Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Новости

Архив
17.04.2007

Алло, это Google? - Текстуры с чужого плеча - Храни тебя iPod - Хоть плохонький, да свой - Big Brother 2007 - Переходим на пиджин - Человек - животное социальное - Будьте вежливы, я сказал! -  Блогосфера на пути к экстремуму - Поможет ли ксерион? - Рок против невротиков - Потемкинский Орлеан - Пирамиды без гастарбайтеров - "Самолет" на рельсах - Open Source на молекулярном уровне - Капля никотина - Первая строчка снизу… Вижу! - Первая строчка снизу… Вижу! - Вода чужого мира

Алло, это Google?

Задать вопрос интернет-гиганту отныне можно самым естественным для человека способом - голосом. Правда, заманчивое нововведение относится не к основному веб-поисковику, а к свежезапущенному сервису Voice Local Search. Набрав определенный номер со своего телефона, любой желающий может быстро найти нужную организацию, получить ее адрес и телефон по SMS и моментально соединиться с нею. При поиске используется та же база компаний, что и в Google Maps, а сам сервис бесплатен для пользователей. Пока система понимает только английский язык и действует лишь на территории США. Для поиска требуется назвать штат, город, организацию или ключевые слова. Новинка воспринимает на слух некоторые команды (например, "Назад"), но на всякий случай предусмотрена возможность навигации по списку результатов с помощью клавиатуры.

Аналогичные услуги телефонного поиска компаний и учреждений, в том числе с распознаванием голосовых команд, существовали и раньше, но немалая аудитория и богатый опыт в розыскных делах наверняка помогут сервису Google. Как водится, новинка пребывает в статусе бета-версии, а первые пользователи отмечают забавные баги в движке телефонного ассистента, который, видимо, не всегда в силах совладать с особенностями произношения. Так, по словам некоторых испытателей, на просьбу поделиться информацией о ближайших поставщиках интимных услуг были предложены полицейский участок и религиозное учреждение. Поэтому добавлять знакомую по обычному веб-поисковику функцию "Мне повезет!", автоматически соединяющую с первым пунктом списка разработчикам, пожалуй, не стоит: все-таки последствия неожиданного разговора жаждущего эскорт-услуг со стражами порядка непредсказуемы.

Голосовые технологии переживают настоящий бум. Менее чем за месяц до запуска гугловского сервиса Microsoft приобрела одного из лидеров этого рынка - компанию TellMe. По некоторым оценкам, покупка обошлась корпорации примерно в миллиард долларов и стала самой крупной для Редмонда за последнее время. Имеется в арсенале TellMe и технология, подобная Google Voice Local Search, так что гонка двух заклятых конкурентов продолжится на новой арене.

Активно продвигают симбиоз мобильной связи с распознаванием речи и другие компании. К примеру, SimulScribe и SpinVox конвертируют сообщения голосовой почты в текст и присылают их абоненту в виде SMS или e-mail, а технология компании Nuance, напротив, позволяет отправлять текстовые сообщения, просто надиктовав их в телефон.

Похоже, со временем навскидку отличить один вид коммуникации от другого станет решительно невозможно. ИК

Текстуры с чужого плеча

В конце марта игровому миру был, наконец, представлен долгострой S.T.A.L.K.E.R: Shadow of Chernobyl. Геймеры, не один год предвкушавшие прогулки по Чернобыльской зоне, сломя голову бросились осваивать новинку, а увидев финальные титры, заскучали. Не захотев так быстро расставаться с игрой, особо любопытные принялись ковыряться в ее внутренностях. И зрелище перед ними предстало довольно занимательное: текстуры и карты освещения словно братья-близнецы оказались похожи на аналогичные файлы из хитов Doom 3 и Half-Life 2. Даже названия в большинстве случаев были одинаковыми. Как водится, сперва слух был вдоволь обсосан в блогах и форумах, а потом добрался и до СМИ.

Конечно, можно предположить, что разработчики FPS мыслят совершено одинаково, в противном случае студия GSC Game World может оказаться в затруднительном положении. В id Software пока отмалчиваются, ссылаясь на занятость. Взрастившие "Сталкера" украинцы тоже предпочитают избегать этой темы, обещая вскоре дать официальные комментарии. Однако на момент подготовки номера четкая позиция так и не была сформирована.

Возможность использования чужих наработок кажется довольно вероятной, если вспомнить тернистый путь проекта к релизу. Многие геймеры уже давно махнули рукой на игру, которая, подобно продолжению культового Duke Nukem, кажется, навсегда застряла в стенах родной студии. В такой ситуации можно пойти даже на сомнительные решения, способные хоть немного ускорить процесс разработки. С другой стороны, никто не скрывает, что на ранних этапах S.T.A.L.K.E.R. использовал в технологических демо-версиях сторонние материалы, например звуковые эффекты из Counter-Strike. Оставлены ли спорные файлы в финальном релизе по ошибке или же имеет место злой умысел, должно выясниться после оглашения позиции GSC Game World. АЗ

Храни тебя iPod

Праздник пришел на улицу iPod: 9 апреля компания Apple с помпой объявила о продаже своего 100-миллионного плеера. На достижение рубежа в восемь нулей понадобилось меньше пяти с половиной лет. С тех пор как в ноябре 2001 года на прилавке робко улегся первый "яблочный" проигрыватель, его генеалогическое древо бурно разрослось: ныне на ветвях пять поколений "классического" iPod и по паре поколений iPod Mini, iPod Shuffle и iPod Nano.

