Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
09.06.2007

Таблетка от жадности - Бремя многоядерности - Новый поворот - OLPC’ята учатся играть - С миру по капче - Планета Асфальт - Войны нашего века - Поговорим у киоска - Клевый телефончик - Земля в иллюминаторе - Хорошего светила должно быть много - Кисельная экономика - ГЛОНАСС для нас - Звездные гены - Инопланетяне среди нас - Движение по спирали - Учите топологию! - Химическая футурология - Viva teoria! - Седьмой номер KAV и KIS: ты ловить умеешь крыс?

Таблетка от жадности

Если вы раздражены теснотой на компьютерном столе, если вас бесят постоянно путающиеся провода, мышки, клавиатуры, системные блоки и мониторы, - то от такого беспокойства можно попробовать новые таблетки самого известного софтопроизводителя. Однако и противопоказания тоже имеются.

Microsoft наконец анонсировала готовность своего пятилетнего проекта Milan - компьютера, выполненного в форм-факторе стола, где функции ввода-вывода выполняет один лишь сенсорный экран. Корпорация называет этот концепт словосочетанием surface computer. В отличие от широко распространенных терминалов с сенсорным экраном, "Милан" может реагировать сразу на несколько десятков одновременных прикосновений к дисплею, то есть возможна параллельная работа множества пользователей. Кроме того, на столешницу можно класть различные предметы, и компьютер в меру своего разумения отреагирует на подобное событие (при этом используются специальные метки-теги со штрих-кодом). Скажем, если на стол поместить цифровую камеру с WiFi-интерфейсом, то фотографии из ее памяти сразу окажутся перед зрителями.

Картинка на 30-дюймовом дисплее формируется DLP-системой, а прикосновения к экрану отслеживают пять инфракрасных камер. Остальная начинка обычна для ПК: Pentium 4, два гигабайта оперативной памяти, Windows Vista с набором специального ПО… Все это хозяйство разработано в Редмонде, а вот кто будет выпускать подобные машины, пока непонятно; возможно, корпорация лицензирует технологию сторонним производителям (хотя Milan анонсирован как первый ПК непосредственно от Microsoft).

На первых порах стоить эти машины будут пять-десять тысяч долларов, так что повсеместно избавить домашние столы от захламления пока вряд ли удастся. Для начала расчет строится на публичные места: гостиницы, клубы, казино, магазины - первые заказчики получат партию "Миланов" нынешней осенью. Например, в точках продаж T-mobile клиенты, поместив пару мобильников на экран, смогут не отходя от кассы познакомиться с их техническими характеристиками.

На презентации Microsoft продемонстрировала лишь простейшие программы на своем детище, но в ее планах привлечь к разработке специального софта для "Милана" и сторонние фирмы. В то же время корпорация не намерена делать свои технологии широкодоступными для разработчиков. К сенсорному экрану прикоснутся только достойные. АБ

Бремя многоядерности

По мнению некоторых ИТ-специалистов, через пять-шесть лет программисты, пишущие софт для персональных компьютеров, столкнутся с проблемой, которая сегодня волнует разработчиков программ для суперкомпьютеров, - необходимостью создания распараллеливающихся программ для многоядерных процессоров.

По словам Тайлака Агервалы (Tilak Agerwala), вице-президента исследовательского центра IBM, нарастание вычислительной мощи одного ядра в рамках современных технологий значительно замедлилось, поэтому дальнейшее увеличение производительности возможно только при переходе к многоядерным архитектурам, которые являются не просто плодом маркетинговых ухищрений, а технологической необходимостью.

Проблема с многоядерными процессорами хорошо известна: к настоящему времени существует очень мало программ, которые выполняются одновременно на нескольких ядрах. Фейсал Сайед (Faisal Saied), старший научный сотрудник университета Пэдью, говорит, что сегодня лишь незначительная часть программистов обладает навыками создания распараллеливающихся программ. Даже в области суперкомпьютинга есть сферы, которые еще не готовы к пришествию многоядерных процессоров.

По мнению Стива Кирха (Steve Kirsch), инженера из компании Raytheon Systems, для разработки распараллеливающихся программ скорее всего потребуются и новые языки, которые повлекут за собой необходимость в новом программистском мышлении. Несмотря на то что в области высокопроизводительных вычислений уже немало "параллельных наработок", перенести их на многоядерные процессоры РС напрямую не удастся и основную массу софта придется писать заново. Некоторые подвижки в этом направлении уже есть. Например, исследователи из университета Пэдью в сотрудничестве с промышленниками разработали новые инструментальные средства создания программ для многоядерных процессоров, которые в перспективе будут пригодны как для создания распараллеленных ядер новых ОС, так и для "параллельных программ" пользовательского уровня. ЕГ

Новый поворот

"Электрон так же неисчерпаем, как и атом" - писал когда-то известный специалист по атомной физике В. И. Ленин. Похоже, ноябрьская сделка Novell и Microsoft обладает тем же свойством. Желая поиграть на чужом поле по своим правилам, Microsoft, видимо, не учла всех последствий.

После того как компания в очередной раз погрозила пальчиком сообществу free software по поводу якобы имеющихся нарушений своих патентов в свободном коде, а также пожаловалась на проект вредной GPLv3, не позволяющей заключать сепаратные патентные соглашения, "столь востребованные рынком", особо пронырливые члены сообщества обнаружили, что "купоны", с помощью которых Microsoft продает своим клиентам Linux от Novell, не имеют срока действия. Теоретически это может привести к любопытным последствиям.

В соответствии с одной из трактовок, продавая эти купоны, софтверный гигант распространяет Novell SLES, в состав которого входят программы, доступные по GPL. Тем самым программы подпадают под ограничения этой лицензии, в том числе связанные с возможностью предъявлять патентные претензии пользователям. Напомним, что в грядущей 3-й версии GPL они будут весьма жесткими: любая патентная лицензия или обязательство "не подавать исков", данное какому-то подмножеству пользователей или дистрибьюторов GPLv3-софта (например, клиентам компании Novell), обязано распространяться на всех остальных получателей софта. Таким образом, компания будет вынуждена предоставлять лицензию всему сообществу - что вряд ли входило в ее планы.

