Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
29.06.2007

В моде все зеленое - У Bluetooth режутся зубки - Следуй за белым кроликом - Не рой другому яму - Борьба за тевтонскую нравственность - О пользе лентяек - Бог велел делиться - Четвертый пиксел - И без дыма, и без огня - Физика без частиц - Беженцы черных дыр - Гигантский карлик - Прощай, оружие! - Музыка мозга - Пирамидальный хаос

В моде все зеленое

Борьба с улетающими в воздух киловаттами набирает все новые обороты. Единичные инициативы крупных компаний, направленные на экономию электроэнергии, похоже, перерастают в клубы по интересам. На сей раз в бой с "переедающими" электричество персональными компьютерами сообща вступили Intel, Google, Dell, HP, IBM, Microsoft, Lenovo и др. Некоторые, если не все, из этих воротил компьютерного бизнеса ранее уже были замечены в стремлении отдалить глобальный энергетический кризис, но времена, когда можно было действовать в одиночку, видимо, прошли.

Союз, носящий название Climate Savers Computing Initiative, является самым представительным "зеленым" объединением, если оценивать общий вес участников в компьютерном бизнесе, но и цели поставлены довольно амбициозные. Эффективность от намеченных действий к 2010 году партнеры сравнивают с изъятием с автодорог более чем 11 млн. автомобилей. Надо отметить, что задача инициативы состоит не в показательной экономии внутри самих компаний, а в настойчивом прививании этой идеи домашним пользователям, а также малому и среднему бизнесу.

Члены союза предвидят серьезные сложности на своем пути, главная из которых - банальное нежелание людей переплачивать. Дело в том, что одну из составляющих успеха "зеленые" видят в разработке новых преобразователей переменного тока, которые сейчас вносят львиную долю в общие потери при работе компьютеров, и эти новые преобразователи вряд ли будут дешевле нынешних. Поэтому без разъяснений и пропаганды инициатива скорее всего обречена. Впрочем, все экономические выкладки уже озвучены. Если верить веб-сайту проекта, новые сберегающие технологии окупятся за один год для компьютеров, работающих постоянно, и за два-три года для машин, включенных лишь в рабочее время.

За точку отсчета участники альянса приняли стандарты Energy Star, четвертая версия которых вступит в силу в июле, но в ближайшие годы будут выработаны более жесткие требования к оборудованию. Кроме внедрения новшеств, планируется всех поголовно отучить от "вредных привычек", а точнее, научить и убедить пользоваться уже имеющимися сберегающими технологиями, такими как спящий или ждущий режимы работы ПК. Интересно, как отнесутся к этим призывам создатели и любители красивых, но неэкономичных скринсэйверов? АБ

У Bluetooth режутся зубки

Старый добрый "Синезуб" обрел второе дыхание: компания Nokia - разработчик стандарта Wibree - договорилась с Bluetooth Special Interest Group (SIG) об объединении усилий. Теперь технология Wibree станет частью спецификаций Bluetooth.

Как известно, главное достоинство Wibree - на порядок меньшее, чем у "старшего брата", энергопотребление. В сочетании с компактностью и невысокой ценой схемотехники это позволяет оснастить беспроводным радиоинтерфейсом как разнообразную носимую мелочь (часы, персональное спортивное и медицинское снаряжение, различные сенсоры), так и многие бытовые приборы и средства домашней автоматизации (системы освещения, вентиляции, контроля доступа), убрав из наших квартир лишние провода.

Nokia уже давно пыталась скрестить Bluetooth и Wibree, добившись в этом деле немалых успехов: ее поддержали Broad-com, Casio, Epson, Logitech, Nordic Semiconductor, ST Micro-electronics, Texas Instruments и некоторые другие фирмы. Объединение стандартов облегчается тем, что Bluetooth и Wibree довольно похожи - в частности, используют один и тот же частотный диапазон 2,4 ГГц. Правда, за меньшие аппетиты Wibree-модулям приходится расплачиваться худшей скоростью и дальнобойностью (1 Мбит/с, около десяти метров).

Первая версия объединенных спецификаций должна быть принята к следующему лету, однако устройства, использующие преимущества интеграции, наверняка заполнят рынок раньше (другой вопрос, что не будет полной совместимости между изделиями разных производителей). Пока предполагается развивать две ветви поддерживающих Wibree решений: самостоятельные и двухстандартные, в комплекте с Bluetooth. Любопытно, как дальше пойдут дела у конкурирующих с Wibree "легких" радиотехнологий вроде Zigbee? НЯ

Следуй за белым кроликом

Похоже, компьютерные вирусы переживают очередной эволюционный скачок. Вирусы загрузочные, файловые, макро- и почтовые, "черви" - все это мы уже видели. Настал черед межплатформной цифровой заразы, предвестником наступления которой эксперты по компьютерной безопасности называют BadBunny - грубоватую поделку безвестного хакера-самоучки, предположительно из Туманного Альбиона.

