Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
автор : Ману Мирзошоев   02.10.2007

Первый среди Пенринов - Лотусы не вянут - Я б в "Яхакеры" пошел - Снимите это немедленно! - NASA в аренду - Скорый поезд набирает ход - Гуглоход номер один - Меньше - только звезды - Жароупорный билет на Венеру - Визит к двуликому - Земля: бытие после смерти - Одиночество во плоти - Единство и борьба противоположностей - Лямка прогресса - Чипы на столбах - Выжигаем по атомам

Первый среди Пенринов

В середине сентября взоры микроэлектронщиков мира были устремлены на Сан-Франциско, где Intel проводила свою ежегодную осеннюю конференцию IDF. На ней корпорация раскрыла карты относительно нового семейства процессоров основанных на ядре Penryn и выполненных по 45-нанометровой технологии.

Первый чип из этой серии официально представят 12 ноября, а всего до конца года будут выпущены пятнадцать разновидностей CPU и еще двадцать - в первом квартале 2008-го. "Мы ожидаем, что переход на новую технологию позволит добиться двадцатипроцентного увеличения производительности при уменьшении энергопотребления", - сказал, открывая форум, CEO Intel Пол Отеллини, и добавил, что две 45-нм фабрики, D1D в Орегоне и FAB 32 в Аризоне, работают на полную мощность.

Первенцем среди Пенринов станет четырехъядерник Extreme Edition QX9650 с тактовой частотой 3,0 ГГц и неслыханным ранее для настольных процессоров объемом кэша L2 в 12 Мбайт. Правда, "парень" этот очень горяч - его TDP составляет 130 Вт, а значит, охлаждение потребуется весьма приличное. Стоить он будет, вероятно, около тысячи долларов.

Если верить тестам Intel, новые серверные Xeon на ядре Penryn (Harpertown) превосходят недавно представленные AMD четырехпроцессорные Oптероны даже на тестах SPECfp, хотя производительность в операциях с плавающей запятой традиционно считается сильной стороной архитектуры AMD. Кроме того, Intel, похоже, оценила перспективы проекта Fusion у конкурентов и собралась идти по тому же пути - выпустить к 2009 году процессор с интегрированным графическим чипом.

Нынешний IDF преподнес немало любопытного. Чего стоят, например, слова самого Гордона Мура о том, что его закон вскоре потеряет актуальность из-за приближения технологов к фундаментальным пределам мироздания. Или анонс USB 3.0, чья пропускная способность на порядок выше, чем у USB 2.0. В разработке технологии нового поколения участвуют Intel, HP, Microsoft, NEC, NXP Semiconductors и Texas Instruments, а первые продукты ожидаются в начале 2009 года. АН

Лотусы не вянут

Сейчас мало кто помнит, что позиции пакета Microsoft Office не всегда были столь прочными. Когда-то с ним не без успеха тягался, например, Lotus SmartSuite от IBM, и предсказать, кто выйдет победителем из этой схватки, было трудно. Времена меняются, и сейчас главная опасность для вездесущей корпорации исходит из мира свободных программ. Именно оттуда и решила нанести удар IBM, жаждущая взять реванш за прошлые поражения.

С целью вернуть былые позиции Голубой гигант выкатил набор офисных программ Lotus Symphony, включающий текстовый и табличный редактор, а также инструмент для создания презентаций. В программах используются наработки OSS-проекта OpenOffice.org, к которому IBM официально присоединилась совсем недавно. Основным форматом стал ODF, но также поддерживается вывод данных в PDF-файлы и работа с документами MS Office (макрокоманды и некоторые другие продвинутые функции, конечно, не конвертируются). Пока софт работает только под Windows и Linux, однако планируется портировать его и на Mac OS, охватив тем самым практически всю возможную аудиторию пользователей.

Масла в огонь "офисных" баталий подливает и Google, подтачивая гегемонию Microsoft на фронте онлайн-приложений. На днях компания завершила обустройство "сетевой конторы", представив давно ожидаемый элемент - сервис для создания презентаций Presently. В рамках продвижения набора офисных онлайн-решений Google заключила соглашение с консалтинговой фирмой Capgemini, которая станет рекомендовать Google Apps Premier Edition (GAPE) своим клиентам. Подобный укол Microsoft не снесла и опубликовала язвительный список причин, по которым GAPE противопоказан бизнесменам. В числе изъянов указываются сырость продукта, бедная функциональность и слабость технической поддержки. АЗ

Я б в "Яхакеры" пошел

Невольно складывается впечатление, что от частого мелькания в криминальной хронике некогда престижное слово "хакер" подрастеряло былой лоск и ныне воспринимается порой как "преступник". Впрочем, мириться с этим печальным обстоятельством согласны далеко не все. Так, на протяжении двух последних лет раз в квартал сотни сотрудников компании Yahoo по собственному желанию переквалифицируются в хакеров, участвуя в соревновании на лучшую кустарную разработку.