"На этой исторической отметке мы хотим поблагодарить любителей музыки за тот успех, который они принесли нашему детищу", - сказал Стив Джобс. Что ж, трели, издаваемые iPod, "накликали" почти половину нынешних доходов Apple. Особой похвалы заслуживают и деятели мировой "железной" индустрии, продолжающие ударными темпами выдавать на-гора разнообразные аксессуары к "плееру номер один" - iPod уже успел обзавестись четырьмя тысячами примочек, от элегантных футляров до аудиосистем класса HiFi.

Пожалуй, самым дорогим подарком к нынешнему юбилею стала прогремевшая в Сети новость о том, что старина iPod пригоден не только для развлечений: при случае он способен даже сохранить жизнь своему хозяину. Доказательством тому служит серия появившихся на портале Flickr фотографий плеера с отверстием калибра 7,62. Как свидетельствует подпись, пострадавший от вражеской пули 20-гигабайтный гаджет принадлежит рядовому Кевину Гарраду (Kevin Garrad), отбывающему службу в Ираке. Во время рейда патруля Кевин завернул за угол жилого дома, где оказалась пара вооруженных "калашами" боевиков. Выстрел одного из них угодил в корпус находившегося на груди Кевина айпода, который тем самым "лег на амбразуру", спасая своего владельца. Падкие на сенсации акулы пера тут же разнесли по новостным лентам весть об "ангеле-хранителе от Apple". Правда, редкая из таких статей обходилась без едких комментариев скептиков, не верящих в то, что пластмассового корпуса и электронной начинки хватило, чтобы задержать пулю. Увы, рассказанное и впрямь оказалось "слишком хорошо, чтобы быть правдой": когда пущенная в глаза читателей пыль улеглась, выяснилось, что своим чудесным спасением Кевин обязан бронежилету, а плеер лишь снизил убойную силу пули.
К чести фанатов iPod, они решили не сдаваться и на сайте DefenseTech устроили открытое обсуждение того, какую пользу "гражданский" плеер может принести на поле брани. Если верить участникам мозгового штурма, на войне iPod и правда незаменим: тут его можно использовать как сигнальный фонарь или как средство психологической атаки, глуша противника с вертолета "Полетом валькирий" при помощи мощных колонок. Кое-кто предлагает переквалифицировать плеер в электронного толмача (для "произнесения" нужной фразы на арабском проигрывается соответствующий аудиофайл), а также использовать поверхность дисплея как зеркальце, дабы заглядывать за углы зданий. Пожалуй, самым ехидным предложением стал сшитый из "айподов" бронежилет. Впрочем, кто знает, не придется ли шутникам прикусить язычок. Вдруг, окрыленная героизмом своего детища в Ираке, компания Apple произведет на свет бронированный iPod Military? ДК

Хоть плохонький, да свой

Лаборатория Касперского отрапортовала об обнаружении первого вируса, паразитирующего на плеерах iPod. Не встречавшийся доселе штамм, названный Podloso, поражает только устройства, на которых установлена ОС Linux. Творение неизвестного хакера относится к числу proof-of-concept ПО, наглядно доказывающего наличие брешей в системе защиты. Вирус ведет себя довольно застенчиво: пользователю необходимо самостоятельно переписать вредоносный код в память плеера. Процедура активации тоже ложится на человека. Однако стоит дать программе волю, как она начинает методично сканировать жесткий диск и заражает все исполняемые файлы, запуск которых становится невозможным.

Нельзя сказать, что в данном случае выбран удачный способ скомпрометировать iPod - на установку альтернативной ОС решается лишь малый процент многомиллионной армии пользователей яблочных плееров. Да и процедура распространения/запуска вируса плохо вяжется с его зловредным предназначением. Видимо, автору просто очень хотелось прославиться - все-таки звание "творца первого вируса для iPod" звучит внушительно. АЗ

Big Brother 2007

Чем дальше, тем чаще сбываются предвидения Джорджа Оруэлла. В мировой сети розничных магазинов Wal-Mart была вскрыта корпоративная система тотальной слежки, масштабами и глубиной проникновения вполне достойная титула "Большого брата". Под колпак попали не только сотрудники всех уровней, но и журналисты, инвесторы, партнеры и даже консультанты-контрактники из McKinsey & Co.

Заметьте, в обсуждении этого события нет слов "скандал" или "инцидент". Потому что все описанное - реалии сегодняшнего дня каждой крупной корпорации, одобренные судебными органами и защищаемые государством. А сама история попала в поле зрения прессы лишь потому, что Брюс Габбард (Bruce Gabbard), сотрудник Threat Research and Analysis Group (спецподразделение по внутреннему контролю), позволил себе слишком многое.

Система наблюдения Wal-Mart проникла во все коммуникационные каналы компании и перешла границы простых превентивных мер. Все звонки со стационарных и мобильных телефонов, пейджинговые сообщения, электронные письма, веб-трафик, операции на компьютерах досконально протоколировались в центральной базе данных. Интересно, что создание системы было спровоцировано событиями 11 сентября 2001 года и изначально ее предназначение было прикрыто ура-патриотической задачей "локализации террористических ячеек". Со временем система показала свое истинное лицо, получив тотальный контроль над корпоративными коммуникациями.