Впервые о BadBunny мир услышал от компании Sophos, в которую новый вирус был прислан на рассмотрение самим автором. Получивший идентификатор SB/Badbunny-A, в оригинале вирус представляет собой документ формата OpenOffice.org (файл badbunny.odg) с интегрированной в него программой, написанной на скриптовом языке StarBasic. Поскольку пакет Open-Office.org используется сегодня и под Windows, и под Linux, и в среде Mac OS X, стартовав, "Крольчишка" определяет, на какой именно платформе он оказался, после чего приступает к размножению, варьируя свои действия в зависимости от результатов проверки. Запустившись под Windows, BadBunny ищет и модифицирует настройки популярного чат-клиента mIRC, попутно используя Javascript. Под Linux "Кролик" прибегает к помощи Perl, схожим образом изменяя установки любимого линуксоидами IRC-терминала XChat. Наконец, под Mac OS Х BadBunny забрасывает в систему пару самореплицирующихся Ruby-скриптов. Исполнив животный долг, вирус скачивает из Сети и демонстрирует на экране неприличную картинку с участием мужчины, одетого в костюм Белого Кролика (откуда и название). На этом инфекционный этап заканчивается, и начинается самое интересное.

Пользователям Маков повезло больше других: с их компьютеров BadBunny может уйти во внешний мир лишь в виде упомянутых Ruby-файлов, по неосторожности попавших на съемные носители. В Windows и Linux вирус действует иначе. Модифицированный IRC-терминал, будучи запущен, пытается установить соединение с другими компьютерами в IRC-каналах и передать им копию вируса. И если жертва использует OpenOffice.org (который на сегодняшний день только с официального сайта проекта скачан более 80 млн. раз), цикл замыкается.

Ошибки в вирусном коде, требуемое согласие пользователя на исполнение скрипта (обязательное условие в OpenOffice.org) и отсутствие у BadBunny очевидных проявлений агрессии позволили экспертам Sophos причислить новый вирус к категории демонстрационных изделий (proof-of-concept). "Кролику-плохишу" был присвоен рейтинг "не представляющий опасности", а автор программы удостоился ряда едких замечаний, в том числе от директора SophosLabs Марка Харриса (Mark Harris), весьма нелестно отозвавшегося о квалификации вирусописателя ("даже не мечтайте получить у нас место"). Тем интереснее было наблюдать, как всего через неделю о Bad-Bunny заговорили вновь - и уже совсем в другом ключе.

Друг за другом с заявлениями по поводу BadBunny выступили участники проекта OpenOffice.org и специалисты компании Symantec. Последние присвоили BadBunny статус "умеренно опасного" (medium risk), присоединившись к призыву разработчиков открытого офисного пакета с осторожностью относиться к документам, полученным из третьих рук. По оценке Symantec, число заражений "Кроликом" уже составляет несколько десятков, что, конечно, пока не дотягивает до эпидемии, но заставляет задуматься о ближайшем будущем. Межплатформный червь по сути, BadBunny безобиден лишь милостью случая, тогда как его деструктивный потенциал достаточен для нанесения серьезного ущерба. "Кролик" с легкостью может менять и уничтожать документы пользователя под Linux и Mac OS X, а в Windows модифицировать даже системные файлы. Продемонстрированная возможность интегрировать в операционные системы самозапускающиеся скриптовые программы открывает путь к созданию межплатформного вируса-шпиона. При широком распространении BadBunny легко превращается в инструмент для DDoS-атак (пока он лишь "пингует" сайты антивирусных разработчиков). Наконец, "Крольчонка" легко замаскировать под полезный скрипт в офисных документах, усыпив бдительность нерадивых пользователей. Противопоставить же надвигающейся опасности практически нечего: совет осторожничать с "левыми" документами кажется просто насмешкой в эпоху электронного документооборота, антивирусные же программы пользователям Linux и Mac OS X малознакомы. Тук-тук, Нео, тук-тук! ЕЗ

Не рой другому яму

Партнерские отношения Google и eBay, никогда не отличавшиеся теплотой, в середине июня переросли в открытый конфликт. Яблоком раздора стала конференция, посвященная платежной системе Google Checkout и затеянная по соседству аккурат в день открытия аналогичного мероприятия eBay Live!. Руководство крупнейшего онлайн-аукциона расценило это как попытку подвигнуть пользователей к отказу от PayPal в пользу прямого конкурента. Сетевая "барахолка" игнорирует Checkout, что, естественно, не нравится Google, решившемуся на столь провокационную попытку изменить ситуацию в свою пользу.