По условиям конкурса, звучно именуемого Hack@Yahoo, все работники софтверного отдела компании на 24 часа прерывают работу над своими повседневными проектами и всецело предаются полету фантазии, создавая приложения "для души". В этот день сотрудникам разрешено свободно объединяться в группы по интересам, а подчас и привлекать "варягов". В результате "мозговых штурмов" на свет появляются весьма необычные приложения и веб-сервисы. Самые оригинальные из прогремевших на конкурсе "креативов" затем доводят до товарного вида. Обретя постоянную прописку на корпоративном портале, некоторые из них порой не уступают в популярности иным "большим" продуктам. Чего стоит только утилита Flight Planner, предназначенная для совместного выбора авиарейса двумя связанными по Сети будущими пассажирами, или "автогуру" Car Finder, позволяющий покупателям, заблудившимся в джунглях авторынка, сделать оптимальный выбор посредством считанных мышиных кликов.

В начале осени на сайте Yahoo прописалась пара новых "жильцов" - веб-сервисов, задававших тон на смотринах хакерских разработок нынешнего сезона. Первую из них - утилиту для шоппинга Shop by Color - вероятно, оценят покупательницы, строго следующие цветовой гармонии. Эта новинка уже проходит стажировку в онлайновом супермаркете Yahoo Shopping, где нынче по цвету можно подобрать любой товар - от дамских платьев и сумочек до бытовой электроники. Правда, набор из 56 цветов в таблице постоянен и не зависит от складских анналов, так что "цветовые гурманы" нередко терпят фиаско. Да и искусственный интеллект при этом часто попадает впросак.

Другим "новоселом" Yahoo стал сервис MapMixer, порадовавший любителей географии. Он позволяет "натягивать" на интерактивные онлайновые карты обычные схемы и фотографии земной поверхности, смешивая их содержимое. Для этого на сайт нужно загрузить "картежный" графический файл, а затем выбрать для него подложку из анналов сервиса Yahoo Maps, точно совместив два слоя. Полученный таким образом "географический коктейль" приобретает все свойства онлайновой карты - его можно произвольным образом резать и масштабировать. Поскольку прозрачность слоев поддается регулировке при помощи бегунка, можно воочию наблюдать, как на месте одной карты постепенно проступает другая. Так, старый Сингапур, запечатленный лейтенантом английского флота Филипом Джексоном на легендарном плане 1822 года, плавно превращается в современный мегаполис, полный небоскребов и хайтек-предприятий (см. скриншот). Хранить подобные произведения можно как на сайте Yahoo, так и на "личной делянке" - MapMixer наделен удобными средствами для выгрузки карт в ряд популярнейших блогов.

Судя по периодичности проведения "хакерских" междусобойчиков, очередные откровения на сайте Yahoo должны появиться месяца через три. Так что гостям одного из популярнейших интернет-порталов в канун Рождества скучать не придется. ДК

Снимите это немедленно!

Подобное требование в последнее время все чаще раздается в адрес онлайнового сервиса Google Street View. Не прошло и трех месяцев, как неугомонные гугловцы расцветили карты мегаполисов на своем сайте панорамными видами улиц (см. "КТ" #690), а новое начинание уже попало под огонь критики. Причем наряду с традиционными голосами правозащитников в хоре недовольных на сей раз звучит зычный бас целого государства.

"Новинка от Google грубо попирает свободы наших граждан" - таков вердикт, вынесенный "Уличным видам" федеральным уполномоченным по защите личных данных граждан Канады Дженнифер Стоддарт (Jennifer Stoddart). В ноте протеста чиновница заявила, что съемка городов, ведущаяся в автоматическом режиме, нарушает местный Акт об электронном документообороте и защите информации от 2004 года. Согласно этому закону, при сборе информации о жителях страны частные фирмы должны в обязательном порядке спрашивать личное согласие граждан. Любопытно, что в пылу борьбы законники нанесли упреждающий удар по Google: ведь вооруженные автоматическими фотокамерами машины пока разъезжают лишь по улицам американских городов.

Как возмущенно заявили в ответ гугловцы, к личным свободам граждан они всегда относились щепетильно: перед спуском на воду нового сервиса все юридические тонкости изучались самым тщательным образом. Впрочем, сколько ни копайся в сводах законов, никакого криминала в том, что улицы мегаполисов разглядываются через увеличительное стекло Интернета, не обнаружишь. Ведь посетители сервиса видят то же самое, что и обычные пешеходы. Никому же не придет в голову обвинять в нарушении закона туристов, глядящих на городские магистрали в видоискатель камеры?

Справедливости ради заметим, что благодаря новой фиче сайт Google Maps в последнее время стал Меккой для падких на клубничку любителей "частного сыска". Немало нашлось охотников отлавливать на снимках застывших в нелепых позах прохожих, а также выискивать пикантные сцены, разворачивающиеся за окном, щедро делясь своими находками в блогах. Впрочем, к чувствам захваченных врасплох граждан гугловцы отнеслись с пониманием и в кратчайшие сроки удовлетворили протесты рассерженных "героев съемок", заменив скандальные фото нейтральными видами тех же самых мест.

