Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
16.08.2007

Семь бед - один ответ - Пекин спускает флаг? - Йа мобилко! - Х. и Б. сидели на "Трубе" - Виновата ли я? - Не пью. Не курю. Не печатаю! - Непередаваемые ощущения - Аватар в белом воротничке - Диверсанты и пьяницы от космонавтики - Знаки - Оптический магнит - Шашки больше не игрушка - В зоопарке пополнение - Мятая бесконечность - Посеешь камни, пожнешь жизнь - Тепловой транзистор - В школу с Яндексом -

Семь бед - один ответ

Microsoft, наконец, определилась со сроком выпуска следующей клиентской версии операционной системы Windows. Три года плюс-минус - такая цифра прозвучала с трибуны на закрытой конференции MS Global Exchange, устроенной для торговых представителей софтверного гиганта в конце июля. Таинственная наследница Vista, первоначально известная под кодовым именем Vienna, а позже Blackcomb, вновь поменяла название и теперь проходит по документам как Windows 7. Несмотря на мрачный символизм (пресса уже вовсю проводит параллели с семью смертными грехами), новое имя, по крайней мере, наполнено смыслом: Vienna-Blackcomb должна стать седьмой реинкарнацией Windows NT (Vista и XP носят номера 6 и 5.1 соответственно). Впрочем, сведения, просачивающиеся из стен Microsoft, по-прежнему крайне скупы. К списку уже известных фактов (Windows 7 будет выпущена в нескольких вариантах для домашних и корпоративных пользователей, для 32- и 64-разрядных процессоров; будет содержать наработки, не законченные к моменту выпуска Vista; активно эксплуатировать модель "подписки" на платные сервисы) добавилось лишь известие о том, что одним из руководителей команды, занятой проработкой пользовательского интерфейса будущей системы, назначена Джули Ларсон-Грин (Julie Larson-Green), сыгравшая главную роль в изменении внешнего вида MS Office 2007. Это позволяет помечтать не только об исчезновении надоевшей кнопки "Пуск", но и о переходе от оконной идеологии к чему-то более прогрессивному.

Не секрет, что многие (особенно корпоративные) пользователи Windows XP отказались от перехода на "Висту", надеясь потерпеть и перепрыгнуть сразу на следующую версию операционной системы. Объявленный срок выпуска Windows 7 только добавляет им решимости. Однако комментаторы напоминают, что Microsoft никогда не страдала пунктуальностью. Вряд ли компания и в этот раз сумеет уложиться в поставленные временные рамки, что сулит немало проблем клиентам, которые не успеют уйти с XP до окончания ее поддержки производителем. В Gartner смотрят на ситуацию пессимистично: поскольку Microsoft до сих пор не рассказала ничего конкретного про Windows 7, в корпорации либо сами не знают, какой должна быть грядущая система, либо опасаются раскрывать эту информацию.

Тем временем Vista набирает обороты. Отчитываясь перед акционерами о результатах очередного финансового года, руководство Microsoft сообщило, что с момента старта в январе по миру разошлось 60 млн. копий системы. В следующие двенадцать месяцев Vista обойдет по продажам свою предшественницу, даже несмотря на больший, нежели ожидалось, спрос на XP (прогнозируемое соотношение продаж Vista:XP для 2008 финансового года изменено с 85:15 на 78:22). По словам Стива Балмера, которого явно увлекают сравнения, уже сегодня персоналок с Vista больше, чем Маков. А через год число инсталляций Windows на планете достигнет отметки в один миллиард, превзойдя, согласно данным того же оратора, количество автомобилей. ЕЗ

Пекин спускает флаг?

Microsoft решила прикормить азиатского дракона. Начиная с августа жители Китая могут купить гордость корпорации - операционную систему Windows Vista на своем родном языке со значительной скидкой. В зависимости от редакции цена ОС снижена в два-три раза. Причем максимальная экономия будет при покупке начальных версий - так, цена Vista Home Basic упала с 200 до 66 долларов.

Доля контрафакта в стране составляет почти 90% процентов, и если хотя бы часть пользователей второго по величине в мире рынка ПК приобщится к лицензионному ПО, это сулит баснословные барыши. Очевидно, что грамотное привлечение китайских товарищей способно существенно улучшить статистику продаж, и корпорация прибегла к самому банальному, но и самому действенному аргументу.

Нельзя сказать, что "китайский дисконт" получил однозначную оценку в мире. Кто-то радуется здравомыслию Microsoft, выбравшей "синицу в руке", кто-то недоумевает, почему инициатива касается одной лишь Поднебесной (последние настроения особенно актуальны для нашей страны, где цены на продукцию MS в июле подросли на четверть из-за изменения схемы поставок; в сентябре, по слухам, грядет еще одно подорожание, уже по инициативе Редмонда). А кто-то подозревает, что "гуманный шаг" корпорации - всего лишь ход в большой политико-экономической игре. Напомним, что еще совсем недавно Китай демонстративно ориентировался на "самопальную" ОС Red Flag Linux. Национальная разработка, поддерживавшаяся на государственном уровне, позиционировалась именно как альтернатива Windows, дешевая и заведомо свободная от возможных закладок американских спецслужб. Возможно, нынешняя уценка Vista прошла не без консультаций с руководством страны. АЗ

Йа мобилко!

Именно таким, по мнению шутников, должен быть рекламный слоган iPhone на российском рынке. Конечно, не факт, что Apple решится на подобную вольность, но если этого не сделают сами разработчики, за них постараются хакеры. Разношерстная интернациональная команда энтузиастов-экспериментаторов, координирующая свои действия посредством IRC и wiki, трудится над головоломками супертелефона уже больше месяца. И кое в чем добилась впечатляющих результатов.