И хотя поисковый гигант оперативно отреагировал на претензии своего крупнейшего клиента, отменив скандальную презентацию, в eBay все же не удержались от контратаки. Дабы проучить нерадивого партнера, компания отозвала все свои рекламные объявления из системы AdWords, тем самым снизив стоимость акций Google. Впрочем, если для поискового гиганта с его многомиллиардным оборотом такой демарш как слону дробина, то сетевой аукцион оказался в патовой ситуации - вряд ли удастся найти другую рекламную площадку, соответствующую его потребностям. Так что обидчивое руководство компании, насладившись сладкой местью, вероятно, уже набивает трубку мира. АЗ

Коллективная ответственность

Необычный сайт, ориентированный на любознательных пользователей, появился в Интернете. Идея новинки проста, но притягательна: посетители могут задавать любые вопросы, получая ответы от других членов сообщества. Ответы допустимы только односложные ("да" или "нет"), поэтому вопросы должны быть сформулированы соответствующим образом, а для желающих дать развернутый отклик предусмотрена возможность оставлять комментарии.

Тематика обсуждаемых на сайте проблем крайне разнообразна. Помимо откровенно шуточных, пользователей интересуют и серьезные вопросы, касающиеся политики, религии, здоровья. Кто-то интересуется мнением интернетчиков о своей внешности, один из пользователей спрашивает, нравится ли остальным название его нового сайта, а некоторые и вовсе озабочены философскими проблемами.

Конечно, полагаться на мнение большинства и использовать ресурс в качестве источника знаний рискованно, однако без каких-либо затруднений выяснить отношение к любому предмету людей со всего мира и понаблюдать за их собственными поисками истины представляется достаточно увлекательным занятием. Общественная справочная уже пользуется немалой популярностью; новые вопросы поступают на суд публики каждую минуту.

Не ограничиваясь просветительской функцией, "мудрый" сайт поможет желающим обрести новых друзей, составляя список пользователей, давших те же ответы на большинство вопросов (чем не повод для знакомства?). Приносить прибыль своему создателю Мартину Клиффорду (Martin Clifford), в послужном списке которого есть очень удачный проект сайта знакомств, wis.dm будет, опираясь на специфику предоставляемого сервиса. Задавая вопросы и отвечая другим страждущим, пользователи невольно сообщают системе о своих предпочтениях и наклонностях, на основе которых сформируется индивидуальный рекламный пакет. А принцип голосования на предложенную тему делает сайт идеальной площадкой для проведения маркетинговых исследований - главное, чтобы обилие заказных вопросов не оттолкнуло посетителей.

К сожалению, сайт wis.dm нацелен только на англоязычную аудиторию, хотя разделение ресурса на несколько языковых зон выглядит очевидным способом расширения списка потенциальных пользователей и рекламодателей. ИК

Борьба за тевтонскую нравственность

Yahoo объявила о расширении списка поддерживаемых языков на своем фотосервисе Flickr. Теперь пользователям доступны испанский, французский, немецкий, корейский, итальянский, португальский и традиционный китайский. Напомним, что приобретенный Yahoo в 2006 году сервис до сих поддерживал только английский язык, что создавало некоторые трудности при поиске по тегам и т. п. Нынешнее развитие системы можно считать первым шагом к интернационализации Flickr. По словам представителя компании Стюарта Баттерфильда (Stewart Butterfield), в будущем планируется создание некого универсального переводчика, однако будущее это скорее всего, увы, достаточно отдаленное.

Переход на многоязычные рельсы не обошелся без досадных неприятностей. Почти одновременно с началом поддержки китайского языка к Flickr был закрыт доступ с территории КНР. Как сообщает китайский офис Yahoo, никаких официальных комментариев со стороны правительства не было, однако скорее всего блокировка связана с наличием на сайте фотографий, сделанных на площади Тяньаньмэнь во время подавления студенческих волнений в центре Пекина в 1989 году.

Заодно под ножницы цензуры неожиданно угодили зарегистрированные пользователи из Германии, Кореи, Сингапура и Гонконга - для них Flickr доступен только с включенным "антипорнографическим" фильтром. Руководство Yahoo объясняет это тем, что в перечисленных странах действуют законы, не позволяющие показывать "взрослый" контент несовершеннолетним посетителям сайта (а внедрить механизм проверки возраста пока не получается). При этом анонимный незарегистрированный пользователь из забаненных стран без проблем может просмотреть любую фотографию из анналов сервиса. Такие вот гримасы закона. ДП

О пользе лентяек

Пульт дистанционного управления телевизором сберегает энергию в нашем теле и экономит мизерное время в обмен на расход энергии батареек. Обволакивая нас удобством, прогресс помогает избегать все большего числа телодвижений - и этот процесс, похоже, бесконечен.