Впрочем, об этом будет иметь смысл говорить не раньше, чем GPLv3 официально опубликуют. Эбен Моглен, юрисконсульт Free Software Foundation, считает, что Microsoft попытается во что бы то ни стало избавиться от своих "купонов" заранее, чтобы не попасть под действие новой версии (в частности, предполагается, что компания передаст их Dell). Однако, как оказалось, "срока годности" они не имеют. Если после вступления в силу GPLv3 у кого-то окажется на руках такой "купон", он обратится с ним в Novell, произойдет акт "распространения" софта, и все сообщество получит патентную защиту от Microsoft, дарованную ранее лишь избранным.

Здесь есть интересный момент, связанный с тем, какой именно софт и на каких условиях будет включен в SLES после выхода GPLv3. Дело в том, что подавляющее большинство GPL-программ распространяются в данный момент под "GPLv2.1 либо любой более поздней версией" по выбору получателя. Если Novell не уберет соответствующее разрешение из всех пакетов, входящих в дистрибутив (что теоретически можно сделать), то в тот самый момент, когда GPLv3 будет официально опубликована, получатель дистрибутива может считать, что пакеты передаются к нему на условиях GPLv3 - со всеми вытекающими. В этом случае даже не придется ждать, когда в состав дистрибутива войдет софт GPLv3-only (что рано или поздно тоже произойдет, если Novell не хочет "остановиться во времени" со своим Линуксом).

Впрочем, мало кто верит, что Microsoft действительно развяжет патентную войну с Linux, да и сама компания не скрывает, что делать этого не собирается (по крайней мере в ближайшее время), предпочитая "собирать дань" с помощью "лицензирования" в стиле MS-Novell. Это неудивительно: для иска потребуется как минимум раскрыть секретный список "нарушенных" патентов (после чего может оказаться, что они не очень валидны), да и тонкости, связанные с GPL, сыграют свою роль. Чем закончится дело, предсказать невозможно, и корпорация вряд ли будет рисковать - гораздо удобнее и безопаснее раз в несколько лет бездоказательно заявлять, что "open source использует нашу интеллектуальную собственность". Однако со временем убеждать клиентов в этой максиме будет все труднее. Придумает ли софтверный гигант новую стратегию в своей борьбе со свободным софтом или научится жить с ним в мире и согласии? ИЩ

OLPC’ята учатся играть

Проект по созданию "стодолларового" ноутбука близится к завершению, и функционеры OLPC озаботились нехваткой специализированного развивающего ПО. Организация выступила инициатором трехдневного соревнования Game Jam, запланированного на первые числа июня. Целью мероприятия станет создание игр с обучающим уклоном.

Не то чтобы ПО является серьезной проблемой, благо Linux, выбранный OLPC в качестве операционной системы, позволяет в самые короткие сроки безболезненно портировать обширное наследие мира OSS. Но многие фичи дебютного "детского" ноутбука XO так и остаются незадействованными. Участникам Game Jam как раз и будет предложено на всю катушку использовать возможности интегрированной камеры и беспроводного сетевого модуля. Ожидается, что кроме законченных приложений программисты покажут конструкторы, которые помогут детям воплотить в жизнь их творческие задумки. Все конкурсные работы будут опубликованы под лицензией GPL и выложены в свободный доступ.

В OLPC уже приняли 2,5 млн. предварительных заказов на XO и надеются, что к запуску, намеченному на сентябрь, удастся убедить правительства развивающихся стран в выгодности затеи, не в последнюю очередь за счет представления нового обучающего софта. Но помимо проблем с производственными задержками и повышением отпускной цены до 175 долларов, проекту сверхдоступного лэптопа мешает и конкуренция со стороны Intel. Координатор работ Николас Негропонте посетовал, что корпорация активно демпингует, предлагая свой Classmate PC - еще один ПК, призванный обеспечить компьютеризацию школ в слаборазвитых регионах. АЗ

С миру по капче

Все знают, что такое CAPTCHA (Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart). Это такие маленькие картинки с кривыми буквами и цифрами, которые нужно угадать, чтобы доказать, что ты живой человек, а не робот. Подобная проверка обычно используется в местах, уязвимых для спама, - например, при создании анонимных комментариев в блогах, регистрации новых адресов электронной почты и т. п. Спамеры, в свою очередь, пытаются эту защиту преодолеть, подключая системы распознавания текстов или используя социальную инженерию. Так, один веб-спамер описывал способ преодоления защиты при помощи передачи картинок посторонним пользователям. Вместо отсеивания юзеров из "ненужных" стран можно подсовывать им CAPTCHA-картинку с другого сайта под предлогом "дополнительной проверки для входа на сайт". Ничего не подозревающие пользователи распознают тексты, позволяя спамеру обделывать свои грязные делишки.

Однако та же технология может быть использована и для добрых дел. Сотрудники американского университета Карнеги-Меллона Луис фон Ан (Luis von Ahn, на фото) и Бен Маурер (Ben Maurer) запустили проект под названием reCAPTCHA. По их оценке, ежедневно люди в мире решают около 60 млн. "капч", затрачивая на это примерно девятнадцать человеко-лет. Почему бы такому гигантскому ресурсу не послужить на благо человечеству?

Вместо того чтобы вводить бессмысленные наборы букв и цифр или слова, выбранные наугад из словаря, разработчики нового метода предлагают в качестве объекта распознавания использовать изображения, текст на которых неизвестен самой системе. Поставщиком "секретных материалов" стала компания Internet Archive, знаменитая своим уникальным сервисом, позволяющим заглянуть в прошлое Сети. Архивариусы активно оцифровывают бумажные книги, а этот процесс, как известно, часто замедляется из-за неспособности OCR-системы распознать слишком потрепанные страницы. Именно нечитаемые электронным глазом слова и будут предлагаться пользователям для "ручного" перевода в цифровую форму. А для осуществления исконной функции CAPTCHA - отсева компьютерных программ - каждое такое слово следует после известного "экзаменатору". Для подтверждения гордого звания человека достаточно правильно разобрать первую картинку, а расшифровку второй система примет на веру. Правда, каждое неизвестное слово на всякий случай дается нескольким пользователям.

