Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
30.07.2007

Троеборцы в игре - Наш друг Купи-Продай - Интермесса - Уберите бактерию с поля! - Гнется ли копирайт взглядом? - Конверсия Sun - Крылья мечты - Винчестер в гидрокостюме - Трясите, Шура, трясите - Некоторые любят погорячее - Технический нокдаун - Деньги не пахнут - Жидкая радуга - Стойкие друзья женщин

Троеборцы в игре

Острая конкуренция производителей игровых консолей - Microsoft, Nintendo и Sony - является, пожалуй, одним из самых интригующих противостояний в современной ИТ-индустрии.

Сюрпризом первых месяцев гонки приставок нового поколения стал резкий отрыв Nintendo Wii, продающейся гораздо лучше своих более мощных соперников. Шутка ли, за июнь в Японии было реализовано в шесть раз больше экземпляров Wii, чем Sony PlayStation 3, а отставание Microsoft Xbox 360 еще значительнее. В США по объемам текущих продаж тоже лидирует Wii, второе место, оттеснив PS3, заняла консоль Microsoft.

Пытаясь изменить неблагоприятный расклад на американском рынке, Sony снизила цену своей консоли на сто долларов (с 600 до 500 баксов), одновременно предложив геймерам США модель с более емким, 80-гигабайтным жестким диском, которая по неким маркетинговым соображениям продавалась только в Южной Корее. Впрочем, этот маневр практически не меняет соотношения сил: Wii все равно намного дешевле PS3, а флагманская версия Xbox 360 оснащена винчестером на 120 гигабайт. Тем не менее руководство Sony надеется, что уменьшение цены на 17 процентов удвоит продажи приставки, хотя аналитики в этом очень сомневаются.

Обращают на себя внимание подробности пересмотра цен. Слухи о нем появились в Интернете за несколько дней до официального объявления. Однако президент Sony Рёджи Чубачи (Ryoji Chubachi) заверил прессу в отсутствии подобных планов. А уже через два дня было распространено подтверждающее слухи и отметающее "версию" президента официальное заявление, оставив всех, кто наблюдал за развитием событий, в легком недоумении. Конечно, обвинять главу Sony в столь откровенной и бессмысленной лжи было бы неправильно: по словам самого президента, установление цены на консоль находится в ведении "развлекательного" подразделения корпорации, не успевшего, видимо, проинформировать высшее руководство о своих замыслах.

Тем временем Microsoft испытывает трудности, вызванные не противодействием конкурентов, а собственными недоработками. В продажу Xbox 360 поступила на год раньше PS3 и Wii, благодаря чему превосходит их по общему объему продаж примерно вдвое. Специалисты отмечали дальновидность Microsoft, но, похоже, с запуском консоли корпорация все-таки поторопилась. Вскоре после релиза высокотехнологичные игрушки начали одна за другой выходить из строя. Количество отказов оказалось столь большим, что Microsoft, дабы не растерять имеющихся и не отпугнуть потенциальных пользователей, была вынуждена увеличить гарантийный срок на консоль с одного до трех лет. Более того, корпорация обещает возместить затраты тем, кто после истечения гарантии ремонтировал приставку за свой счет. Выход из сложной ситуации в Microsoft, возможно, уже нашли. По не подтвержденным пока сведениям, в ближайшее время планируется перевод Xbox 360 на выполненные по более "тонкому" техпроцессу чипы. Ожидаемая модификация не только уменьшит тепловыделение компонентов (перегрев, кстати, называется вероятной причиной массовой гибели консолей), но и, возможно, позволит снизить цену.

Не прошло и пяти дней с момента признания серьезных технических проблем Xbox 360, как на Microsoft обрушилась еще одна неприятность в виде судебного иска от пользователя, который лишился двух дисков, поцарапанных консолью. Деструктивные способности оптического привода приставки геймеры отмечали задолго до иска; заинтересовались вопросом повреждения дисков и представители Еврокомиссии. ИК

Наш друг Купи-Продай

В Швейцарии открылась первая (по крайней мере, так заявляют собственники) легальная (также по словам собственников) биржа по купле-продаже данных об уязвимостях в программном и аппаратном обеспечении. Веб-сайт с мелодичным названием WabiSabiLabi (WSLabi) преследует цель положить конец несправедливой оплате труда "специалистов" по ИТ-безопасности и перевести торговлю уязвимостями в цивилизованное контролируемое русло. Ну и заодно в течение полутора лет провести IPO на лондонской бирже и окупить инвестиции в размере 5 млн. евро.