Судя по всему, вести сеанс одновременной игры с правительствами стран, озабоченных новинкой, в Google не собираются. По мнению компании, разрубить гордиев узел можно только одним ударом, в кои-то веки разработав единый международный стандарт, касающийся информационных прав граждан. Символично, что с этой инициативой боссы Google выступили во время недавнего саммита ЮНЕСКО, проводившегося в Страсбурге. Что ж, береженого бог бережет: прежде чем благословить свое детище на марш-бросок через Атлантику, создатели Street View намерены подстраховаться. А то как бы невинный щелчок затвора на улицах старушки Европы не повлек за собой заточения в совсем иную камеру. ДК

NASA в аренду

Профессиональные навыки "поисковика номер один" способны предстать во всей красе не только в Интернете. Недавно руководству Google удалось найти в перенаселенной Кремниевой Долине отличный аэродром для самолетов своей компании. Ни на габариты взлетно-посадочной полосы, ни на сопровождение полетов жаловаться не приходится: как-никак, аэродром находится в ведении высококлассных специалистов из NASA. К тому же новая дорожка в небо расположена лишь в пяти километрах от штаб-квартиры Google. Что и говорить, солидная экономия времени по сравнению с соседями, вынужденными пользоваться аэропортами Сан-Хосе и Сан-Франциско, находящимися в десятках километров от их офисов.

Свои двери для гугловцев распахнул федеральный аэродром Моффет, на котором Ларри Пейджу и Сергею Брину отныне разрешено парковать свой роскошный Boeing-767 и два самолета бизнес-класса Gulfstream V, которые используются для командировок. Ответ на вопрос о том, как двум молодым воротилам хайтека удалось подобрать ключик к сердцу руководства космического агентства, дали официальные чины Эймсовского центра NASA. По их словам, в конце лета они подписали с Google контракт, согласно которому авиация компании может использоваться для перевозки сотрудников агентства и исследовательского оборудования, а также сбора научной информации. К примеру, один из гугловских "Гольфстримов" уже был задействован в ходе исследования метеорного дождя в последний день лета. К тому же 1,3 млн. долларов годовой арендной платы позволят NASA покрыть значительную часть издержек, связанных с обслуживанием летного поля.

Что касается самого аэродрома Моффета, то ему не привыкать к переменам: до передачи NASA в 1994 году он находился под контролем военно-морских сил США. Не исключено, что нынешний успех Google окрылит и других воротил бизнеса, давно мечтающих об отдельной взлетной полосе на федеральном аэродроме. Правда, на этих планах вполне способны поставить крест местные жители, которых не на шутку беспокоит перспектива резкого увеличения воздушного трафика над их головами вследствие превращения государственного аэродрома в проходной двор для частных фирм. Как во всеуслышание заявил глава местного "сопротивления", он был бы не против хоть одним глазком взглянуть на текст соглашения между NASA и Google. "Хочется верить, что они прибрали к рукам эту взлетную полосу, поскольку действительно занимаются наукой, а не потому, что такие богатые и знаменитые". ДК

Скорый поезд набирает ход

В старом английском анекдоте в ответ на тираду пассажира, разгневанного тем, что через пять минут после отправления поезда у него украли кошелек, невозмутимый проводник философски замечает: "Ничего удивительного, сэр, это же скорый поезд". Что ж, следуя этой железной логике, вряд ли стоит удивляться, что в эпоху Интернета, когда бизнес разогнался до немыслимых скоростей, преступники тоже отличаются несвойственной им раньше прытью. По статистике британского аналитического агентства Garlik, лишь за 2006 год в онлайновом Альбионе совершено более трех миллионов преступлений - получается, что "гоп-стопы" происходят здесь каждые десять секунд.

По словам составителей отчета, из-под их пера вышел не официальный доклад, а всего лишь первая попытка оценить масштабы британской киберпреступности, пользуясь сведениями аналитических агентств, прессы и компаний, занятых в сфере защиты информации. Судя по нарисованной ими картинке, "хит-парад" онлайнового криминала Великобритании возглавляют преступления, попирающие достоинство граждан (оскорбления, массированная травля и шантаж), - 60%. Второе место заняли деятели порнобизнеса (28%), повинные в 850 тысячах прегрешений, а "бронзу" завоевали финансовые махинаторы (7% инцидентов приходится на онлайновые денежные аферы). Вопреки распространенному стереотипу хакеры уже давно "сдали пост" главных интернет-злодеев - на их совести ныне лежит лишь каждый двадцатый криминальный случай в онлайне. По мнению экспертов, доля взломщиков "железок" впредь будет только падать, уступая место "взломщикам умов". С учетом того, что уровень знаний о безопасности у большинства британских интернетчиков оставляет желать лучшего, без поживы местные "инженеры человеческих душ" явно не останутся.