Разработчики уже написали reCAPTCHA-модули для таких известных движков, как WordPress, phpBB и MediaWiki, так что есть надежда на широкое распространение инициативы. Отметим, однако, что создатели reCAPTCHA умалчивают о побочном эффекте своего детища. Затраты времени на выполнение теста увеличатся вдвое, поэтому велика вероятность, что людская лень станет серьезным препятствием для распространения методики. Ведь вместо второго слова можно безнаказанно вбить первые попавшиеся под пальцы буквы, если, конечно, не остановит волнующее осознание сопричастности к делу оцифровки старых книг. Если же пользователи будут массово вводить одинаковые неправильные ответы (по сговору или случайно), то мировая литература (к счастью, не содержащая кириллицы) может значительно обогатиться. СК | ИК

Планета Асфальт

На протяжении долгих лет стратеги коммунистической партии пророчили советскому народу "стирание граней между городом и деревней". Увы, после известных событий сей лозунг был снят с повестки дня. А зря: в конце нынешней весны "партийный план" все-таки оказался выполнен. Правда, речь идет о чистой демографии: по оценкам экспертов из университетов Северной Каролины и Джорджии, 23 мая на просторах планеты Земля горожан и сельчан стало поровну.

Следует признать, что дата является чисто символической - в силу статистической погрешности наступление примечательного события могло сместиться на несколько дней в ту или иную сторону. Как уверяют американцы, городской и сельской пропиской в нынешнее "равноденствие" могло похвастать по 3,304 млрд. человек. Правда, большинство индустриально развитых стран пересекло сельско-городской "экватор" давным-давно - так, Соединенные Штаты "переехали" в город уже к 1920 году, а ныне "на деревне" живет лишь пятая часть населения страны. Несмотря на это, мир до сих пор оставался преимущественно "сельским" за счет бурно растущего крестьянского населения Восточной Азии, Южной Америки и Африки. Ныне же индустриализация охватила и эти регионы. Впрочем, даже у передовиков урбанизации есть свои уголки, где бал до сих пор правят сельчане, - в той же Америке это штаты Мэн, Миссисипи, Вермонт и Западная Вирджиния.

По мнению демографов, горожане в большом долгу перед своими сельскими земляками: за экологически чистые дары матушки Земли последние "расплачиваются" заводскими выбросами и горами ядовитых отходов. Между тем по уровню доходов и образования сельчане по-прежнему значительно уступают городским родственникам. Шутка ли: из каждых четырех землян, чей дневной бюджет ограничивается лишь одним долларом, трое живут на селе! Что ж, нынешний символический день дает жителям мегаполисов отличный повод задуматься о том, что они могут сделать для улучшения быта своих сельских соседей.

Отмеченное демографами "сельско-городское" равновесие оказалось весьма хрупким: по численности населения город не мешкая вырвался вперед, и все мы незаметно для себя оказались жителями "планеты городского типа". Что ж, хотя нынешний день "X" прошел гораздо тише, чем "миллениум", и не был увековечен в виде электронных "каунтдаунов" и транспарантов на улицах крупных городов, его значение трудно переоценить: как-никак, за всю историю цивилизации такое случается только однажды. ДК

Войны нашего века

Похоже, в XXI веке войны будут начинаться не с вторжения вражеских войск и даже не с ракетных ударов, а с запуска вирусов и хакерских атак.

В своем ежегодном сообщении о вооруженных силах Китая Министерство обороны США упомянуло о подготовке народно-освободительной армии КНР к информационным войнам. Подобной тактике ведения боевых действий Поднебесная уделяет внимание давно. Например, еще в 2000 году то же американское ведомство предупреждало о возможности атаки со стороны Китая на недостаточно защищенные американские компьютерные системы, как гражданские, так и военные. А с 2005 года в самой населенной стране мира проводятся крупномасштабные учения по технике ведения информационных войн.

Судя по нынешнему сообщению, интерес Китая к этой теме продолжает расти. Например, ведется активная работа по созданию и усовершенствованию электронных и инфракрасных приманок, генераторов ложных целей, а также вирусов и средств информационной защиты.

По мнению Пентагона, информационный удар может быть направлен в первую очередь против Тайваня; произойти это может в том случае, если остров объявит о своей независимости. Подобная атака могла бы быть направлена на политическую, военную и экономическую структуру Тайваня, но поскольку США вряд ли останутся в стороне, им тоже может перепасть на орехи.

Соединенные Штаты, кстати, выделяют на развитие подобного вида "оружия" далеко не самую маленькую часть военного бюджета. Видимо, на наших глазах зарождается новый вид гонки вооружений, когда противники будут мериться не количеством ракет в шахтах, а качеством вирусов и мастерством боевых хакеров. ДП

Поговорим у киоска

Американская издательская фирма Simon & Schuster решила погреть руки на разразившемся в Сети видеобуме. В начале июня компания запускает онлайновый видеоканал, по которому собирается для почина транслировать около сорока коротких фильмов. В них авторы литературных произведений будут объяснять, как им пришла на ум идея книги, бродить по местам, в которых происходит действие, и показывать, где что было. В одном из фильмов известный венчурный капиталист из Кремниевой Долины Том Перкинс (кстати, экс-муж знаменитой романистки Даниэлы Стил) рассказывает, как он задумал написать книгу "Секс и одинокий мультимиллионер". Издатели надеются поправить таким способом дела - продажи бумажных книг выглядят весьма бледно на фоне взлета популярности видео в Интернете.

Simon & Schuster принадлежит Уильяму Рэндому Херсту-третьему (William Randolph Hearst III) из знаменитой династии газетных магнатов. Руководители издательства заверяют, что речь идет не столько о новых возможностях рекламы, сколько о новом качестве отношений читателя и автора, которые должны лучше узнать друг друга. Ролики для этого проекта делает компания TurnHere, которая занималась клипами для отелей и торговых точек.

В свое время знаменитая телеведущая Опра Уинфри вывела книгу на телевидение. Засветиться в шоу Опры до сих пор означает резкий скачок продаж и вполне возможное попадание в бестселлеры. Книги последний век испытывают все возрастающее давление со стороны новых средств передачи информации. Их обещало убить радио, телевидение, Интернет… Тем не менее книги живут, а издатели пытаются приспособиться и даже поставить себе на службу новинки. Ведь гораздо дешевле распространять видео по социальным сетям, чем возить автора по рекламным турам.