Напомним, что первым о частичном "взломе" iPhone еще в начале июля сообщил знаменитый Йон Лех Йохансен (см. "КТ" #693). Норвежец отыскал способ пробуждения некоторых функций iPhone в обход активации у сотового оператора, компании AT&T. Но поскольку навороченный мобильник в этом случае превращался лишь в подобие MP3-плеера, слава Йона быстро померкла на фоне достижений других участников гонки.

Вторым человеком, чье имя прогремело в связи с iPhone, стал некто Патрик Уолтон (Patrick Walton), более известный под псевдонимом Nightwatch, успешно атаковавший защиту от запуска несанкционированных программ. Хотя новинка от Apple работает под управлением урезанной версии операционной системы Mac OS X, использование ARM-совместимого процессора и отсутствие прямого пути для запуска стороннего ПО сделали перенос на телефон "левых" программ непростой задачей. Nightwatch, отрекомендовавшийся специалистом по роботехнике из Чикагского университета, отыскал в программном обеспечении iPhone уязвимость, позволяющую запускать любые программы по желанию пользователя. Он же написал и инструментарий разработчика ARM/Mach-O Toolchain, с помощью которого продемонстрировал возможность выполнения на iPhone "самопальных" приложений. А уже через пять дней после того, как iPhone добавил к простому "Hello" (на нем была выстроена рекламная кампания продукта в США) словечко "World", другие хакеры, используя наработки Nightwatch, портировали на супертелефон веб-сервер Apache, интерпретатор языка Python, текстовый редактор vim и ряд прочих культовых UNIX-инструментов.

Одновременно iPhone атаковала группа специалистов по ИТ-безопасности из компании ISE. Матерые хакеры, возглавляемые Чарли Миллером (Charlie Miller), при содействии известного эксперта Ави Рубина (Avi Rubin), решили проверить, насколько устойчивым окажется "мобилко" к попыткам взлома. И за две недели изысканий, проведенных без отрыва от основной работы, раскопали в используемом на телефоне варианте браузера Safari дыру, которая позволяет не только передать на исполнение произвольный код, но и обеспечивает этому коду привилегии администратора, предоставляя полный доступ к ресурсам аппарата. Демонстрационный эксплойт, написанный командой Миллера, попадает на iPhone через обычную веб-страничку и крадет персональную информацию, включая архив SMS-сообщений, адресную книгу, историю звонков, записанные разговоры и т. д. При желании, утверждают авторы взлома, ничто не мешает внедренному таким образом трояну манипулировать сохраненными паролями, извлекая электронную наличность, или незаметно для пользователя превратить телефон в подслушивающее устройство. Детальная информация передана в Apple, где на нее обещали отреагировать. Подводя итог, Миллер и коллеги с горечью констатируют, что большинство ограничений, с которыми сталкивается обладатель iPhone, созданы отнюдь не ради защищенности, как уверяют маркетологи Apple, а банально преследуют коммерческие цели.

Впрочем, главный бастион, отделяющий iPhone от бесконтрольной эксплуатации, пока успешно противостоит хакерским атакам. За прошедшее с начала продаж время никому так и не удалось предложить простой способ "разлочки" телефона, с тем чтобы его можно было использовать в сетях не только AT&T, но и других операторов мобильной связи. В конце июля некий ozbimmer выложил на YouTube.com видеоклип, запечатлевший успешную "перепрошивку" iPhone с последующим запуском его в австралийской сети Telstra. Однако от интервью автор отказался, а вскоре исчез и сам клип (кто-то считает, что это банальная утка, кто-то - что на автора надавили). Больше известно о результатах работы группы хакеров iPhone Dev Wiki (iphone.fiveforty.net/wiki), которым удалось локализовать проблему до конкретного "замка". Они отыскали даже последовательность AT-команд, которыми снимается привязка телефона к сети AT&T (AT+CLCK=”PN”,0,”xxxxxxxx”). Но алгоритм, вычисляющий секретный код (похоже, индивидуальный для каждого аппарата), скрывающийся за символами xxx, остается неизвестным - простой перебор не подходит из-за ограниченного числа попыток, по исчерпании которых iPhone будет намертво привязан к AT&T. Что ж, лиха беда начало! ЕЗ

Х. и Б. сидели на "Трубе"

Не исключено, что прошедшим двадцать четвертого июля "праймериз" демократической партии США суждено войти в мировые политические анналы. Шутка ли, в этот день интернетчикам удалось не просто поучаствовать в схватке соискателей президентского кресла, но и в прямом смысле показать себя "городу и миру". Техническая сторона мероприятия была организована по высшему разряду: предвыборную трибуну без пяти минут кандидатам предоставил популярнейший онлайновый видеосервис YouTube.

Программа нынешнего политического ток-шоу, проходившего в Чарльстонском военном колледже (Южная Каролина), была на редкость насыщенной. За два часа восьмерым демократам предстояло не только ответить на традиционные вопросы акул пера, но и пообщаться лицом к лицу с избирателями, многие из которых находились за тысячи километров. Диалог велся от первого лица: вниманию "властителей дум" были предложены 30-секундные видеоролики, лично отснятые пользователями YouTube. В равнодушии к политике "трубачей" не обвинишь: за считанные дни до эфира ими было прислано больше трех тысяч видеоклипов, из которых журналисты CNN отобрали для эфира лишь четыре десятка. Большинство из "домашних заготовок", как водится, содержали острые вопросы, впрочем, некоторые из них были сняты в жанре юмористических миниатюр, немало повеселивших публику.