Дела с раскрываемостью онлайн-преступлений в Великобритании обстоят, мягко говоря, неважно. Не в последнюю очередь в этом повинны сами жертвы: девять из десяти пострадавших не спешат обращаться за помощью к стражам закона. Одни "молчуны" наивно полагают, что "Интернету закон не писан", а другие скептически оценивают сетевую квалификацию сыщиков Скотланд-Ярда. Впрочем, небезосновательно: как критически резюмируют эксперты, жителям страны, где отсутствует централизованная система оповещения об онлайновых преступлениях, а в юридическом словаре до сих пор нет строгого определения термина "cybercrime", остается уповать лишь на то, что на пути у плетущего криминальную Сеть профессора Мориарти встанет современный Шерлок Холмс. ДК

Гуглоход номер один

В третий раз фонд X-Prize закидывает невод. Теперь уловом должен стать, ни много ни мало, частный исследовательский аппарат, отправленный на Луну.

Хотя второй конкурс, посвященный генетическим исследованиям, по-прежнему не завершен (первое состязание завершилось триумфальным полетом частного космического корабля SpaceShipOne), миру явлено новое начинание - Google Lunar X-Prize. По названию видно, кто здесь запевала, однако затею не оставили без внимания и другие компании.

Так, Элон Маск, тоже не чужой человек в частной космонавтике, предлагает участникам третьего конкурса десятипроцентную скидку на ракеты Falcon производства своей компании SpaceX (надо отметить, что эти ракеты пока ни разу успешно не летали). В качестве поставщика услуг космической связи организаторы конкурса настойчиво рекомендуют службу Allen Telescope Array (ATA), созданную на базе института SETI. От этого предложения трудно будет отказаться, так как все соискатели главной награды смогут использовать каналы связи ATA бесплатно. Роль беспристрастного судьи исполнит Международный космический университет в Страсбурге. Что касается Google, то в корпорации уверены - лучшего спонсора организаторам из X-Prize не найти.

Главный приз в двадцать миллионов долларов получит та компания, которая до 31 декабря 2012 года сможет отправить аппарат на Луну, при этом доля частного капитала в финансировании проекта должна составить не менее 90%. Для завоевания приза недостаточно лишь мягкой посадки. Нужно будет преодолеть не менее пятисот метров по поверхности нашего спутника, продемонстрировав при этом навыки видео- и фотосъемки (перечень требований можно найти на www.googlelunarxprize.org). Если к указанной дате победитель не сыщется, конкурс продлится еще два года, но приз похудеет на 5 миллионов. Вопрос о дальнейшей пролонгации соревнований будет решаться отдельно.

Главным призом награды не исчерпываются. Для придания стимула разработчикам, Google заплатит 5 миллионов той компании, которая сумеет посадить свой аппарат на Луну, хоть немного прогуляться по ней и передать какие-нибудь данные на Землю. Кроме того, будет поощрено и перевыполнение исследовательской программы. Главный приз увеличится на те же 5 миллионов, если будет выполнена хотя бы одна из "дополнительных миссий": сохранение работоспособности в течение полумесячной лунной ночи, преодоление дистанции более пяти километров, обнаружение водяного льда, фотографирование так называемых земных артефактов - частей "Аполлонов" или, например, советских "Луноходов". Таким образом, призовой фонд исчисляется тридцатью миллионами долларов.

О связи Google Lunar X-Prize и Northrop Grumman Lunar Lander Challenge организаторы говорят в том духе, что попытавшие счастья в одном конкурсе смогут использовать свой опыт для достижения победы в другом. Существуют и предварительные прогнозы количества команд-участниц нового состязания - их ожидается больше дюжины. Нужно отметить, что выиграть конкурс будет непросто: слишком много серьезных задач нужно решить победителю и слишком мало времени на это отпущено. АБ

Меньше - только звезды

Телескопы Hubble и Spitzer (в этот раз - на пару) снова показали астрономам нечто доселе не виданное.

Согласно некоторым представлениям, крупные галактики образовывались путем объединения небольших звездных систем. Отчасти эту догадку подтверждают многочисленные примеры относительно близких пар или даже групп галактик, сливающихся прямо у нас на глазах. Однако точно сказать, что и как происходило на заре Вселенной, не так-то просто. Да, у астрономов есть "своя машина времени", и чем в более отдаленные уголки космоса они заглядывают, тем ближе оказываются к тому часу икс, с которого начался мир. В то же время расстояния в миллиарды световых лет сильно осложняют изучение древних галактик и квазаров, которые на снимках едва различимы среди шумов. Мало получить от телескопа снимки. Требуется колоссальный рутинный труд по выявлению на фотографиях неприглядных с виду пятнышек, проверки с помощью других телескопов, расчеты и снова проверки. Иногда эта работа дает результат.

На снимке, сделанном телескопом имени Хаббла, удалось рассмотреть те самые галактики-кирпичики, из которых впоследствии складывались нынешние звездные системы. Они в тысячи раз меньше нашего Млечного пути - настолько, что дальше буквально некуда. По мнению астрономов, гипотезу о возникновении больших галактик из менее крупных подтверждает сам факт существования в прошлом таких малых звездных систем.