На самом деле, полученные данные активно использовались для оперативных работ с профсоюзами, инвесторами, иными организациями и частными лицами, оппозиционными руководству компании. В октябре 2005-го на веб-сайте неформальной группы Wal-Mart Watch стали появляться компрометирующие фирму конфиденциальные отчеты. Один из них рекомендовал усилить контроль за здоровьем нанимаемых сотрудников для снижения затрат на страховки и активнее привлекать их к физическим работам. После этого продвинутые системы мониторинга (включая кейлоггеры) были установлены в сетях не только Wal-Mart, но и организаций-партнеров. Это привело к еще более поразительным открытиям. В частности, был раскрыт заговор нескольких маргинальных групп, планировавших срыв ежегодного заседания акционеров, а также выявлен ряд сотрудников, использовавших служебные компьютеры для просмотра порнографии и "других непродуктивных действий".

Как ни шокирующе выглядит происходящее в Wal-Mart, ничего экстраординарного в этом нет. Большинство крупных корпораций используют схожие методы внутреннего контроля, предупреждая сотрудников "даже и не думать о приватности" на рабочем месте. Подобные методы пользуются полной поддержкой власти и формально не нарушают конституционных прав граждан. По словам спикера Wal-Mart, "это наша обязанность - использовать мониторинг угроз в отношении нашей интеллектуальной собственности".

А что же мистер Габбард, из-за которого внутренний контроль Wal-Mart стал достоянием гласности? Выяснилось, что в процессе перехвата пейджеров в его ловушку попадали вообще все эфирные сообщения. Столь вопиющее нарушение не могло укрыться от ока руководства и в итоге стоило Габбарду места. Заодно Wal-Mart нашел крайнего. ДЗ

Переходим на пиджин

Один из самых известных свободных многопротокольных клиентов мгновенных сообщений Gaim под давлением адвокатов AOL сменил имя на Pidgin.

Изначально программа называлась GTK+ AOL Instant Mes-senger, но AOL это не понравилось. Тогда создатели переименовали свое детище в Gaim (аббревиатура от старого названия, а также, кстати, имя одной из рас в сериале "Вавилон-5"). Через некоторое время AOL зарегистрировала торговую марку "AIM" и снова предъявила претензии. Перед выходом Gaim 2.0 корпорация усилила давление и даже пообещала засудить лично Шона Игана (Sean Egan), нынешнего главного разработчика программы. Возможно, из-за этого выход финальной версии "двойки" откладывался на протяжении полутора лет (зато было выпущено шесть бета-версий).

В принципе, подобное поведение AOL вполне предсказуемо. Как известно, большинство коммерческих сетей мгновенных сообщений (ICQ, AIM, Yahoo, MSN) недолюбливают "альтернативные" программы, уводящие пользователей от просмотра рекламы и прочей дополнительной нагрузки официальных IM-клиентов. Описание протоколов не публикуется, время от времени в них даже вносят изменения, чтобы затруднить работу "чужих". В этой борьбе используются все средства, в том числе и юридические.

Разработчики Gaim приносят пользователям извинения за то, что держали этот конфликт в секрете (по совету адвокатов) и сменили вывеску, не посоветовавшись с сообществом. Впрочем, пиджин - упрощенная языковая смесь для общения людей, говорящих на разных наречиях - вполне подходящее название для многопротокольного клиента, помогающего пользователям из различных закрытых сетей общаться друг с другом. Судя по всему, выход Pidgin 2.0 теперь не за горами. СК

Человек - животное социальное

Развитие социальных сетей и связанных с ними тенденций "to share" (делиться) и "to keep up to date" (наблюдать [за знакомыми]) ежедневно порождает множество веб-сервисов и отдельных софтверных проектов. Одно из свежих начинаний - расширение (add-on) для Firefox под названием The Coop, работу над которым начала Mozilla Foundation. Цель этого проекта, по словам мозилловцев, - отразить в веб-браузере изменения, произошедшие в последнее время с концепциями веба.

The Coop призван радикально упростить две главные задачи - "отправить знакомому (знакомым) новую интересную ссылку" и "посмотреть, что нового у знакомых". Для этого в "модернизированном" браузере будет нечто вроде френдленты - панелька со списком друзей и иконками, показывающими "у него появились новые фото на Flickr", "она написала новый пост в блоге". Сюда же, прямо на иконки, можно будет перетащить ссылку, которой хочется поделиться, и "человек с иконки" будет оповещен об этом (если, конечно, у него установлен The Coop). Естественно, предполагается максимальная интеграция The Coop с существующими популярными сервисами - Flickr, YouTube, платформами блогов, социальными закладками - с автоимпортом из этих сервисов списка знакомых, подпиской на обновления и т. п.

Разработка The Coop как расширения, работающего под Firefox (отключаемого, мирно сосуществующего с другими аддонами), - серьезный удар по "социальному браузеру" Flock (см. "КТ" #613, "Магнит для народа"), который также был основан на коде Firefox и преследовал те же цели, что и The Coop, но разрабатывался как "вещь в себе", плохо совместимая с остальными частями "мира Firefox", и оттого так и не получил особого признания. ВШ

Будьте вежливы, я сказал!

Благодаря анонимности Интернет по количеству грубости, пожалуй, переплюнет реальную жизнь. Общаясь в Сети, кто-то руководствуется своими представлениями о нравственности, некоторые сообщества пытаются сформулировать собственный кодекс поведения, но единых правил, которым подчинялось бы подавляющее большинство граждан Сети, конечно же, нет.