О неоднозначности проблемы поиска, публикации и торговли такими сведениями свидетельствуют гигабайты блогов, горячих дискуссий на форумах и противоречивых заметок в СМИ. Общество давно раскололось на два лагеря. Одни считают, что допускать раскрытия уязвимостей нельзя, а ослушавшихся следует сурово карать. Сторонники противоположной точки зрения видят спасение от "багливого софта" и ленивых вендоров только в открытой публикации "эксплойтов". А "кто не спрятался - я не виноват".

Несмотря на сомнительную этичность второго подхода, торговля уязвимостями процветает уже много лет. На этом рынке действуют как мелкие подпольные дельцы и даже небольшие биржи, так и известные игроки индустрии ИТ-безопасности вроде iDefence и eEye. WSLabi первой набралась смелости открыто сказать о специфике своего бизнеса, прикрылась мощной легендой и, ни много ни мало, рассчитывает взорвать сложившийся рынок.

По словам главы WSLabi Германа Зампариоло (Herman Zampariolo), его компания прекрасно понимает опасность попадания "эксплойта" в неправильные руки. С другой стороны, понимает и искреннее желание анонимности всех участников торгов. Поэтому каждый продавец и предлагаемый "товар" проходят тщательную проверку. Однако как WSLabi будет гарантировать чистоплотность покупателей, остается загадкой.

В течение первых дней работы сайта было зарегистрировано двадцать покупателей и тридцать продавцов, а на торги выставлены аж четыре уязвимости стоимостью от 500 до 2000 евро (причем две из них могут представлять собой реальную опасность для сотен тысяч пользователей, если достанутся хакерам). Первые шесть месяцев сделки не будут облагаться комиссионными сборами, по истечении этого срока и покупатели, и продавцы будут обязаны уплатить 10% от стоимости операции. А тем временем WSLabi в своем блоге опубликовала призыв к поиску дыр в iPhone. ДЗ

Интермесса

Редкая возможность приобщиться к паломничеству недавно появилась у православных христиан всего мира: отныне, не покидая родных мест, они могут присутствовать на богослужениях в одной из самых почитаемых в мире религиозных святынь - расположенном в Назарете храме Святого Гавриила. Согласно библейскому преданию, его купола возвышаются на месте того самого источника, возле которого Деве Марии явился архангел Гавриил, возвестивший ей о грядущем рождении великого сына.

Основательницей "интернет-молельни" стала кипрская телекоммуникационная компания Modefine, с разрешения руководства храма разместившая на его колоннах несколько веб-камер и микрофонов. Идею интернетизации своей вотчины святые отцы восприняли вполне благосклонно: по их мнению, нововведение просто осовременивает древнюю традицию, когда земляки навещающих святые места паломников на прощание просят их "замолить за себя словечко". Каждое из богослужений, специально организуемых для группы от пяти до десяти человек, укладывается в четыре минуты: за это время святой отец исполняет гимн, несколько молебнов и произносит завершающее слово. К чести священников, они в совершенстве владеют иностранными языками и по желанию прихожан могут служить на английском, греческом, арабском, а также "великом и могучем".

За первые пару месяцев работы нового сервиса его услугами воспользовалось несколько сот виртуальных прихожан. По официальной статистике, особую активность проявляют жители стран, путешествие из которых к святым местам влетает в копеечку: в первых рядах - американцы, на чьем счету две трети визитов, вслед за ними идут жители Гонконга, Индии, Мексики и Австралии. Несмотря на то что свои молебны отцы из Назарета проводят бескорыстно, за виртуальное присутствие в храме необходимо выложить 10 долларов. В ответ на негодующие возгласы ряда верующих о том, что негоже приплетать деньги к святому таинству, киприоты резонно замечают: "Вы же не заставляете пастора платить за такси, на котором вы добираетесь в храм".

