Архивы: по дате | по разделам | по авторам

Доигрались: Виртуальные дома азарта уходят в подполье

Архив
автор : Родион Насакин   08.02.2007

Российские власти на новый год преподнесли онлайн-гемблингу Рунета неприятный подарочек. С первого января вступил в силу федеральный закон "О государственном регулировании деятельности по организации и проведению азартных игр и о внесении изменений в некоторые законодательные акты Российской Федерации", согласно которому запрещается организация азартных игр "с использованием информационно-телекоммуникационных сетей, в том числе сети Интернет, а также средств связи, в том числе подвижной связи".

Российские власти на новый год преподнесли онлайн-гемблингу Рунета неприятный подарочек. С первого января вступил в силу федеральный закон "О государственном регулировании деятельности по организации и проведению азартных игр и о внесении изменений в некоторые законодательные акты Российской Федерации", согласно которому запрещается организация азартных игр "с использованием информационно-телекоммуникационных сетей, в том числе сети Интернет, а также средств связи, в том числе подвижной связи" (то есть власти сходу поставили вне закона и мобильный гемблинг).

Русская рулетка

Попытка не пытка

В ноябре 2006 года президент отечественной ассоциации игорного бизнеса в Интернете Олег Журавский внес на рассмотрение правительства предложение разработать специальную лицензию для онлайн-казино. Но чиновники предпочли не разбираться в тонкостях сетевого азарта и просто запретили бизнес.

В Рунете относительно быстро сформировался вполне нормальный рынок, с которым не брезговали работать местные доткомы. А одно из первых казино Рунета - Шанс.Ru - даже спонсировало выпуски телепередачи "Что? Где? Когда?". Большая часть оборота приходилась на ограниченное число участников, которые вели свой бизнес в соответствии с мировыми нормами, базировались на дорогом ПО от ведущих производителей, регулярно давали проверять себя независимым аудиторам с громкими именами, рекламировались на весьма авторитетных интернет-площадках - в общем, никак не производили впечатления полуподпольных предпринимателей на птичьих правах. Да и инвестиции в этот бизнес делались солидные (по крайней мере, для отечественных доткомов). Так, на открытие онлайн-казино "Фортуна" было потрачено $250 тысяч, из которых $92 тысячи пошли на приобретение доменного имени.

В качестве примера успешного сотрудничества онлайн-казино с другими отечественными представителями электронной коммерции можно вспомнить альянс Loto.ru с крупнейшей процессинговой компанией Assist, которая в 2005 году даже эмитировала кобрэндинговую карту для более простой и безопасной оплаты ставок и получения специальных бонусов в заведении. Молодая платежная система MoneyMail (она же Деньги@mail.ru) тоже активно сотрудничала с онлайн-казино, в массовом порядке заключая договоры об открытии канала зачисления средств на игровые депозиты. Только в 2006 году к системе подключились игорные онлайн-заведения GoldSmir, "Султан", "Видео Казино", "Авалон", Va-Bank, все та же "Фортуна" и др. Кроме того, в прошлом году через электронные платежные системы стало проходить больше половины всех платежей в пользу интернет-казино.

Резко ужесточилось отношение к онлайн-казино в отечественных властных кругах в прошлом году. Возможно, свою роль сыграли гонения онлайн-гемблинга в США, о которых чуть позже, однако, по слухам, дело не только в подражании американским парламентариям. В околорыночных кругах говорят, что Юрий Лужков как-то в письме пожаловался президенту России, что московская молодежь проигрывает солидные суммы в Интернете. Владимир Путин поручил чиновникам Минфина и Минэкономразвития разработать поправки к готовящемуся закону об игорном бизнесе (том самом, согласно которому офлайн-казино выселят в четыре резервации). Однако к моменту отправки закона в Госдуму министерские сотрудники так и не придумали никаких адекватных мер по ограничению онлайн-гемблинга и не нашли ничего лучше, как банально запретить его.

После того как о грядущих поправках прознали представители онлайн-гемблинга, среди них началась легкая паника. Естественно, не обошлось без стандартной финансовой угрозы. Представители рынка говорили, что вместо того, чтобы перевести онлайн-казино в правовое поле, правительство просто запрещает его, но при этом все существующие заведения никуда не исчезнут. Просто те из них, кто до принятия закона работал по российской лицензии и платил налоги, теперь пополнят ряды офшорных компаний на излюбленных игорным бизнесом карибских островах и будут делать отчисления уже в карибские бюджеты.