Ну что ж, старое правило стратегии: не можешь победить врага - присоединись к нему. И новое наполнение получает упрек туманно пишущим молодым авторам: "Хочешь стоять у книжного киоска и каждому покупателю объяснять, что имел в виду?" С интернет-киоском не проблема… ИП

Клевый телефончик

Не исключено, что скоро мобильный телефон станет таким же неотъемлемым атрибутом рыбалки, как спиннинг и наживка. Порукой тому - недавняя инициатива южнокорейской сотовой компании SK Telecom, в преддверии сезона отпусков позаботившейся о любителях рыбной ловли. Дабы летний денек не пропал зря, перед тем как усесться с удочкой на берегу, при помощи мобильника можно просканировать водные глубины на предмет наличия в них рыбы.

Для успешной "рыбалки XXI века" необходим подсоединяемый к телефону ресивер, а также держащий с ним связь по беспроводному интерфейсу сенсорный блок, навешиваемый на леску. В букет прячущихся под поплавком датчиков входят глубиномер, термометр и ультразвуковой сенсор. Отныне любой "мобилизованный" рыбак способен увидеть издалека не только своего коллегу, но и потенциальную добычу: по полученному "эху" датчик позволяет определить плотность рыбьего поголовья в данном месте (увы, о том, как удается отличить рыб от водорослей и лежащих на дне коряг, создатели устройства умалчивают). На вопрос "how much is the fish?" новинка способна повлиять довольно ощутимо: цена комплекта составляет 130 долларов, и еще пятерку нужно потратить за скачивание в телефон необходимого софта. Думается, говорить о том, что вожделенный "рыбофон" предлагается лишь клиентам SK Telecom, излишне - акулы сотового бизнеса отнюдь не так наивны, чтобы ловить рыбку для своих конкурентов.

По словам корейцев, застрельщиком нынешней идеи выступил увлеченный рыбалкой контент-провайдер компании, с боем отстоявший свою инициативу среди множества других перспективных идей. Что ж, на "неречевых" сервисах южнокорейцы уже давно собаку съели. Именно SK Telecom в разгар летнего сезона четыре года назад предложила всем желающим обзавестись мелодией для сотового телефона, отпугивающей зловредных москитов - как уверяет пресс-служба, подобный сервис привлекал до 10 тысяч новых подписчиков в месяц. Какой клев ждет телекомовцев в нынешнем сезоне, пока сказать трудно. Ясно лишь одно: даже в перенасыщенном идеями мире сотовой связи еще есть немало "рыбных мест" - нужно лишь уметь их отыскивать. ДК

Земля в иллюминаторе

Как видно, руководство NASA чутко прислушивается к советам психологов, утверждающих, что время от времени стоит менять свое амплуа. В конце мая космическое агентство Америки освоило непривычную для себя роль массовика-затейника: с его легкой руки гостевой комплекс на мысе Канаверал пополнился развлечением, позволяющим любому желающему вкусить прелести полета на космическом челноке.

Идея "космоаттракциона" возникла семь лет назад, когда чины NASA всерьез озаботились пошатнувшимся в глазах американцев имиджем "челночной" программы (катастрофа шаттла Columbia была еще впереди). К своему первому опыту в индустрии аттракционов "насовцы" подошли со всей серьезностью - в проект вложено 60 миллионов "зеленых", предоставленных несколькими частными инвесторами. По своей форме павильон симулятора напоминает стартовые площадки "шаттлов", расположенные в нескольких километрах по соседству. Зайдя внутрь, будущие члены команды проходят короткий "курс молодого астронавта", во время которого с трех исполинских экранов предстартовые указания им дает легендарный Чарли Болден (Charlie Bolden) - участник четырех успешных "челночных" миссий.

"Стартуя" в повернутых на 90 градусов креслах, команда в течение нескольких минут испытывает на себе ускорение 3G, в то время как в иллюминаторах разворачиваются красочные космические пейзажи, сопровождаемые "закадровым" голосом Болдена. Так, на 73-й секунде путешествия астронавтов-любителей бросает в дрожь от известия, что на этом самом участке пути в 1986-м был безвозвратно потерян "Челленджер". Кульминацией полета является "выход на орбиту", во время которого модуль резко подается вперед, и команду ждет секунда невесомости. Возвращаться на грешную Землю приходится на своих двоих, проходя по темному коридору вдоль иллюминатора, отображающего вид на голубую планету с 350-километрового расстояния.

Как это обстоит и в реальной жизни, одно из самых сложных испытаний поджидало игрушечный "шаттл" на самом старте: первыми на его борт поднялись 39 астронавтов со стажем. Строгий экзамен был сдан на твердую пятерку: "космические волки" остались довольны новым развлечением. По их признанию, реалистично передаваемые звуковые эффекты и вибрация, наблюдаемые в салоне во время перегрузок, заставили их поверить в то, что они и впрямь вознеслись на орбиту. По мнению некоторых "членов экипажа", создатели развлечения даже кое в чем переусердствовали: к примеру, во время реальных полетов гул в кабине вовсе не так силен, как это себе представляют "аттракционмейкеры". Так это или нет, но по своей цене виртуальный рейс куда дешевле реального космического путешествия (38 долларов для взрослых и 28 для детей), да и никакого риска для жизни не представляет. Судя по последнему обстоятельству, игрушечному "шаттлу" суждено пережить своего реального прототипа, которого "насовцы" обещают отправить на покой где-то в 2010 году. ДК

Хорошего светила должно быть много

Астрономы впервые выявили корреляцию между массой звезды и ее шансами на обретение планет-гигантов. По предварительным данным, собранным сотрудником Калифорнийского университета в Беркли Джоном Джонсоном (John Asher Johnson), вероятность рождения планет быстро возрастает при росте массы звезды - во всяком случае, до определенной верхней границы. Собранная им статистика указывает на то, что исполинские газовые планеты образуются у 1,2% звезд спектрального класса М, масса которых не превышает 0,7 массы Солнца. Для звезд с массами от 0,7 до 1,3 солнечной эта доля составляет 4%, в то время как для звезд класса А, чьи массы лежат в диапазоне 1,3-2 массы Солнца, она возрастает до 8,7%.