Заметим, что священное для православных христиан место горячо оспаривается приверженцами католицизма: по их версии, Благовещение произошло примерно в полутора километрах, там, где ныне расположен знаменитый Храм Благовещения. Впрочем, как известно, "свято место пусто не бывает": не исключено, что по примеру Святого Гавриила своей интернет-вотчиной скоро обзаведутся и другие храмы Земли обетованной. ДК

Уберите бактерию с поля!

Хотя нынешнее лето не принесло поклонникам кожаного мяча ни чемпионата Европы, ни Кубка мира, совсем уж бедным на футбольные события его не назовешь. В первую декаду июля за океаном, в Атланте, состоялся очередной ежегодный Чемпионат мира среди роботов, куда попытать счастья на зеленых полях слетелись три сотни команд из 37 стран.

Десять дней в стенах Технологического института Джорджии кипели нешуточные баталии. В лиге гуманоидов, игравших по принципу "двое надвое", разыгрывалось два комплекта наград - в номинациях "Teen" и "Kid". Оба финала, прошедшие в на редкость напряженной борьбе, завершились триумфом команды NimbRo из Фрайбурга. В "детском" финале их подопечные со счетом 8:6 переиграли признанную команду-фаворита - японскую Team Osaka, а в "подростковом" со счетом 5:4 одолели PAL Technology из Арабских Эмиратов. Впрочем, в индивидуальном мастерстве японский робот не знал себе равных и был награжден титулом лучшего гуманоида турнира.

Среди четвероногих футболистов лучшей стала команда Northern Bites из штата Мэн, со счетом 5:1 "укусившая" команду NUBots из австралийского Ньюкасла. Разгромленная будущим чемпионом в полуфинале со счетом 8:0 команда CMU Университета Карнеги-Мелона в финале собралась как следует и в серии пенальти вырвала победу у китайской Wright Eagle. Меж тем в смотре технических достижений победу одержала сборная Германии. Как видно, все идет к тому, что именно "псы-рыцари", разрабатываемые в стенах немецких университетов, будут взяты за эталон на грядущих соревнованиях, послужив заменой снятому с производства Aibo.

Казалось бы, опытных зрителей Робокубка трудно удивить: на их глазах мяч по полю из года в год катают и полноразмерные гуманоиды, и робопсы, и малютки размером с наперсток… И все же Кубок-07 стоит наособицу: в показательных выступлениях на нем дебютировали нападающие, для которых выражение "мяч прошел в миллиметре от створа ворот" выглядит как оскорбление. Шутка ли: рост новых футболистов не превышал десятых долей миллиметра, масса - половины микрограмма, а диаметр мяча примерно равен толщине человеческого волоса. Разумеется, при таких скромных габаритах ни о каком собственном интеллекте речь не шла: изучая ситуацию на полях, представляющих микрочипы поперечником 2,5 мм (на фото), тренеры сами управляли своими подопечными. Крошечных футболистов ждало троеборье: пробег с мячом, обводка соперника и обработка мяча. В программе первой в истории "нанолиги" участвовали пять команд; в итоге победа досталась роботехникам из Швейцарского технологического института.

К сожалению, на нынешнем празднике футбола Россия не была представлена ни одной дружиной. Что ж, будем надеяться, что модные нынче инвестиции в нанотехнологии сыграют на руку нашей сборной, и хотя бы на микроскопический успех на будущем чемпионате мы сможем рассчитывать. ДК

Гнется ли копирайт взглядом?

Израильтянин Ури Геллер, прославившийся в 1980-е годы умением гнуть взглядом столовые приборы и потом продавать за большие деньги кривые ложки в качестве доказательства своих психокинетических способностей, оказался замешан в новый скандал. Потерпевшей стороной выступает он, а ответчик - его разоблачитель. Однако роли тут уже меняются.