Бороться со сложившейся ситуацией вызвались авторитетные ИТ-деятели - Тим О’Рейли (основатель издательства компьютерной литературы и изобретатель термина "Web 2.0") и Джимми Уэльс (создатель Wikipedia). На решительные шаги их подтолкнула история известной сетевой активистки, автора серии книг по программированию и хорошей знакомой Тима Кэти Сьерра (Kathy Sierra). В марте в ее блоге стали появляться оскорбительные комментарии и даже угрозы физической расправы. Всерьез опасаясь за свою жизнь, Кэти стала избегать публичных мест и отказалась от участия в конференции ETech.

Тим О’Рейли предложил вариант свода правил, которым, по его мнению, должны следовать блоггеры. "Кодекс поведения" предписывает владельцам блогов удалять комментарии, содержащие угрозы и оскорбления; не ввязываться в словесную перепалку с провокаторами; а также запрещать анонимные отзывы и решать самые горячие споры непосредственно с оппонентом, не делая их достоянием общественности. Кроме того, Тим предлагает использовать явное обозначение действующей на каждом ресурсе политики. Если выполняются все требования кодекса, сайт должен быть украшен шерифским жетоном с надписью "Вежливость обязательна", а на странички, где высказывания посетителей не регулируются, следует поместить символизирующее взрывоопасность обстановки изображение динамитной шашки с текстом "Все дозволено".

Попытка О’Рейли и Уэльса директивными методами создать атмосферу взаимной вежливости бурно встречена блоггерским сообществом, а сами вдохновители проекта столкнулись с явлением, против которого их действия, собственно, и направлены, - шквалом нелестных, мягко говоря, отзывов. "Что может сделать какой-то кодекс, если даже закон не в состоянии остановить угрозы?" - недоумевает один из наблюдателей. Не обошлось и без обвинений новаторов в насаждении цензуры и ущемлении свободы слова, хотя с этими суждениями еще можно поспорить.

Насколько популярной в блогосфере окажется инициатива О’Рейли и Уэльса, пока неясно. А залогом корректности сетевых дискуссий остается воспитанность участников, которую, к сожалению, кодексами не привьешь. ИК

Блогосфера на пути к экстремуму

Как сообщает сайт Technorati, блогосфера продолжает расти, но не так быстро, как раньше. К концу марта 2007 года Technorati зарегистрировала 72 млн. блогов, год назад их было около 35 млн. Сейчас в Сети каждый день создается более ста тысяч новых дневников, но если раньше число блогов удваивалось каждые шесть месяцев, то теперь прирост с 35 до 72 млн. занял целый год. Аналогичным образом замедляется и рост числа сообщений. Эти симптомы свидетельствуют, что количество людей в мире, заинтересованных в ведении онлайновых дневников, похоже, достигает потолка. В 2006 году было сделано предположение, что рост блогосферы остановится на отметке 100 млн. блогов. Однако этот прогноз оспаривается некоторыми аналитиками на том основании, что в развивающихся странах - например, в Китае - живет уйма еще "неохваченных" потенциальных писателей. Некоторые проблемы при оценке блогосферы возникают из-за рекламных блогов, коих в последнем анализе Technorati было отсеяно 341 тысяча. Кроме "негативных" тенденций в блогосфере наблюдается и существенный прогресс, причем не количественный, а качественный: среди самых заметных ресурсов сетевых СМИ все большую популярность приобретают именно блоги. ЕГ

Поможет ли ксерион?

Родившаяся еще в середине 1990-х идея переноса части приложений в веб продолжает развиваться, причем в последнее время все интенсивнее. Помимо тяжеловесов вроде Google и Microsoft золотую жилу разрабатывает несколько перспективных стартапов, с чьей легкой руки на страницах сетевых СМИ замелькал термин "Web-based OS".

Один из наиболее впечатляющих (пока только планами) проектов продвигает шведская компания Xcerion. Ее "операционная система" Xcerion Internet OS представляет собой сработанную на базе AJAX виртуальную машину для XML-приложений. Загрузив и установив не слишком "тяжелую" клиентскую часть, пользователь получает привычную рабочую среду на любом компьютере (все программы исполняются в окне браузера). От привычных сетевых сервисов, вроде гугловского офиса, решение Xcerion отличается возможностями офлайновой работы и размещения программ/данных не только на серверах провайдера системы (Google, Xcerion), но и на собственных корпоративных ресурсах. Изменения, сделанные пользователем в офлайне, синхронизируются при последующем подключении к серверу, а собственно программная логика "крутится" непосредственно в локальной системе (не на сервере). Такой подход, полагают разработчики, позволит Xcerion IOS совместить достоинства традиционного ПО (доступность независимо от связи с Сетью; конфиденциальность данных, не уплывающих на сторону) и сетевых сервисов (работа с любого компьютера, оказавшегося под рукой).

Саму "ОС" и базовый набор приложений (кстати, открытых) Xcerion обещает сделать бесплатными. Извечную проблему новых систем, связанную с недостатком ПО, компания надеется решить, во-первых, за счет легкости визуального программирования для Xcerion IOS, во-вторых, используя систему мотивации сторонних разработчиков (их труд будет оплачен доходами от рекламы или деньгами пользователей, отстегивающих небольшие суммы за подписку на нужные им программы).