Эта тенденция может объясняться тем, что крупные звезды образуются при гравитационном стягивании более массивных газо-пылевых облаков, которые, естественно, содержат и больше материала для образования планет. Джонсон также отметил, что газовые планеты, которые обращаются вокруг самых массивных звезд, по всей вероятности, никогда не подходят к ним на близкие расстояния. Он изучил девять спутников звезд этой группы, и все были удалены от своих звезд не менее чем на 0,8 радиуса земной орбиты. В то же время среди газовых гигантов, обнаруженных в окрестностях звезд Солнечного типа, есть и такие, которые подходят к ним куда ближе, нежели Меркурий к Солнцу. АЛ

Кисельная экономика

Любопытное решение, которое может превратить в реальность смелую программу замены автомобильного бензина водородом, предложила команда химиков и биологов из Окриджской национальной лаборатории, Вирджинского политеха и университета Джорджии. Ученые научились получать водород для сжигания в топливных элементах из полисахаридов и воды прямо на борту автомобиля.

Если использующие водород автомобильные топливные элементы уже достаточно совершенны, то как эффективно получить, сохранить и доставить до потребителя это топливо пока неясно. Водород очень неудобно запасать в любом виде. Пока самый реалистичный и уже работающий путь это получение водорода в составе спирта из биомассы и использование его в топливных элементах или просто сжигание спирта в обычных двигателях внутреннего сгорания.

Но оказывается, эти трудности можно обойти, если получать водород прямо по мере надобности непосредственно из воды и биомассы, а точнее из полисахаридов, к которым относится крахмал, целлюлоза, хитин и другие сложные углеводороды. Ученые отыскали комбинацию из тринадцати энзимов, которые никогда не работают вместе в природе, способную полностью разложить крахмал (C6H10O5) и воду на водород и углекислый газ. Реакция идет спонтанно при температуре 30 градусов Цельсия и позволяет быстро получать из одной молекулы крахмала двенадцать молекул водорода, что втрое больше, чем при обычном процессе брожения. Реакцией легко управлять, регулируя подачу воды.

Энергетический выход одного килограмма крахмала такой же, как и у 1,12 кг бензина, правда, необходима еще и вода. Эффективность преобразования энергии по схеме полисахарид - водород - топливный элемент втрое выше, чем у фактически применяемой сегодня схемы полисахарид - спирт - двигатель внутреннего сгорания. Новая технология дешева, экологически безвредна, не требует создания специальной инфраструктуры доставки топлива и совершенно безопасна. Вполне возможно, что ее можно будет приспособить и для питания мобильных устройств.

Дальнейшие исследования этой научной группы будут направлены на увеличение скорости реакции и снижения стоимости комбинации энзимов. Так что, возможно, недалек тот день, когда в Америке нерадивый водитель будет просить у придорожного фермера килограмм картошки или пару стаканов киселя, чтобы дотянуть до Лос-Анджелеса. ГА

ГЛОНАСС для нас

В последний день работы выставки "Связь-Экспокомм", о которой мы писали в позапрошлом номере, свое слово о ГЛОНАСС сказали сильные мира сего. Президент России подписал указ о бесплатности использования навигационной системы для всех, а также решил подогнать чиновников: тем надлежит за три месяца определить "порядок и условия использования информационных ресурсов, необходимых для создания детальных цифровых навигационных карт для гражданских потребителей". То есть, это как раз про нас с вами.

В указе также есть инструкции в адрес исполнительной власти на местах: всем в очередной раз рекомендовано "летать самолетами Аэрофлота", то есть покупать навигационное оборудование, использующее сигналы спутников ГЛОНАСС. При этом, на деле, даже на территории России сервис возможен сейчас далеко не везде, а поэтому тем организациям, которые нуждаются в нем, приходится пользоваться двусистемными приборами, чтобы и закон соблюсти, и дело делать. Надо заметить еще раз, что по информации с выставки, приемников, работающих только с ГЛОНАСС, у нас и не делают: сейчас это совершенно бессмысленно.

После указа в Подмосковье оперативно прошел и Совет Главных конструкторов, посвященный ГЛОНАСС. Интересно, что, по итогам Совета, генеральный директор ОАО "Российский институт радионавигации и времени" Сергей Писарев пообещал простым гражданам, что индивидуальные приемники для любого желающего в магазинах появятся уже к концу этого года. Генеральный конструктор Российского научно-исследовательского института космического приборостроения Юрий Урличич уточнил даже, что в те же сроки в продажу поступят и сотовые телефоны с ГЛОНАСС, благодаря усилиям АФК "Система" и подотчетной ей фирмы "Ситроникс". Все это, правда, несколько разнится с теми сведениями, которыми нас снабдили на "Связь-Экспокомм" представители тех же организаций. Так сильно поменялась ситуация или сотрудники институтов на выставке были не в курсе?

Кстати, вице-премьер Иванов во всеуслышание заявил, что с дизайном у российских навигаторов все будет на уровне зарубежных моделей, а также сообщил, что кроме GPS и ГЛОНАСС отечественные приемники будут работать и с сигналом еще несуществующей европейской Галилео(?). Цены на приемники вице-премьер обещает в промежутке от 100 до 400 долларов США.

Заместитель руководителя Роскосмоса Юрий Носенко сообщил на пресс-конференции Совета Главных конструкторов, что к 2011 году ГЛОНАСС должна достичь точности один метр в определении координат, тем самым подобравшись к сегодняшнему показателю GPS. Хорошо, если к тому же году с качеством, внешним видом, послепродажным сервисом и ценою у российских навигационных приемников все также станет сравнимо с зарубежными аналогами. АБ

Звездные гены

Современная генетика уже продвинулась достаточно далеко для того, чтобы решать не только биологические, но и исторические задачи. Скажем, сравнивая генотипы разных народов, можно судить об их родственности. Звездная астрономия сегодня может взять на вооружение этот неоценимый опыт, чтобы разыскать на небе братьев и сестер нашего дневного светила.