В марте Геллер потребовал убрать с YouTube в числе других тринадцатиминутный клип, который разместил там некий Брайан Сапиент (Brian Sapient). Компания повиновалась и закрыла спорный аккаунт. Дело в том, что в соответствии с пресловутым американским законом DMCA провайдер освобождается от ответственности, если по первому требованию убирает со своих серверов материал, нарушающий копирайт. Однако многие члены интернет-сообщества недовольны тем, как провайдеры исполняют это требование - по первому сигналу и не слишком затрудняя себя выяснением обстоятельств. Через две недели аккаунт, правда, восстановили, а рассмотрение дела продолжилось в зале суда.

Как утверждает Сапиент, Геллер может предъявить права только на восьмисекундный отрезок клипа, попадающий в категорию "fair use" - правомерного использования. И на этом основании против него возбуждено другое дело - от имени EFF (Electronic Frontier Foundation) - за преднамеренное использование ложных обвинений в нарушении копирайта. Это пятое такое дело, и предыдущие EFF не проиграла.

У Геллера, впрочем, скорбный опыт проигравшего уже есть. Его попытки по суду остановить своего разоблачителя Джеймса Рэнди (James "Amazing" Randi) закончились конфузом. Недавно израильское телевидение показало, как экстрасенс извлекает из-за уха магнит, чтобы усилить воздействие взгляда на стрелку компаса.

И печально тут не то, что война мошенников с разоблачителями идет с переменным успехом. А то, что очередной разоблачитель вынужден укрываться под псевдонимом Сапиент из-за угроз, которыми фанатики всех мастей бомбардируют его и его друзей из Rational Response Squad за попытки внести чуть-чуть разума в обывательское сознание эры Интернета. ИП

Конверсия Sun

Sun Microsystems выпустила бесплатный конвертер для Microsoft Office, позволяющий сохранять и редактировать файлы Open Document Format (ODF). Компания рассчитывает, что это поможет многим пользователям перейти на по-настоящему открытый формат документов, не расставаясь с привычным "Офисом".

Напомним предысторию. ODF был принят в качестве стандарта ISO для офисных документов в мае прошлого года. Однако его не хочет поддерживать главный производитель офисных программ - корпорация Microsoft. Вместо этого она пытается добиться признания стандартом ее собственного (схожего по сути и по названию) формата документов Office Open XML. Многие организации, устав от войны форматов, начинают потихоньку соглашаться на "нестандартный" OOXML, который уже сейчас поддерживается в Microsoft Office 2007. В их число недавно вошли гордый штат Массачусетс и Национальный архив Великобритании. Все-таки новый формат хоть и не стандартизован, все же лучше старых бинарных форматов DOC, XLS и PPT, спецификации которых не опубликованы до сих пор.

В этой связи появление сторонней поддержки ODF в Microsoft Office выглядит своевременным. Однако на деле не все так гладко. Дистрибутив конвертера тянет на 30 Мбайт, долго загружается и работает с ошибками, несмотря на статус финальной версии. Один из разработчиков, Малте Тиммерманн (Malte Timmermann), в своем блоге отмечает, что все дело в "плохом" поведении Microsoft Office, который в некоторых случаях игнорирует фильтры для обработки "чужеродных" документов. "Я надеюсь, что Microsoft исправит эту ошибку в следующем своем сервис-паке", - пишет он. Также Тиммерманн утверждает, что их новый конвертер лучше других существующих решений, потому что более тесно интегрирован с "Офисом", позволяя даже сделать ODF форматом по умолчанию.

Таким образом, Sun, выпуская бесплатное дополнение к программе конкурентов, добивается сразу нескольких целей - встает в первые ряды "борцов за свободу", помогает пользователям, указывает на ошибки в Microsoft Office и намекает, что Microsoft сама не соблюдает собственных спецификаций (хотя навязывает их другим). Тиммерманн не забыл поддеть даже майкрософтовский .NET Framework, упомянув, что "никаких дополнительных нашлепок вроде .NET Framework и хотфиксов" их новый конвертер не требует. СК

Крылья мечты

Кто в детстве не мечтал сделать собственный самолет? Оказывается, расставаться с мечтами не стоит. Компания Boeing так и поступила и "намечтала" новый авиалайнер - Boeing 787 Dreamliner. "Лайнер мечты" - это первая новинка компании со времен 777-го, выпущенного аж в 1995 году (не считая разного рода редизайнов старых моделей). Первенец был собран аккурат к "номерной дате" - 8 июля (7-8-07 в традиционной американской системе записи).