По словам CEO фирмы Даниэля Артурсона (Daniel Arthursson), на разработку Xcerion IOS уже потрачено около пяти лет, а тестовый запуск системы ожидается в третьем квартале текущего года (записаться в добровольцы можно уже сейчас). Недавно компания получила десятимиллионное денежное вливание, а судя по именам акционеров и инвесторов (среди которых фигурируют такие известные в сфере ИТ люди, как один из архитекторов Windows NT Луи Пераццоли [Lou Perazzoli] и бывший CFO Microsoft Джон Коннорс [John Connors]), у Xcerion Internet OS есть неплохие шансы появиться на свет. ДП

Рок против невротиков

"Металлический рок - чугунный интеллект". Примерно так можно подытожить общественное мнение, сложившееся по отношению к поклонникам музыки в стиле heavy metal: за больших интеллектуалов держать их, увы, не принято. Стоит только припомнить, сколько копий в 80-е годы было сломано по поводу стальных заклепок, цепей и прочих "фенечек", в коих "металлисты" являлись на занятия в школе и институте! Как правило, венцом подобной "проработки" являлся задаваемый с надрывом в голосе вопрос: "Разве можно представить себе, что Менделеев или Эйнштейн, будь они нашими современниками, стали бы слушать эти душераздирающие звуки?"

"Разумеется, можно", - возражают психологи Стюарт Кэдуоллэйдер (Stuart Cadwallader) и Джим Кэмпбелл (Jim Camp-bell) - сотрудники Национальной академии одаренной молодежи при Университете Уорвика, в недрах которой хранится информация о 120 тысячах талантливых британских тинейджеров, отличившихся в каких-либо учебных дисциплинах. Изучив музыкальные пристрастия выбранных наугад 1057 юных дарований, экспериментаторы выяснили, что двое из пяти опрошенных больше всего любят слушать рок, при этом в числе пяти излюбленных музыкальных жанров его упомянул каждый третий подросток. Доля "металлистов" среди юных фарадеев и ньютонов составила 6%, при этом в их числе оказалось наибольшее количество тинейджеров с заниженной самооценкой, а также испытывающих проблемы в общении со сверстниками. Все точки над i расставила онлайновая конференция с "подопытными кроликами", в ходе которой они поведали психологам, как тяжелый рок позволяет им лечить душевные раны и избавляться от депрессии. "Для ряда одаренных подростков heavy metal является настоящей панацеей, позволяющей их мозгу адаптироваться к условиям внешней среды и справляться с серьезными стрессами", - подвели черту под своей работой британцы.

Результаты "психо-металлических" изысканий были недавно представлены на очередной конференции Британского психологического общества. Трудно рассчитывать на то, что консервативное большинство быстро усвоит плоды столь смелого и неординарного исследования. Впрочем, если это все-таки случится, то не исключено, что учебная программа для подростков с IQ "от 125 и выше" претерпит ряд изменений. Так, в ходе лекций по химии им будет предложено углубленное изучение тяжелых металлов, а в курс по математике войдет зажигательная формула "AC/DC". ДК

Потемкинский Орлеан

Не секрет, что нынешний Новый Орлеан совсем не тот живописный город, каким 19 месяцев назад его застал ураган "Катрина": следы жестокого шторма по сей день уродуют лицо мегаполиса. Впрочем, то, что не удалось бригадам строителей, без труда проделал "поисковик номер один": на космических снимках, хранящихся на сайте Google Maps, многострадальный город предстал перед интернетчиками в прежней красе.

Масштабы изменений поражают: из руин поднялись шикарные особняки и небоскребы, повсеместно разбиты живописные парки, в заброшенные кварталы вернулись люди… Впрочем, многих горожан эта "косметическая операция" нисколько не обрадовала - напротив, пострадавшие от стихии жители расценили чудесное преображение своего города в онлайне как "потемкинскую деревню", призванную скрыть от мира истинное положение вещей.

Кое-кто из местных радикалов даже предположил, что тут не обошлось без участия дрожащих за честь мундира властей - как известно, нью-орлеанцы недовольны темпами проводимых федералами восстановительных работ. "Не является ли Google частью заговора?", "Эй, поисковик, не пускай миру пыль в глаза!" - под такими лозунгами рассерженные горожане обратились к руководству Google с требованием вернуть снимки в их нынешний неприглядный, но соответствующий действительности вид.

Согнувшись под ураганом критики, официальные лица компании поспешили установить контакт с нью-орлеанцами. Как явствует из сообщения на официальном блоге фирмы, нынешняя онлайновая "реконструкция" города в каком-то смысле стала следствием того, что в роковые часы Google оказывала картографическую помощь спасателям. В тех условиях, когда ландшафт менялся с головокружительной скоростью, в Сеть оперативно выкладывались новые снимки, отражающие ситуацию. Как правило, высоким качеством результаты этих "фронтовых фотосессий" не отличались, и примерно с полгода назад их было решено заменить. "Новички" отличались большим разрешением, высокой контрастностью и меньшим количеством облаков, но относились к "допотопному" периоду. Любопытно, что до сей поры общественность не проявляла к этому казусу никакого интереса и буря разыгралась лишь в преддверии нынешнего "дня дураков". "Мы не собирались переписывать историю и, похоже, сами стали жертвой первоапрельского розыгрыша", - резюмировали гугловцы.