Калифорнийская компания Eye-Fi готовит к выпуску необычную карту формата SD со встроенным WiFi-модулем. Идея состоит в том, чтобы оснастить беспроводной связью любую цифровую камеру, поддерживающую этот самый распространенный формат носителя данных.

По заверению производителей, теперь в режиме реального времени фотографии можно будет передавать или на компьютер (если он находится по соседству), или в онлайновые фотосервисы (в местах покрытия беспроводной сети). В июне компания получила 5,5 млн. долларов венчурных инвестиций и обещает начать продажи своего девайса осенью текущего года.

Денежное вливание послужило поводом для того, чтобы о Eye-Fi еще раз написала сетевая пресса (бета-тестирование началось в прошлом году, так что новинкой этот продукт не назовешь), а на технофорумах разгорелась горячая дискуссия: стоит ли за двухгигабайтную карточку с WiFi платить заявленные производителем сто долларов, если тот же носитель без сетевого модуля можно купить баксов за двадцать? Мнения разделились.Те, кому посчастливилось поучаствовать в бета-тесте, говорят о необходимости настраивать соединение на компьютере, что несколько ограничивает свободу использования. Кроме того, возникают сомнения насчет профессионального использования такой карты: скорее всего, в реальном времени можно будет передавать лишь сжатые файлы в формате JPEG.

Наконец, добавление WiFi-карты вряд ли благотворно скажется на длительности работы фотоаппарата от одной зарядки аккумуляторов. Но больше всего шума поднялось вокруг безопасности устройства, так как теоретически ничто не мешает любопытному соседу по столику в кафе без спроса поинтересоваться содержимым вашей карточки (практика показывает, что настройкой параметров безопасности почти никто себя не утруждает).

Плюсы, конечно, тоже есть - от возможности одним нажатием пальца сделать фотографию и выложить ее на Flickr до устранения необходимости возиться с проводками. А самое главное - потакание собственной лени. Много ли нынче найдется людей, переключающих каналы вручную? АБ

Бог велел делиться

Англиканская церковь идет в ногу со временем, во всяком случае, новыми компьютерными играми интересуется. Стрелялка от первого лица Resistance: Fall of Man, выпущенная для PlayStation 3, удостоилась особого внимания: священники Манчестерского кафедрального собора могли бы узнать место своей службы в одном из эпизодов игры, при этом побывав в сражении с разной нечистью, развернувшемся внутри стен собора.

Неизвестно точно, играют ли священники на PlayStation. Возможно, информация к ним попала от прихожан, не устоявших перед соблазнами, но искренне раскаявшихся после одержанных игровых побед. Так или иначе, представители церкви выразили возмущение и потребовали от Sony извиниться, изъять игру из продаж либо убрать из нее собор, так напоминающий Манчестерский. Не забыто и требование перечислить часть денег от продаж игры самой церкви, а также общественным организациям в Манчестере, пропагандирующим отказ от насилия.

Действие Resistance: Fall of Man происходит в 1950-е годы в Англии, при этом сама мировая история подается в альтернативной форме: Второй мировой не было, зато на Туманном Альбионе развернулась битва с инопланетянами. Собор, видимо, был включен разработчиком (Insomniac Games) для придания игре схожести с реальностью, но, похоже, не все было учтено.

Представители Sony, конечно, извинились, заявив, что никого не хотели обидеть. Однако вряд ли извинения способны исправить ситуацию. Волнения, вызванные всплывшим фактом, оказались так велики, что даже Тони Блэр укоризненно посоветовал японской компании тщательнее продумывать свою социальную роль. Так как корпорации угрожают судом, непременно начнутся переговоры, в ходе которых скорее всего дело уладят деньги. Как это, наверное, неловко для служителей церкви… АБ

Четвертый пиксел

Фирма Kodak предложила новое поколение цветных фильтров для светочувствительных матриц цифровых фотоаппаратов и видеокамер. Как говорят разработчики, матрицы с новыми фильтрами будут чувствительнее нынешних в два-четыре раза и позволят получать четкие фотографии при плохой освещенности или при малой выдержке.

Сегодня в подавляющем большинстве светочувствительных матриц цифровой фототехники используются фильтры Байера, предложенные Брайсом Байером, сотрудником той же корпорации Eastman Kodak, еще в 1976 году. В них половина фотодетекторов матрицы закрыта зелеными светофильтрами, а другая половина - синими и красными. Зеленые фильтры расположены в шахматном порядке, а столбцы с красными и синими чередуются. Зеленых ячеек вдвое больше, чем красных и синих, поскольку именно в зеленой части спектра человеческий глаз наиболее чувствителен. Полученное с такой матрицы изображение затем интерполируется электроникой фотокамеры с помощью специальных алгоритмов, призванных обеспечить наилучшую цветопередачу и четкость изображения.