В общих чертах астрономы представляют прошлое Солнца. Оно - звезда не первого поколения. Газовое облако, в котором появилось Солнце, возникло после взрыва одной (а скорее - нескольких) сверхновой, то есть наше светило - продукт переработки космического вторсырья. Скорее всего, Солнце родилось не одно, и по соседству с ним располагались другие звезды, вобравшие в себя вещество из того же облака. Какие-то из них за прошедшие с тех пор пять миллиардов лет уже породили другие сверхновые, и из их останков родились новые звезды. Другие же "сестры" Солнца светят до сих пор, вот только выделить их среди множества звезд Галактики не так-то просто. Пути звезд, некогда появившихся недалеко друг от друга, за миллиарды лет изрядно перепутались, а по яркости и цвету они могут заметно отличаться. Но один способ разыскать солнечную родню все-таки нашелся.

Астрономы давно предполагали, что звезды одного и того же рассеянного скопления, возникшего из единого облака, должны нести на себе общий отпечаток в виде химического состава первоначального вещества. Гаянди Де Сильва (Gayandhi De Silva) вместе с другими астрономами из Европейской Южной Обсерватории с помощью телескопа VLT провели исследования двух рассеянных скоплений, после чего для каждого из них удалось выявить своеобразные генотипы. Неповторимые соотношения между долями разных химических элементов в веществе вполне могут служить критерием принадлежности звезды тому или иному скоплению, поэтому, по мнению ученых, ничто не мешает астрономам после тщательного исследования спектров множества светил Млечного Пути отыскать среди них и родственников Солнца.

У звезд вряд ли есть дружеская или родственная привязанность, и от того, что земляне отыщут Солнцу сестричку, ему теплее не станет. А вот астрономам это поможет проникнуть в тайны происхождения не только Солнца, но и звездной системы в целом. Возможно, поиск будет начат среди ближайших звезд, однако не исключено, что со временем блудные соседи обнаружат себя и в совсем другой части Галактики: за пять миллиардов лет много утекло звездного света. АБ

Инопланетяне среди нас

Грибы едят почти все - от картона до асбеста и от пластика до керосина. Но еще никому не приходило в голову, что универсальные едоки способны питаться даже некоторыми видами радиации. И, тем не менее, это именно так, как утверждает Екатерина Дадахова (Ekaterina Dadachova) со своими коллегами из Медицинского колледжа имени Альберта Эйнштейна в Нью-Йорке.

Исследователи установили, что некоторые грибы, содержащие молекулы пигмента меланина (он также присутствует в человеческой коже), способны усваивать энергию радиации и использовать ее для ускорения своего роста. На открытие натолкнул удивительно бурный рост богатых меланином "черных грибов" на руинах Чернобыльской атомной станции. Ученые проверили, как влияет на рост некоторых грибов бета-излучение изотопа цезия-137, который образуется при распаде урана и плутония. Было установлено, что все три исследуемых вида Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformans и Wangiella dermatitidis в присутствии изотопа растут быстрее. Причем за это ускорение отвечает именно меланин, поскольку при его удалении скорость роста при облучении уже не менялась. C помощью технологии электронно-спинового резонанса ученые наблюдали изменения в электронных свойствах меланина в ответ на радиационное облучение. Екатерина Дадахова считает, что меланин преобразует радиоактивное излучение в химическую энергию подобно тому, как хлорофилл преобразует энергию света при фотосинтезе.

Далеко не все специалисты согласны с интерпретацией авторов. Если они правы и радиация действительно может служить источником энергии для живых организмов, то эта работа по своему значению сопоставима с открытием фотосинтеза и несет массу удивительнейших следствий. Например, описанный механизм дает возможность для жизни существовать в недрах радиоактивных планет, где есть какие-то возможности для перемещения веществ. Или даже вообще позволяет "оторвать" жизнь от звезд. Известная нам жизнь нуждается в свете и как источнике тепла, и как источнике энергии для поддержания подходящих температур. Неужели радиация может дать и то, и другое? Это намек на существование принципиально иной жизни на химической основе, совместимой с основой земной, фотосинтетической жизни. Однако ускоренный рост грибов можно объяснить и простым повышением интенсивности метаболизма или неспецифической активацией подобно тому, как радоновые ванны с бета-излучением увеличивают жизненный тонус. И только дополнительные исследования помогут расставить все точки над i.

Сразу возникает вопрос, способен ли меланин человеческой кожи или кожи других животных использовать радиацию? Пока этому нет никаких подтверждений, и, во всяком случае, выработка такой энергии будет крайне мала. Но если грибы действительно умеют усваивать радиоактивное излучение, то это повышает шансы найти такие же способности и у растений или животных. ГА

Движение по спирали

Исследователи из университетов Калифорнии (Сан-Диего) и Южной Каролины создали углеродные нанотрубки и нановолокна спиральной формы, напоминающие пружины. Оказалось, что в наномасштабе переход от обычной прямолинейной формы к спиралевидной существенно сказывается на параметрах электропроводности нанотрубок. Манипулируя этими различиями, ученые надеются создать компоненты для наноэлектроники. В частности, спиральные нанотрубки могут стать основой логических элементов и накопителей данных.

Как говорят разработчики, будет ли нанотрубка спиралевидной или прямолинейной, определяется наличием лишь единичных атомов углерода, расположенных в критически важных для этого местах нанотрубки, которые получают методом осаждения из газовой фазы. Форма трубок и их "качество" контролируются с помощью электронной микроскопии. Работа группы калифорнийских ученых увенчалась открытием фундаментальных основ, определяющих форму трубок, и благоприятных условий для получения нелинейной формы. Зная ключевые факторы роста спиралевидных трубок, можно точно контролировать их электрические свойства. Но пока до реализации конкретных практически значимых проектов на основе наноспиралей еще далеко, и исследователи занимаются изучением способов объединения трубок в функциональные устройства.

Ранее эти научные группы уже отличились в манипулировании формами нанообъектов: в 2005 году они получили нанотрубки, по форме напоминающие букву Y, этакие углеродные "штаны" на микроуровне. Оказалось, что такие трубки обладают свойствами обычных транзисторов, используемых в современной микроэлектронике. ЕГ

Учите топологию!

Для оценки этой новости важно, что она излагает не расхожие анекдоты, а действительные новости оперативной хирургии.

Тело человека - объект с очень сложной топологией. Вспомните, сколь сложно компартментализована (подразделена на множество отсеков) обычная эукариотическая клетка! Клетки непростым образом организованы в ткани, ткани - в органы и системы органов. Важнейшей характеристикой организма в целом является его план строения - архитектоника, общие принципы взаиморасположения частей. Знаете, как мучают детей при изучении зоологии в школе, заставляя зубрить, что у круглых червей полость тела первичная, а у кольчатых - вторичная? А ведь даже сходно организованные организмы могут быть топологически весьма различны.