Телескоп Spitzer провел свою ревизию и не уловил инфракрасного излучения от обнаруженных объектов. Это говорит о том, что найденные галактики состоят из молодых звезд первого поколения, образовавшихся из первоначально возникшего вещества (если галактика уже пожила, то в ней полно отходов в виде молекулярных облаков, вещество для которых поставляют сверхновые звезды и планетарные туманности; эти облака хорошо заметны в инфракрасном диапазоне). На временной шкале жизни Вселенной обнаруженные мини-галактики размещают не дальше, чем в миллиарде лет от Большого взрыва. Некоторые из них деформированы, вероятно, вследствие взаимодействия с соседями, - похоже, астрономам действительно удалось запечатлеть самое начало строительства больших галактик, таких как наша. АБ

Жароупорный билет на Венеру

В недалеком будущем Венеру может ждать такое же нашествие земных зондов, какого нынче удостоился Марс, предрекают ученые из исследовательского центра NASA в Кливленде.

Все привыкли, что изучение наших соседей по Солнечной системе выглядит каким-то однобоким. С одной стороны - Марс, прямо-таки атакованный пришельцами с Земли, а с другой - Венера, на поверхность которой давно никто даже не пытался посадить аппарат. Объясняется этот дисбаланс просто, и, пожалуй, пресловутая марсианская жизнь является второстепенным, больше надуманным обстоятельством. Дело в высокой температуре на Венере, которую можно было бы считать сестрой Земли, если судить только по ее массе и размерам. Поверхность второй планеты столь негостеприимна, что лишь восьми советским "Венерам" удалось на нее сесть, причем все вместе они не прожили там и полдня. На несколько минут работы каждого аппарата, достигшего поверхности, приходилось тратить огромные средства, и если в эпоху противостояния сверхдержав затраты как-то можно было оправдать, то в наши дни найти миллионы ради "минуты славы" затруднительно. И вот ученым, кажется, удалось заметно приблизиться к решению проблемы.

Специалисты NASA разработали интегральную микросхему, которая смогла проработать более 1700 часов при температуре 500 градусов, как раз соответствующей условиям вблизи поверхности Венеры. Этот срок примерно в сто раз превышает прежние достижения. В ходе тестов температуру время от времени поднимали до 650 градусов, однако устройство сохраняло работоспособность. Микросхема сделана на основе карбида кремния и представляет собой дифференциальный усилитель.

Если испытанная технология получит развитие, то человеческая техника вернется не только на Луну. В то же время подобным микросхемам может найтись дело и на Земле, благо в областях, где аппаратуре приходится работать при высоких температурах (например, в автомобильных двигателях), недостатка нет. АБ

Визит к двуликому

Зонд "Кассини" пережил самое тесное за время своих странствий по системе Сатурна сближение с таинственным Япетом.
Необычность третьего по размеру спутника Сатурна заметил еще в XVII веке его первооткрыватель Джованни Кассини, который записал в дневнике, что объект виден лишь тогда, когда находится на востоке относительно Сатурна. Итальянский астроном предположил, что одна из сторон спутника гораздо темнее другой. Это предположение оказалось верным. Япет, подобно нашей Луне, всегда повернут к своей планете одной и той же стороной. Как следствие, он движется по орбите тоже одной стороной вперед, а ее альбедо на порядок меньше альбедо обратной стороны. Этот поразительный факт и надеялись объяснить ученые, запланировав сближение зонда со спутником.

 

Меж тем загадки Япета не исчерпываются только светом и тьмой. Строго по экватору вокруг всего спутника протянулся горный хребет, из-за чего Япет часто сравнивают с грецким орехом. Такое рельефное образование не имеет аналогов в Солнечной системе. Особо подчеркнем, что граница светлого и темного полушарий не совпадает с горным хребтом и географически даже не близка к нему, из-за чего взаимосвязь обеих особенностей спутника выглядит неочевидной.

Третий сюрприз от Япета ученые получили в день сближения с "Кассини", когда зонд, уже выполнивший почти всю программу исследований спутника, внезапно перешел в так называемый безопасный режим. Этот режим, облегчающий дистанционное восстановление функциональности аппарата, предусмотрен на случай чрезвычайных неполадок, одна из которых произошла в непосредственной близости от Япета. С момента прилета "Кассини" к Сатурну такое случилось впервые. Предположительно под действием внешних излучений вышел из строя один из узлов системы питания аппарата, и не факт, что Япет здесь ни при чем. К счастью, собранные научные данные уже хранились на бортовых накопителях, а неполадку быстро устранили.

