но сложные поля трудно поддерживать с нужной точностью, и в них повышается вероятность развития всевозможных электронных и электромеханических неустойчивостей. Вот почему каждый новый шаг в повышении разрешения электронных микроскопов дается со все большим трудом. А эти приборы часто нечем заменить, поскольку популярные сканирующие туннельные и атомно-силовые микроскопы не могут заглянуть под поверхность образца; есть существенные ограничения и у других методов микроскопии.

"Рекордная" установка была создана на базе серийно выпускаемого самого мощного электронного микроскопа Titan фирмы FEI. К нему, при поддержке исследователей из Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли, была добавлена система исправления аберраций немецкой компании CEOS. Теперь ученые могут разглядеть каждый отдельный атом и достаточно точно измерить расстояние между ними. ГА

Просвечиваем мозги

Любопытную технологию, которая, быть может, позволит компьютерам легко "считывать" наши мысли и чувства, разрабатывают сегодня в американском Университете Тафта. Если проект окажется успешным, то достаточно будет надеть на голову недорогой шлем с инфракрасными светодиодами и фотоприемниками, чтобы наладить неформальный диалог с машиной.

Новую технологию чтения мыслей и чувств называют функциональной спектроскопией в ближней инфракрасной области (fNIRS). Она работает примерно так же, как и хорошо себя зарекомендовавшая функциональная магнитно-резонансная томография (fMRI). Этот метод позволяет по изменению количества кислорода в гемоглобине крови судить о возбуждении или покое нейронов тех или иных областей головного мозга. Отличие в том, что в новом методе не нужен сложный и дорогой томограф. Наши ткани полупрозрачны для инфракрасного излучения, но определенные длины волн хорошо поглощаются гемоглобином. Слабый свет инфракрасных светодиодов шлема проникает на несколько сантиметров в мозг и там поглощается и рассеивается. Регистрируя это излучение, можно определить, в какой области мозга нейроны в данный момент возбуждены. Остается только обучить компьютер правильно реагировать на те или иные возбуждения.

В первых простейших экспериментах добровольцам давали задания разной степени сложности и по измеренному возбуждению мозга судили, насколько трудны они были для выполнения. Результаты измерений совпали с опросом испытуемых в 83 процентах случаев. Теперь можно попытаться смоделировать и более сложные ситуации, особенно если воспользоваться данными о специализации различных областей мозга, полученными с помощью ЯМР-томографов.

Разумеется, рассчитывать на то, что соединенный с таким шлемом компьютер действительно научится читать мысли и предугадывать желания, пока не приходится. Но и уже доказанная способность прибора определять трудность задания может оказаться полезной во многих ситуациях, например при оценке состояния операторов и диспетчеров. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Олег Буйлов
Александр Бумагин
Владимир Головин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Носов
Павел Протасов
Иван Прохоров
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.