Известно ли вам, что у мужчин полость тела замкнутая, а у женщин - нет? Яйцеклетки выпадают из яичника в полость тела, а уже потом из нее по фаллопиевым трубам попадают в матку, которая соединена с внешней средой. У наших далеких предков сперматозоиды проходили по подобному маршруту, но потом мужские половые клетки получили самостоятельный туннель, а полость тела замкнулась.

Как разобраться в топологической головоломке, которой является человеческое тело? В чем-то помогает компьютеризация. В канадском университете Калгари создана цифровая 4D-модель человеческого тела, названная Caveman. Четвертое измерение в ней - временное; а сама модель подготовлена в рамках совместного с Sun Microsystems проекта Cave по визуализации трехмерных окружений. Рассмотреть все детали различных "шестеренок" человеческого организма можно в специальном павильоне в 3D-очках, причем размеры установки позволяют демонстрировать любые органы и рассечения куда больше, чем в натуральную величину. Для чего это нужно? Для обучения врачей. Для демонстрации пациентам, что с ними планируют сделать. Для планирования операций - как традиционных, с широким рассечением для доступа к операционному полю, так и современных, щадящих.

Подход традиционной хирургии прост: взрежем всё, что затрудняет доступ к нужной точке, и с удобством сделаем свое дело. В послеоперационный период раны так или иначе заживут. Эндоскопическая хирургия позволила уменьшить разрезы, благодаря микрохирургическому инструментарию. Следующий шаг - отказ от рассечения покровов тела. Эта парадигма называется транслюминальной эндоскопической хирургией через естественные отверстия. Она использует введение эндоскопических инструментов через имеющиеся входы-выходы тела больного - обычно рот или влагалище. В полость тела попасть при этом можно через небольшой внутренний прокол. В случае женского организма проводить эндоскоп через фаллопиевы трубы тоже было бы неверно - и отверстие невелико, и весом риск повредить уязвимый орган. К счастью, внутренние проколы могут заживать быстрее, чем разрезы кожи. Новая технология уже в ходу. Так, операции по удалению желчного пузыря через влагалище проводятся и в США, и во Франции. А индийские хирурги сообщили о серии операций по удалению аппендикса через рот!

Такие операции хороши коротким послеоперационным периодом, низким уровнем боли, невысокой вероятностью инфицирования раны и последующим отсутствием шрамов. Есть и недостатки. В их числе - возможность неявных внутренних кровотечений, технологическая сложность работы, неприятный вкус во рту пациента… И, конечно, необходимость учить топологию. ДШ

Химическая футурология

Как известно, деньги в научных исследованиях играют первостатейную роль, поэтому американскую школу многие не без оснований считают самой мощной в мире, тем более что ее позиции постоянно укрепляются за счет притока перспективных специалистов из менее благополучных стран. Однако статистические исследования показывают, что не все так просто. Например, если ограничить рассмотрение химией, то хотя США здесь лидируют и это лидерство вероятно сохранится в ближайшие десять лет, налицо и явные упадочнические тенденции.

Преимущество США наиболее выражено в междисциплинарных областях, таких как биохимия, материаловедение, нанотехнологии, тогда как в "чисто" химических исследованиях Штаты постепенно сдают свои позиции. Например, в 2003 году на долю химии приходилось лишь 8% американских научных статей. В то же время доля химических статей в общей массе работ ученых из Китая и Индии составляло 25% и 27% соответственно. За последние десять лет количество химических публикаций американских ученых оставалось на одном уровне, и государственное финансирование химических исследований также не увеличивалось. В Америке снижается количество желающих получить ученую степень в области химии, что не может не беспокоить в отношении восполнения научных кадров. Правда, в приведенной оценке слабо учитываются исследования, проведенные в стенах коммерческих предприятий, чтобы выделить именно фундаментальные работы (хотя в промышленной сфере иногда делают не менее фундаментальные исследования). Кроме этого возникает проблема отделения химических и смежных с химией исследований.

Как полагают аналитики, лидерство США в химических исследованиях, помимо экономических факторов, обусловлено наличием хорошо организованных связей между учеными разных областей науки, сложившимися научными сообществами и относительной свободой ученых в профессиональном плане от академической иерархии. Снижение доли научных публикаций вообще с 38% в 1988 году до 30% в 2003 году, возможно, вызвано не столько охладевшим отношением американцев к науке, сколько стремительным ростом экономик других стран. Что касается химии, то США обгоняет всех по количеству цитированных американских статей. Но и цитируемость американских авторов снизилась с 54% в 1990–94 гг. до 47% в 2000–06 гг.

Наибольший интерес американские химики проявляют к материаловедению, нанотехнологиям, биохимии, аналитической химии и химии атмосферы. Меньше всего интереса у янки вызывают ядерная, теоретическая и вычислительная химии (оно и понятно - теоретическая химия, конечно, занятие не всегда прибыльное). ЕГ

Viva teoria!

В этом году Приз Геделя будет вручен российскому математику Александру Разборову и американцу Стивену Рудичу (Steven Rudich) за их совместную статью "Натуральные доказательства" (Natural Proof), опубликованную в 1997 году.

Приз Геделя за выдающиеся статьи в области Theoretical Com-puter Science учрежден и спонсируется Европейской ассоциацией теоретических компьютерных наук (EATCS) и Теоретической группой Международной ассоциации компьютерных вычислений ACM-SIGACT. Одна из самых престижных для компьютерщиков премий вручается ежегодно начиная с 1993 года и включает небольшое денежное вознаграждение в пять тысяч долларов. Российский ученый удостаивается этого приза впервые.
Статья ученых вносит важный вклад в решение одной из центральных проблем современной математики и теории алгоритмов о взаимоотношении P- и NP-классов вычислительных задач. К классу P относятся задачи, решение которых отыскивается на современных компьютерах за разумное время. Время счета теоретики считают разумным, если оно растет не быстрее чем некоторая степень от длины входа. К классу NP принадлежат задачи, правильность предъявленного решения которых можно быстро проверить. Однако для поиска решения задачи из класса NP может потребоваться неприемлемо большое время. К этому классу относится множество практически важных задач, например, задача коммивояжера - как объехать набор городов по кратчайшему маршруту. Она точно решается только алгоритмами, мало отличающимися по эффективности от прямого перебора всех маршрутов. В семидесятых годах прошлого века было показано, что в классе NP есть так называемые NP-полные задачи, к которым сводится решение любой задачи из этого класса. Одна из них это задача коммивояжера.