Информация, переданная зондом, представила Япет как спутник, буквально изрытый кратерами. Высота экваториального хребта оценивается в 10–20 километров. В тех местах на темной стороне небесного тела, где не так давно падали метеориты, видно, что светлое вещество выброшено на поверхность из-под темного слоя. Толщину последнего оценивают в десятки сантиметров или единицы метров. Происхождение черного, словно сажа, вещества пока остается неясным. По одной из теорий, когда-то "двуликий" весь был белым, а темное вещество, покрывающее пол-луны, собрано из космоса (буквально подметено) той стороной спутника, которой он движется вперед по орбите. Темный материал мог быть выброшен и местными вулканами; правда, пока ни вулканов, ни гейзеров на Япете не обнаружили. Возможно, загадку удастся разгадать, изучив полученные "Кассини" спектры темного покрытия и определив его химический состав. АБ

Земля: бытие после смерти

Нравится это кому-то или нет, наше существование - одно из многочисленных следствий активности Солнца. Рассеивающаяся в пространстве энергия, образующаяся в результате термоядерной реакции в звезде, частично задерживается нашей планетой. Одним из эффектов рассеивания этого потока, этаким "водоворотом" в нем (точнее, диссипативной структурой), является земная жизнь. Пока что Солнце светится благодаря слиянию ядер водорода с образованием ядер гелия. Нынешний размер Солнца - результат баланса между сжимающими звездное вещество силами гравитации и выталкивающим его наружу лучевым давлением энергии термоядерного синтеза.

В настоящее время Солнце находится примерно на середине своего жизненного пути (в его нынешнем статусе желтого карлика). По существующим оценкам, через 1,1 млрд. лет светимость нашей звезды возрастет на 10%, а через 2,4 млрд. - на 40%. При этом температура на Земле приблизится к венерианской. Примерно через 5,3 млрд. лет Солнце, изрядно поистратившее запас своего водородного топлива, из желтого карлика превратится в красный гигант. Его размер достигнет нынешней земной орбиты, а светимость увеличится в 5200 раз. Из-за того, что масса Солнца к тому времени уменьшится (звезда все время рассеивает свое вещество в пространстве), Земля чуть отодвинется от светила и окажется примерно на нынешней орбите Марса. Еще через какое-то время Солнце сбросит оболочку (которая превратится в планетарную туманность), а его ядро станет белым карликом.

Судьба нашей планеты в этом сценарии оставалась неясной. Переживет ли она расширение своего светила? Многим это казалось невозможным. А вот теперь итальянские ученые сообщили, что нашли планету, пережившую подобный катаклизм.

Изученная астрономами звезда V 391 Pegasi когда-то очень напоминала нынешнее Солнце. Впрочем, возможно, что влияние находящегося по соседству с этой звездой газопылевого облака сделало ее "индивидуальное развитие" несколько нетипичным, и эта звезда сбросила свою наружную оболочку еще до перехода на гелиевое топливо. Так или иначе, сейчас вокруг V 391 Pegasi вращается планета, которая когда-то находилась от нее примерно на том же расстоянии, что и Земля от Солнца. Правда, размеры этой планеты очень велики - в три раза больше Юпитера.

Почему-то комментаторы воспринимают эту новость как обнадеживающую - у Земли-де есть шансы выжить и после перерождения Солнца. Что в этом хорошего, понять нелегко - задолго до описываемого времени Земля станет совершенно непригодным для жизни местом. Обычно, говоря об этих перспективах, указывают, что человечество к тому времени будет жить на других планетах. Замечательный оптимизм! Решить бы еще все предшествующие проблемы - и можно будет издалека любоваться на взрывающееся Солнце. ДШ

Одиночество во плоти

Известно, что среда делает человека. К сожалению, среда зачастую не только "делает" человека, но и убивает его. Например, по статистике, смертность среди одиноких людей выше, чем среди тех, кто не обделен радостями общения.

Ученые из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе впервые провели исследование биохимических последствий длительного воздействия одиночества на организм человека и опубликовали результаты в журнале Genome Biology. Оказалось, что постоянное чувство социальной изоляции приводит к изменению активности генов, управляющих функциями иммунных клеток. Как утверждает руководитель группы Стив Коул (Steve Cole), это может помочь ответить на вопрос о влиянии социальных факторов на риск заболевания сердечно-сосудистыми, онкологическими и инфекционными недугами.

Группа Коула обнаружила четкое соответствие между степенью социальной изоляции человека и нарушениями в работе генотипа лейкоцитов, исключив при этом другие факторы риска (возраст, вес, перенесенные болезни и т. д.), причем нарушения затрагивают экспрессию тех генов, которые управляют иммунным ответом. В частности, у одиноких людей снижена активность генов, руководящих образованием антител и ответственных за отражение инфекций.

Высокая смертность "одиночек" может быть вызвана и чисто внешними факторами, такими как невозможность получения помощи со стороны, худшими во многих случаях бытовыми условиями и пр. Поэтому исследователи заняты сейчас поиском более надежных критериев разделения болезней, вызванных внешним неблагополучием, и болезней, полученных от "внутренних" переживаний из-за покинутости и ненужности.

Калифорнийские ученые надеются, что их исследования помогут разработать препараты, позволяющие смягчить негативное воздействие одиночества на организм человека, хотя здесь больше пригодилась бы психотерапевтическая помощь, а не медикаментозная. Кроме того, пока не совсем понятно, каким образом авторы исследования учли сильнейшее влияние на здоровье депрессии - частого спутника одиночества, - способной сделать любое лечение неэффективным. Возможно, Коул и его сподвижники собираются лечить следствие, а не причину болезни под названием "одиночество", которое и в век повсеместной интернетизации-мобилизации преследует человека. ЕГ

Единство и борьба противоположностей

Физикам Калифорнийского университета в Риверсайде впервые удалось надежно установить существование двухатомной молекулы Ps2 из смеси вещества и антивещества. Она напоминает молекулу водорода H2, но вместо атомов водорода ее образуют атомы позитрония Ps, у которого в ядре вместо обычного протона находится антиэлектрон - позитрон.