Как и ожидалось, основное внимание интернетчики уделили наиболее вероятным претендентам на президентское кресло - Хиллари Клинтон и Бараку Обаме. Как видно, стиль интернет-общения взял свое: политкорректностью, характерной для телеэфира, нынешние дебаты не отличались. Так, "железной леди" Хиллари неоднократно пришлось выслушивать упреки в недостаточной женственности. К чести своей, она сумела обратить эти минусы в плюсы, продемонстрировав зрителям видеоролик на тему "иногда лучшим мужчиной для того, чтобы сделать работу, оказывается женщина". В свою очередь, рассеивая сомнения некоторых избирателей в аутентичности своего цвета кожи, "афрокандидат" Обама заметил, что в часы пик, ловя такси на Манхэттене, чувствует себя чистокровным негром.

По словам удовлетворенно потиравших руки организаторов, "демо-версия" дебатов прошла так удачно, что втискивание их в прокрустово ложе телеэфира будет смотреться как анахронизм. Так что, судя по всему, нынешний политический сезон в Интернете будет горячим: в сентябре на "Трубе" впервые сойдутся в словесном поединке отборные силы республиканской гвардии. А через год с небольшим нас ждет финал этой захватывающей "видеоигры", ставкой в которой является ни много ни мало - кресло в Белом доме. ДК

Виновата ли я?

Европейская Комиссия выбрала новую мишень для очередного антимонопольного разбирательства - на сей раз под удар попала Intel. В конце июля комиссионеры отправили в корпорацию письмо со списком усмотренных ими (не без помощи AMD, разумеется) нарушений. Список грехов включает: предоставление лояльным ОЕМ-сборщикам существенных скидок, продажу серверных чипов крупным заказчикам по цене ниже себестоимости, а также оказание давления на фирмы, намеренные задействовать процессоры главного конкурента - AMD. По подсчетам последней, использование фактически монопольного положения на рынке позволило Intel получить за последние десять лет около 60 млрд. долларов лишних денег.

Еврокомиссия дала обвиняемым десять недель для организации защиты. Если Intel признают виновной, штраф может составить миллиарды (до 10% от годового оборота). Корпорация уже попыталась оправдаться, заявив, что не видит ничего криминального в скидках - они-де идут лишь на пользу потребителю. Что же касается остальных обвинений, то их еще требуется доказать в суде.

По-видимому, дело затянется надолго, достаточно вспомнить многолетний антимонопольный процесс против Microsoft, находящийся сейчас в стадии ожидания рассмотрения очередной апелляции. Интересно, что обе враждующие компании вкладывают солидные средства в европейскую экономику (у Intel налажено производство в Ирландии, у AMD - в Германии), так что в этом позиции конкурентов довольно близки. АН

Не пью. Не курю. Не печатаю!

Многолетний спор о влиянии мобильных телефонов на здоровье человека перерос в вялотекущую дискуссию, но, похоже, экологи от хайтека нашли новую страшилку. Группа австралийских исследователей выступила с заявлением об опасности лазерных принтеров. Статья Лидии Моравски (Lidia Morawsky, Queensland University of Technology) со товарищи, опубликованная в журнале Американского химического общества, ставит пользование популярным офисным инструментом в один ряд с курением.

Как утверждают авторы, изначально они задавались совсем иным вопросом. Целью оригинального исследования была оценка эффективности вентиляции офисных помещений. Однако в ходе работы неожиданно выяснилось, что главный источник загрязнения мельчайшей пылью находится не за стенами офиса, а внутри него. Найдя виновника в лице лазерного принтера, исследователи подвергли скрупулезному анализу "выделения" 62 моделей от HP, Ricoh, Toshiba, Canon и некоторых других производителей и обнаружили любопытные факты. Воздух типичного офиса насыщен мельчайшими частицами, проникающими обычно извне - их порождают автомобили, промышленные предприятия и т. п. Усредненный лазерник во время работы способен пятикратно увеличить концентрацию подобных взвесей в помещении. Химический состав извергаемых принтерами частиц еще предстоит уточнить, но пока ученые склоняются к мысли о производных красящего порошка. Концентрация загрязнений повышалась после установки нового картриджа, а также при интенсивной эксплуатации принтера, причем самые "грязные" модели "выдыхают" микропыли не меньше, нежели человек с сигаретой.

Средняя крупинка тонера измеряется микрометрами, аэрозольное же облако, возникающее вокруг печатного устройства, состоит из субмикронных частиц, сечением преимущественно в десятки нанометров. Именно чрезвычайная тонкость пыли определяет ее опасность для здоровья: вдыхаемые с воздухом, такие частички могут оседать на стенках легких и проникать в кровь. Из рассмотренных моделей в категорию "грязных" попала примерно треть принтеров, причем на всех них, за исключением одного аппарата, стоит лейбл HP. Впрочем, делать из этого далеко идущие выводы не стоит: лазерники HP широко распространены и составляют абсолютное большинство во всей выборке австралийцев (52 модели из 62), так что проводить корреляцию между "экологичностью" и производителем в данном случае бессмысленно. Тем более что ученые честно предупреждают: факторы, влияющие на "чистоту" той или иной модели, до конца не выяснены. Уровень выбросов может варьироваться от экземпляра к экземпляру, зависит от возраста тонера - в общем, требуются дальнейшие исследования.

Первоначальный вердикт авторов статьи довольно осторожен. Исследователи всего лишь высказали предположение о возможном влиянии микрочастиц на здоровье. Но после того, как пресс-служба HP подвергла сомнению достоверность полученных результатов, Моравски дала несколько резких интервью в защиту своей работы и указала на необходимость государственного контроля за выбросами лазерных принтеров, подобно тому, как контролируются выхлопы автомобилей и электростанций.