Характерная особенность Dreamliner - фюзеляж из композитных материалов. Примерно половина конструкции изготовлена из пластика, усиленного углеволокном, оставшиеся детали в основном титановые и алюминиевые (это первый подобный авиалайнер в мире). За счет меньшей подверженности коррозии по сравнению с традиционным алюминием композит позволяет поддерживать большую влажность воздуха в салоне, что уменьшит эффект "сухих" глаз. А высокая прочность дает возможность повысить давление во время полета: обычно оно соответствует атмосферному давлению на высоте 2400 метров, здесь же обещано 1800 м - стало быть, при взлете и посадке уши будет меньше закладывать. Более легкий материал корпуса и новые двигатели (кстати, стандартный электрический интерфейс допускает простую взаимозаменяемость движков разных производителей) на 45% увеличивают грузоподъемность и на 20% уменьшают потребление топлива (что при нынешних ценах на нефть, безусловно, должно понравиться авиакомпаниям). Не забыта и столь модная ныне экологичность: выбросы углекислоты уменьшены на 20%, а уровень шума при взлете и посадке - на 60%.

Первый тестовый полет состоится в начале сентября, а уже следующим летом японская авиакомпания All Nippon Airways запустит лайнер в коммерческую эксплуатацию, прямиком к олимпийским играм. Кстати, Минео Ямамото (Mineo Yamamoto), глава All Nippon Airways, на презентации самолета был назван "человеком, спасшим Boeing". Заказ именно его компании на пятьдесят авиалайнеров помог Dreamliner "взлететь в сложных финансовых метеоусловиях". К настоящему моменту 47 авиакомпаний из разных стран мира разместили заказы на 677 "Боингов" - неслыханно много для машины, которая еще не поднималась в воздух. Общая стоимость заказов превышает 110 млрд. долларов.

Новый самолет должен стать отправной точкой для восстановления репутации и финансовой состоятельности компании Boeing, которая довольно долго находилась в кризисе с тремя отставками директоров, продолжительными этическими скандалами и проблемами с выпуском продукции. Чем не преминул воспользоваться главный конкурент - Airbus. Но его новинка - мамонт А380 (до 850 пассажиров) - все же рассчитана на другие задачи, нежели 787-й, способный нести от 210 до 330 человек. Airbus делает ставку на обилие мест, стратегия же Boeing заключается в обеспечении максимального удобства пассажиров, голосующих своим долларом. К тому же Boeing планирует занять нишу бизнес-самолетов, для чего подразделение Boeing Business Jets совместно с BMW Group Designworks USA разработало концепцию лайнера на основе 787-го, которая помимо офиса, оснащенного разными технологичными новинками, создает все условия для полноценного отдыха. АН

Винчестер в гидрокостюме

Sony подала в США заявку на патент, описывающий интересную технологию защиты электроники от ударов и вибрации. Защищаемый элемент помещается в камеру, заполненную жидкостью, такая своеобразная подушка безопасности должна смягчать внешние воздействия.

Конечно, использовать жидкость для амортизации в электронных приборах пытались и раньше. Как утверждают специалисты Sony, предыдущие разработки обычно основывались на несмешивающихся жидкостях, между которыми помещался объект защиты. В других случаях в качестве амортизаторов предлагались гелеобразные вязкие составы. Однако в обоих вариантах, с точки зрения Sony, сложность сборки и надежность системы оставляют желать лучшего.

Новая схема предполагает наличие специальных выступов на внутренней поверхности заполненного жидкостью защитного "мешка", которые способны регулировать потоки жидкости. Совокупность этих элементов порождает своего рода диафрагмы, сужающиеся при сближении стенок сосуда и не дающие жидкости быстро покинуть подвергшийся опасному давлению участок. В качестве наполнителя можно использовать воду или более вязкие кремнийорганические составы, но в любом случае сам объект, конечно, должен находиться в "непромокаемом" корпусе.