Но по мере гонки мегапикселов площадь каждого отдельного фотоприемника уменьшается, и инженерам все труднее добиваться нужной чувствительности матрицы. Новая система фильтров призвана решить эту проблему за счет того, что в них часть пикселов оставляют открытыми, давая фотоприемнику возможность поглощать весь видимый свет. Доля и расположение этих пикселов зависит от области приложений матрицы. Ахроматические пикселы дают черно-белое изображение, которое обрабатывается вместе с цветным изображением остальных пикселов по разработанным Kodak алгоритмам. На ахроматические пикселы за счет отсутствия фильтра попадает больше света, и матрица оказывается лучше приспособлена для съемок в темноте или с малым значением выдержки. Обратной стороной медали, вероятно, станет усложнение алгоритма просчета конечного изображения, но учитывая постоянно растущую мощь процессоров, вряд ли это будет серьезной проблемой.

Любопытно, что новые матрицы для цифровых камер еще больше напоминают сетчатку наших глаз, в которой светочувствительные палочки соседствуют с колбочками, обеспечивающими цветное зрение. Новые светофильтры можно применять с обоими типами широко распространенных сегодня матриц - CMOS и CCD. Kodak обещает появление первых образцов новых матриц уже в начале будущего года. ГА

И без дыма, и без огня

Ночью с 13 на 14 июня на борту МКС раздалась пожарная тревога, а спустя полдня - еще одна. Хорошая новость состоит в том, что никакого пожара не было, плохая - в том, что все шесть компьютеров российского сегмента станции вышли из строя, причем ложные срабатывания противопожарной системы стали не самым серьезным следствием аварии.

Шутки насчет надежности российской техники в этой ситуации вряд ли уместны: компьютеры были изготовлены в Германии компанией Daimler-Benz, и, как выяснилось в результате нынешнего ЧП, немецкие машины еще при тестировании продемонстрировали свою уязвимость перед различными шумами и наводками в электрических сетях. А где тонко, там и рвется.

Можно сказать, что беду на МКС принес на своих крыльях американский челнок Atlantis, астронавты которого 12 июня в открытом космосе подсоединили к станции новые панели солнечных батарей. По одной из версий российских специалистов, при проведении работ где-то в системе накопился статический разряд, а затем в сложную электросеть МКС стали поступать те самые шумы, с которыми не в ладах бортовые компьютеры. После второго сигнала о пожаре они стали давать сбой вскоре после каждой перезагрузки, что породило серьезные проблемы с управлением.

Через несколько часов удалось запустить лишь два из шести компьютеров, что, впрочем, не позволяло вернуть нашему сегменту станции утраченную функциональность. Компьютеры российского блока ЗАРЯ отвечают за навигацию станции и регенерацию воздуха, однако экипажу ничто не угрожало: запасов кислорода на МКС хватает на несколько месяцев, а корректировать положение в пространстве в данный момент можно с помощью Atlantis. Тем не менее из неприятной ситуации нужно было выходить, поэтому российские космонавты занялись поиском неисправности, бросив плановые работы. В итоге, заменив один из кабелей, 16 июня Федор Юрчихин и Олег Котов смогли справиться с помехами в электропитании и запустили оставшиеся четыре компьютера. К счастью, ни экстренного запуска "Протона" с запасными частями, ни, тем более, эвакуации не потребовалось.

К сожалению, в который уже раз неприятный инцидент долго замалчивался российской стороной. Именно NASA, а не Роскосмос, оповестило о проблемах на орбите, представители NASA отдувались перед журналистами и отвечали на вопросы об аварийных работах, которыми американцы не то что не руководили - они в них, по сути, и не участвовали. Россия взяла слово почти через двое суток после аварии. Тактика невынесения сора из избы не сработала, возможно, лишь по той причине, что изба на сей раз оказалась интернациональным общежитием. АБ

Физика без частиц

Новую удивительную гипотезу предложил знаменитый профессор Центра фундаментальных законов природы Гарвардского университета Говард Джорджи (Howard Georgi). Ученый считает, что помимо обычной материи, которая состоит из описываемых стандартной моделью элементарных частиц, в природе существует еще и другая, ни на что не похожая материя, которую нельзя поделить на частицы.

Отправной точкой новой теории является идея масштабной инвариантности. Поля с таким свойством, которое означает, что при изменении размеров ничего не меняется, давно имеются в теории. Но любые частицы с ненулевой массой покоя заведомо не обладают независимостью от масштаба. Однако в стандартной модели есть безмассовая частица фотон и, возможно, еще и нейтрино, с массой которого до сих пор полной ясности нет. Поэтому предположение о том, что существует еще какая-то безмассовая и безразмерная материя, которая вдобавок и не делится на частицы, не приводит к противоречиям. Эту материю профессор так и назвал - безчастичная.