Точку в этой истории ставить рано. Как минимум в одной стране, Великобритании, врачи и правозащитники уже заинтересовались проблемой и призывают к дальнейшим исследованиям. И может быть, не за горами времена, когда страховые компании наряду с информацией о вредных привычках введут в свои анкеты графу "стаж работы с лазерным принтером". ЕЗ

Непередаваемые ощущения

Не утихающие много лет споры о влиянии излучения сотовых телефонов и базовых станций на здоровье человека время от времени подогреваются новыми научными изысканиями. Предметом исследования британского университета Эссекса стал феномен электромагнитной гиперчувствительности, который заключается в возникновении у некоторых людей головной боли, тошноты, повышенной утомляемости и других симптомов вблизи мобильников, антенн и бытовых электроприборов. Для участия в эксперименте были набраны две группы добровольцев; в первую вошли жалующиеся на ухудшение самочувствия от "сотового" излучения, а вторую, контрольную, составили люди, не имеющие подобных проблем.

Участники должны были описывать свои ощущения, находясь на расстоянии всего пяти метров от антенны базовой станции. Дабы исключить субъективный фактор, главная часть эксперимента проводилась по двойному слепому методу, при котором ни испытуемые, ни исследователи не знали, функционирует ли в данный момент излучатель (передатчиком управлял компьютер, а опыты производились в экранированной от внешних полей комнате). Оказалось, что несмотря на свои предыдущие жалобы, "гиперчувствительные" не в состоянии зафиксировать наличие электромагнитного поля. Из 44 добровольцев лишь двое верно определили текущую электромагнитную обстановку во всех шести попытках, что, конечно, больше похоже на случайность. Таким образом, пришли к выводу исследователи, причиной проблем со здоровьем у тех, кто причисляет себя к гиперчувствительной категории, являются вовсе не вышки базовых станций, а некие психические особенности; сами же "гиперчувствительные", стало быть, обычные ипохондрики, находящие у себя все болезни, о которых прочитали на медицинских сайтах.

Вскоре после опубликования эта работа подверглась критике общественных организаций, ратующих за ограничение сотовой связи до тех пор, пока не будет доказана ее безопасность. Основным аргументом борцов с вышками стало выбывание в ходе эксперимента двенадцати испытуемых по причине плохого самочувствия, что могло существенно повлиять на конечный результат. Была хворь вызвана безобидным вроде бы излучением или выбывшие столь мнительны, что довели себя до полуобморочного состояния одной лишь мыслью о близости "вредной" антенны, сказать трудно. Специалисты Всемирной организации здравоохранения, опираясь на результаты других аналогичных исследований, склонны считать, что хвори, одолевающие, по некоторым оценкам, около четырех процентов населения, имеют психогенную природу.

В любом случае, до сих пор не ясно, какие последствия может иметь постоянный контакт с высокочастотными полями в долгосрочной перспективе. Одна из проблем проведения соответствующих исследований - сложность формирования контрольных групп. Где, спрашивается, в наше время найти достаточное количество добровольцев, не пользующихся мобильными телефонами и большую часть времени проводящих вдали от базовых станций? Впрочем, один такой заповедник (если не считать глухие российские деревни) в распоряжении ученых, возможно, все-таки появится. Власти небольшого канадского поселения обратились к местному оператору с просьбой не устанавливать на их территории сотовую вышку. Свой поступок канадцы объясняют не заботой о здоровье, а стремлением привлечь туристов, желающих пожить, не вздрагивая от бесконечных телефонных звонков. ИК

Аватар в белом воротничке

Вниманию родителей, недовольных тем, что их чадо злоупотребляет виртуальными схватками в мире Warcraft либо увлекается "второй жизнью" в одноименной игровой вселенной: не торопитесь жать на кнопку Power! Не исключено, что онлайновые забавы вашего отпрыска со временем отольются в звонкую монету. Согласно любопытному исследованию, проведенному университетскими психологами из Массачусетса и Стэнфорда под эгидой IBM, достижения в многопользовательских интернет-играх являются отличным трамплином к успеху во взрослой "игре на деньги".

Навести мосты между игрой и реальностью психологам позволило анкетирование 214 сотрудников компании, две трети из которых, по собственному признанию, регулярно коротают время за виртуальными развлечениями. Как выяснилось в ходе опроса "белых воротничков", многие из них неспроста убеждены, что виртуальный успех и удачная карьера в бизнесе имеют немало общего. Ведь для того, чтобы преуспеть в онлайновых баталиях, их участникам поневоле приходится влезать в шкуру бизнесмена - оперативно принимать решения в постоянно возникающих затруднительных ситуациях, просчитывая степень связанных с этим рисков. К тому же они нередко вынуждены сколачивать группы единомышленников, прибегая к психологическим премудростям.

По мнению игроманов, взаимодействовать с коллегами в виртуальных мирах гораздо удобнее: здесь ничего не стоит устроить авральный мозговой штурм, молниеносно собрав в нужном месте коллег-аватаров. Да и "живые" трехмерные чат-румы, по убеждению большинства респондентов, дают куда больше возможностей для самовыражения, нежели набившие оскомину "аська" и "мыло": чего стоит, к примеру, совместная прогулка по внутренностям только что начерченной детали. К чести большинства онлайновых игроков, слова у них не расходятся с делом: помимо проводимого за игрой времени, они успешно убивают и других "зайцев". Так, почти половина опрошенных признала, что участие в игре помогло им отточить качества руководителя в реальном мире. Девять из десяти игроков, возглавлявших за свой онлайновый "стаж" хотя бы одну команду, успешно проявили себя и как "офлайновые" лидеры, а две трети самых расторопных "игровых начальников" ухитрились возглавить пять и более рабочих групп. Успехи "рядовых" игроков чуть скромнее, но и среди них четверо из пяти уже успели посидеть в кресле босса.