Примеры для применения патентуемой идеи долго искать не нужно: это могут быть любые чувствительные к перегрузкам элементы ноутбуков, плееров, смартфонов. Традиционно первыми в списке защищаемых устройств идут жесткие диски со своими хрупкими механизмами. К сожалению, посмотреть новинку в действии пока нет возможности, так как она, вполне вероятно, еще и не воплощена в жизнь. А между идеей и ее реализацией, как известно, целая пропасть. АБ

Трясите, Шура, трясите

Вибрационный микрогенератор величиной с кусочек сахара разработали ученые Университета Саутгемптона, Великобритания. Эффективность генератора достигает тридцати процентов, и авторы считают, что сегодня это самое совершенное устройство в своем классе.

Аппарат размером 7х7х8,5 мм не поражает совершенством нанотехнологий. Он просто работает. На конце гибкого кронштейна длиной несколько миллиметров расположены четыре постоянных магнита из сплава неодима, железа и бора объемом 1,5 мм3 каждый. Магниты помещены внутри медной катушки, и их вызванные вибрацией колебания наводят в катушке электрический ток. После выпрямления и стабилизации ток можно использовать для питания любой электронной схемы. Система настроена на частоту 52 Гц и способна вырабатывать до 46 мкВт электроэнергии. Этого, разумеется, недостаточно для сотового телефона или mp3-плеера, но для подзарядки часов или питания беспроводного сенсора уже хватает.

На фотографии новый генератор расположен в центре платы с акселерометром, которая может измерять и отправлять в центр обработки данных информацию о колебаниях конструкции. Похожие акселерометры с аккумуляторами уже используются для отслеживания опасных колебаний Золотого моста в Сан-Франциско, и их регулярная перезарядка доставляет массу хлопот. Теперь датчики с автономным питанием, не зависящим, как в случае солнечных батарей, от причуд освещенности, достаточно один раз установить, а затем - только получать от них ценную информацию. Такие устройства весьма полезны для контроля состояния многих высоких сооружений вроде небоскребов, вышек или нефтяных ректификационных колонн. Разумеется, и их колебания зависят от капризов погоды, зато энергия от такого генератора будет поступать именно тогда, когда она необходима. Хватает вредных вибраций и у многих других сооружений и механизмов, и генератор нетрудно перенастроить на характерные частоты их колебаний. ГА

Некоторые любят погорячее

Любопытный термохромный дисплей разработали ученые Гонконгского университета науки и технологии. Он прост в изготовлении, дешев, легок, гибок, тонок и потребляет очень мало энергии, то есть в перспективе способен стать серьезным конкурентом для распространенных ныне ЖК-экранов.

Новый дисплей основан на так называемом эффекте термохромизма - способности определенных веществ изменять цвет при нагреве. Для некоторых веществ этот процесс обратим, первоначальный цвет восстанавливается при остывании, и цикл можно повторять многократно. Именно такой полимер полидиметилсилоксан, меняющий цвет с темно-зеленого на белый при нагреве до 60 градусов Цельсия, использован в новом дисплее. Чтобы получить четкое изображение, полимер смешали с металлическими наночастицами и нанесли получившийся проводящий композит на гибкую подложку толщиной всего 150 мкм. Рисунок из проводников формирует нужное изображение или логотип, а быстрый нагрев реализуется путем пропускания тока.

Такую конструкцию нетрудно изготовить любых мыслимых размеров, вплоть до дорожных знаков или рекламных щитов, которые будут мигать, привлекая внимание публики. Однако авторы считают, что самыми интересными приложениями станут электронная бумага и экраны всевозможных мобильных устройств. Но для этого надо реализовать не набор фиксированных пиктограмм, а полноценные термические пикселы, да еще и разных цветов. ГА

Технический нокдаун

Эта новость могла бы стать своеобразным рапортом о полете космического аппарата, начавшемся в первой декаде июля... Экспедиция по изучению двух крупнейших астероидов была запланирована в NASA довольно давно, но все время что-то не ладилось. Не ладится и по сей день...

Когда в 2001 году проект Dawn выбрали из двадцати шести предложенных по программе Discovery, можно было говорить об удаче авторов идеи из Калифорнийского университета. Но в дальнейшем всем, кто работал с зондом, пришлось сидеть как на иголках.