Такую материю пока никто не наблюдал. Да и что, собственно, нужно пытаться увидеть - не очень понятно. Профессор считает, что при низких энергиях обычного мира безчастичная материя очень слабо взаимодействует с обычным веществом. Однако при энергиях, доступных Большому адронному коллайдеру, который в будущем году должен заработать в Европе, ее уже можно обнаружить. Она должна проявиться в том, что в экспериментах по столкновениям обычных частиц будет нарушаться полный баланс энергии и импульса частиц, причем нарушаться так, будто в столкновении участвует еще некоторое дробное число частиц.

Пока теория безчастичной материи развита слабо, и Говард Джорджи приглашает всех желающих присоединиться к исследованиям. Например, интересно посмотреть, какие последствия возникнут в космологии. Можно ли с помощью безчастичной материи решить проблемы темной материи и темной энергии? И тут надо торопиться, ведь если новый ускоритель вступит в строй и никаких сюрпризов не будет, с этой экзотической гипотезой, скорее всего, придется расстаться. ГА

Беженцы черных дыр

Сотрудники расположенной в чилийских Андах европейской обсерватории Ла Силья впервые точно измерили скорость плазменных выбросов, порождающих космические всплески гамма-излучения. Эта работа была выполнена с помощью автоматизированного 60-сантиметрового телескопа REM (Rapid Eye Mount), который действовал в паре с космической гамма-обсерваторией SWIFT. 18 апреля и 7 июня прошлого года обсерватория зарегистрировала два мощных гамма-всплеска, источники которых были удалены от Солнца соответственно на 9,3 и 11,5 млрд. световых лет. Эти данные были сразу же переданы компьютеру, управляющему работой телескопа REM, который менее чем через минуту приступил к отслеживанию всплесков.

Космические гамма-всплески сопровождаются выбросами гигантских потоков лучевой энергии. Типичный всплеск за считанные секунды или максимум за минуты высвобождает в сто раз больше энергии, нежели нашему Солнцу суждено выработать за всю жизнь. Об их причинах астрофизики спорят до сих пор. Самая распространенная модель связывает большинство всплесков с коллапсом гигантских (20–100 солнечных масс) звезд, который заканчивается возникновением черных дыр (самые короткие и относительно редкие всплески скорее всего возникают при столкновениях нейтронных звезд или черных дыр). Согласно этой модели, в экваториальной плоскости только что погибшего светила формируется диск из сверхплотной (10 млн. килограммов на кубический сантиметр) и сверхраскаленной (10 млрд. градусов) плазмы, вращающийся со скоростью около 1000 оборотов в секунду. Материя диска втягивается по спиралям внутрь черной дыры с почти световыми скоростями. Однако заряженные частицы все же могут выскользнуть из гравитационных объятий дыры еще до пересечения ее границы (так называемого горизонта событий) только при движении вдоль оси вращения плазменного диска. Когда это происходит, возникшая дыра выбрасывает в противоположных направлениях две исполинские плазменные струи, так называемые джеты. Пробегающие по джетам ударные волны порождают сильные магнитные поля, в которых частицы закручиваются по спирали, излучая мощнейшие гамма-импульсы длительностью от секунды до нескольких минут, уходящие вдоль этой же осевой линии. По мере охлаждения джеты генерируют все более длинноволновые фотоны: сначала рентгеновские, затем ультрафиолетовые и наконец оптические и инфракрасные (так называемое послесвечение всплеска).

Именно это послесвечение, точнее, его инфракрасную компоненту, и отследил телескоп REM, что позволило вычислить скорость джетов, которая в обоих случаях составила 99,9997% скорости света. АЛ

Гигантский карлик

Американские астрономы повысили статус планетоида 2003 UB313. Оказалось, что он превосходит Плутон не только по размерам, что было известно и раньше, но и по массе.

Мини-планета, о которой идет речь, в среднем находится вдвое дальше от Солнца, чем Плутон. Она принадлежит поясу Койпера, гигантскому рою астероидов различных размеров, которые обращаются вокруг Солнца по трансплутоновым орбитам. О ее открытии было объявлено в январе 2005 года, после изучения фотографий двухлетней давности (что и отражено в формальном наименовании). Для широкой публики 2003 UB313 сначала окрестили Ксеной, однако в сентябре прошлого года Международный астрономический союз (МАС) назвал ее Эридой в честь греческой богини раздора. Новое имя дано не случайно. Открытие этого планетоида вынудило МАС лишить Плутон статуса девятой планеты Солнечной системы и перевести в специально учрежденное семейство планет-карликов. Это решение было принято после длительных и довольно ожесточенных дебатов, так что новое имя вполне оправданно.