Увы, несмотря на стремительное расширение цифровых вселенных, большинство офисов явно не торопятся превращаться в виртуальные игровые арены. И все же стоит учесть мнение "революционеров" (к их числу относятся двое из пяти опрошенных "айбиэмщиков"), готовых хоть сейчас променять постылое кресло на милую сердцу игровую среду. Разумеется, при том непременном условии, что набираемые ими виртуальные очки сконвертируются в реальную валюту. ДК

Диверсанты и пьяницы от космонавтики

История с барахлящими в космосе компьютерами (см. "КТ" #692) нашла неожиданное продолжение на Земле. На этот раз, правда, российская техника оказалась ни при чем, а NASA раскрыла своего рода террористический заговор.

Одна из вычислительных машин, которая должна была отправиться на орбиту на шаттле Endeavour, оказалась поврежденной сотрудником фирмы-подрядчицы аэрокосмического ведомства. Это обнаружилось во время предполетных проверок. Причем неназванный саботажник умышленно перерезал провода внутри двух компьютеров, один из которых предназначался для ближайшего старта челнока. Пока о мотивах нет никаких официальных данных, которые к тому же могут оказаться далекими от истины. Так, NASA заявило, что опасности для экипажей Endeavour и МКС не было никакой, но трудно представить, что Агентство добровольно согласилось бы признаться в обратном. Косвенным подтверждением тому, что замалчивание и в NASA взято на вооружение, является второй казус, всплывший в конце июля.

Как стало известно газете Aviation week, в результате работы независимой комиссии под руководством полковника ВВС Ричарда Бахмана (Richard Bachmann) выяснилось, что NASA как минимум дважды давало добро на полеты своих астронавтов в состоянии сильного алкогольного опьянения. При этом однажды полет челнока был отменен по техническим причинам, а вот во второй раз американец отправился-таки к МКС на российском "Союзе", вопреки предупреждениям как врачей, так и своих попутчиков. Эти события вряд ли стали бы достоянием гласности, если б не утечка информации и газетная публикация. В сложившейся ситуации NASA ничего не оставалось делать, кроме как признать оба инцидента, действительно угрожавших безопасности полетов, а равно и другие случаи, когда летавшие астронавты хоть и не были пьяны, но определенно нарушали правило о запрете на употребление алкоголя за двенадцать часов до старта. Сразу же нашлись очевидцы, которые утверждают, что астронавты выпивают непосредственно перед полетом. NASA пообещало расследовать все инциденты и впредь не допускать подобного.

После этого случая и еще не подзабытой истории с Лизой Новак остается согласиться, что отряду астронавтов следует позаботиться о чистоте своих рядов. Другой вопрос, чем вызвано желание пригубить у отправляющихся в космос военных людей, которые априори должны быть сверхдисциплинированны? Возможно, это просто разгильдяйство, а может быть, кто знает, астронавты пьют для храбрости: космический вакуум все же "не то, что рельсы в два ряда". АБ

Знаки

За последний месяц компания Берта Рутана Scaled Composites (для тех, кто забыл, - та самая, что запустила SpaceShipOne) пережила два знаковых события. Увы, как водится, из двух новостей лишь одну можно назвать хорошей.

Правда, не вполне ясно, для кого именно хорошо решение корпорации Northrop Grumman увеличить свою долю в Scaled Composites с сорока до ста процентов. Имя Scaled Composites в последние годы упоминают в связи с первым частным суборбитальным кораблем и разработкой второго, "массового", для Virgin Galactic. Раз уж крупнейшая компания решила полностью купить фирму Рутана, это, казалось бы, означает, что игра и впрямь стоит свеч, а у частной космонавтики - большое будущее. Но не все так просто.

Дело в том, что Northrop Grumman давно вела переговоры о поставке ВМФ США своих беспилотных самолетов X-47B Pegasus, которые сделаны именно в Scaled Composites. И вот недавно было объявлено о подписании шестилетнего государственного контракта на сумму 636 млн. долларов. С этих позиций взятие под опеку Scaled Composites выглядит вполне закономерно: серьезный контракт требует жесткого контроля, а частная космонавтика здесь может быть вообще ни при чем. Более того, на выполнение военного заказа, возможно, уйдут все силы не слишком большой компании Рутана, так что на SpaceShipTwo может элементарно не хватить людских и технических ресурсов. Финансовые ставки здесь несопоставимы, и опять-таки не в пользу космического туризма.

Второе событие минувших дней непосредственно связано со SpaceShipTwo, и радости в стане приверженцев развития частной космонавтики оно и подавно не вызвало. На космодроме в пустыне Мохаве произошла авария во время холодных испытаний инжекторов двигателя. Твердое топливо, которое планируется применять в SpaceShipTwo, в испытаниях не использовалось, но для взрыва хватило и закиси азота (N2O), играющей в создаваемом двигателе роль окислителя. Емкость с закисью находилась под давлением при комнатной температуре. Что вызвало взрыв, пока неизвестно или об этом не сообщается. Сама по себе закись азота не считается взрывоопасной, особенно при низких температурах. Вполне вероятно, что катастрофа, унесшая три человеческие жизни, случилась из-за загрязнений, попавших в бак в ходе испытаний. Соблюдались ли должные меры безопасности, предстоит выяснить специально созданной комиссии. Сам Берт Рутан, в квалификации которого сомневаться не приходится, не может даже предположить причины трагедии. Всем остальным - конкурентам, инвесторам, пассажирам - предстоит серьезно задуматься о возможностях частного бизнеса в космонавтике.