Впрочем, крупных отечественных онлайн-казино, зарегистрированных в России и работающих по местной лицензии, по пальцам можно пересчитать. В массе своей все игорные заведения Рунета работают по типичной западной схеме - карибская прописка и тамошняя же или канадская (Kahnawake) лицензия. Принадлежность же абсолютного большинства онлайн-казино, сосредоточенных на обслуживании российских, американских, немецких или каких-нибудь еще игроков, к соответствующему государству чисто формальная и определяется только языком сайта. Создаются и работают эти ресурсы по стандартной схеме.

Во многих офшорах предусмотрена выдача лицензий на несколько видов азартного онлайн-бизнеса (казино, лотереи, тотализаторы и т. д.). Для их получения достаточно зарегистрировать компанию в одной из таких стран, представить бизнес-план в соответствующее госведомство, определиться с видом налогообложения (фиксированные платежи или процент с выручки) и заключить договор с тамошним министерством финансов. Последнее без особой волокиты раздает лицензии всем желающим, которые проделали комплекс вышеозначенных процедур и, что самое главное, оплатили сбор - в среднем около $50 тысяч. Так вот многие казино Рунета образовались именно по такому нехитрому алгоритму, а потому запрета на онлайн-гемблинг в России особо не опасались. Тем более что весь год в околорыночных кругах витали слухи о "смягчении" положений, связанных с интернет-казино. Впрочем, самые осторожные владельцы некоторых игорных заведений Рунета предпочли избавиться от своих активов заранее (см. "Голос рынка").

Ожидания, что закон в части, посвященной онлайн-гемблингу, окажется абсолютно формальным, не оправдались. Первыми отреагировали платежные системы Яндекс.Деньги, Деньги@mail.ru и RUpay, прекратившие осуществлять переводы в пользу интернет-казино и букмекерских сайтов. Евгения Завалишина, генеральный директор компании Яндекс.Деньги прокомментировала ситуацию следующим образом: "С 1 января 2007 года вступил в силу закон 244-ФЗ, в котором, в частности, однозначно сказано, что любые азартные игры в российском Интернете запрещены. То есть деятельность интернет-казино на территории РФ теперь является противозаконной. Поэтому мы и перестали принимать платежи для таких компаний. Этот отказ на бизнес Яндекс.Денег практически не повлияет - в структуре доходов нашей компании доля платежей в интернет-казино была незначительна и постоянно уменьшалась".

Представитель онлайн-казино Stargame говорит: "Это было неприятным сюрпризом. Ведь с точки зрения законодательства платежные системы ничего не нарушают. Особенно если онлайн-казино расположено за пределами РФ. Поэтому это не более чем политический ход. Реверанс в сторону чиновников, если угодно. А с "пластиком" проблемы начались гораздо раньше, еще осенью 2005 года, когда Альфа-банк прекратил предоставлять услуги интернет-эквайринга. Многие другие банки просто не хотели связываться с онлайн-казино. Мы надеемся, что руководство WebMoney все же не пойдет на подобный шаг и не станет терять клиентов онлайн-казино. Доля остальных платежных систем в обороте незначительна, поэтому их решения почти никак не повлияют на работу онлайн-казино".

В WebMoney действительно решили особо не торопиться с отказом от обслуживания предприятий онлайн-гемблинга. Во-первых, в законе не прописан четкий запрет на прием таких платежей, а во-вторых, нигде не прописаны санкции, которые могут применяться в отношении к платежным системам, сотрудничающим с интернет-казино. Так что владельцы онлайн-сервисов, прервавшие партнерские отношения с игорным бизнесом, действовали не столько в соответствии с формальными требованиями законодательства, сколько интуитивно.

Пока неясно, окажется ли оправданной предусмотрительность менеджеров Яндекс.Денег и Деньги@mail.ru. Нельзя недооценивать того, что впервые отечественные онлайн-казино испытали реальные неприятности вследствие государственного давления. Но будет ли противостояние между властями и игорным онлайн-бизнесом нарастать или все обойдется парой инцидентов, покажет время.

Откуда дует ветер

Покер-боты

Индустрии онлайн-покера угрожает еще и растущее недоверие игроков к соответствующим сайтам. В Сети ходят упорные слухи, что владельцы некоторых "покер-румов" под видом "живых" партнеров задействуют специальный софт, позволяющий обыграть игрока со способностями выше средних. Известный игрок Гаутам Рао в одном из интервью выразил уверенность, что во многих казино играют боты. Сомнения пользователей в честности организаторов могут подкосить рынок объемом более $1 млрд. вернее, чем любой законодательный запрет.