После обнародования крупномасштабных планов NASA по отправке пилотируемых кораблей к Луне и Марсу такие "крохи", как Dawn, стали финансироваться по остаточному принципу. В декабре 2003 года проект впервые был закрыт из-за превышения бюджета, и сторонникам изучения астероидов пришлось затратить титанические усилия, чтобы в феврале 2004-го воскресить идею. Однако в общий бюджет аэрокосмического агентства на 2006-й Dawn снова не вписался. В октябре 2005 года работы над аппаратом были остановлены, а в январе 2006-го всю программу отложили на неопределенное время. За окончательно закрытый к марту проект вступились многие ученые, и NASA, чтобы сохранить лицо, все же возобновило работы.

Стоимость миссии оценивалась в 271 млн. долларов, но в настоящий момент Dawn обошелся американской казне уже почти в полмиллиарда. Так или иначе, дефицит средств был преодолен, и в июне аппарат доставили к месту старта. Но тут началась следующая черная полоса.

Старт был назначен на 6 июля, а 11 июня во время тестов техник повредил одну из солнечных панелей. К счастью, ее удалось заменить вовремя, однако первый тревожный звонок уже прозвенел. В самом конце июня из-за мелких неурядиц запуск сдвинули на сутки, а пятого числа над стартовой площадкой разразилась гроза, и в NASA побоялись заправлять вторую ступень ракеты-носителя, из-за чего график сдвинулся еще на день. После этого запуск переносили не раз, пока, наконец, не решено было отложить все на осень, чтобы освободить стартовые позиции для двух других миссий - зонда Phoenix (3 августа) и шаттла Endeavour (7 августа).

Если удача покинула этот проект и до конца октября запуск не осуществится, то следующей возможности исследовать одним аппаратом и Весту, и Цереру придется ждать пятнадцать лет - нынешнее благоприятное расположение небесных тел будет упущено. АБ

K НЕУДАЧНИК НА СТАРТОВОЙ ПЛОЩАДКЕ

Деньги не пахнут

Ошибочно полагать, что самая хорошая и дорогая сантехника - финская. Совсем скоро Соединенные Штаты в лице NASA станут обладателем рекордного по стоимости предмета очень личного свойства для оборудования американского сегмента МКС. Посрамлены будут и те, кто не верит в отечественную промышленность, так как именно Россия продаст заокеанским партнерам свою новейшую разработку за невообразимые для туалетной индустрии 19 млн. долларов.

До подписания соглашения пальма первенства в этой близкой каждому "номинации", видимо, принадлежала крупному гонконгскому ювелирному магазину 3D Gold, в котором установлены два золотых унитаза стоимостью 4,8 млн. долларов. Эта парочка даже входит в список достопримечательностей города, вот только "примерить" на себе необычные драгоценности их владельцы позволяют лишь VIP-клиентам.

Пока неизвестно, будет ли дозволено использовать приобретение NASA космонавтам с российской половины и орбитальным туристам. А соблазн наверняка возникнет, так как новинка, которая будет доставлена на орбиту предположительно в 2008 году, говорят, более удобна в эксплуатации. С точки же зрения функциональности, самый дорогой туалет отличается способностью перерабатывать отходы, получая питьевую воду.

Покупка американцами упомянутого устройства была вынужденной. По словам пресс-секретаря NASA, дешевле было бы построить на земле муниципальную больницу, чем разработать подобную штуку самим: у США, в отличие от России, опыт орбитальных полетов мал, невелики и специфические наработки в этой области. Про Финляндию даже и говорить нечего. АБ

Жидкая радуга

Исследователи из Калифорнийского университета в Риверсайде придумали метод, позволяющий легко контролировать цвет суспензии оксида железа (Fe3O4) в воде, просто изменяя параметры внешнего магнитного поля. Эта разработка может использоваться в создании новых дисплеев, электронной "бумаги" и чернил, способных изменять цвет под действием магнитного поля.