Дело кончилось миром: уязвленные онлайновые картографы немедленно затребовали у NASA последние карты "ураганного" района и выложили их в Сеть. Тем же из нью-орлеанских жителей, кто ностальгирует по прежнему городу и хотел бы виртуально "прошвырнуться" по его улицам, остается подождать, когда интересующие их городские виды будут помещены в "допотопный" временной слой "четвертого измерения" карты (см. "КТ" #663). ДК

Пирамиды без гастарбайтеров

Одно из семи чудес света - пирамида Хеопса - и по сей день привлекает многочисленных исследователей, ведь секрет своего строительства монументальное сооружение хранит до сих пор. Французский архитектор Жан-Пьер Уден (Jean-Pierre Houdin) уверен, что сумел вплотную приблизиться к разгадке техники возведения величественной пирамиды.

Его теория, к которой исследователь шел восемь лет, отметает бытующее мнение об использовании внешних пандусов для доставки многотонных каменных блоков. Архитектор считает, что таким образом было построено лишь основание 146 метровой пирамиды (сегодня под действием времени и сил природы этот мавзолей осел на добрый десяток метров), а начиная с высоты 43 метра стали применяться внутренние пандусы, которые позволяли с меньшими затратами поднимать ввысь каменные глыбы. Вспомогательные конструкции должны были оставить пустоты в толще стен, что будет проверено в ходе дополнительных исследований. В подтверждение своей гипотезы Уден, при участии специалистов компании Dassault Systemes, создал компьютерную анимацию, демонстрирующую этапы работы над сооружением (khufu.3ds.com/introduction).

Недостатки традиционных теорий становятся очевидны, стоит лишь прикинуть на фантастическое число рабочих, требовавшихся для возведения пирамиды (не говоря уж о чудовищных накладных расходах). По некоторым оценкам, число людей, задействованных на стройке, могло достигать сотни тысяч: не иначе как Египет стал первой страной, привлекавшей гастарбайтеров. Версия Удена предполагает участие лишь около четырех тысяч работников - куда более реалистичная цифра. Впрочем, пока ученые не получат неопровержимых доказательств, догадка француза останется лишь красивой гипотезой. АЗ

"Самолет" на рельсах

3 апреля французский поезд V150, двигаясь из Парижа в Страсбург, установил новый "рельсовый" рекорд скорости - 574,8 км/час. Это зрелище могли наблюдать многие телезрители по всему миру, так как французы хорошо разрекламировали событие, обеспечив прямую трансляцию из поезда и с камер, заранее расставленных вдоль железной дороги. О тех же, кто не успел или не знал о надвигающемся рекорде, позаботились любители YouTube, выложившие многочисленные ролики на популярном видеопортале.

V150 относится к поездам класса TGV (train a grande vitesse, скоростной поезд). Специально для них во Франции были построены скоростные линии LGV с увеличенными до четырех километров радиусами поворотов (сейчас уже проектируют железные дороги с семикилометровым радиусом). Максимальная разрешенная скорость поездов на линиях LGV составляет 320 км/час, в течение пяти лет ее планируют повысить до 360 км/час. В отличие от других подобных проектов (например, Маглева - японского поезда на магнитной подушке, которому, кстати, пока принадлежит абсолютный рекорд скорости для поездов - 581 км/час), TGV способны использовать и стандартные железные дороги, правда, на меньших скоростях, но это обстоятельство дает им огромное преимущество, так как не надо перестраивать существующую инфраструктуру. Сейчас в эксплуатации находятся четыре сотни поездов TGV, которые обслуживают более двухсот направлений во Франции и за ее пределами.

Установивший рекорд V150 представляет собой исследовательский прототип, он оснащен более мощными двигателями (два по 25 тысяч л. с.) и увеличенными колесами. Присутствовавшие на борту журналисты отметили, что с приближением к скорости в 500 км/час многие пассажиры почувствовали головокружение, при дальнейшем разгоне было трудно удержаться на ногах. Французские инженеры надеялись побить японский рекорд Маглева 2003 года, однако дотянуть до него так и не удалось.

Кстати, при движении поездов TGV даже со "штатной" скоростью появляется много нюансов, которые на обычных линиях никак себя не проявляют. Например, состав может ехать только с задним поднятым пантографом (токоприемником), так как передний усиливает колебания проводов и провоцирует возникновение стоячих волн, которые могут вызвать обрыв линий электроснабжения. Машинист не может увидеть знаки и сигналы, расставленные вдоль дороги, поэтому придумана специальная система TVM (связь путь-поезд). Железнодорожные линии делятся на участки по полтора километра, на которых стоят передатчики. Так как один участок слишком мал для полной остановки поезда в случае экстренного торможения, то в системе используется сложный алгоритм вычисления тормозного пути в зависимости от расстояния до находящихся впереди составов, максимальной разрешенной скорости, положения стрелок и т. д. Информация о рекомендуемой скорости появляется на экране у машиниста при пересечении границы между участками. В нынешней системе TVM 430 нормальным тормозным путем считается пять-шесть участков, то есть восемь-девять километров. Сама система состоит из двух частей: наземной и подвижной. И там и там используются процессоры Motorola 68020, которые когда-то работали в компьютерах Apple. Программируются микроконтроллеры старым добрым языком Ada, часто применяемым в критичных по отношению к безопасности системах. Поезд считывает информацию с помощью специальных индуктивных антенн, расположенных парами в начале и в конце состава, прямо над рельсами.