Не секрет, что отношение международного законодательства и общественного мнения к тому или иному явлению во многом зависит от того, как к проблеме относятся в США. Закон, на федеральном уровне запрещающий американским гражданам играть в азартные игры в Сети, впервые попытались провести в Конгрессе еще семь лет назад, когда обороты рынка были в двенадцать раз меньше, чем сейчас. Владельцев сайтов предлагалось штрафовать на $20 тысяч и более или приговаривать к тюремному заключению на срок до четырех лет. А хостинг-провайдеров планировалось обязать следить за тем, чтобы азартные игры не были размещены на их серверах. За полное и окончательное признание интернет-казино вне закона высказалось большинство парламентариев, однако необходимых двух третей голосов набрать тогда не удалось. В результате интернет-казино на федеральном уровне так и остались разрешенными, хотя к тому времени запрет на азартные онлайн-игры уже действовал во многих штатах.

Три года назад противостояние между госдепартаментом США и мировой игорной интернет-индустрией вышло на новый уровень, вылившись в международный экономический конфликт. Карибское островное государство Антигуа и Барбуда обратилось во Всемирную торговую организацию (ВТО) с жалобой на американские власти, препятствующие распространению на своем рынке зарубежного игорного онлайн-бизнеса, и попросило вынести решение по поводу легальности индустрии. В карибских офшорах зарегистрировано подавляющее большинство онлайн-казино, которые вносят весомый вклад в экономику островов. Эти игорные интернет-заведения реально работают с пользователями самых разных стран, но львиная доля ориентирована все же на американских пользователей. Пойти на подачу протеста в ВТО карибское правительство и стоящих за ним бизнесменов вынудил запрет на рекламу офшорных казино в Интернете.

ВТО поддержала островитян. Постановление профильной комиссии гласило, что политика американских властей, запрещаяющая деятельность иностранных интернет-казино на своей территории, противоречит принципам свободной торговли и препятствует развитию транснационального бизнеса. Но радовались владельцы онлайн-казино недолго. Сначала, как уже упоминалось, с ними отказались работать платежные системы и крупные рекламные площадки Интернета. А потом власти США подали апелляцию на решение ВТО, которую через несколько месяцев удовлетворили.

Впрочем, игорная индустрия, несмотря на все яростные попытки Департамента юстиции прижать ее к ногтю, чувствовала себя относительно комфортно вплоть до 2006 года. Число игроков из США за год выросло вдвое, и игорная ассоциация страны (AGA) с удовлетворением сообщала, что в азартные интернет-заведения похаживает уже 4% населения страны. Чтобы изменить ситуацию, Департамент юстиции даже вспомнил и попытался применить к онлайн-гемблингу закон от 1961 года (актуальный по сей день). Согласно этому закону, жители штатов, в которых игорный бизнес запрещен, не имеют права делать ставки через междугородний телефон в других штатах, где букмекерские конторы находятся на легальном положении.

И наконец, в феврале 2006 года республиканец Боб Гудлетт (Bob Goodlatte), автор уже однажды провалившегося законопроекта о запрете игорного бизнеса в Интернете, решил попробовать претворить свою идею в жизнь еще раз. Теперь, однако, обстоятельства изменились. Аналогичный билль имел все шансы на успех и раньше, и тем, что закон так и не был принят, игорная онлайн-индустрия обязана прежде всего своему талантливому лоббисту - некоему Джеку Абрамоффу (Jack Abramoff). Последний в январе 2006 года признал себя виновным в коррупции и моментально утратил всякий политический вес.

Сразу после внесения билля на рассмотрение в Конгресс котировки акций крупнейших компаний (в основном британских), специализирующихся на онлайн-казино и спортивных тотализаторах, поползли вниз. Пытаясь уничтожить негативную тенденцию в зародыше, Джон Андерсон (John Anderson), исполнительный директор 888 Pls. (одна из лидирующих компаний британского игорного онлайн-бизнеса, работающая преимущественно с американскими пользователями), заявил, что законопроект не пройдет дальнейшие стадии, и все будет в порядке. И первое время казалось, что Андерсон близок к истине. В апреле стали очевидными разногласия по поводу билля в юридическом комитете палаты представителей Конгресса. К тому же появились первые явные критики законопроекта, которые утверждали, что после тотального запрета на онлайн-казино и блокировку всех транзакций в пользу игорных интернет-заведений бюджет США будет терять до $3,3 млрд. ежегодно. В частности, только налоговые поступления от выигрышей в интернет-покер оценивались в $2,5 млрд. После таких разговорчиков акции британской "тройки" игорного онлайн-бизнеса, в которую помимо 888 входят PartyGaming и Sportingbet, восстановили свои позиции на лондонской бирже.