С тех пор математики пытаются либо найти алгоритм, решающий какую-нибудь из NP-полных задач за степенное время, то есть доказать что P=NP, либо доказать, что таких алгоритмов не существует. А на этой гипотезе зиждется все шифрование данных по алгоритмам с открытым ключом. И только гипотетические квантовые компьютеры способны решать задачи из NP за степенное время.

Но и доказать, что P не равно NP, уже много лет не удается. Не удается и доказать, что это доказать невозможно, а значит, утверждение о неравенстве можно принять в качестве еще одной аксиомы в основаниях математики. Ученые перешли в осаду и время от времени обнаруживают, что те или иные известные методы доказательств не могут решить эту проблему. Свой вклад в этот процесс вносит и статья лауреатов. В ней показано, что целый класс так называемых "натуральных" доказательств тоже не может решить проблему. А это значит, что надо искать какие-то другие пути. Впервые результаты этой статьи были доложены на симпозиуме по теории вычислений еще тринадцать лет тому назад, и этого времени оказалось достаточно, чтобы коллеги по достоинству оценили значение работы. ГА

Седьмой номер KAV и KIS: ты ловить умеешь крыс?

Как известно, новые вирусы и трояны появляются в Сети с завидной регулярностью и чем дальше, тем гуще. Борцы с этим злом тоже не отстают. "Лаборатория Касперского" перешла с неупорядоченного - как бог на душу положит - на годичный цикл выпуска новых версий своего антивирусного пакета для конечных пользователей. Год назад появилась "шестерка", а теперь состоялся анонс седьмого поколения KAV и KIS [Kaspersky AntiVirus и Kaspersky Internet Security. Второй содержит файрволл и прочие интернет-компоненты.], которые выйдут 07.07.2007 (интересно, не будет ли на дистрибутиве магических пентаграмм или охраняющих рун?).

Первый возникающий по этому поводу вопрос: "Зачем?" - чего такого не хватало в шестой редакции, чтобы оправдать умножение сущностей?

На самом деле даже разработчики признают, что ничего революционного не появилось, это просто эволюция в соответствии с изменившимися требованиями рынка и характером угроз. Конечно, ЛК не могла проигнорировать эпоху Windows Vista - интерфейс программы теперь выполнен в соответствующем стиле. Однако одними "рюшечками" адаптация под новую ОС не ограничивается, есть поддержка и 64-разрядной Vista, и механизма контроля прав пользователя UAC, а все сетевые и файловые драйверы подписаны в сертификационной лаборатории Microsoft. Помимо "солидности" (при инсталляции Windows не высказывает опасений в том, что неизвестный разработчик может украсть серебряные ложки или еще чего похуже сделать), это еще и гарантия определенного уровня стабильности - сертификация сопровождается тщательным тестированием на совместимость.

С угрозами сложнее. Слабо верится, что добавление детектирования расплодившихся за последнее время кейлоггеров и руткитов нельзя было провести без масштабного изменения версии. Тем более что, по словам замдиректора по продуктам Алексея Калгина, в корпоративных антивирусах ЛК все так и сделано - CIO и сисадмины слишком нервно реагируют на частый апгрейд ПО.

Конечных же пользователей зачислили в прогрессисты, которым постоянно подавай что-нибудь новенькое, хотя бы на уровне отдельных фич. Из этих фич самое заметное в "семерке" - модуль "родительского контроля", отличающийся от изделий конкурентов прежде всего браузеронезависимостью (анализ http-трафика) и развитой самозащитой. Не секрет, что детишки нонче пошли ушлые, иной малолетний хакер отлично знает про "портабильный" FireFox, а в Сети можно наковырять немало инструкций по обходу разнообразнейших механизмов Parental Control. ЛК для защиты от несовершеннолетних оболтусов использует тот же алгоритм, что помогает антивирусу выжить при конфликте со "зловредами". В частности, в списке Task Manager видны два процесса, которые следят друг за другом и автоматически оживляют "внезапно почившего" коллегу. А попытки остановить процесс стандартными средствами (в том числе командой net stop) блокируются операционной системой.

Оптимизирована и производительность: антивирус уже не столь ревниво относится к собственному приоритету и даже великодушно позволяет юзеру повозить мышкой в его вордах-экселях (следует признать, что со времен "четверки", которая наглухо завешивала систему, нынешняя версия ушла далеко вперед). Милосердие программы простирается до неслыханных высот - отказа от запуска проверки по расписанию, если ноутбук в это время питается от батарей. По просьбам трудящихся встроенный файрволл теперь практически без задержек пропускает сетевые пакеты онлайновых игрушек - под "шестеркой" наблюдались приличные лаги, жутко бесившие каунтерстрайкеров и прочий горячий народ.

Как и "шестерка", новая версия использует механизм "тройного щита": классическая проверка по сигнатурам "зловредов" дополняется эвристическим анализом и проактивной защитой. Как уверяют в ЛК, эвристика - эмуляция кода подозрительного объекта в безопасной среде - значительно усовершенствована. А вот проактивная защита - отслеживание действий выполняемых программ и при необходимости откат назад внесенных ими изменений - отличается чрезмерной подозрительностью: на моем компьютере процесс winword.exe был отнесен к классу криптотроянов (вроде памятного Gpcode). Возможно, с точки зрения апологетов Open Source, это и справедливое обвинение, но неопытный пользователь может и напугаться.

Богатый список отлавливаемой антивирусом нечисти породил на пресс-конференции закономерный вопрос: поймает ли программа элементарный bat-файл с командой форматирования жесткого диска? Во время фуршета проверили - не поймает. Эпоха уже не та, нынче в моде охота на руткитов. ВБ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Олег Кучин
Алексей Левин
Алексей Носов
Иван Прохоров
Дмитрий Пустовалов
Дмитрий Шабанов
Илья Щуров

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2020
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.