Это, конечно, не все технологии, задействованные на современных скоростных железнодорожных линиях TGV. Сами технологии разрабатывает целый научный штаб управляющих компаний Alstom и национального французского железнодорожного оператора SNCF, завершением очередных исследований которых и стал новый рекорд. АН

Open Source на молекулярном уровне

Ученые лаборатории структурной геномики из шведского медицинского университета Karolinska Institutet опубликовали трехмерную пространственную структуру одного из жизненно важных белков человека, которая может помочь в разработке новых противоопухолевых препаратов. Это будет уже четырехсотый белок, пространственная структура которого установлена упомянутой лабораторией, организованной как совместный проект нескольких научных учреждений.

Возникновение многих болезней вызвано неправильным функционированием белков организма, участвующих в важных биохимических реакциях. Сбои в работе белковых молекул обусловлены нарушениями их пространственной структуры, неверной укладкой полипептидных цепей. Такое нарушение может быть вызвано либо генетическими дефектами, либо внешними воздействиями. Чтобы разработать эффективный препарат для лечения ряда болезней, необходимо перевести белок в естественную форму или заставить его функционировать так, будто он "не сломался". Для этого (и не только) нужно знать пространственную структуру белковых молекул.

Изучением взаимосвязи структуры белков с их функциями занимались давно в рамках молекулярной биологии и биохимии. Но сегодня исследование всей совокупности белков организма (протеома) выделено в новое направление - протеомику. Молекулы белков, как правило, состоят из сотен и тысяч атомов, поэтому экспериментальное исследование структуры белка сопряжено с рядом технических трудностей. Кроме того, изучать структуру белка лучше в его естественной "среде обитания" - живом организме. Здесь все большее влияние приобретает новейшая область - вычислительная протеомика, возникновение которой напрямую связано с ростом производительности вычислительной техники и развитием методов параллельных вычислений. Последние особенно эффективны при моделировании поведения молекул в динамике, в среде растворителя. Вычислительная протеомика позволяет предсказать пространственную структуру белка исходя из его первичной структуры, то есть на основании последовательности аминокислот, и прогнозировать химические свойства протеинов на базе экспериментальных структурных данных.

Как экспериментальные, так и теоретические структурные исследования белков - очень наукоемкая и затратная область исследований. Примечательно, что шведы готовы свободно предоставить структурные данные по белкам человека всем заинтересованным ученым. Является ли благом этот акт душевной широты - вопрос спорный. Зная молекулярную структуру жизненно важных белков человека, с помощью тех же методов компьютерной химии можно разработать как лекарство, так и эффективнейшее химическое оружие. Шведские исследователи освобождают других ученых от самого длительного и сложного начального этапа на пути таких разработок - определения структуры "целевого" белка. Остается надеяться, что новые виды "атомной бомбы для бедных" на основе белковых структурных данных появятся не раньше, чем эффективные противоядия на основе этих же данных. ЕГ

Капля никотина

Научная группа под руководством Хьюберта Мансвелдера (Huibert Mansvelder) из Университета Амстердама установила, что никотин благотворно влияет на передачу сигналов между нейронами головного мозга. Ученые сделали это открытие, проведя серию экспериментов с образцами мозга мышей. При этом была использована лобная область коры, которая содержит области, ответственные за обучение и память. Исследователи раскрыли важные детали воздействия никотина на распространение нервного импульса, которые помогут понять причины улучшения памяти с помощью этого вещества.

Одним из ключевых свойств межнейронного взаимодействия является интенсивность сигнала, с которой происходит передача импульса от одного нейрона к другому. Электрический сигнал между нейронами передается не напрямую, а с участием химических посредников - нейромедиаторов. При передаче сигнала от одной нервной клетки к другой первая клетка выделяет молекулы нейромедиатора в синаптическую щель - место контакта нейронных отростков. Нейромедиатор диффундирует через щель и проникает в отросток второго нейрона, который принимает сигнал и передает его дальше по цепи. Для передачи различных сигналов существуют различные нейромедиаторы: ацетилхолин, норадреналин, дофамин и ряд других. Ученые установили, что никотин усиливает активность рецепторов ацетилхолина в нейронах и тем самым улучшает память и способность к обучению. Кроме того, никотин действует на некоторые типы нейронов, которые ответственны за когнитивные способности.

Несмотря на все изыскания нидерландских ученых, не стоит думать, что курение помогает развить интеллект. Во-первых, вред от смол и продуктов их термического разложения в сигаретном дыму остается главной "скрытой угрозой", во-вторых, для эффективного задействования никотина в тканях мозга его, возможно, придется применять в сочетании с другими веществами-"доставщиками". Поэтому надпись "курение опасно для вашего здоровья" по-прежнему актуальна.

В целом работа группы Мансвелдера показала, что никотин способствует более "качественной" передаче сигнала в нервной системе и препятствует его рассеянию. Это может открыть путь к новым препаратам для лечения болезней Альцгеймера и Паркинсона. ЕГ

Первая строчка снизу… Вижу!

Ученые из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA) создали флуоресцентные наночастицы с формой, точно соответствующей всем 26 буквам латинского алфавита.