Но разногласия в Конгрессе постепенно сгладились, а летом даже самые непробиваемые владельцы онлайн-казино поняли, что в воздухе запахло жареным. В июле полиция Далласа арестовала британца Дэвида Кэразерса (David Carruthers), исполнительного директора онлайн-казино BETonSPORTS, которому было предъявлено обвинение в занятии нелегальным игорным бизнесом. Характерно, что Кэразерс открыто и очень активно выступал против принятия законопроекта. А из Далласа он собирался лететь в офис компании в офшорной Коста-Рике. США потребовали от BETonSPORTS прекратить принимать ставки в Сети и вернуть уже полученные от американских граждан деньги (насчитали $4,5 млрд.).

И наконец, в октябре грянул гром. Сенат США четырьмястами девятью голосами за при двух против одобрил законопроект, после чего его практически сразу подписал президент. Банки и кредитные организации страны прекратили всякие транзакции в пользу интернет-казино и других игорных заведений Сети. Исключение составили лишь ставки на бега, виртуальные спортивные менеджеры и лотереи. Компания 888 объявила о прекращении всех операций в США, на которые приходилась почти половина ее оборота. Закон был принят в субботу, а в понедельник, сразу после открытия LSE [London Stock Exchange - Лондонская фондовая биржа], акции онлайн-казино упали вдвое, и их владельцы в одночасье потеряли суммарно порядка Ј3,5 млрд. Один из наиболее пострадавших онлайн-тотализаторов SportingBet рапортовал по итогам третьего квартала 2006 года об убытках в $470 млн. Переговоры по его поглощению другим игроком рынка были приостановлены. Владельцы SportingBet от безысходности обвинили правительство Великобритании в том, что оно не поддержало компании, работающие в сфере онлайн-гемблинга.

Побивание камнями

Облава

22 января агенты ФБР арестовали двух экс-руководителей платежной системы Neteller, работавшей в основном с игроками онлайн-казино. Менеджеров обвиняют в создании и поддержке деятельности компании, незаконно переводящей миллиарды долларов от граждан США в пользу лиц, занимающихся нелегальным игорным бизнесом.

Игорный бизнес всегда считался довольно сомнительным занятием. Но если раньше по уровню негативного отношения со стороны общества и власть имущих казино находились примерно на одном уровне с табачными компаниями, то теперь уместнее поставить их ближе к порнодельцам. Благородное слово "азарт" обзавелось наркологическим синонимом "лудомания", в мире наблюдается четко выраженная тенденция к выселению казино в малообитаемые резервации. Да и возможностей по рекламированию своих услуг представителям игорного бизнеса оставляют все меньше на фоне активизировавшейся в прессе разъяснительной работы о губительном влиянии казино на моральный облик человека и гражданина.

Из-за своей экзотичности и правовой неопределенности онлайн-гемблинг всегда испытывал меньшее давление со стороны властей. Но по мере того, как количество азартных ресурсов увеличивалось (сейчас в Интернете работает около трех тысяч казино, букмекерских контор, покер-румов и других заведений аналогичного профиля), онлайновая индустрия азарта превращалась в мощную, бесперебойно работающую машину по выкачиванию солидных сумм из карманов игроков. В результате карательные меры в отношении игорных заведений стали касаться и Интернета. В США антигемблинговая кампания началась гораздо раньше, чем в других странах, и деятельность виртуальных игорных домов в течение многих лет дружно старались пресечь самые разные "госконторы" - от Конгресса до спецслужб.

Не отставали от них и связанные с интернет-казино платежные структуры и крупные доткомы, которые, начиная с 2004 года, стараются свести свои отношения с представителями сомнительного рынка к минимуму. По сей день остается непонятным, делают ли они это по собственной инициативе или же по настойчивым негласным рекомендациям американских чиновников. Но как бы то ни было, платежные системы, такие как VISA и MasterCard, невзирая на впечатляющий финансовый оборот транзакций, запрещают переводить выигранные деньги на банковские карты. Официальные причины табу выглядят вполне уважительными. "Главным доводом при подобных "гонениях" служит отмывание грязных денег в игорном бизнесе, - говорит представитель Stargame. - В последние годы на волне всемирной борьбы с международным терроризмом вошло в правило под этим предлогом принимать не очень популярные и не самые верные решения". Из тех же соображений отказалась обслуживать соответствующие перечисления небезызвестная PayPal.