Вряд ли кто-то ожидал, что дорога в космос устлана лишь лепестками роз, но беда всегда приходит неожиданно. Очень вероятно, что печальный инцидент повлияет на законодательное регулирование подобной деятельности. Разработка кораблей и ракет подорожает, а спонсоры станут менее сговорчивыми. И наверняка на будущий год туристы в ближний космос не полетят - а ведь такие планы были у нескольких фирм.

Сами будущие пассажиры тем более предпочтут обождать с покупкой билетов. На любое романтическое увлечение человеческие жертвы действуют отрезвляюще. Аварии, конечно, случаются везде. Однако происшедшее всем теперь придется держать в голове, даже если речь идет лишь о трагической случайности. АБ

Оптический магнит

Новый чисто оптический способ записи магнитной информации на диск реализовали экспериментально и запатентовали ученые из Радбудского университета в Неймегене, Нидерланды, при поддержке японских коллег из Нихонского университета в Чибе. Эта технология сулит появление дешевых устройств для хранения данных, которые, в принципе, могут быть на четыре порядка быстрее современных винчестеров: для записи одного бита требуется импульс лазера длительностью всего 40 фемтосекунд.

Магнитооптические диски давно присутствуют на компьютерном рынке, хотя и не пользуются большой популярностью. Считывание информации с них нетрудно реализовать чисто оптическим путем. Намагниченная в разных направлениях поверхность по-разному отражает свет. Но для записи бита помимо импульса лазера, который просто нагревает материал, необходимо еще и действие внешнего магнитного поля. Нагретый материал легче перемагнитить, а выше так называемой температуры Кюри намагниченность и вовсе пропадает, что используют для стирания информации. Внешнее магнитное поле можно создать обычной магнитной головкой, как в винчестере, или постоянным магнитным полем дополнительных слоев магнитооптического диска.

Помимо того, что внешнее магнитное поле надо еще чем-то создать, сам процесс смены направления намагниченности материала требует времени. Три года тому назад экспериментаторы неожиданно обнаружили, что для этого даже в идеальных условиях сильных полей требуется по крайней мере пара пикосекунд, что на три порядка дольше, чем предсказывала теория. Пока это ограничение не мешает, но вскоре оно может стать главным тормозом магнитной технологии хранения информации. К счастью, последние результаты предлагают элегантное решение этой проблемы.

В новой технологии для записи бита необходим только мощный импульс света с круговой поляризацией. Он одновременно подогревает материал почти до температуры Кюри и намагничивает сильным полем "закрученного" света. Если свет поляризован по часовой стрелке, то, скажем, записывается единица, а если против часовой стрелки - ноль. Длительность импульса уже в первых экспериментах не превышала сорока фемтосекунд. Это очень простой, дешевый и быстрый способ магнитной записи, который, как уверены авторы, скоро проторит дорогу на рынок.

Однако ученым предстоит еще много работы. В первых экспериментах использовался обычный в магнитооптике сплав гадолиния, железа и кобальта, а диаметр пятна лазера достигал пяти микрон. Чтобы повысить плотность записи, придется научиться лучше фокусировать лазер и подыскать другой материал, который труднее перемагнитить. Кроме того, дешевые, пригодные к массовому производству и способные излучать нужные импульсы лазеры еще нужно разработать. И это только видимая часть айсберга проблем, которые предстоит преодолеть оптической технологии магнитной записи на тернистом пути к потребителю. ГА

Шашки больше не игрушка

Канадская команда специалистов по искусственному интеллекту из Университета Альберты под руководством профессора Джонатана Шаффера (Jonathan Schaeffer) создала непобедимую версию компьютерной программы Chinook для игры в английские шашки на доске 8х8. Научная статья, в которой утверждается, что в игре с любым противником программа либо выиграет, либо сведет партию к ничьей, недавно опубликована в журнале Science.

Работа над программой началась еще в 1989 году. Разрабатываемые учеными алгоритмы использовали примерно те же принципы, что и программы для игры в шахматы. В каждой позиции просчитывались возможные варианты развития событий, а бесперспективные пути отбрасывались с использованием эвристических правил. А поскольку шашки значительно проще шахмат, анализировать позиции легче, и можно считать на несколько десятков ходов вперед.

Мощность компьютеров росла, алгоритмы совершенствовались, и к 1994 году программа победила знаменитого чемпиона мира по шашкам Мариона Тинсли, который удерживал этот титул с 1955 года. С тех пор программа Chinook оставалась непобедимой, лишь изредка проигрывая отдельные партии турниров.

Но работа ученых продолжалась, и теперь им удалось полностью убрать из алгоритма эвристические процедуры, исключив тем самым возможность ошибки и всякие шансы противника на выигрыш. Дело в том, что начиная с того далекого 1989 года в научной группе над анализом шашечных позиций постоянно трудилось несколько десятков, а в лучше годы до двух сотен компьютеров. Это позволило проанализировать все 5х1020 шашечных позиций и в каждой найти лучший ход. И теперь, грубо говоря, расчет вариантов следующего хода сведен к поиску по обширной базе данных готовых решений.

Авторы считают, что алгоритмы, созданные в процессе работы над программой, будут полезны и в других практических задачах искусственного интеллекта. А чтобы не расстраивать любителей древней игры, на сайте группы www.cs.ualberta.ca/~chinook любой желающий может сыграть в шашки с облегченной версией программы Chinook, в единоборстве с которой у него есть небольшие шансы на выигрыш. ГА

В зоопарке пополнение

Новый тип волн электронной плотности - поверхностные акустические плазмоны -обнаружила международная команда ученых из Европы и США, координируемая из Университета Нью-Гемпшира в Дареме. Эти квазичастицы или волны, возможно, играют важную роль во многих физических процессах - от химических реакций на поверхности металлических катализаторов до нанооптики и высокотемпературной сверхпроводимости.