Существование позитрония было предсказано еще в 1930-х, а впервые он был получен в пятидесятые годы. По своим свойствам позитроний похож на водород, но он примерно в две тысячи раз легче, поскольку масса позитрона и все остальные свойства (кроме заряда) у него такие же, как у электрона. Электрон уже не вращается вокруг тяжелого протона, а находится в равном положении с позитроном, и оба движутся вокруг общего центра масс.

Позитроний - идеальный объект для самой точной проверки основ физических теорий, но практического применения пока не нашел. Слишком мало его время жизни - 125 пикосекунд или 142 наносекунды, в зависимости от взаимной ориентации спинов электрона и позитрона. Затем электрон и позитрон аннигилируют, превращаясь в несколько гамма-квантов - фотонов с большой энергией. Если атом позитрония находится в возбужденном состоянии и электрон с позитроном отстоят друг от друга подальше, то время жизни атома увеличивается до миллисекунд, но сути дела это не меняет. Собственно, поэтому так трудно использовать позитроний и получать из него молекулы. В то же время сами частицы вещества широко используются не только в исследовательских лабораториях, но и в больницах (в позитронно-эмиссионных томографах). Позитроны можно получить в результате распада ряда изотопов и, если нужно, накопить в вакууме в электромагнитной ловушке.

Так поступили ученые и на сей раз, накопив около 20 млн. позитронов, полученных в результате распада натрия-22. Затем все их "выплеснули" на тонкий слой пористого кварца. Пористый кварц необходим в качестве источника электронов для образования позитрония и как поглотитель лишней энергии, выделяющейся при образовании атомов позитрония, а затем и молекул из них. Позитроний образуется на поверхности пор, которая его стабилизирует и удерживает. Специальная конструкция установки позволила добиться высокой концентрации позитрония в порах, и прежде чем он аннигилировал, успело образоваться около ста тысяч молекул позитрония Ps2. Это удалось доказать, измерив зависимость скорости аннигиляции позитрония от температуры. Молекулы позитрония не очень похожи на обычные молекулы. Они представляют собой некий "суп" из четырех частиц одинаковой массы и аннигилируют быстрее атомов, поскольку в них антивеществу легче встретиться с веществом. А чем выше температура кварца, тем меньше шансов на образование молекул. Поэтому зарегистрированное снижение скорости аннигиляции с ростом температуры косвенно, но достаточно надежно свидетельствует о том, что молекулы из позитрония все-таки образуются.

Первооткрыватели считают, что дальнейшее совершенствование технологии и повышение концентрации позитрония позволит получать из него более сложные молекулы и даже кристаллы, а охлаждение до 15 градусов Кельвина приведет к образованию из позитрония конденсата Бозе-Эйнштейна. Тут можно надеяться на новые интересные результаты в физике и химии антивещества. А поскольку позитроний - очень мощный источник энергии, можно рассчитывать на создание гамма-лазера, способного "просвечивать" фотонами атомные ядра. ГА

Лямка прогресса

Любопытное приспособление для подзарядки мобильных устройств предложили ученые из Аризонского университета в Темпе, Мичиганского технологического университета в Хоутоне и небольшой компании NanoSonic. Новые лямки для рюкзака способны если не решить проблему, то хотя бы облегчить тяжкую аккумуляторную ношу путешественников и военных.

По статистике, в склонной к всяческим инновациям американской промышленности внедряются в основном те изобретения, которые имеют не больше двадцати процентов новизны. Слишком велик риск, если надо все переделывать, поэтому конструкторы предпочитают что-то менять, ничего не меняя. Вот и в новом рюкзаке, предназначенном для американских пехотинцев, нужно поменять только лямки. Тогда он будет генерировать около 46 мВт энергии, если стандартные сто фунтов (45 кг) нести со скоростью 3–5 километров в час.

Лямки изготовлены из поливинилиденфторида (PVDF) - внешне похожего на нейлон, прочного и гибкого материала, который обладает пьезоэлектрическими свойствами. При ходьбе из-за перемещений туловища вверх и вниз натяжение и длина упругих лямок постоянно меняются, что используется для генерации электроэнергии. Самым трудным при изготовлении лямок был подбор токопроводящего покрытия для снятия вырабатываемых пьезоэлектриком зарядов. Электрод должен быть достаточно надежным и прочным. Для этих целей подошел разработанный в NanoSonic нанокомпозит MetalRubber толщиной 100 нм, способный растягиваться до десяти раз без потери проводящих свойств.