Диаметр Эриды был определен в 2006 году с помощью аппаратуры Космического телескопа имени Хаббла. Тогдашние измерения показали, что он равен 2400 километров (у Плутона 2306 километров). Позднее сотрудник Института радиоастрономии Общества Макса Планка Фрэнк Бертольди (Frank Bertoldi) поднял средний диаметр Эриды до 3000 километров. Так что в любом случае она больше Плутона.

Первые измерения массы Эриды не отличались точностью, но из них следовало, что она несколько уступает массе Плутона. А на днях один из первооткрывателей планеты профессор Калифорнийского технологического института Майкл Браун (Michael Brown) и его аспирантка Эмили Шеллер (Emily Scheller) объявили, что эта оценка сильно занижена. Браун и Шеллер провели точные промеры орбитального движения Дисномии, небольшого спутника Эриды (его экваториальный радиус не превышает 150 километров), и получили любопытные результаты. Оказалось, что орбита Дисномии очень слабо вытянута и в первом приближении может считаться круговой. То есть Дисномия скорее всего не была пленена Эридой (в этом случае ее орбита должна была бы обладать куда большим эксцентриситетом), а образовалась в результате столкновения Эриды и другого астероида из пояса Койпера. Поскольку период обращения спутника зависит от массы тела, вокруг которого он обращается, эти измерения позволили заново оценить массу Эриды. Браун и Шеллер пришли к заключению, что она весит 16,6х1024 тонн и, следовательно, на 27% тяжелее Плутона. Отсюда следует, что плотность вещества Эриды равна 2,3 г/см3, то есть практически не отличается от плотности Плутона. АЛ

Прощай, оружие!

Из американского военного ведомства просочились слухи о работах по созданию довольно оригинального несмертельного химического оружия, которое будет воздействовать на солдат противника на гормональном уровне. Как сообщила аналитическая организация Sunshine Project (Беркли), занимающаяся мониторингом разработок в области химического и биологического оружия, предполагается, что применение этого "отравляющего вещества" будет вызывать у человека сильнейшее сексуальное желание, которое целиком заполнит сознание и вытеснит мысли о боевых действиях. А объектами вожделения для солдат, пораженных новым оружием, должны стать их же сослуживцы, посему гипотетическое оружие уже окрестили Gay Bomb. Продвижением "манхэттенского проекта" нового времени занимается одна из лабораторий авиабазы Райт-Паттерсон (пригород Дейтона, штат Огайо) военно-воздушных сил США, которая запросила под это дело 7,5 млн. долларов.

Отвечая на вопросы, представители Пентагона заявили, что проект создания гормонального химического оружия возник еще в 1994 году, но идея разработки Gay Bomb была отклонена. Однако Эдвард Хаммонд (Edward Hammond) из Sunshine Project, которому и удалось достать некоторые документы о разработках, говорит, что идея далеко не заброшена: Пентагон неоднократно возвращался к ней и даже передавал данные о проекте специальной научной комиссии, дабы получить заключение об осуществимости этой затеи. Что решила комиссия, пока неизвестно.

"Клубничная бомба" - не первый курьезный проект американских генералов. Где-то в 1945 году всерьез рассматривалась возможность применения веществ, вызывающих избыточный метеоризм у солдат противника. По мнению "экспертов", это должно было привести к деморализации врага. В итоге деморализующий эффект оказался ничтожен (история умалчивает, дошли ли американские военные до этого вывода чисто логически или же проводили испытания в условиях, приближенных к боевым), так что от идеи пришлось отказаться.

Как говорит капитан Дэн Максуини (Dan McSweeney) из отдела несмертельных средств вооружения Министерства обороны США: "Мы рассматриваем буквально сотни различных средств и методов для "гуманного" ведения войны. Но те разработки, которые воспринимаются как перспективные, должны быть приведены в соответствие с международными нормами по правам человека". "Бомба Любви" как раз относится к таким перспективным проектам, поэтому ради "соблюдения прав человека" название Gay Bomb заменено Пентагоном на более политкорректное The disco option ("эффект дискотеки" в приближенном переводе). Дойдет ли когда-нибудь новое оружие до реального применения, мы узнаем еще не скоро. Как говорил один известный агент ФБР, замотанный дурно пахнущими секретами американского правительства: "Истина где-то там". ЕГ

Музыка мозга

Любопытные результаты получила международная команда ученых, координируемая из Центра нелинейных исследований университета Северного Техаса в Дентоне. Оказывается, статистические характеристики активности мозга и музыкальных произведений очень похожи.

Почему нам нравится музыка? Эта загадка давно мучит философов, музыкантов и ученых самых разных специальностей. Возможно, теперь новый путь к ее решению удалось найти объединенной команде математиков, физиков, нейрофизиологов и психологов.