На поверхности металла живет целый зоопарк разнообразных волн. Прежде всего это обычные поверхностные плазмоны, которые представляют собой колебания плотности одних только электронов. Поверхностные плазмоны обладают сравнительно большой энергией и играют важную роль в формировании оптических свойств плоской поверхности металлов и металлических наночастиц. В последнее время большой интерес вызывают поверхностные плазмоны-поляритоны, то есть коллективные колебания электромагнитного поля и электронов, что на языке квазичастиц означает некую смесь из фотона и обычного плазмона. С их помощью ученые надеются передавать информацию внутри компьютерных чипов.

Каждая из этих волн или соответствующая волне квазичастица (например, звуковой волне соответствует фонон) обладает своими специфическими свойствами и движется по своим законам. Теоретики давно предсказывали существование еще одного типа поверхностных волн - смеси звуковых и электронных колебаний, то есть смеси плазмона и фонона, которые для краткости назвали акустическими плазмонами. Эти волны обладают сравнительно малой энергией, вот почему их до сих пор не удавалось зарегистрировать. В прошлом году одна из групп экспериментаторов даже утверждала, что таких волн на самом деле не существует.

Но теперь ученым, наконец, удалось поставить очень тонкие и трудоемкие эксперименты и надежно установить существование акустических плазмонов. Для этого была изготовлена высокоточная электронная пушка, которая в глубоком вакууме обстреливала медленными электронами поверхность идеального кристалла бериллия. Когда эти электроны, словно камешки, отскакивали от поверхности озера свободных электронов металла, некоторые из них теряли как раз то количество энергии, которое необходимо, как предсказывает теория, для возбуждения поверхностного акустического плазмона.

Согласно расчетам, такой акустический плазмон живет лишь несколько фемтосекунд и за это время успевает пробежать по поверхности считанные нанометры. Однако этого достаточно, чтобы сильно повлиять на протекание многих химических реакций. Пока не доказан, но вполне возможен вклад этих возбуждений в механизм высокотемпературной сверхпроводимости, которая, как известно, возникает в керамиках сложного состава со слоистой структурой. Возможно, поверхностные акустические плазмоны удастся возбуждать оптическими методами за счет дифракции света на специально созданных поверхностных наноструктурах. Тогда их можно будет использовать в фотонике.

Поверхностные акустические плазмоны должны возбуждаться на многих металлах. Сейчас даже трудно представить, какие практические применения могут найти эти волны. Во всяком случае, надежное экспериментальное доказательство их существования развязывает руки теоретикам, чьи предложения теперь ограничены лишь пределами собственной фантазии. ГА

Мятая бесконечность

В 1858 году Август Мебиус представил Французской Академии наук трехмерную поверхность, имеющую только одну "сторону", известную ныне как лист Мебиуса. Двигаясь по листу Мебиуса, можно обойти всю поверхность, не пересекая ее краев. Лист Мебиуса, являющийся одним из символов бесконечности, можно получить, просто склеив два конца бумажной полоски и предварительно развернув один конец на 180 градусов по отношению к другому. Очевидно, что чем длиннее полоска, тем легче совместить ее концы подобным образом. Однако, увеличивая ширину листа при неизменной длине, мы столкнемся с пределом ширины, преодолев который, соединить концы листа, не смяв его, невозможно. Вычислить этот предел исходя из параметров "бумажной полоски" до сих пор не удавалось. Несмотря на кажущуюся простоту - это одна из нерешенных проблем.

Первые работы, посвященные возможностям математического анализа формы листа Мебиуса, появились еще в 1930-х годах, но орешек оказался слишком твердым. Лишь сейчас, после стольких лет, задача, похоже, решена. Евгений Старостин и Герт Ван дер Хейден (Gert van der Heijden) из Лондонского университетского колледжа опубликовали работу, позволяющую предсказывать форму листа Мебиуса на основании данных о поверхности, его формирующей. Ученые установили, что форма листа Мебиуса может быть предсказана с помощью дифференциальных уравнений, известных уже двадцать лет, причем эти уравнения могут описывать форму любой эластичной полосчатой поверхности. Как полагают английские математики, их открытие выходит далеко за пределы "чистой математики". С помощью уравнений Старостина - Ван дер Хейдена можно моделировать изгибание и смятие любой сложности, например, предсказать форму смятого листа бумаги, ткани или металлической обшивки, что может пригодиться в механике для "физически корректного" теоретического изучения процессов деформации. Новые уравнения могут быть использованы при создании различных спецэффектов и, возможно, войдут в состав "физических движков" компьютерных игр следующих поколений. ЕГ

Посеешь камни, пожнешь жизнь

Около тридцати лет назад английский биохимик Грэхем Кэйрнс-Смит (Graham Cairns-Smith) из университета Глазго выдвинул довольно оригинальную гипотезу о возникновении наследственного механизма жизни на Земле. По его мнению, такое явление как передача свойств от "поколения к поколению" появилось задолго до возникновения органической живой материи. И первыми обладателями этого фундаментального свойства жизни были кристаллы.