Проблемой микрописьма ученые развлекаются уже давно. Общеизвестны успешные попытки выкладывания различных надписей из отдельных атомов. Однако "атомная письменность" пока слишком дорога, а полученные письмена очень чувствительны к внешним воздействиям.

Полученные в UCLA нанобуквы сделаны из полимерного материала и находятся в жидком растворе. Перемещение частиц и выкладывание из них слов осуществлялось с помощью так называемых лазерных пинцетов, а разглядеть буквы можно в простой оптический микроскоп.

"Мы можем даже изменять шрифт букв. Если нужен, например, Times New Roman, мы сделаем это. Нами продемонстрирован эффективный метод создания микрочастиц точной формы и одинаковых размеров", - говорит один из авторов работы Томас Мэйсон (Thomas Mason). Этот метод может пригодиться не только для создания букв, но и более сложных блоков для узлов наномеханизмов. Именно в этом направлении двигается сейчас исследовательская группа "нанопервопечатников".

Так как буквы по размеру меньше многих живых клеток, то при проведении медицинских или биотехнологических исследований Мэйсон предлагает помечать разные клетки буквами, прикрепляя литеры на клеточную мембрану. Способ, конечно, оригинальный, вот только оправданный ли? В планах исследователей - создание крошечных насосов, простых двигателей и контейнеров, которые могут найти применение в медицине и сфере безопасности.

В последнее время многие визионеры хайтека высказывают озабоченность проблемой жесткой привязки информации к форматам современных носителей. Поэтому ученые ищут простой и надежный способ записи данных "прямым текстом" в компактной форме. Вполне вероятно, что буквы UCLA найдут применение и в этом непростом деле. ЕГ

Астрогеометрия

Природа настолько сложна, что порой ученых удивляет не сложность, а простота какого-либо явления. Никого не смутит роскошная крона дерева неправильной формы, не поддающейся никаким закономерностям. Однако если где-то заметят дерево с незамысловатой кроной в виде куба, то наверняка ее фотография облетит все газеты.

Вот и в астрономии не без этого. Стоило зонду "Кассини" обнаружить в районе северного полюса Сатурна шестиугольник, как тут же поднялся шум. Правильная фигура представляет собой необъяснимое образование в атмосфере планеты, структура которого простирается по крайней мере на сто километров вглубь облаков. Занятно, что это явление нельзя считать игрой случая, на короткое мгновенье придавшего стройность хаотическому движению газов в атмосфере. "Вояджеры", довольно давно посетившие Сатурн, тоже зафиксировали часть этого шестиугольника, который, похоже, представляет собой долгоживущий объект. Никаких мыслей, объясняющих такую стройность форм, у астрономов нет, - особенно интересно, что на южном полюсе планеты ничего подобного не наблюдается. Шестиугольник шестой (!) планеты имеет поперечник в 25 тысяч километров, то есть в нем могли бы "утонуть" четыре таких шара, как земной. Удивительный объект расположен симметрично относительно северного полюса планеты, который является его центром.

Ученые давно отошли от идей Пифагора, который все в Космосе хотел объяснить стройной геометрией, но тяга к гармонии и простым числам нет-нет да и возьмет свое. Даже Кеплер, впервые проливший свет на истинные законы движения планет, был последователем пифагорейцев и пытался объяснить расстояния в нашей планетной системе с помощью описанных вокруг друг друга сфер, кубов, додекаэдров, икосаэдров и т. д. Но сам же Кеплер был вынужден признать, что его структура Солнечной системы, основанная на многогранниках, не отвечает наблюдениям. Правильные фигуры на поверхности планет и спутников - тоже редкость, за исключением круговых вихрей и кратеров. Может, оно и к лучшему. Трудно вообразить, что начнут писать газеты, если на Марсе обнаружится рельефное образование в виде квадрата. АБ

Вода чужого мира

Американский астроном Трэвис Барман (Travis Barman) из обсерватории имени Лоуэлла впервые обнаружил следы водяного пара в атмосфере внесолнечной планеты. Барман пришел к этому выводу, проанализировав спектры поглощения света материнской звезды, который периодически проходит через воздушный бассейн планеты и достигает Земли.

Планета, о которой идет речь, была открыта в 1999 году. Ее диаметр в 1,3 раза больше, чем у Юпитера, а масса равна семидесяти процентам юпитерианской. Объект обращается вокруг звезды солнечного типа HD 209458, расположенной в 150 световых годах от Солнца в созвездии Пегаса, делая один оборот за 3,5 земных суток. От звезды планету отделяют всего 7 млн. километров, благодаря чему температура на поверхности составляет 1100 градусов Цельсия.

Название этого небесного тела, HD 209458b, за последние годы не раз упоминалось в научных новостях. Оно вошло в историю астрономии как первая планета, открытая во время прохождения между Землей и своей звездой. Позднее к списку "заслуг" добавилось звание первой внесолнечной планеты с идентифицированной атмосферой и первой планеты, в газовой оболочке которой были обнаружены водород, кислород и углерод. Теперь HD 209458b поставила новый рекорд, открыв список планет, содержащих молекулы воды в атмосфере. АЛ

Новости подготовили

Галактион Андреев
Александр Бумагин
Евгений Гордеев
Артем Захаров
Денис Зенкин
Сергей Кириенко
Денис Коновальчик
Игорь Куксов
Алексей Левин
Алексей Носов
Иван Прохоров
Дмитрий Пустовалов
Дмитрий Шабанов
Виктор Шепелев

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.