Как объясняет руководитель группы Ядун Ин (Yadong Yin), главная задача заключалась в том, чтобы заставить наночастицы Fe3O4 самоупорядочиваться в магнитном поле и образовывать подобие фотонного кристалла. Напомним, что в фотонных кристаллах области с различными показателями преломления чередуются, образуя так называемую сверхрешетку (наряду с кристаллической решеткой, в узлах которой расположены ядра атомов). В отличие от "обычных", фотонные кристаллы активно взаимодействуют с фотонами света видимого диапазона. До настоящего времени были получены фотонные кристаллы, хорошо работающие только со светом определенной длины волны.

Фактически калифорнийским ученым удалось создать первый жидкий фотонный кристалл. При изменении силы внешнего магнитного поля изменяется и пространственное расположение наночастиц оксида железа в "узлах кристаллической решетки", а значит, и оптические свойства системы. Частицы Fe3O4 приобретают намагничивание только при наличии внешнего магнитного поля. Именно это свойство позволяет контролировать упорядоченность частиц в суспензии. Плавно меняя силу поля, можно варьировать расстояние между частицами и тонко настраивать суспензию на взаимодействие (отражение и преломление) со светом разных длин волн, получая в результате разные цвета.

Подобным образом можно создавать отдельные пикселы, цвет которых будет управляться магнитным полем. Однако из-за отсутствия собственной светимости такие пикселы будут видны только в отраженном свете, что ограничивает сферу применения гипотетических дисплеев на их основе. В числе других потенциальных приложений - волоконная оптика и оптические сенсоры. Среди достоинств новой технологии можно отметить дешевизну и относительную экологическую безвредность оксида железа. ЕГ
 

Стойкие друзья женщин

В тонких деталях строения перламутра удалось разобраться физикам из Висконсинского университета в Мэдисоне. Тайну прекрасного жемчуга природе пришлось раскрыть благодаря натиску мощного синхротронного источника рентгеновского излучения.

Слагающий жемчужины и раковины моллюсков перламутр давно интригует материаловедов. Дело в том, что перламутр в три тысячи раз лучше противостоит образованию трещин, чем его хрупкие составляющие. Если бы наноструктуру перламутра удалось понять и научиться воспроизводить, можно было бы синтезировать целый класс новых высокопрочных материалов.

Известно, что перламутр состоит в основном из арагонита - хрупких кристаллов карбоната кальция, которые образуют слоистую структуру с толщиной слоев в пятьсот нанометров. Отражение света от этих слоев и заставляет перламутр играть всеми цветами радуги. К сожалению, ни один из известных способов исследования материалов пока не позволял как следует разобраться в этой сложной структуре.

Висконсинские ученые применили оригинальную методику: мощный поляризованный пучок рентгеновских лучей выбивал из образца электроны, которые затем фокусировались для получения изображения, содержащего информацию о структуре и ориентации нанокристаллов в материале. В сочетании с данными других методов это позволило, наконец, разобраться во внутреннем строении перламутровых слоев.

Оказалось, что перламутр похож на переложенные листами бумаги слои монет. Каждая "монета" в слое - это монокристалл арагонита, которые касаются друг друга краями, но имеют разную ориентацию кристаллических осей. Кроме того, "монеты" в соседних слоях смещены друг относительно друга подобно кирпичам в кладке. Такое строение придает материалу прочность и препятствует росту трещин, останавливающихся на границах нанокристаллов.

Ученые также предположили, каким образом столь сложная структура образуется на поверхности жемчужин и раковин. Все дело в строении органических слоев, которые образуют своеобразные леса, направляющие рост кристаллов арагонита. Эти слои пронизаны случайно расположенными порами. Кристалл с предыдущего слоя прорастает сквозь пору и начинает расти вверх, пока не упрется в следующий органический слой. Когда "потолок" достигнут, рост кристалла вверх прекращается, но продолжается рост в стороны, что и приводит к образованию "монеты". А когда "монета" коснется очередной поры и проникнет в нее, затравочный кристаллик продолжит расти на следующем "этаже".

Пока трудно сказать, удастся ли технологам быстро реализовать что-то похожее. Ведь у природы для отработки своей технологии изготовления перламутра был в запасе не один миллион лет. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Денис Зенкин
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Левин
Алексей Носов
Иван Прохоров
Дмитрий Пустовалов
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.