Как известно, в любом реальном кристалле содержится большое количество дефектов, представляющих собой локальные нарушения в пространственном расположении атомов или молекул кристаллической решетки. В соответствии с теорией Кэйрнса-Смита, именно расположение дефектов в кристалле и представляло собой первую "генетическую информацию", а сама гипотеза получила название "кристаллы как гены" (crystals as genes). Дефекты могут быть различных типов: точечные, линейные, плоскостные. Наиболее приспособленными для передачи следующему "поколению" кристаллов являются линейные дислокации, которые представляют собой изменения в порядке расположения целого ряда атомов решетки и словно иглы пронизывают массив кристалла. Если исходный ("материнский") кристалл, пронизанный линейными дефектами, раздробить на несколько меньших кристаллов ("зародышей") в направлении, перпендикулярном направлению дефектов, то "дочерние" кристаллы, выросшие на этих зародышах, "унаследуют" распределение линейных дефектов, как у материнского кристалла. В ходе роста в дочерних кристаллах появляются дополнительные дефекты, не связанные с "родителем" - "мутации". Некоторые "мутации" благоприятны, так как способствуют более быстрому росту "дочернего" кристалла, другие же - наоборот. Таким образом, Кэйрнс-Смит выстроил целое подобие эволюционной теории для царства кристаллов, очертив возможный механизм передачи информации в "предбиологическом" мире. Распределение линейных дефектов в кристалле можно сравнить с компьютерной перфокартой, где информация также представлена в виде пространственного расположения отверстий.

За прошедшее время гипотеза Кэйрнса-Смита неоднократно подвергалась разносторонней критике как надуманная и экспериментально необоснованная. Но недавнее исследование добавило аргументов и на другую чашу весов.

Группа американских ученых из Вашингтонского университета под руководством Барта Кара (Bart Kahr) разработала методику экспериментальной проверки гипотезы Кэйрнса-Смита. Вначале дефекты в "материнском" кристалле гидрофталата калия заполняются флуоресцентным веществом. Затем с помощью электронного микроскопа строится карта распределения дефектов "мамы". После этого "родитель" нарезается на "зародыши", которые помещаются в раствор, и на них вырастают "дети". Аналогично строятся карты дефектов "детей".

Сравнение карт дефектов разных поколений кристаллов показало, что наследование дефектов действительно происходит, и гипотеза Кэйрнса-Смита физически обоснована. Однако, по мере "смены поколений" кристаллов происходит очень быстрое нарастание количества "мутаций", и передача наследственной информации неустойчива.

Впрочем, даже если допустить справедливость гипотезы Кэйрнса-Смита, то пока не совсем понятно, что заставляло "родительские" кристаллы распадаться на "зародыши" в массовом порядке, достаточном для интенсивного "естественного" отбора. И самое главное - совершенно непонятно, как произошел переход от "кристаллической жизни" к биологической, от дефектного механизма наследования к механизму на основе нуклеиновых кислот. Но сама красивая идея, как оказалось, вполне работоспособна. ЕГ

Тепловой транзистор

Физики из Технологического университета Хельсинки вместе с итальянскими коллегами изготовили первый "тепловой транзистор". В новом устройстве, предназначенном для охлаждения электроники, потоком тепла между двумя электродами можно управлять, меняя напряжение на третьем электроде, точно так же, как в обычном транзисторе управляют электрическим током.

Близкая аналогия теплового транзистора с обычным транзистором совсем не случайна. Дело в том, что тепло в нем переносят, в основном, электроны и, управляя движением электронов, нетрудно управлять потоком тепла. Первые публикации о новом холодильнике появились еще в начале года. Он состоит из нескольких миниатюрных сверхпроводящих электродов (обозначенных буквами S на фото), отделенных изолятором от металлического электрода (N), с другой стороны от которого расположен третий управляющий электрод. Геометрия и материал электродов подобраны так, чтобы электроны между металлом и сверхпроводником туннелировали строго по одному. Это достигается за счет так называемой кулоновской блокады - естественного отталкивания между отрицательно заряженными электронами, которые мешают друг другу одновременно втиснуться в узкий сверхпроводящий электрод. Благодаря кулоновской блокаде только самым быстрым, то есть горячим электронам удается перескочить из металла в сверхпроводник, что и приводит к охлаждению металла.

Ученые надеются достичь таким способом рекордно низких температур для твердых тел около 10 миллиградусов Кельвина. Экспериментируя с новым устройством, авторы обнаружили, что поток тепла и электрический ток в тепловом транзисторе сильно зависят от температуры металлического электрода. Это свойство можно использовать, чтобы получить весьма точные термометры для сверхнизких температур.

К сожалению, поток тепла сквозь тепловой транзистор весьма мал, и ученые пока не видят прямых коммерческих применений своему холодильнику. Его можно будет использовать в научных лабораториях для охлаждения различных датчиков и сенсоров, а также для детального изучения процессов переноса тепла и электронов при низких температурах. ГА

K СХЕМА "ТРАНЗИСТОРНОГО ХОЛОДИЛЬНИКА"

В школу с Яндексом

Яндекс начал конкурсный отбор студентов в организованную компанией школу анализа данных. Она представляет собой двухгодичные очные вечерние курсы, которые будут вести преподаватели отечественных и зарубежных университетов. Слушателям предстоит изучать индексирование и поиск информации, методы работы со сложными данными, что потребует от студентов достаточной математической подготовки. Впрочем, школа и рассчитана на студентов старших курсов и выпускников инженерных специальностей.

"Научная школа анализа данных появилась у нас в 60-70-х годах, и именно благодаря этому Россия сегодня - одна из немногих стран, где есть свои "домашние" поисковые технологии, - рассказывает Аркадий Волож, генеральный директор компании "Яндекс". - Все старшее поколение разработчиков Яндекса выросло в этой культуре. Мы хотим возродить среду, которая поможет расти новым талантам".

По итогам конкурсного отбора, который завершится 20 сентября, в школу планируется набрать 80 студентов. Занятия будут проходить в здании Московского центра непрерывного математического образования. Обучение является бесплатным, а во время учебы или по ее окончании студенты смогут пройти стажировку в Яндексе. Для участия в первом этапе конкурса нужно заполнить анкету на сайте company.yandex.ru/school. ОБ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Олег Буйлов
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Евгений Золотов
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Левин
Алексей Носов
Иван Прохоров
Дмитрий Пустовалов
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2018
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.