Тогда онлайн-бизнесмены вступили в схватку не только с поборниками добродетели, но и со своими коллегами из офлайна, лоббирующими ограничение доступа американцев к интернет-гемблингу из меркантильных соображений. Обычные казино в США вынуждены ютиться в индейских резервациях, Атлантик-Сити и Лас-Вегасе. В других местах их деятельность запрещена. Впрочем, виртуальные игорные дома к тому времени в принципе находились вне закона на территории США. Но интернет-бизнесменам обойти этот запрет было гораздо проще, поскольку физически сервер онлайн-казино может располагаться в любой точке земного шара (как правило, в офшорной), и они собирали доходы с азартной части населения по всей стране. А вот блокирование транзакций - это уже не голословное провозглашение бизнеса вне закона, а реальная мера с чувствительными последствиями.

Через некоторое время вслед за "пластиковыми" гигантами продемонстрировали свое неприязненное отношение к азартному онлайн-бизнесу две крупнейшие рекламные площадки Интернета - порталы Yahoo и Google, чье руководство официально пообещало исключить из своих поисковых сервисов любую рекламу соответствующих интернет-заведений [В России на аналогичные меры пошел Яндекс]. На этот раз представители игорного бизнеса уже в открытую обвиняли Департамент юстиции США в незаконном давлении на сайты, поскольку только негласным влиянием на доткомы можно было объяснить столь согласованные действия двух конкурентов (Google и Yahoo объявили о своем решении в один день), что, между прочим, вело к ощутимым финансовым потерям. Игорный бизнес до той поры был одним из крупнейших рекламодателей в Сети. Владельцы онлайн-казино и тотализаторов в многочисленных интервью поносили власти, а один бизнесмен даже сравнил действия госведомства с поведением боксера, проигрывающего бой по очкам, которому остается лишь нарушать правила.

Впрочем, в Департаменте юстиции особо кокетничать не стали и вскоре признались, что направили письма в адрес ряда крупных медиакомпаний, напоминая о том, что деятельность онлайновых казино в США является незаконной и показ рекламы создает ложное впечатление легальности, а потому может быть расценен как "поддержка и соучастие". В общем, Google и Yahoo решили не рисковать. Вскоре после этого инцидента проявился еще один яркий признак маргинализации игорного онлайн-бизнеса. Интернет-казино все чаще стали появляться в рассылаемом американцам спаме, вплотную приблизившись по количеству предложений к продавцам виагры.

Закон, принятый Конгрессом в прошлом году, нанес мировой онлайн-индустрии тяжелый удар, от которого рынок будет оправляться еще долго. А если учесть, что опыт американских властей решили перенять их иностранные коллеги, то и шансы на выживание онлайн-гемблинга в его нынешнем, еще не окончательно криминализованном и убогом виде вызывают серьезные сомнения.

Голос рынка

Наши интернет-казино пришлось продать в декабре 2006 года, не дожидаясь выхода закона. Безусловно, мы продали их на невыгодных условиях, хотя, может, это и к лучшему, так как теперь мы сможем направить все силы на полностью законный и самый главный наш проект - www.livegames.ru, который создается нашей компанией больше пяти лет.

На мой взгляд, вышеупомянутый запрет ничего хорошего не принес ни стране, ни владельцам проектов интернет-гемблинга. Этот закон не запрещает саму игру, а лишь ограничивает бизнес. Как следствие, государство не будет получать налоги, а граждане как играли в Интернете - так и будут играть, со всеми вытекающими последствиями. Соответственно, теперь государство не только не контролирует этот сегмент Интернета, но и не может защитить своих граждан в случае нарушения их интересов. С другой стороны, этот бизнес поддерживал и иные отрасли, развивая электронную коммерцию в целом. Например, рекламу, интернет-платежи и самые разные технологии. Иными словами, от принятия этого закона ни граждане, ни государство, ни подавляющая часть бизнеса не выиграла. Стоит отметить, что крупные, уже существующие несколько лет проекты были проданы или переведены в страны, где онлайн-гемблинг разрешен и четко регулируется государством. А так как конкуренция на этом рынке ослабла, то скорее всего доходы этих проектов только выросли.

Что касается систем Яндекс.Денег и MoneyMail, думаю, существующие проекты, принимавшие эти системы, потеряли не больше 10%, что с лихвой компенсировалось снижением конкуренции. А вот отказ Visa и MasterCard от проведения интернет-платежей в пользу интернет-казино, на мой взгляд, был бы незаконен. Ведь российское законодательство, в отличие, например, от законодательства США, не запрещает пользователю играть в интернет-казино, иначе это было бы ущемлением интересов держателей пластиковых карт.

Сергей Маревский,
генеральный директор ГК Globo КомпаниЯ Globo - разработчик и экс-владелец онлайн-казино Va-Bank, "Фортуна" и "Видеоказино"

© ООО "Компьютерра-Онлайн", 1997-2022
При цитировании и использовании любых материалов ссылка на "Компьютерру" обязательна.