Ученые записали биотоки коры головного мозга стандартным медицинским электроэнцефалографом и проанализировали их с помощью новых методов статистического анализа случайных процессов. Теми же методами была обработана музыка, которую синтезировал компьютер (чтобы исключить влияние культурных особенностей, присущих произведениям живых композиторов).

Оказалось, что статистические характеристики обоих сигналов очень похожи. Оба относятся к категории так называемых процессов восстановления, которыми обычно моделируют задачи отказов и ремонта техники. Однако изученные процессы не подчиняются справедливой в таких случаях статистике Пуассона, что говорит о наличии у них внутренних взаимосвязей. Кроме того, предложенный исследователями "индекс сложности" указывает на то, что обоим процессам свойственна самоорганизация. Впрочем, справедливость такой интерпретации результатов еще должна быть проверена.

Ученые считают, что их метод помогает объяснить, как музыка воспринимается нашим мозгом. В ближайших планах научной группы - проследить, как будут меняться биотоки мозга во время прослушивания различных музыкальных произведений. Будет ли зависеть "сложность" активности мозга от сложности музыкального произведения? Какие произведения лучше соответствуют особенностям электроэнцефалограммы конкретного человека? Если повезет, ответы на эти вопросы помогут автоматически отбирать ту музыку, которая нам наверняка понравится. ГА

Пирамидальный хаос

Старую проблему случайной упаковки твердых сфер удалось решить группе профессора Николая Медведева из Института химической кинетики и горения Сибирского отделения РАН. Расчеты позволили выявить тонкие закономерности взаимного расположения шаров и объяснить механизм формирования в случайной упаковке предельной плотности Бернала, которая уже более полувека удивляет ученых.

Задачи об упаковке зачастую просто формулируются, иногда очевидно решаются, но очень трудно поддаются строгому анализу и математическим доказательствам. Каким образом в большой ящик уложить как можно больше одинаковых шариков, легко догадается и ребенок. Нужно плотно сложить первый слой, поместив шары в вершины равносторонних треугольников, а следующие слои укладывать так, чтобы шары попадали точно в углубления предыдущего слоя. Считается, что первым оптимальную упаковку шаров с упорядоченной структурой кристалла описал еще в 1611 году Иоганн Кеплер. Оптимальными являются две кристаллические структуры из шаров - гексагональная и гранецентрированная кубическая, и обе заполняют примерно 74% объема. Однако строго доказать это никому не удавалось почти четыре столетия. В 1900 году великий математик Гильберт даже включил эту задачу в свой знаменитый список математических проблем под номером 18. И лишь в 1998 году профессор Томас Хэйлс построил полное доказательство длиной 282 страницы, сведя задачу к компьютерной проверке плотности более пяти тысяч различных упаковок. Впрочем, до сих пор это длиннющее доказательство и компьютерные коды профессора никто как следует не проверил.

При случайной упаковке шаров задача сильно усложняется. Если шары просто навалить в ящик и потрясти, то оптимального расположения не получится. Еще в пятидесятые годы прошлого века профессор Лондонского университета Джон Бернал выяснил, что неупорядоченная упаковка шаров в лучшем случае заполняет лишь 64,5% объема. Из этого странно устойчивого хаотического состояния шарам очень трудно перейти к более плотной упорядоченной структуре кристалла. С тех пор многие ученые наблюдали этот удивительный предел в экспериментах и компьютерных расчетах, но никто не мог объяснить его природу.

Новосибирские ученые воспользовались собственными алгоритмами, построенными на основе геометрических конструкций российских математиков Георгия Вороного (1868–1908) и Бориса Делоне (1890–1980). С помощью этих алгоритмов они обнаружили, что ответы можно найти, если сгруппировать шары по четыре в политетраэдры - треугольные пирамидки почти правильной формы, у которых самое длинное ребро не более чем на четверть длиннее ребра идеального тетраэдра (шары не обязательно должны касаться друг друга). Эти кривоватые пирамидки объединяются в кластеры, если два соседних политетраэдра имеют общую треугольную грань. Оказывается, что по мере увеличения плотности случайной упаковки кластеры начинают расти. А когда плотность приближается к пределу Бернала, почти все сферы входят в такие политетраэдры, объединенные в большие кластеры. Подобная структура нехарактерна для кристаллов и затрудняет дальнейшее увеличение плотности.

Теперь у ученых есть новый способ описания случайных плотноупакованных состояний твердых сфер, и это хорошее начало для их строгого математического анализа. А твердые сферы - достаточно хорошее приближение для моделирования поведения атомов благородных газов, коллоидов и сыпучих материалов. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Денис Зенкин
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Левин
Алексей Носов
Иван Прохоров
Дмитрий Пустовалов
Дмитрий Шабанов

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.