Это далеко не первый и не слишком эффективный рюкзак, способный вырабатывать электричество. Два года тому назад "КТ" писала о рюкзаке (#606), который в тех же условиях способен вырабатывать больше 7 Вт. Но там нужно менять всю конструкцию, обеспечив перемещение поклажи относительно станка на 5–7 см, а тут достаточно пришить новые лямки. Конечно, 46 мВ хватит лишь на то, чтобы работал фонарик или mp3-плеер, а чтобы минуту поговорить по сотовому телефону, придется в десять раз дольше заряжать аккумулятор. Это, конечно, лучше, чем ничего, но изобретателям еще есть над чем поработать. ГА

Чипы на столбах

Простой и недорогой способ изготовления из углеродных нанотрубок электронных схем любой сложности предложили ученые Тель-Авивского университета. Их метод позволяет размещать нанотрубки на любой подходящей поверхности и хорошо совместим с сегодняшними технологиями массового производства интегральных схем.

Первые образцы транзисторов и других электронных и логических блоков из углеродных нанотрубок и иных больших молекул были продемонстрированы около десяти лет тому назад, но проблема создания из них полноценных чипов до сих пор не решена. Как миллионы нанотрубок с нужными свойствами поместить в определенные места чипа, надежно прикрепить к другим компонентам схемы и проконтролировать их качество? А ведь одна-единственная ошибка, как правило, ведет к выбраковке всего устройства. В лабораториях давно пытаются отработать самые разные технологии - от выращивания нанотрубок сразу в нужном месте чипа до осаждения их из раствора. Но пока ни одна из методик не достигла нужных кондиций.

В новом методе сначала с помощью обычной фотолитографии на кремниевой пластине получают массив из высоких тонких столбиков. Затем между кончиками кремниевых столбиков выращивают туго натянутые углеродные нанотрубки. Свойства каждой такой нанотрубки можно тут же проконтролировать с помощью техники рамановской спектроскопии. После этого матрицу с трубками припечатывают к поверхности схемы, причем это можно сделать и до и после того, как остальные компоненты уже находятся на своих местах.

В экспериментах ученые продемонстрировали работоспособность нового способа. Высота кремниевых столбиков достигала 20 мкм, диаметр 4 мкм, а расстояние между ними 25 мкм. Нанотрубки переносились на подложку из оксида кремния и прикреплялись к электродам, находившимся на расстоянии до половины микрона друг от друга. Так был создан нанотрубочный транзистор, соединительные проводники и другие компоненты.

Не обошлось пока и без нерешенных проблем. К сожалению, нанотрубки не всегда надежно припечатываются к подложке, а между столбиками может не вырасти ни одной либо, наоборот, образоваться сразу несколько нанотрубок. Однако экспериментаторы с оптимизмом смотрят в будущее, надеясь решить эти проблемы, совершенствуя катализаторы и оптимизируя геометрию столбиков. ГА

Выжигаем по атомам

Ученые из Технологического института Джорджии предложили новую технологию, которую назвали термохимической нанолитографией. Технология бьет все мыслимые рекорды скорости, не требует вакуума, работая практически в любой среде, и позволяет получать рисунки с разрешением менее 12 нм.

Как известно, самым высоким разрешением сегодня обладают туннельные и атомно-силовые микроскопы, сканирующие своей иголкой поверхность и способные даже манипулировать отдельными атомами. Ученые давно мечтают приспособить эти чудесные инструменты для массового производства. В IBM, скажем, создали модификации таких микроскопов с целым массивом иголок, которые могут что-то делать одновременно, но до сих пор все разработки были слишком далеки от практики.

Теперь, похоже, мечты начинают сбываться. Предложенный в Джорджии метод чрезвычайно прост и эффективен - как раз то, что нужно технологам. Обрабатываемую поверхность покрывают тонким слоем специального термочувствительного полимера, а иголку атомно-силового микроскопа нагревают и проводят над поверхностью так, чтобы от нагрева изменилась химическая структура полимера. После того как нужный рисунок нанесен, на "обожженные" места можно химически осадить, например, металл проводника, протравить канавку или выполнить какую-нибудь другую операцию. Только подбирай подходящий полимер, что не слишком сложно, поскольку иголку можно нагреть до тысячи градусов.

Важно то, что нагретая иголка может лететь над поверхностью со скоростью более миллиметра в секунду, что для атомных масштабов быстрее пули. Все конкурирующие методы по крайней мере на четыре порядка медленнее. Кроме того, миниатюрную иголку удается нагревать и охлаждать до миллиона раз в секунду, поэтому даже на таких скоростях можно получить четкий и сложный рисунок.

Но и этих показателей пока недостаточно, чтобы рисовать горячей иглой километры проводников современных чипов. Технологи считают, что в идеале следует увеличить скорость рисования еще хотя бы на порядок - до сантиметров в секунду, и теперь эта задача уже не кажется неразрешимой. Окрыленные первыми успехами, изобретатели верят, что их метод наверняка будет полезен не только электронной индустрии, но и биологии с медициной. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Алексей Капицын
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Носов
Иван Прохоров
Алексей Раевский
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.